ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Кукольный король. Глава 3

 

Кукольный король. Глава 3

28 декабря 2013 - Диана Литовка

Я вздохнула. До меня никак не доходило, как именно пресловутая любовь может одолеть Злодея? Для меня всю жизнь это чувство было разменной монетой. Любовь нынче продается и покупается, и о какой чистоте и Гармонии здесь может идти речь?

- Понимаешь, Илис,- мне захотелось объяснить это и ему,- видимо, для нас с тобой слово «любовь» имеет разные значения. Там, откуда я пришла, уже давно не существует рыцарей и платонических чувств. И сегодня днем любой мужчина из моего мира на твоем месте не стал бы прерывать меня. Для нас любовь – это банальный секс. Жизнь двоих больше похожа на отношения на рынке: ты мне, я тебе.

Илиса передернуло.

- Это мерзко!

Я согласилась.

- Ты прав. Но так уж устроен наш мир. Люди пели серенады и шли под венец невинными сотни лет назад. Мы потеряли способность любить так же, как и вы потеряли свою Диадему, Королеву и Гармонию. Мы питаемся фаст-фудом, слушаем музыку в наушниках, а не друг друга, и спим в одной постели ради оргазма и теплого тела рядом. Таковы реалии моего мира.

- Значит, ты такая же?- с долей разочарования произнес мой Король.

Я улыбнулась.

- Со мной все не так запущенно, но такие отношения мне не чужды. Хотя, каюсь, долго ни с кем рядом не задерживалась. Либо уходила я, либо бросали меня. В конце концов, оставаться одной, нежели с ненужным мне человеком, всегда оказывалось лучшим вариантом. Никто никогда не мог заставить меня захотеть связать свою жизнь с кем-то, «пока смерть не разлучит нас». Я только сейчас поняла, что никого из них не любила.

От собственных слов стало грустно, и ощущение одиночества осколком льда резануло по сердцу.

- Расскажи мне о своей семье,- попросил Илис, переводя тему.

Я мысленно поблагодарила его за это.

- Меня воспитывала мама. Отца я не помню. Мы всегда жили скромно, на зарплату библиотекаря. Кроме мамы и бабушки родственников у меня нет, а о моем отце мама знала совсем немного,- кратко описала я свою жизнь.

- Что она знала?- заинтересовался Илис.

- Судя по фотографиям, он был очень красивым мужчиной. Они познакомились в музее, он работал там искусствоведом, в свободное время интересовался ювелирным делом, изучал свойства драгоценных камней. Родственников у него не было, или он просто не знакомил маму с ними,- пожала я плечами. – Они прожили вместе два года, а потом он бесследно пропал. С работы уволился, но никому не сказал, куда собирается. Просто в одно утро мама проснулась в пустой квартире, словно никогда его и не было. Если бы не я, пара фотографий да моя подвеска, она бы так и подумала.

В шатре повисло молчание. Я не очень любила рассказывать, как нас бросил родной человек, и каждый раз на душе оставался неприятный осадок. О том, как я завидовала одноклассникам из полных семей и ночами просила ангелов вернуть мне папу, я не говорила никому в принципе.

- Твоя мама, наверное, все еще его ждет,- задумчиво произнес Илис.

- С чего ты взял?- напряглась я.

- Мне просто так кажется,- расплывчато ответил он.

Вдруг послышался какой-то грохот и крики. Дверь в комнату резко распахнулась, и на пороге появилась Регина.

- Гоблины!- заорала она.

Повисло молчания. Я непонимающе хлопала глазами, Илис вскочил.

- Одевайся,- бросил он мне.

Я не стала спорить, тут же натянула рубашку и сапоги.

- Они пришли с закатом. Нужно бежать, мы не успеем собрать шатер,- быстро проговорила Регина. – Собирайтесь!

Я уже стояла рядом с Илисом. Шум, грохот и вопли приближались. Послышался звук битой посуды и визгливый смех. Глаза Илиса расширились, а я поняла, что пострадал кто-то из своих.

Илис схватил меня за плечо и потащил по коридору, следом за Региной. Мы быстро преодолели расстояние до гостиной. Регина отодвинула полог шатра, выглянула в темноту и поманила нас за собой, выходя из шатра через «черный ход». Илис вытолкнул меня в образовавшуюся дыру, и я оказалась в темном лесу. До меня долетали обрывки звуков большой драки и все тот же неприятный визг.

Илис вышел следом. Регина прижала палец к губам и достала из ножен пару кинжалов. Только сейчас до меня дошло, что она выполняет роль телохранителя Илиса.

- Спрячь Королеву и возвращайся,- тихо распорядился Илис.- Я с вами не пойду.

Наши с Региной глаза расширились одновременно.

- Нет, господин!- воскликнула она.

- Ты идиот?- возмущенно вырвалось у меня.

Он только предостерегающе сурово взглянул на нас и подтолкнул меня к лесу.

- Иди и прячься. Я вернусь.

По сценарию именно в этот момент влюбленная принцесса бросается на шею своего рыцаря. Я же деланно равнодушно пожала плечами, как бы мне ни хотелось этой принцессой сейчас стать.

- Хочешь получит по щам, твое право.

Я сомневаюсь, что они оба поняли меня, но я уже повернулась к лесу.

- Сюда,- прошипела на меня Регина, как и ожидалось, совсем не дружелюбно.

Я последовала за ней. Илис нырнул обратно в шатер.

Мы шли по темному лесу молча, пока я не решилась завязать разговор.

- Кто на нас напал?

Регина запыхтела.

- Гоблины,- коротко бросила она.

- Их послал Герик?

- А кто же еще?- раздраженно произнесла она.

- Регина, что я тебе сделала?- задала я крайне интересующий меня вопрос.

Ответ на него я уже знала, просто мне хотелось взбесить норовистую девку.

- Лично мне ничего,- передернула она плечами,- но тебя здесь быть не должно.

- Твой Король назвал меня Королевой,- напомнила я ей.

- Это еще ничего не значит.

- Значит, его слова для тебя пустой звук?

Девочка встала на зыбкую почву, и я этим пользовалась без зазрения совести.

- Я никогда не предам Илиса,- зло прошипела красноголовая, останавливаясь и резко поворачиваясь ко мне лицом. – А вот кто ты, я не знаю. Может быть, и тебя Герик прислал? Чем ты докажешь свою Илису верность?

Да, девочка, молодец. Хороший вопрос.

- Мне не нужно ничего доказывать,- равнодушно ответила я.- Я даже утруждать себя этим не буду.

Регина равнодушно посмотрела на меня, а потом указала пальцем на огромный пень, наполовину выдранный из земли.

- Под пнем есть нора. Спрячешься там. Скоро мы придем за тобой, не высовывайся.

С этим она растворилась в темноте. До моих ушей не доносилось ни звука со стороны лагеря, только где-то ухала сова. Как стремительно здесь темнеет. Я покосилась в сторону пня, размером с дачный домик, и меня передернуло. Наверняка в этой норе полно крыс, червей и другой гадости. Я подошла к нему и, нагнувшись, заглянула в нору, зиявшую провалом прямо под вздыбленными корнями. Невозможно было разглядеть там хоть что-то. Мурашки поползли по спине. Никто не загонит меня в эту отвратительную, темную дыру. Выпрямившись, я вскарабкалась на один из торчащих корней и привалилась боком к пню.

Как обстоят дела в лагере, мне оставалось только догадываться. Мне стало страшно от мысли, что с Илисом может что-то произойти. Я убедилась в том, что он достаточно силен физически, но он так же и хрупок. В детстве я с легкостью разбила тот самый бабушкин сервиз, о котором вспомнила, прикасаясь к Илису. В ушах снова прозвучал звон разбитой посуды, когда гоблины ворвались в шатер.

Гоблины. Странно, но меня совсем не удивило, что таковые здесь имеют место быть. Если уж существуют заколдованные люди-куклы, то гоблины – что-то само собой разумеющееся. Интересно, как они выглядят?

Вдруг до меня долетел какой-то шум. Я напряглась и резко повернула голову в сторону источника шума. Кусты вокруг меня затряслись, и оттуда повалили какие-то странные, в полтора метра ростом существа. В нос ударил зловонный запах. Их лица с огромными, кошачьими глазами, были перекошены зубастыми ухмылками и усыпаны бородавками, а в когтистых лапах были зажаты мечи. Все они были одеты в подобие доспехов, измазанные грязью и белесой пылью. Я узнала их визги и злобный смех.

В этот момент в моей голове заиграла бас-гитара. Наверное, моему мозгу показалось, что я в очередной раз играю в какую-то видео-игру с эффектом полного погружения. Существа визжали и хохотали на все лады, окружая меня плотным кольцом, медленно, но верно. В моей голове музыка становилась все громче. От мерзкой вони гоблинов тошнило. Я сползла с пня и прижалась к нему спиной, пытаясь нашарить рукой или ногой вход в нору.

Откуда ни возьмись выскочил Илис с мечом наперевес. Одним мощным ударом он отсекал головы одному гоблину за другим. Они прыгали на него, как блохи на пса, а он отшвыривал их от себя, разрубая на части.

Одно из этих мерзких существ подобралось ко мне уже слишком близко. Я заорала, почувствовав липкую лапу на своем горле. Тут же хватка исчезла, а по моему лицу растеклась теплая кровь убитой твари. Медленно, как в фильме, от тела гоблина сначала отвалилась голова, а потом передо мной свалилось тело, фонтанируя кровью. Зрелище далеко не для слабонервных. В общем, не для таких, как я.

Илис схватил меня за руку и потащил прочь от пня. Нас прикрывала Регина, размахивающая небольшой секирой. Гоблины скашивались, как первая трава. Наверняка так легко это только выглядела.

Мы выскочили на поляну. На месте шатра пылал огромный костер. Земля была усыпана телами гоблинов и осколками фарфора.

- Быстрее!- заорала Регина и понеслась мимо пожара к деревьям.

Я успела разглядеть только тени, прежде чем увидела привязанных к дереву лошадей. Откуда они взялись?

Илис бежал к ним, таща за собой и меня. В боку кололо, я задыхалась от быстрого бега. В Олимпийские спортсмены меня записывать еще рано. Регина уже отвязала лошадей и бросила поводья одного из скакунов Илису. Он, не дав отдышаться, обхватил меня за талию и закинул на лошадь.

Если честно, я всегда боялась лошадей, и сейчас, оказавшись на одной из них, чувствовала себя не лучшим образом. Тем более, что обращаться с ними я не умела. К моему облегчению, сзади меня в седло вскочил Илис и, обняв меня одной рукой, пришпорил коня. Тот встал на дыбы, я заорала, а потом мы помчались через поляну, вниз.

Нам вслед летели все те же противные визги и хохот, кто-то пронзительно орал, напоминая Банши. Неожиданно откуда-то справа на нас бросился гоблин, вцепившись Илису в ногу зубами. Его когтистые лапы крепко вцепились в подпругу и седло. Лошадь дернулась в сторону, громко заржав от страха. Я снова не сдержала крика.

Илис одним взмахом руки всадил короткий нож в глаз гоблина. Хлынула кровь, снова пачкая нас обоих. Гоблин замер, а потом упал под копыта нашей лошади.

Я услышала крик Регины и обернулась в ее сторону. В нее вцепился гоблин, еще один повис на поводьях ее лошади. Ей не хватало сил справиться с тем, который цеплялся за ее длинные волосы и грыз шею. Одна ее рука была обломана практически по локоть.

- Спаси ее,- заорала я Илису, чувствуя, как он уводит коня в сторону.

Не соображая, что делаю, я дернула поводья, бедный конь заржал, не зная, что делать. Илис грубо выругался. Он буквально проткнул гоблина, висящего на поводьях лошади Регины, второму снес голову.

Регина, с ног до головы покрытая трещинами, пригнулась к холке коня. Илис подхватил ее поводья и направил обоих коней вперед.

Погоня за нами длилась недолго. Гоблины были пешими, и им не хватило скорости долго держать нас на виду.

Мы скакали в полной темноте по дороге, справа и слева темнел лес. Я услышала стон Регины.

- Илис, остановись,- попросила я.

- Опасно,- тихо шепнул он мне на ухо.

Мы мчались на всех парах еще около получаса. За это время мое тело так затекло, что казалось, я сама стала такой же фарфоровой, как прижимавший меня к себе Илис.

Наконец, он свернул с дороги в лес. Через несколько минут мы остановились, и Илис спешился и протянул ко мне руки. Я неуклюже оперлась на них, и он стащил меня на землю.

Мы вдвоем подошли к лошади Регины. Кукла окончательно повалилась на холку, уткнувшись в нее лицо. Илис осторожно стащил Регину, подхватывая ее на руки. Пройдя несколько шагов, он уложил ее под раскидистым дубом.

- Мой Король…,- захрипела она.

Мне было страшно смотреть на ее, покрытое трещинами, нечеловеческое лицо. Кое-где обозначались внушительные вмятины. Трещины уходили глубоко внутрь. Казалось, что еще чуть-чуть, и она развалится на кусочки.

- Тихо, Регина,- мягко произнес Илис, прикасаясь к ее руке.

- Будьте осторожны. Вокруг предатели,- из последних сил прохрипела она и начала разваливаться на кусочки.

Я смотрела на это, не моргая. На моих глазах живое существо просто развалилось на осколки бесполезного фарфора. Выглядело так, словно вандалы разбили древнюю статую.

Меня затошнило. Я отбежала на пару шагов, и меня тут же вывернуло наизнанку под ближайшим кустом. Колени подкосились, я упала, опершись на землю ладонями, а спазмы все выворачивали мой желудок. Перед глазами мелькали отвратительные гоблинские рожи, поле, усеянное телами, струи крови, отрубленные головы.

Наконец, тошнота отступила. Я отползла от куста и повалилась на землю, прижимаясь к прохладному мху щекой. Мои глаза нашли Илиса. Тот все еще стоял на коленях у груды осколков, когда-то бывших Региной. Я вздрогнула. Пусть мы и не подружились с ней, но мне было жаль загубленную жизнь. Многие жизни, оборванные этой ночью.

Сейчас я смотрела на Илиса новыми глазами. Если до этого он казался мне мягким, то теперь я видела в нем настоящего защитника, у которого ни разу не дрогнула рука перед врагом. Я бы никогда не смогла убить живое существо, пусть и такое отвратительное, как гоблин.

Илис, вероятно, почувствовав мой взгляд, повернул голову в мою сторону. Я не отвела глаза. Наконец, он встал, подошел к лошадям и отвязал что-то от седла одной из них. Затем он твердой походкой направился в мою сторону. Я села.

Он опустился рядом со мной на корточки и протянул небольшой мешок. Я приняла его, тут же поняв, что это бурдюк с водой.

- Умойся и попей. Тебе станет легче,- мягко объяснил Илис.

Я тупо кивнула. Он помог мне умыться, налив воду в подставленную пригоршню ладоней, а потом я сделала несколько глотков. Вода оказалась очень холодной, едва ли не сводящей зубы, и мне действительно стало лучше.

Илис убрал мои волосы назад и стянул их шнурком, который достал из кармана своих штанов.

- Мы переночуем здесь, а утром подумаем, что делать дальше,- успокаивающим тоном, как с ребенком, заговорил он со мной.- Мне нужно развести костер, так что я на несколько минут оставлю тебя одну. Тебе не нужно бояться, здесь никого, кроме нас, нет.

Я снова кивнула. Мне не было страшно, просто пусто внутри – последствия пережитого ужаса.

Илис действительно ушел, а через сколько времени вернулся, я не засекала. Вскоре на поляне занялся костерок, и запах дыма наполнил пространство. Посадив меня к костру на расстеленное одеяло, Илис еще на какое-то время пропал. Как я позже заметила, он хоронил Регину, потому что ее останки исчезли. В горле встал ком, и я, не выдержав, заплакала, уткнувшись в собственные колени. Я плакала и даже не заметила, как Илис прикрыл меня пледом и прижал к себе.

- Прости,- прошептал он мне в висок, успокаивающе прикасаясь к нему губами.

Я обняла его за шею и уткнулась лицом в излучину плеча.

- Теперь ты понимаешь, насколько жесток Герик,- прошептал он.

- Он просто чудовище,- согласилась я, так же шепотом.

Илис принялся растирать мои плечи.

- Тебе не холодно?- заботливо спросил он меня.- Есть хочешь?

- Нет, спасибо,- отрицательно покачала я головой.

Мне вообще ничего не хотелось, ни есть, ни пить, ни спать. Перед глазами все стояла картинка, где Илис срубает голову душащему меня гоблину.

- Спасибо, что спас меня,- вздохнула я.

Я так и не подняла головы от его плеча. Странно, но дискомфорта от его твердости и прохлады я не чувствовала. Наоборот, мне было вполне уютно. Илис осторожно оперся подбородком о мою макушку.

- Это мой долг.

- Подставляться из-за меня?- добро усмехнулась я.

- Что-то вроде того,- согласился Илис.

- Почему они напали?- после небольшой паузы спросила я.

- Потому что Герик узнал, что кто-то чужой проник в наш мир. Портал открылся рядом с нашим лагерем. Все закономерно,- объяснил Илис.

- Почему вы не ушли?- задала я вполне логичный вопрос.

- Мы просто не успели,- с горечью ответил Илис.

Я вздохнула и прижалась к нему еще крепче. Смутно я понимала его: он нес ответственность за всех своих подданных, но уберечь от бед их не смог.

- Ты не виноват,- попыталась поддержать его я.

Он усмехнулся в ответ, горько и тяжело.

- А кто виноват, Алиса? Я давал клятву защищать их, но не смог. Никто из них не выжил!

Я подняла голову и посмотрела на него. Его лицо, которое казалось мне неспособным выражать бурные эмоции, теперь было похожим на море в шторм. Мне отчаянно захотелось стереть с него все плохое, что только что случилось. Я осторожно погладила рукой его прохладную, гладкую щеку, и Илис прижался к ней, закрывая глаза. Это выглядело так, словно я действительно избавляла его от моральной боли одним своим касанием. Я медленно и осторожно гладила его по щеке, потом принялась перебирать светлые, чуть влажные пряди. Он вздохнул и открыл свои необычные глаза, заглядывая в мои. Сердце уже знакомо сжалось и глухо и быстро забилось в груди.

Илис взял мою руку, ту самую, которая перебирала его волосы, в свою и осторожно поцеловал раскрытую ладонь.

- Спасибо тебе,- шепнул он, обдавая кожу теплом.

Я коротко вздрогнула.

- Меня нужно винить во всем, а ты благодаришь,- шепнула я.

Илис слабо улыбнулся и уткнулся губами в мою ладонь, тихо проговорив:

- Рядом с тобой я почувствовал себя человеком, впервые за бесконечно долгое время. Это самое лучшее, что могло произойти со мной.

- Ты имеешь в виду тот поцелуй на поляне?- улыбнулась я в ответ, вспомнив, как мы скатились со склона.

Илис ответил мне смешком.

- И это тоже. Извини, я не хотел так себя вести. Просто эмоции настолько сильно захлестнули меня, что мне показалось, еще секунда, и меня разорвет.

- Бывает,- я склонила голову набок.- Я была не против.

Илис снова посмотрел мне в глаза долгим, пристальным взглядом, прежде чем медленно наклонится и поцеловать меня, коротко, с долей какой-то благодарности.

Я вздохнула и снова положила голову ему на плечо. Странные у нас складываются отношения. Несколько часов назад я хотела сбежать обратно в свой мир и забыть обо всем, как о страшном сне, а теперь не знала, как поступить дальше. Илис показал мне, насколько он силен, но даже не смотря на это теперь я не смогу оставить его один на один с его жестоким, кровожадным врагом. Я нашла его руку на своем плече и переплела свои пальцы с его.

- Мы справимся, Илис,- твердо пообещала я ему.

В моей груди всколыхнулась жажда мести за невинных людей, погибших от рук бессловесных тварей, натравленных двинутым на голову тираном.

- Но как ты собираешься попасть в свой мир?- напомнил Илис о задаче «намбер ван».

Я вздохнула.

- Я просто постараюсь повторить все свои действия снова. Будем надеяться, что это сработает. А пока нам нужно выспаться.

Илис на секунду замер, прежде чем согласно кивнуть. На этом наши бдения закончились. Илис мягко подтолкнул меня на расстеленное у догорающего костра одеяло. Я растянулась на твердой земле, прохладу которой сдерживала наша импровизированная постель. Рядом улегся Илис, и я, не растерявшись, прижалась к нему. Все же, так будет намного уютнее. И, да, я не смогла сдержать желание прикоснуться к нему. В этом было столько удовольствия, и я больше не чувствовала стыда за свои действия. В конце концов, кто-то твердил мне о том, что мы предназначены друг для друга. Зачем отказываться от того, что дают тебе с такой щедростью?

- Алиса…,- упрекнул меня Илис, когда я обняла его за шею.

- Так будет теплее,- невинно хлопая глазами, сказала я.

Соблазнить этого парня будет неимоверно трудно.

Я уснула быстро, вслушиваясь в мерное дыхание Илиса и его звонкое сердцебиение. Ночью никто не потревожил нас, по крайней мере, я не проснулась ни разу, пока Илис не тряхнул меня за плечо.

- С добрым утром,- поприветствовал он меня.

Я же смогла только что-то нечленораздельно промычать в ответ. Перевернувшись на спину, я почувствовала, как каждая косточка в моем теле ноет от проведенной на твердой земле ночи. Дома я сплю на мягком матрасе, и мои изнеженные члены теперь возмущались каждой клеточкой.

Я с усилием села. Солнце только поднималось над горизонтом.

- Зачем ты поднял меня в такую рань?- возмутилась я.

- Чем раньше мы начнем, тем лучше,- со знанием дела подметил Илис.

Я недовольно поморщилась.

- Завтракать будешь?

Еда?

- И ты еще спрашиваешь!- обрадовалась я.

Если есть, что поесть, никакие преграды нам не помеха.

- Сначала умойся,- хмыкнул Илис. – Вставай, я тебя провожу до ручья.

Я потянулась и быстро вскочила на ноги. В глазах потемнело от резкой смены положения, и я пошатнулась, но тут же нашла опору в виде руки Илиса.

На душе вмиг заскребли кошки. Я оказалась в довольно щекотливой и почти безвыходной ситуации, но впервые за свои двадцать пять лет жизни, именно в таком плачевном положении я встретила мужчину, который оказывается рядом всегда, когда это нужно.

И именно этот мужчина требует от меня неимоверных подвигов. Готова ли я к такому? Смогу ли я преодолеть все то, о чем он мне говорил? А ведь мы знакомы всего ничего, хотя и случилось столько, что на целую жизнь хватит.

- О чем ты думаешь?

Его вопрос заставил меня вздрогнуть от неожиданности.

- Ни о чем,- растерянно заморгала я,- просто голова закружилась.

Илис недоверчиво посмотрел на меня, а я тем временем, продолжая опираться на его руку, надела сапоги.

- Нужно найти тебе обувь полегче,- прокомментировал он.

Даже это он заметил. Господи, неужели, чтобы столкнуть меня с таким заботливым мужчиной, Тебе понадобилось отправлять меня в параллельную вселенную? Где-то поближе все это нельзя было организовать?

- Ты какая-то странная. Все нормально?

По коже пошел мороз. Я оттолкнула руку Илиса.

- Все нормально,- слишком резко ответила я.

Илис отшатнулся от меня, буквально на миллиметр, но я не могла этого не заметить. Тяжело вздохнув, я прикрыла на секунду глаза и снова посмотрела на него, уже мягче.

- Прости, Илис. Просто столько всего случилось, что я чувствую себя на взводе. Ты не виноват.

Илис кивнул в ответ.

- Давай сходим к ручью?- напомнила я ему.

Он снова рассеянно кивнул и пошел в сторону деревьев. Я последовала за ним.

Мы шли всего пару минут. Пришлось продираться сквозь заросли, поэтому уже через эти минуты я устала, но перед нами тут же открылся пологий бережок, покрытый мхом, и ручей, перескакивающий тонкими, прозрачными струями с камня на камень.

- Мы пришли,- сообщил Илис.- Я буду за деревьями. Как только закончишь, крикни, и я приду.

Я с улыбкой кивнула.

- Хорошо, Илис. Спасибо.

Он просто пожал плечами, повесил мне на плечо кусок полотна и скрылся за деревьями, как и обещал. Я почувствовала укол совести. Что за тупая корова, думаю только о себе!

О том, что Илис будет подглядывать, я не волновалась. Мой Король – рыцарь до мозга костей, и ни о каком недостойном поведении речь быть не может.

Я разулась, стащила джинсы, майку и белье и вошла в ручей. Он доходил мне до талии в самом глубоком месте. Вода оказалась приятной температуры. Я окунулась с головой, набрала в рот воды и выпустила тонкой струйкой. Вода уносила с собой остатки сна, взбодрив. Постояв так пару минут, я вышла на берег, наспех вытерлась полотенцем и натянула одежду обратно, позволив себе остаться босой.

- Илис!- негромко позвала я.

Ответа не последовала. Я скрестила руки на груди, подождала недолго и позвала еще раз. Сердце учащенно забилось от страха.

- Тише,- прошептал мне на ухо знакомый голос.

Я подскочила на месте.

- Дурак!- шепотом, неосознанно подражая ему, прошипела я.

- Извини,- улыбнулся Илис,- но веди себя потише. Я тебе хочу кое-что показать.

Он взял меня за руку и повел к кустам, росшим на берегу.

- Смотри,- указал он вперед.

Я посмотрела сквозь ветви и обмерла от восторга.

У ручья пасся олень. Его великолепные рога золотились в солнечном свете. Гордое животное выхаживало по траве, выбирая самые сочные кусочки. Время от времени его великолепная, лоснящаяся шкура нервно вздрагивала.

Я прижала ладонь ко рту, чтобы заглушить собственное, кажущееся таким громким, дыхание, и с замиранием сердца впитывала в себя открывшуюся мне красоту.

Олень то и дело настороженно замирал, прислушиваясь, а потом снова принимался за еду.

- Он прекрасен,- шепнула я Илису.

Тот кивнул в ответ.

Мы еще несколько минут понаблюдали за оленем, а потом Илис потянул меня обратно, к лагерю. Когда мы пришли, он вытащил из седельной сумки хлеб и сыр, завернутые в ткань, и предложил мне сесть. Илис проворно нарезал бутерброды толстыми кусками. Я тут же почувствовала дикий голод и набросилась на угощение с жадностью. Только спустя какое-то время я заметила, что Илис смотрит на меня с улыбкой.

- Что?- промычала я с набитым ртом.

- Ты любишь поесть, я смотрю,- еще раз улыбнулся Илис.

- А что в этом плохого? Вчера мы не ужинали.

- Совсем наоборот, все хорошо,- приподнял бровь Илис и откусил кусочек от своего бутерброда.

Иногда я готова дать самой себе по башке за свое чрезмерное любопытство и несдержанный язык. Вот и в этот раз я снова поддалась этим двум порокам.

- Илис, а зачем ты ешь?

Он даже подавился от такого вопроса. Я похлопала его по спине.

- В смысле?- пораженно спросил Илис, отдышавшись.

- Ну, в смысле, ты же заколдован,- мягко намекнула я.

Илис уставился на меня непонимающим взглядом, а потом расхохотался. Его смех оказался звонким и приятным. Именно такой смех описывают в книгах, сравнивая с серебром. Я не удержалась от улыбки.

- Алиса, внутри я такой же человек, как и ты,- давясь смехом, произнес Илис. – Или ты думала, что я полый внутри, как статуэтка?

Я пожала плечами.

- Не знаю. Просто я сужу по тому, что я видела.

Илис понимающе кивнул.

- Умирая, мы действительно превращаемся в статуи. Но пока я жив, внутри меня бьется сердце. Ты же сама слышала его этой ночью.

Я пристально разглядела его. Действительно, если бы Илис насквозь был фарфоровым, он бы банально не мог двигаться. Его «фарфоровость» была лишь внешним признаком.

- А о том, что ты говорил мне. Это действительно, что со временем ты становился бесчувственным?- продолжала я свой расспрос.

Илис прожевал и кивнул.

- Да. Так было до нашей с тобой встречи.

Я зажмурилась.

- Вот видишь, как хороши, что мы с тобой встретимся.

- Просто прекрасно,- обезоруживающе улыбнулся Илис.

Мы закончили наш скромный завтрак, Илис собрал с земли одеяла и забросал угли костра землей и травой.

- Начнем?- подошел ко мне он.

Я стояла посредине поляны, держа в руках фрагмент Диадемы. Рядом топтался Илис.

- Итак,- вздохнула я, начиная свои размышления вслух.- Тем вечером я шла по городу…

- Куда?- перебил меня Илис нетерпеливо.

- Никуда,- пожала я плечами.- Я просто гуляла после проваленного собеседования.

- Собеседование?- заинтересовался Илис. – А что это?

- Это испытание. Если ты его проходишь, то тебе дают определенную работу,- как можно понятнее для него расшифровала я.

- И ты его провалила? Что тебе нужно было делать?- продолжал пытать меня Илис.

- Отвечать на вопросы.

- И все?

- И все.

Илис подозрительно покосился на меня.

- Да, у меня очень странный мир, но ты втянешься,- рассмеялась я.

После минутки разгрузки я снова сосредоточилась, вспоминая тот вечер. Перед моим внутренним взором проносились обрывки увиденного.

Точно! Догадка пришла быстро и на удивление легко.

- Я поняла!- радостно воскликнула я.

Илис в ожидании взглянул на меня.

- Я шла и думала о том, что мне нужно сделать, чтобы изменить мою жизнь. Я захотела, чтобы она изменилась,- радостно затараторила я.

- И что?- протянул Илис.

- И все,- кивнула я.- Просто нужно захотеть изменить пространство вокруг себя. Нужно просто захотеть. Захотеть.

Я повторяла это, плотно закрыв глаза. Мне действительно хочется изменить все, что сейчас меня окружает. Я взяла Илиса за руку и пошла вперед. Я хочу, чтобы Маргресс избавился от гнета тирана, чтобы люди вздохнули свободно.

Я хочу, чтобы Илис стал свободным от своего проклятья. Хочу именно этого больше всего на свете.

Поляна закончилась, мы вошли в лес. Стволы деревьев расступались перед нами, и вот, за очередным деревом я увидела проблеск чего-то знакомого. Прибавив шагу, я преодолевала метр за метром, пока лес не расступился, и мы не оказались на оживленной улице моего города.

Илис рядом со мной испуганно дернулся в сторону, когда мимо нас пронеслась машина, обдав проходящих по тротуару людей, и нас в том числе, грязной жижей из лужи. Хорошо, что я крепко держала его за руку.

Я скривилась и вытерла лицо краем рукава рубашки. Холод тут же пробрался под тонкую ткань. Я огляделась, пытаясь определить, в какой именно части города мы находимся.

Что ж, нам не повезло. До моего дома было довольно далеко. Я посмотрела на своего растерянного Короля и ободряюще улыбнулась.

- Все нормально, Илис. Просто не обращай внимания на людей, и они будут делать то же самое.

Он перевел взгляд испуганных глаз на меня, и под ложечкой у меня засосало. Мы поменялись местами, и сейчас я должна помочь ему понять и освоиться в этом мире.

- Пойдем,- потянула я его за собой.- Просто повторяй все за мной.

Илис кивнул, и мы пошли вдоль по улице. Выглядели мы действительно очень странной парочкой: я в чуть ли не летней одежде при довольно низкой температуре, и Илис в старомодной рубашке, камзоле и кожаных штанах, поверх которых до колена были натянуты сапоги. Только вот делать было нечего.

До моего дома было около получаса пешком, поэтому я, уверенно нацелившись, шла вперед, таща за собой, как на буксире, потерянного Илиса. Люди обтекали нас стройным потоком. Только сейчас я заметила, насколько их лица безжизненные и серые.

Внезапно, резко свернув с проезжей части и нарушая все правила дорожного движения, на тротуар заехала машина, перегородив нам путь.

Я резко остановилась, Илис наткнулся на меня, не успев затормозить от неожиданности. Дверь машины открылась, и из нее вылез молодой парень с до боли знакомым мне лицом.

- Алиса, ты?- воскликнул он, резко сжимая меня в объятиях и отрывая от Илиса.

Я оттолкнула приставучего товарища.

- Чего тебе надо, Женя?- скривилась я.- Мне так хорошо гулялось, а ты взял и все испортил, как всегда.

Женя вытаращил глаза.

- Вот те на! Она пропала куда-то на два месяца, мать с ума сходит, я всю полицию на ноги поставил… Ты где была?

Я растерялась.

- Что за ерунду ты несешь?- неуверенно проговорила я.

- И что это за альбинос за тобой увязался?- подозрительно прищурился Женя.- Алиса, говори сразу, у тебя какие-то проблемы?

Ага. Моя проблема – это бывший, пристающий ко мне с тупыми вопросами посреди улицы.

- Я бы попросил говорить вежливее и для начала представиться!- жестко осек Илис Женю.

Я довольно улыбнулась. Узнаю своего Короля. Правда, его тут же пришлось затолкать себе за спину.

- Его зовут…,- тут я осеклась. Его имя покажется слишком странным, но я нашлась быстро. – Илья.

Илис сжал мою руку чуть сильнее, чем следует.

- Он мой знакомый художник,- сочиняла я на ходу.

Женя придирчиво осмотрел Илиса.

- Странный он…

- Тебе чего нужно?- раздраженно переспросила я.

Женя тут же переключился на меня.

- Ты мне, наконец, объяснишь, где ты пропадала?

- Ничего я тебе объяснять не буду,- передернула я плечами.- Уйди с дороги.

С резко оттолкнула его от себя и снова пошла вперед, ни на миг не отпускаю руку Илиса.

- Вот так и помогай людям,- услышала я вслед голос Жени, но только фыркнула в ответ.

Помощник нашелся, тоже мне. Лучше б не лез не в свое дело.

- Кто это?- через пару минут спросил меня Илис.

- Бывший,- буркнула я, не замедляя шага.

Это объяснение едва ли полностью удовлетворило любопытство Илиса, но больше он у меня ничего не спрашивал.

Наконец, продрогшие до костей, мы дошли до моего дома. Конечно же, ключей у меня не было, поэтому в подъезд пришлось прорываться с помощью партизанских уловок, потому что баба Нюра, моя соседка по площадке, не отвечала на звонок. Из-за этого я занервничала. Если ее не окажется дома, мы в мою квартиру не попадем.

Мои опасения оказались напрасны. Баба Нюра просто не услышала писк домофонной трубки. Ну, хоть дверной звонок оказался достаточно громким. Когда она увидела меня на пороге своей квартиры, тут же заохала и, как и Женя, начала расспрашивать меня о том, куда я пропала. И на этот раз мне так же не хотелось отвечать на эти вопросы. Поэтому я просто мило поулыбалась, забрала ключи и, наконец, открыла дверь в свою квартиру.

© Copyright: Диана Литовка, 2013

Регистрационный номер №0177918

от 28 декабря 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0177918 выдан для произведения:

Я вздохнула. До меня никак не доходило, как именно пресловутая любовь может одолеть Злодея? Для меня всю жизнь это чувство было разменной монетой. Любовь нынче продается и покупается, и о какой чистоте и Гармонии здесь может идти речь?

- Понимаешь, Илис,- мне захотелось объяснить это и ему,- видимо, для нас с тобой слово «любовь» имеет разные значения. Там, откуда я пришла, уже давно не существует рыцарей и платонических чувств. И сегодня днем любой мужчина из моего мира на твоем месте не стал бы прерывать меня. Для нас любовь – это банальный секс. Жизнь двоих больше похожа на отношения на рынке: ты мне, я тебе.

Илиса передернуло.

- Это мерзко!

Я согласилась.

- Ты прав. Но так уж устроен наш мир. Люди пели серенады и шли под венец невинными сотни лет назад. Мы потеряли способность любить так же, как и вы потеряли свою Диадему, Королеву и Гармонию. Мы питаемся фаст-фудом, слушаем музыку в наушниках, а не друг друга, и спим в одной постели ради оргазма и теплого тела рядом. Таковы реалии моего мира.

- Значит, ты такая же?- с долей разочарования произнес мой Король.

Я улыбнулась.

- Со мной все не так запущенно, но такие отношения мне не чужды. Хотя, каюсь, долго ни с кем рядом не задерживалась. Либо уходила я, либо бросали меня. В конце концов, оставаться одной, нежели с ненужным мне человеком, всегда оказывалось лучшим вариантом. Никто никогда не мог заставить меня захотеть связать свою жизнь с кем-то, «пока смерть не разлучит нас». Я только сейчас поняла, что никого из них не любила.

От собственных слов стало грустно, и ощущение одиночества осколком льда резануло по сердцу.

- Расскажи мне о своей семье,- попросил Илис, переводя тему.

Я мысленно поблагодарила его за это.

- Меня воспитывала мама. Отца я не помню. Мы всегда жили скромно, на зарплату библиотекаря. Кроме мамы и бабушки родственников у меня нет, а о моем отце мама знала совсем немного,- кратко описала я свою жизнь.

- Что она знала?- заинтересовался Илис.

- Судя по фотографиям, он был очень красивым мужчиной. Они познакомились в музее, он работал там искусствоведом, в свободное время интересовался ювелирным делом, изучал свойства драгоценных камней. Родственников у него не было, или он просто не знакомил маму с ними,- пожала я плечами. – Они прожили вместе два года, а потом он бесследно пропал. С работы уволился, но никому не сказал, куда собирается. Просто в одно утро мама проснулась в пустой квартире, словно никогда его и не было. Если бы не я, пара фотографий да моя подвеска, она бы так и подумала.

В шатре повисло молчание. Я не очень любила рассказывать, как нас бросил родной человек, и каждый раз на душе оставался неприятный осадок. О том, как я завидовала одноклассникам из полных семей и ночами просила ангелов вернуть мне папу, я не говорила никому в принципе.

- Твоя мама, наверное, все еще его ждет,- задумчиво произнес Илис.

- С чего ты взял?- напряглась я.

- Мне просто так кажется,- расплывчато ответил он.

Вдруг послышался какой-то грохот и крики. Дверь в комнату резко распахнулась, и на пороге появилась Регина.

- Гоблины!- заорала она.

Повисло молчания. Я непонимающе хлопала глазами, Илис вскочил.

- Одевайся,- бросил он мне.

Я не стала спорить, тут же натянула рубашку и сапоги.

- Они пришли с закатом. Нужно бежать, мы не успеем собрать шатер,- быстро проговорила Регина. – Собирайтесь!

Я уже стояла рядом с Илисом. Шум, грохот и вопли приближались. Послышался звук битой посуды и визгливый смех. Глаза Илиса расширились, а я поняла, что пострадал кто-то из своих.

Илис схватил меня за плечо и потащил по коридору, следом за Региной. Мы быстро преодолели расстояние до гостиной. Регина отодвинула полог шатра, выглянула в темноту и поманила нас за собой, выходя из шатра через «черный ход». Илис вытолкнул меня в образовавшуюся дыру, и я оказалась в темном лесу. До меня долетали обрывки звуков большой драки и все тот же неприятный визг.

Илис вышел следом. Регина прижала палец к губам и достала из ножен пару кинжалов. Только сейчас до меня дошло, что она выполняет роль телохранителя Илиса.

- Спрячь Королеву и возвращайся,- тихо распорядился Илис.- Я с вами не пойду.

Наши с Региной глаза расширились одновременно.

- Нет, господин!- воскликнула она.

- Ты идиот?- возмущенно вырвалось у меня.

Он только предостерегающе сурово взглянул на нас и подтолкнул меня к лесу.

- Иди и прячься. Я вернусь.

По сценарию именно в этот момент влюбленная принцесса бросается на шею своего рыцаря. Я же деланно равнодушно пожала плечами, как бы мне ни хотелось этой принцессой сейчас стать.

- Хочешь получит по щам, твое право.

Я сомневаюсь, что они оба поняли меня, но я уже повернулась к лесу.

- Сюда,- прошипела на меня Регина, как и ожидалось, совсем не дружелюбно.

Я последовала за ней. Илис нырнул обратно в шатер.

Мы шли по темному лесу молча, пока я не решилась завязать разговор.

- Кто на нас напал?

Регина запыхтела.

- Гоблины,- коротко бросила она.

- Их послал Герик?

- А кто же еще?- раздраженно произнесла она.

- Регина, что я тебе сделала?- задала я крайне интересующий меня вопрос.

Ответ на него я уже знала, просто мне хотелось взбесить норовистую девку.

- Лично мне ничего,- передернула она плечами,- но тебя здесь быть не должно.

- Твой Король назвал меня Королевой,- напомнила я ей.

- Это еще ничего не значит.

- Значит, его слова для тебя пустой звук?

Девочка встала на зыбкую почву, и я этим пользовалась без зазрения совести.

- Я никогда не предам Илиса,- зло прошипела красноголовая, останавливаясь и резко поворачиваясь ко мне лицом. – А вот кто ты, я не знаю. Может быть, и тебя Герик прислал? Чем ты докажешь свою Илису верность?

Да, девочка, молодец. Хороший вопрос.

- Мне не нужно ничего доказывать,- равнодушно ответила я.- Я даже утруждать себя этим не буду.

Регина равнодушно посмотрела на меня, а потом указала пальцем на огромный пень, наполовину выдранный из земли.

- Под пнем есть нора. Спрячешься там. Скоро мы придем за тобой, не высовывайся.

С этим она растворилась в темноте. До моих ушей не доносилось ни звука со стороны лагеря, только где-то ухала сова. Как стремительно здесь темнеет. Я покосилась в сторону пня, размером с дачный домик, и меня передернуло. Наверняка в этой норе полно крыс, червей и другой гадости. Я подошла к нему и, нагнувшись, заглянула в нору, зиявшую провалом прямо под вздыбленными корнями. Невозможно было разглядеть там хоть что-то. Мурашки поползли по спине. Никто не загонит меня в эту отвратительную, темную дыру. Выпрямившись, я вскарабкалась на один из торчащих корней и привалилась боком к пню.

Как обстоят дела в лагере, мне оставалось только догадываться. Мне стало страшно от мысли, что с Илисом может что-то произойти. Я убедилась в том, что он достаточно силен физически, но он так же и хрупок. В детстве я с легкостью разбила тот самый бабушкин сервиз, о котором вспомнила, прикасаясь к Илису. В ушах снова прозвучал звон разбитой посуды, когда гоблины ворвались в шатер.

Гоблины. Странно, но меня совсем не удивило, что таковые здесь имеют место быть. Если уж существуют заколдованные люди-куклы, то гоблины – что-то само собой разумеющееся. Интересно, как они выглядят?

Вдруг до меня долетел какой-то шум. Я напряглась и резко повернула голову в сторону источника шума. Кусты вокруг меня затряслись, и оттуда повалили какие-то странные, в полтора метра ростом существа. В нос ударил зловонный запах. Их лица с огромными, кошачьими глазами, были перекошены зубастыми ухмылками и усыпаны бородавками, а в когтистых лапах были зажаты мечи. Все они были одеты в подобие доспехов, измазанные грязью и белесой пылью. Я узнала их визги и злобный смех.

В этот момент в моей голове заиграла бас-гитара. Наверное, моему мозгу показалось, что я в очередной раз играю в какую-то видео-игру с эффектом полного погружения. Существа визжали и хохотали на все лады, окружая меня плотным кольцом, медленно, но верно. В моей голове музыка становилась все громче. От мерзкой вони гоблинов тошнило. Я сползла с пня и прижалась к нему спиной, пытаясь нашарить рукой или ногой вход в нору.

Откуда ни возьмись выскочил Илис с мечом наперевес. Одним мощным ударом он отсекал головы одному гоблину за другим. Они прыгали на него, как блохи на пса, а он отшвыривал их от себя, разрубая на части.

Одно из этих мерзких существ подобралось ко мне уже слишком близко. Я заорала, почувствовав липкую лапу на своем горле. Тут же хватка исчезла, а по моему лицу растеклась теплая кровь убитой твари. Медленно, как в фильме, от тела гоблина сначала отвалилась голова, а потом передо мной свалилось тело, фонтанируя кровью. Зрелище далеко не для слабонервных. В общем, не для таких, как я.

Илис схватил меня за руку и потащил прочь от пня. Нас прикрывала Регина, размахивающая небольшой секирой. Гоблины скашивались, как первая трава. Наверняка так легко это только выглядела.

Мы выскочили на поляну. На месте шатра пылал огромный костер. Земля была усыпана телами гоблинов и осколками фарфора.

- Быстрее!- заорала Регина и понеслась мимо пожара к деревьям.

Я успела разглядеть только тени, прежде чем увидела привязанных к дереву лошадей. Откуда они взялись?

Илис бежал к ним, таща за собой и меня. В боку кололо, я задыхалась от быстрого бега. В Олимпийские спортсмены меня записывать еще рано. Регина уже отвязала лошадей и бросила поводья одного из скакунов Илису. Он, не дав отдышаться, обхватил меня за талию и закинул на лошадь.

Если честно, я всегда боялась лошадей, и сейчас, оказавшись на одной из них, чувствовала себя не лучшим образом. Тем более, что обращаться с ними я не умела. К моему облегчению, сзади меня в седло вскочил Илис и, обняв меня одной рукой, пришпорил коня. Тот встал на дыбы, я заорала, а потом мы помчались через поляну, вниз.

Нам вслед летели все те же противные визги и хохот, кто-то пронзительно орал, напоминая Банши. Неожиданно откуда-то справа на нас бросился гоблин, вцепившись Илису в ногу зубами. Его когтистые лапы крепко вцепились в подпругу и седло. Лошадь дернулась в сторону, громко заржав от страха. Я снова не сдержала крика.

Илис одним взмахом руки всадил короткий нож в глаз гоблина. Хлынула кровь, снова пачкая нас обоих. Гоблин замер, а потом упал под копыта нашей лошади.

Я услышала крик Регины и обернулась в ее сторону. В нее вцепился гоблин, еще один повис на поводьях ее лошади. Ей не хватало сил справиться с тем, который цеплялся за ее длинные волосы и грыз шею. Одна ее рука была обломана практически по локоть.

- Спаси ее,- заорала я Илису, чувствуя, как он уводит коня в сторону.

Не соображая, что делаю, я дернула поводья, бедный конь заржал, не зная, что делать. Илис грубо выругался. Он буквально проткнул гоблина, висящего на поводьях лошади Регины, второму снес голову.

Регина, с ног до головы покрытая трещинами, пригнулась к холке коня. Илис подхватил ее поводья и направил обоих коней вперед.

Погоня за нами длилась недолго. Гоблины были пешими, и им не хватило скорости долго держать нас на виду.

Мы скакали в полной темноте по дороге, справа и слева темнел лес. Я услышала стон Регины.

- Илис, остановись,- попросила я.

- Опасно,- тихо шепнул он мне на ухо.

Мы мчались на всех парах еще около получаса. За это время мое тело так затекло, что казалось, я сама стала такой же фарфоровой, как прижимавший меня к себе Илис.

Наконец, он свернул с дороги в лес. Через несколько минут мы остановились, и Илис спешился и протянул ко мне руки. Я неуклюже оперлась на них, и он стащил меня на землю.

Мы вдвоем подошли к лошади Регины. Кукла окончательно повалилась на холку, уткнувшись в нее лицо. Илис осторожно стащил Регину, подхватывая ее на руки. Пройдя несколько шагов, он уложил ее под раскидистым дубом.

- Мой Король…,- захрипела она.

Мне было страшно смотреть на ее, покрытое трещинами, нечеловеческое лицо. Кое-где обозначались внушительные вмятины. Трещины уходили глубоко внутрь. Казалось, что еще чуть-чуть, и она развалится на кусочки.

- Тихо, Регина,- мягко произнес Илис, прикасаясь к ее руке.

- Будьте осторожны. Вокруг предатели,- из последних сил прохрипела она и начала разваливаться на кусочки.

Я смотрела на это, не моргая. На моих глазах живое существо просто развалилось на осколки бесполезного фарфора. Выглядело так, словно вандалы разбили древнюю статую.

Меня затошнило. Я отбежала на пару шагов, и меня тут же вывернуло наизнанку под ближайшим кустом. Колени подкосились, я упала, опершись на землю ладонями, а спазмы все выворачивали мой желудок. Перед глазами мелькали отвратительные гоблинские рожи, поле, усеянное телами, струи крови, отрубленные головы.

Наконец, тошнота отступила. Я отползла от куста и повалилась на землю, прижимаясь к прохладному мху щекой. Мои глаза нашли Илиса. Тот все еще стоял на коленях у груды осколков, когда-то бывших Региной. Я вздрогнула. Пусть мы и не подружились с ней, но мне было жаль загубленную жизнь. Многие жизни, оборванные этой ночью.

Сейчас я смотрела на Илиса новыми глазами. Если до этого он казался мне мягким, то теперь я видела в нем настоящего защитника, у которого ни разу не дрогнула рука перед врагом. Я бы никогда не смогла убить живое существо, пусть и такое отвратительное, как гоблин.

Илис, вероятно, почувствовав мой взгляд, повернул голову в мою сторону. Я не отвела глаза. Наконец, он встал, подошел к лошадям и отвязал что-то от седла одной из них. Затем он твердой походкой направился в мою сторону. Я села.

Он опустился рядом со мной на корточки и протянул небольшой мешок. Я приняла его, тут же поняв, что это бурдюк с водой.

- Умойся и попей. Тебе станет легче,- мягко объяснил Илис.

Я тупо кивнула. Он помог мне умыться, налив воду в подставленную пригоршню ладоней, а потом я сделала несколько глотков. Вода оказалась очень холодной, едва ли не сводящей зубы, и мне действительно стало лучше.

Илис убрал мои волосы назад и стянул их шнурком, который достал из кармана своих штанов.

- Мы переночуем здесь, а утром подумаем, что делать дальше,- успокаивающим тоном, как с ребенком, заговорил он со мной.- Мне нужно развести костер, так что я на несколько минут оставлю тебя одну. Тебе не нужно бояться, здесь никого, кроме нас, нет.

Я снова кивнула. Мне не было страшно, просто пусто внутри – последствия пережитого ужаса.

Илис действительно ушел, а через сколько времени вернулся, я не засекала. Вскоре на поляне занялся костерок, и запах дыма наполнил пространство. Посадив меня к костру на расстеленное одеяло, Илис еще на какое-то время пропал. Как я позже заметила, он хоронил Регину, потому что ее останки исчезли. В горле встал ком, и я, не выдержав, заплакала, уткнувшись в собственные колени. Я плакала и даже не заметила, как Илис прикрыл меня пледом и прижал к себе.

- Прости,- прошептал он мне в висок, успокаивающе прикасаясь к нему губами.

Я обняла его за шею и уткнулась лицом в излучину плеча.

- Теперь ты понимаешь, насколько жесток Герик,- прошептал он.

- Он просто чудовище,- согласилась я, так же шепотом.

Илис принялся растирать мои плечи.

- Тебе не холодно?- заботливо спросил он меня.- Есть хочешь?

- Нет, спасибо,- отрицательно покачала я головой.

Мне вообще ничего не хотелось, ни есть, ни пить, ни спать. Перед глазами все стояла картинка, где Илис срубает голову душащему меня гоблину.

- Спасибо, что спас меня,- вздохнула я.

Я так и не подняла головы от его плеча. Странно, но дискомфорта от его твердости и прохлады я не чувствовала. Наоборот, мне было вполне уютно. Илис осторожно оперся подбородком о мою макушку.

- Это мой долг.

- Подставляться из-за меня?- добро усмехнулась я.

- Что-то вроде того,- согласился Илис.

- Почему они напали?- после небольшой паузы спросила я.

- Потому что Герик узнал, что кто-то чужой проник в наш мир. Портал открылся рядом с нашим лагерем. Все закономерно,- объяснил Илис.

- Почему вы не ушли?- задала я вполне логичный вопрос.

- Мы просто не успели,- с горечью ответил Илис.

Я вздохнула и прижалась к нему еще крепче. Смутно я понимала его: он нес ответственность за всех своих подданных, но уберечь от бед их не смог.

- Ты не виноват,- попыталась поддержать его я.

Он усмехнулся в ответ, горько и тяжело.

- А кто виноват, Алиса? Я давал клятву защищать их, но не смог. Никто из них не выжил!

Я подняла голову и посмотрела на него. Его лицо, которое казалось мне неспособным выражать бурные эмоции, теперь было похожим на море в шторм. Мне отчаянно захотелось стереть с него все плохое, что только что случилось. Я осторожно погладила рукой его прохладную, гладкую щеку, и Илис прижался к ней, закрывая глаза. Это выглядело так, словно я действительно избавляла его от моральной боли одним своим касанием. Я медленно и осторожно гладила его по щеке, потом принялась перебирать светлые, чуть влажные пряди. Он вздохнул и открыл свои необычные глаза, заглядывая в мои. Сердце уже знакомо сжалось и глухо и быстро забилось в груди.

Илис взял мою руку, ту самую, которая перебирала его волосы, в свою и осторожно поцеловал раскрытую ладонь.

- Спасибо тебе,- шепнул он, обдавая кожу теплом.

Я коротко вздрогнула.

- Меня нужно винить во всем, а ты благодаришь,- шепнула я.

Илис слабо улыбнулся и уткнулся губами в мою ладонь, тихо проговорив:

- Рядом с тобой я почувствовал себя человеком, впервые за бесконечно долгое время. Это самое лучшее, что могло произойти со мной.

- Ты имеешь в виду тот поцелуй на поляне?- улыбнулась я в ответ, вспомнив, как мы скатились со склона.

Илис ответил мне смешком.

- И это тоже. Извини, я не хотел так себя вести. Просто эмоции настолько сильно захлестнули меня, что мне показалось, еще секунда, и меня разорвет.

- Бывает,- я склонила голову набок.- Я была не против.

Илис снова посмотрел мне в глаза долгим, пристальным взглядом, прежде чем медленно наклонится и поцеловать меня, коротко, с долей какой-то благодарности.

Я вздохнула и снова положила голову ему на плечо. Странные у нас складываются отношения. Несколько часов назад я хотела сбежать обратно в свой мир и забыть обо всем, как о страшном сне, а теперь не знала, как поступить дальше. Илис показал мне, насколько он силен, но даже не смотря на это теперь я не смогу оставить его один на один с его жестоким, кровожадным врагом. Я нашла его руку на своем плече и переплела свои пальцы с его.

- Мы справимся, Илис,- твердо пообещала я ему.

В моей груди всколыхнулась жажда мести за невинных людей, погибших от рук бессловесных тварей, натравленных двинутым на голову тираном.

- Но как ты собираешься попасть в свой мир?- напомнил Илис о задаче «намбер ван».

Я вздохнула.

- Я просто постараюсь повторить все свои действия снова. Будем надеяться, что это сработает. А пока нам нужно выспаться.

Илис на секунду замер, прежде чем согласно кивнуть. На этом наши бдения закончились. Илис мягко подтолкнул меня на расстеленное у догорающего костра одеяло. Я растянулась на твердой земле, прохладу которой сдерживала наша импровизированная постель. Рядом улегся Илис, и я, не растерявшись, прижалась к нему. Все же, так будет намного уютнее. И, да, я не смогла сдержать желание прикоснуться к нему. В этом было столько удовольствия, и я больше не чувствовала стыда за свои действия. В конце концов, кто-то твердил мне о том, что мы предназначены друг для друга. Зачем отказываться от того, что дают тебе с такой щедростью?

- Алиса…,- упрекнул меня Илис, когда я обняла его за шею.

- Так будет теплее,- невинно хлопая глазами, сказала я.

Соблазнить этого парня будет неимоверно трудно.

Я уснула быстро, вслушиваясь в мерное дыхание Илиса и его звонкое сердцебиение. Ночью никто не потревожил нас, по крайней мере, я не проснулась ни разу, пока Илис не тряхнул меня за плечо.

- С добрым утром,- поприветствовал он меня.

Я же смогла только что-то нечленораздельно промычать в ответ. Перевернувшись на спину, я почувствовала, как каждая косточка в моем теле ноет от проведенной на твердой земле ночи. Дома я сплю на мягком матрасе, и мои изнеженные члены теперь возмущались каждой клеточкой.

Я с усилием села. Солнце только поднималось над горизонтом.

- Зачем ты поднял меня в такую рань?- возмутилась я.

- Чем раньше мы начнем, тем лучше,- со знанием дела подметил Илис.

Я недовольно поморщилась.

- Завтракать будешь?

Еда?

- И ты еще спрашиваешь!- обрадовалась я.

Если есть, что поесть, никакие преграды нам не помеха.

- Сначала умойся,- хмыкнул Илис. – Вставай, я тебя провожу до ручья.

Я потянулась и быстро вскочила на ноги. В глазах потемнело от резкой смены положения, и я пошатнулась, но тут же нашла опору в виде руки Илиса.

На душе вмиг заскребли кошки. Я оказалась в довольно щекотливой и почти безвыходной ситуации, но впервые за свои двадцать пять лет жизни, именно в таком плачевном положении я встретила мужчину, который оказывается рядом всегда, когда это нужно.

И именно этот мужчина требует от меня неимоверных подвигов. Готова ли я к такому? Смогу ли я преодолеть все то, о чем он мне говорил? А ведь мы знакомы всего ничего, хотя и случилось столько, что на целую жизнь хватит.

- О чем ты думаешь?

Его вопрос заставил меня вздрогнуть от неожиданности.

- Ни о чем,- растерянно заморгала я,- просто голова закружилась.

Илис недоверчиво посмотрел на меня, а я тем временем, продолжая опираться на его руку, надела сапоги.

- Нужно найти тебе обувь полегче,- прокомментировал он.

Даже это он заметил. Господи, неужели, чтобы столкнуть меня с таким заботливым мужчиной, Тебе понадобилось отправлять меня в параллельную вселенную? Где-то поближе все это нельзя было организовать?

- Ты какая-то странная. Все нормально?

По коже пошел мороз. Я оттолкнула руку Илиса.

- Все нормально,- слишком резко ответила я.

Илис отшатнулся от меня, буквально на миллиметр, но я не могла этого не заметить. Тяжело вздохнув, я прикрыла на секунду глаза и снова посмотрела на него, уже мягче.

- Прости, Илис. Просто столько всего случилось, что я чувствую себя на взводе. Ты не виноват.

Илис кивнул в ответ.

- Давай сходим к ручью?- напомнила я ему.

Он снова рассеянно кивнул и пошел в сторону деревьев. Я последовала за ним.

Мы шли всего пару минут. Пришлось продираться сквозь заросли, поэтому уже через эти минуты я устала, но перед нами тут же открылся пологий бережок, покрытый мхом, и ручей, перескакивающий тонкими, прозрачными струями с камня на камень.

- Мы пришли,- сообщил Илис.- Я буду за деревьями. Как только закончишь, крикни, и я приду.

Я с улыбкой кивнула.

- Хорошо, Илис. Спасибо.

Он просто пожал плечами, повесил мне на плечо кусок полотна и скрылся за деревьями, как и обещал. Я почувствовала укол совести. Что за тупая корова, думаю только о себе!

О том, что Илис будет подглядывать, я не волновалась. Мой Король – рыцарь до мозга костей, и ни о каком недостойном поведении речь быть не может.

Я разулась, стащила джинсы, майку и белье и вошла в ручей. Он доходил мне до талии в самом глубоком месте. Вода оказалась приятной температуры. Я окунулась с головой, набрала в рот воды и выпустила тонкой струйкой. Вода уносила с собой остатки сна, взбодрив. Постояв так пару минут, я вышла на берег, наспех вытерлась полотенцем и натянула одежду обратно, позволив себе остаться босой.

- Илис!- негромко позвала я.

Ответа не последовала. Я скрестила руки на груди, подождала недолго и позвала еще раз. Сердце учащенно забилось от страха.

- Тише,- прошептал мне на ухо знакомый голос.

Я подскочила на месте.

- Дурак!- шепотом, неосознанно подражая ему, прошипела я.

- Извини,- улыбнулся Илис,- но веди себя потише. Я тебе хочу кое-что показать.

Он взял меня за руку и повел к кустам, росшим на берегу.

- Смотри,- указал он вперед.

Я посмотрела сквозь ветви и обмерла от восторга.

У ручья пасся олень. Его великолепные рога золотились в солнечном свете. Гордое животное выхаживало по траве, выбирая самые сочные кусочки. Время от времени его великолепная, лоснящаяся шкура нервно вздрагивала.

Я прижала ладонь ко рту, чтобы заглушить собственное, кажущееся таким громким, дыхание, и с замиранием сердца впитывала в себя открывшуюся мне красоту.

Олень то и дело настороженно замирал, прислушиваясь, а потом снова принимался за еду.

- Он прекрасен,- шепнула я Илису.

Тот кивнул в ответ.

Мы еще несколько минут понаблюдали за оленем, а потом Илис потянул меня обратно, к лагерю. Когда мы пришли, он вытащил из седельной сумки хлеб и сыр, завернутые в ткань, и предложил мне сесть. Илис проворно нарезал бутерброды толстыми кусками. Я тут же почувствовала дикий голод и набросилась на угощение с жадностью. Только спустя какое-то время я заметила, что Илис смотрит на меня с улыбкой.

- Что?- промычала я с набитым ртом.

- Ты любишь поесть, я смотрю,- еще раз улыбнулся Илис.

- А что в этом плохого? Вчера мы не ужинали.

- Совсем наоборот, все хорошо,- приподнял бровь Илис и откусил кусочек от своего бутерброда.

Иногда я готова дать самой себе по башке за свое чрезмерное любопытство и несдержанный язык. Вот и в этот раз я снова поддалась этим двум порокам.

- Илис, а зачем ты ешь?

Он даже подавился от такого вопроса. Я похлопала его по спине.

- В смысле?- пораженно спросил Илис, отдышавшись.

- Ну, в смысле, ты же заколдован,- мягко намекнула я.

Илис уставился на меня непонимающим взглядом, а потом расхохотался. Его смех оказался звонким и приятным. Именно такой смех описывают в книгах, сравнивая с серебром. Я не удержалась от улыбки.

- Алиса, внутри я такой же человек, как и ты,- давясь смехом, произнес Илис. – Или ты думала, что я полый внутри, как статуэтка?

Я пожала плечами.

- Не знаю. Просто я сужу по тому, что я видела.

Илис понимающе кивнул.

- Умирая, мы действительно превращаемся в статуи. Но пока я жив, внутри меня бьется сердце. Ты же сама слышала его этой ночью.

Я пристально разглядела его. Действительно, если бы Илис насквозь был фарфоровым, он бы банально не мог двигаться. Его «фарфоровость» была лишь внешним признаком.

- А о том, что ты говорил мне. Это действительно, что со временем ты становился бесчувственным?- продолжала я свой расспрос.

Илис прожевал и кивнул.

- Да. Так было до нашей с тобой встречи.

Я зажмурилась.

- Вот видишь, как хороши, что мы с тобой встретимся.

- Просто прекрасно,- обезоруживающе улыбнулся Илис.

Мы закончили наш скромный завтрак, Илис собрал с земли одеяла и забросал угли костра землей и травой.

- Начнем?- подошел ко мне он.

Я стояла посредине поляны, держа в руках фрагмент Диадемы. Рядом топтался Илис.

- Итак,- вздохнула я, начиная свои размышления вслух.- Тем вечером я шла по городу…

- Куда?- перебил меня Илис нетерпеливо.

- Никуда,- пожала я плечами.- Я просто гуляла после проваленного собеседования.

- Собеседование?- заинтересовался Илис. – А что это?

- Это испытание. Если ты его проходишь, то тебе дают определенную работу,- как можно понятнее для него расшифровала я.

- И ты его провалила? Что тебе нужно было делать?- продолжал пытать меня Илис.

- Отвечать на вопросы.

- И все?

- И все.

Илис подозрительно покосился на меня.

- Да, у меня очень странный мир, но ты втянешься,- рассмеялась я.

После минутки разгрузки я снова сосредоточилась, вспоминая тот вечер. Перед моим внутренним взором проносились обрывки увиденного.

Точно! Догадка пришла быстро и на удивление легко.

- Я поняла!- радостно воскликнула я.

Илис в ожидании взглянул на меня.

- Я шла и думала о том, что мне нужно сделать, чтобы изменить мою жизнь. Я захотела, чтобы она изменилась,- радостно затараторила я.

- И что?- протянул Илис.

- И все,- кивнула я.- Просто нужно захотеть изменить пространство вокруг себя. Нужно просто захотеть. Захотеть.

Я повторяла это, плотно закрыв глаза. Мне действительно хочется изменить все, что сейчас меня окружает. Я взяла Илиса за руку и пошла вперед. Я хочу, чтобы Маргресс избавился от гнета тирана, чтобы люди вздохнули свободно.

Я хочу, чтобы Илис стал свободным от своего проклятья. Хочу именно этого больше всего на свете.

Поляна закончилась, мы вошли в лес. Стволы деревьев расступались перед нами, и вот, за очередным деревом я увидела проблеск чего-то знакомого. Прибавив шагу, я преодолевала метр за метром, пока лес не расступился, и мы не оказались на оживленной улице моего города.

Илис рядом со мной испуганно дернулся в сторону, когда мимо нас пронеслась машина, обдав проходящих по тротуару людей, и нас в том числе, грязной жижей из лужи. Хорошо, что я крепко держала его за руку.

Я скривилась и вытерла лицо краем рукава рубашки. Холод тут же пробрался под тонкую ткань. Я огляделась, пытаясь определить, в какой именно части города мы находимся.

Что ж, нам не повезло. До моего дома было довольно далеко. Я посмотрела на своего растерянного Короля и ободряюще улыбнулась.

- Все нормально, Илис. Просто не обращай внимания на людей, и они будут делать то же самое.

Он перевел взгляд испуганных глаз на меня, и под ложечкой у меня засосало. Мы поменялись местами, и сейчас я должна помочь ему понять и освоиться в этом мире.

- Пойдем,- потянула я его за собой.- Просто повторяй все за мной.

Илис кивнул, и мы пошли вдоль по улице. Выглядели мы действительно очень странной парочкой: я в чуть ли не летней одежде при довольно низкой температуре, и Илис в старомодной рубашке, камзоле и кожаных штанах, поверх которых до колена были натянуты сапоги. Только вот делать было нечего.

До моего дома было около получаса пешком, поэтому я, уверенно нацелившись, шла вперед, таща за собой, как на буксире, потерянного Илиса. Люди обтекали нас стройным потоком. Только сейчас я заметила, насколько их лица безжизненные и серые.

Внезапно, резко свернув с проезжей части и нарушая все правила дорожного движения, на тротуар заехала машина, перегородив нам путь.

Я резко остановилась, Илис наткнулся на меня, не успев затормозить от неожиданности. Дверь машины открылась, и из нее вылез молодой парень с до боли знакомым мне лицом.

- Алиса, ты?- воскликнул он, резко сжимая меня в объятиях и отрывая от Илиса.

Я оттолкнула приставучего товарища.

- Чего тебе надо, Женя?- скривилась я.- Мне так хорошо гулялось, а ты взял и все испортил, как всегда.

Женя вытаращил глаза.

- Вот те на! Она пропала куда-то на два месяца, мать с ума сходит, я всю полицию на ноги поставил… Ты где была?

Я растерялась.

- Что за ерунду ты несешь?- неуверенно проговорила я.

- И что это за альбинос за тобой увязался?- подозрительно прищурился Женя.- Алиса, говори сразу, у тебя какие-то проблемы?

Ага. Моя проблема – это бывший, пристающий ко мне с тупыми вопросами посреди улицы.

- Я бы попросил говорить вежливее и для начала представиться!- жестко осек Илис Женю.

Я довольно улыбнулась. Узнаю своего Короля. Правда, его тут же пришлось затолкать себе за спину.

- Его зовут…,- тут я осеклась. Его имя покажется слишком странным, но я нашлась быстро. – Илья.

Илис сжал мою руку чуть сильнее, чем следует.

- Он мой знакомый художник,- сочиняла я на ходу.

Женя придирчиво осмотрел Илиса.

- Странный он…

- Тебе чего нужно?- раздраженно переспросила я.

Женя тут же переключился на меня.

- Ты мне, наконец, объяснишь, где ты пропадала?

- Ничего я тебе объяснять не буду,- передернула я плечами.- Уйди с дороги.

С резко оттолкнула его от себя и снова пошла вперед, ни на миг не отпускаю руку Илиса.

- Вот так и помогай людям,- услышала я вслед голос Жени, но только фыркнула в ответ.

Помощник нашелся, тоже мне. Лучше б не лез не в свое дело.

- Кто это?- через пару минут спросил меня Илис.

- Бывший,- буркнула я, не замедляя шага.

Это объяснение едва ли полностью удовлетворило любопытство Илиса, но больше он у меня ничего не спрашивал.

Наконец, продрогшие до костей, мы дошли до моего дома. Конечно же, ключей у меня не было, поэтому в подъезд пришлось прорываться с помощью партизанских уловок, потому что баба Нюра, моя соседка по площадке, не отвечала на звонок. Из-за этого я занервничала. Если ее не окажется дома, мы в мою квартиру не попадем.

Мои опасения оказались напрасны. Баба Нюра просто не услышала писк домофонной трубки. Ну, хоть дверной звонок оказался достаточно громким. Когда она увидела меня на пороге своей квартиры, тут же заохала и, как и Женя, начала расспрашивать меня о том, куда я пропала. И на этот раз мне так же не хотелось отвечать на эти вопросы. Поэтому я просто мило поулыбалась, забрала ключи и, наконец, открыла дверь в свою квартиру.

Рейтинг: +1 206 просмотров
Комментарии (2)
Денис Маркелов # 29 декабря 2013 в 10:14 0
Слегка сумбурное, но интересное фэнтези
Диана Литовка # 29 декабря 2013 в 10:47 0
Спасибо. Я впервые пишу от первого лица, для меня это интересный опыт, но сложный)) Наверное, отсюда и сумбурность.