ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Кукольный король. Глава 2

Кукольный король. Глава 2

26 декабря 2013 - Диана Литовка

Я вырвала свою ладонь из сжимавших ее пальцев Илиса.

- Что ты несешь?- с едва сдерживаемой злостью произнесла я. – Вы все дружно решили свести меня с ума? Что такого я вам сделала?

Илис на секунду растерялся, а потом его лицо снова стало безжизненно-белым. Звездочет только улыбнулся в бороду.

- Илис, я думаю, вам нужно поговорить. Постарайся объяснить все происходящее правильно.

С этим старик поднялся со скамьи и скрылся во мраке шатра. Илис тоже встал на ноги и предложил мне свою руку.

- Пойдем,- холодно кивнул он в сторону выхода.

Я уже кипела. Мне казалось, что струи пара со свистом начнут вырваться из моих ушей с секунды на секунду. Не смотря на это, я приняла его предложение. Свежий воздух пойдет на пользу моим нервам и его разыгравшемуся воображению.

Когда мы вышли из шатра, Илис задал нашей прогулке неспешный темп. Я вдохнула свежий, теплый воздух полной грудью. Здесь царила поздняя весна. Я чувствовала себя очень странно посреди этого буйства природы, света и полноты красок, ведь еще прошлым вечером я месила грязь напополам со снегом, когда гуляла по городу.

Мы вошли в небольшой лесок позади шатра. В ветвях над головой пели, образуя один общий нестройных хор, лесные птички. Я еще никогда не слышала такого чистого пения, будто запись компакт-диска в наушниках. Вокруг возвышались деревья. Я огляделась. Огромные стволы с толстой коричневой корой уходили далеко вверх грубыми изломами ветвей, которые сплетались между собой в один живой потолок под голубым небом, которое было видно в редкие просветы между листвой. Тут и там вниз свисали гроздья ярких цветов: синих, ярко-розовых и красных. Они источали головокружительный аромат, сравнимый только с дорогими французскими духами, которые я так страстно хотела получить в подарок на прошлое Рождество. Он смешивался с запахом влажной земли, травы и мха под ногами. Все это соединялось в непередаваемую сонату запахов, способных свести с ума любого земного парфюмера. Любого человека из моего мира. Я остановилась посреди тропы.

- Посмотри вокруг,- запоздало попросил Илис. – Разве это похоже на то, что ты видела вокруг себя раньше?

Нет, не похоже. Я слышала об экзотических тропиках с необычными животными и цветами, но чтобы перевести меня в одну из таких стран? Да кому это нужно? Такая мысль показалась мне еще бредовей слов Илиса о других мирах.

Он медленно двинулся дальше. Я последовала за ним, попутно вращая головой, разглядывая открывшийся для меня новый мир.

Лес закончился поляной, над которой открывалось чистое небо. Я обратила лицо вверх, не моргая смотря на еще одно чудо, которое до этого не замечала, как слона под носом.

На небосводе, в пене ультрамариновых полупрозрачных облаков купались два месяца, один выше другого, повернувшись друг к другу вершинами серпов. Я застыла, пораженная. Ветер теребил облака, перекидывая их, волнуя из стороны в сторону, но два спутника чужой для меня планеты не исчезали с небосклона.

Я повернулась лицом к Илису, вглядываясь в его неестественно-синие глаза, в которых застыла безжизненность и отрешенность.

- Куда я попала? – сама не веря в возможность своего вопроса, произнесла я.

Тот вздохнул, прежде чем ответить.

- Это мой мир. Мы зовем его Маргресс. Сейчас мы находимся в пределах провинции Клирин, здесь относительно безопасно.

- Кто ты такой?

На этот вопрос он отвечать, видимо, не хотел. По его лицу прошла рябь, похожая на недовольство. Хотя, кто я такая, чтобы судить его странные эмоции и браться их понимать?

Илис сделал шаг мне навстречу, но я не отпрянула. Я вообще, казалось, потеряла способность двигаться. Жил только мой мозг, который лихорадочно искал способ осознать происходящее и понять, как из всего этого выбраться. Желательно, невредимой и психически здоровой.

Илис же взял меня за руку, поднес мою раскрытую ладонь к своему лицу. Я уже знала, какая его кожа на ощупь, но на этот раз ощущение его прохладной щеки подействовало на меня успокаивающе. Он на секунду прикрыл глаза и глубоко вдохнул. Илис выглядел так, будто давным-давно что-то ищет, и вот, наконец, нашел, наслаждаясь окончанием этой бесконечной гонки.

- Что ты чувствуешь? – тихо спросил он.

Я часто заморгала и дважды заикнулась прежде, чем внятно ответить. Он только мягко усмехнулся в ответ на эти булькающие звуки, издаваемые мной.

- Прохладу,- услышали мы мой выровнявшийся голос. – Ты такой твердый, как…

- Как что?- подталкивал он меня.

Мне вспомнились венецианские маски, висящие в гримерке звезды нашего театра и фарфоровый сервиз моей бабушки.

- Фарфор. Ты на ощупь, как фарфор,- наконец, осмелилась я.

Илис на долю секунды чуть сильнее прижался к моей ладони своей щекой, и мое сердце зашлось в истерическом темпе. Или мне показалось? Он так быстро отстранился, но я все же заметила это и вдруг заскучала по ощущениям от его прикосновения. Да что со мной такое? Вдруг захотелось снова убежать, туда, вниз по поляне, от этого незнакомца, от которого кровь закипает адреналином и тут же застывает в венах.

- Это и есть фарфор,- как бы, между прочим, сказал Илис, вытягивая руку вперед. Его идеально гладкая кожа поймала блики солнца. В ней отразились окружавшие нас деревья и кусочек голубого неба. – Я кукла,- улыбнулся он, но в этой улыбке было столько гротеска, сколько я за всю свою закулисную жизнь не видела. – Мне больше ста пятидесяти лет. Полтора века я заключен в тюрьму из хрупкого фарфора, как паяц, всем на потеху. Я и моя свита.

Мое горло сжалось от непонятного спазма. Что это во мне шевельнулось, жалость или страх, или и то, и другое?

- Я забыл, что такое тепло или холод, дуновения ветра. Давно позабылись все человеческие эмоции и радости, Алиса. Мне в пору уже стоять в витрине лавки кукольника, а не бороздить миры в поисках той, которая освободит меня. Но я нашел,- он выдохнул последние слова полу-стоном, - я нашел тебя, наконец. Сжалься надо мной, Королева, освободи меня, и я буду еще вечность твоим рабом! Я тебя умоляю!

Его надтреснутый крик разнесся по поляне эхом и зазвенел где-то в моей голове. Илис снова стоял предо мной на коленях, глядя на меня полными нечеловеческого страдания глазами.

Но я не понимала, чего он хочет от меня. Если бы я только могла, я бы прямо сейчас сделала все, что он просит, лишь бы не видеть больше этот обращенный в самую душу взгляд истерзанного существа, но я понятия не имела, как.

- Илис, перестань,- прошептала я и тут же закричала: - Перестань!

Это было последней каплей. Я упала на колени перед ним, словно у зеркала, и разрыдалась. Слишком сильными были потрясения, слишком глубоко обожгли меня его взгляд и слова. Я не могла понять, почему от меня он требует невозможного, и почему именно я оказалась здесь, рядом с ним.

Твердая рука легла на мои плечи, и я оказалась прижата к его груди. Я сопела, уткнувшись в старомодную сорочку из тонкого хлопка, насквозь промочив ее слезами.

- Не плачь, Алиса. Это не ты сделала нас такими,- спокойно сказал Илис.

- Но это от меня вы ждете какого-то, мне не известного, чуда,- проныла я.

Слезы уже давно закончились, а я так и оставалась прижатой к нему. Хотя, я совершенно не против, его близость мне приятна. От Илиса веяло прохладой и безмятежностью. В голове всплыл наш утренний поцелуй, и в губы словно ударило молнией. Я неосознанно вздрогнула. Он отстранился и озабоченно посмотрел мне в глаза.

- С тобой все в порядке?

Я нашла в себе силы только кивнуть, но мой взгляд сам собой упал на изгиб его бледного рта. Одиночество творит с девушкой странные вещи. Я так давно не испытывала чьей-то близости и нежности, что слишком сильно заострила свое внимание на новоиспеченном знакомом. Такое бывает, особенно с моей впечатлительностью. Нечего было и ожидать другого. Эти мысли крутились в моей голове авто-тренингом, я пыталась внушить себе все, что угодно, но от этого моя тяга к нему не уменьшалась. Она возникла в ту первую секунду, когда только наши глаза встретились, и крепла, казалось, с каждым мигом.

Но только для меня. На его лице не было ничего, я словно смотрела в безбрежные дали белой пустыни. Синевой дрожали его огромные глаза, но и в них сейчас было пусто.

- Алиса, это неправда,- покачал он головой. – Это не ты сейчас тянешься ко мне, а магия твоего предназначения внутри тебя. Это нечестно по отношению к нам обоим. Остановись.

Но было поздно. Я уже подалась вперед, к прохладе его гладких, совершенных губ. И пусть я чувствовала себя в эту секунду падшей и аморальной, желание еще раз испытать чудо прикосновения к нему было сильнее всего происходящего.

Илис не отпрянул. Противореча своим же словам, он ответил на мой поцелуй. Я почувствовала его ладони, мягко сжавшие мое лицо. Как упоительно тонуть в прохладе этого поцелуя, словно в прибое вечернего моря.

- Алиса, остановись,- сквозь пелену неги услышала я мягкий шепот. – Это обман, магия, это не ты.

Его слова двоились в моем сознании, словно эхо в поворотах запутанных коридоров.

Я очнулась внезапно, когда мои пальцы уже распустили шнуровку на его сорочке. Что со мной такое? Я никогда не отличалась легким поведением, и уж тем более не позволяла таких вольностей в сторону малознакомых мужчин. Пелена спала с глаз, и я резко отпрянула назад, отползая от Илиса на достаточно безопасное расстояние. Он казался раздавленным и растерянным, словно жертва кораблекрушения.

- Что происходит?- потребовала я у него объяснений, будто это он несколько минут назад начал меня домогаться, а не наоборот.

Я чувствовала обжигающий, уничтожающий стыд за свое поведение. Илис перевел дыхание и стянул ворот сорочки.

- Алиса…,- начал он, но я подняла руку вверх, призывая его помолчать.

- Не извиняйся, Илис. Это я виновата, сумасшедшая,- я зажмурилась от стыда.

- В этом никто не виноват,- возразил он,- так мы с тобой устроены.

Я нахмурилась в ответ на его странные слова. Еще одна шарада.

- Что ты имеешь в виду?

- Мы с тобой идеальная пара, две половины одного целого. Называй, как хочешь, но нашим Богам угодно, чтобы мы были вместе во всех смыслах.

Он, наконец, привел в порядок свою одежду и подсел рядом со мной. Я сжалась.

- В моем мире раньше царил матриархат. Но прежде Король должен был найти свою Королеву на просторах нашего мира, и эта обоюдная страсть помогала им обрести друг друга. Тогда Король возводил на трон новую правительницу Маргресса. Их вечная, обоюдная тяга друг к другу не давала разорвать этот союз, гарантируя процветание и вечный мир. Так было всегда, пока меня не короновали мои родители. Самый опасный период наступает, пока трон Королевы пуст. Вот тогда-то это со мной и случилось. Диадема оказалась разбита и украдена, а я оказался заключен в свою вечную тюрьму. За это время я успел побывать в самых отдаленных уголках Маргресса в поисках своей Королевы, чтобы восстановить мир и справедливость. И пришла ты,- Илис мягко улыбнулся. – Но ты не должна даже думать о том, что у тебя нет выбора. За то, что ты освободишь нас от гнета самозванца, занявшего трон, я буду твоим вечным рабом, но никогда не стану претендовать на твою любовь. Это должен быть добровольный выбор, а не веление магии или волей Богов. Никто не может приказать любить.

И тут мне стало смешно. Большей чуши я в жизни не слышала. Я смеялась и смеялась, пока мой хохот не перерос в новый приступ истерики. Я каталась по траве рядом с застывшим Илисом, захлебываясь смехом.

- Илис, это же бред!- повторила я раз сто, пока не начала задыхаться и не стихла, опустошенная.

Я лежала на спине, обратив взгляд вверх, в необычное небо, где посередь бела дня плавало две луны. Хотя бы солнце привычного мне вида, и на том спасибо.

- Напомнить тебе, как несколько минут назад ты готова была лечь со мной?

Его слова, как хлыст, впились в мою тонкую душу. Я захотела сжаться до размеров молекулы.

- Хотя, я уверен, ты никогда раньше не позволяла себе такого,- продолжил он.

Шерлок Холмс хренов! Я резко села.

- Ты бы не был моим первым мужчиной!- завопила я вдруг. – Я не монашка, а это не магия или еще какая-нибудь очередная, придуманная тобою дебильность!

Мне захотелось тут же откусить себе язык за сказанное, но слово не воробей. Илис явно смутился от моего признания.

- Алиса, мне нет дела до твоей невинности,- сконфуженно ответил он.

Я почувствовала себя полной дуррой.

- Просто я хочу объяснить, что всему есть рациональное объяснение. Не стоит сваливать свои слабости на проклятье Богов или рок,- напустив на себя спокойствие, объяснила я свою позицию. – Чтобы сейчас между нами ни произошло, это было нашей ошибкой. Не нужно перекладывать ответственность.

- Ошибкой,- тихо повторил Илис.

Я кивнула, и его лицо снова приняло привычный мне безмятежный вид. Я почувствовала себя неуютно, будто сказала что-то не то и обидела его.

- Знаешь, я привел тебя сюда, чтобы просто рассказать о происходящем. У тебя, наверняка, есть ко мне какие-то вопросы,- едва ли не деловым тоном заговорил мой фарфоровый друг.

Я задумалась.

- Ты говорил о том, что твой трон захватил кто-то. Кто он такой?

- Не мой, а твой трон,- поправил меня Илис, и я поморщилась, но промолчала. – Его зовут Герик, и он потомок враждующего с нами народа. И в моем мире когда-то была война. Великая война за право обладать Диадемой. Мой народ одержал победу, и долгое время считалось, будто нашего врага больше нет. Герик был мои другом с самого детства. Он случайно попал во дворец в подмастерья к придворному магу. Кто мог подумать, что этот простой, открытый мальчишка хранит такие тайны. Мы росли вместе. Жан часто говорил моему отцу, что Герик учится очень быстро, и вскоре он перерос в умениях учителя. Тогда Герик отправился искать другие знания, а вернулся в день моей коронации. Я принял его, как брата, а нужно было казнить, как врага. Его приспешники устроили резню, а надо мной хорошенько поиздевался сам Герик. Он хотел превратить меня в статую у подножия трона, как сделал это с моими родителями, но заклятье отразил Жан, и я отделался малой кровью. Нас всех спас Жан, и мне и некоторым придворным удалось сбежать. Теперь мы вне закона.

- А что ты хочешь от меня?- задала я самый главный вопрос.

- Ты одна владеешь фрагментом Диадемы, и он покоряется тебе. Значит, как только ты восстановишь целостность Диадемы, то сможешь изгнать Герика, ему будет не по силам победить тебя.

Я задумалась. Он хочет, чтобы я, как Супермен, раскидала всех его врагов, и все снова будут жить долго и счастливо. А как же я?

- А что потом? Знаешь, Илис, я бы хотела вернуться домой, к друзьям и маме,- я выразительно посмотрела на него.

Илис же только пожал плечами.

- На все будет твоя воля. Для того тебе и дана власть над Диадемой.

- Как вообще ты представляешь себе все это?- чуть насмешливо продолжила я. – Я что, просто приду в замок и набью морду Герику?

Илис поморщился от моего выражения. Да, некультурно, а ты чего хотел, дорогуша?

- Я не знаю, как это будет происходить. Герик хитер и опасен, но он едва ли сможет причинить тебе вред, если на тебе будет Диадема…

- Стоп!- воскликнула я. – То есть, если? А если нет? Ее же еще нужно где-то найти.

- А вот это и есть самое сложное, Алиса. Диадема пропала в день переворота, и без нее даже ты уязвима перед Гериком.

Я стукнула себя по лбу ладонью и провела ее по лицу.

- Знаешь, если бы Диадема находилась где-то в пределах нашего мира, за полтора века или я, или Герик давно бы ее нашли,- начал рассуждать вслух Илис.

- Что ты хочешь этим сказать?- осторожно, уже предчувствуя подвох, спросила я.

- Если фрагмент диадемы все это время находился в твоей мире, может быть, и сама Диадема находится там же?

Вот эта мысль мне понравилась.

- То есть, ты хочешь, чтобы мы поискали ее там?- озвучила я вполне очевидную мысль.

Илис кивнул, а я опять задумалась, но энтузиазма во мне поприбавилось. В конце концов, если я попаду домой, какое мне будет дело до этих сказочных проблем? В моем мире все куда прозаичнее.

- Я думаю, нам нужно поговорить об этом с Жаном. Он сможет подсказать тебе, что нужно сделать, чтобы открыть портал,- сказал Илис, поднимаясь на ноги.

Я посмотрела на него снизу вверх. Он протянул мне руку и легко поставил на ноги, когда я приняла ее. Мы двинулись обратно к шатру в полном молчании.

Внутри было тихо и так же царил полумрак. Илис провел меня мимо сцены в сторону закулисья. Когда он отодвинул полог, я ожидала увидеть стропы и закутки, но мне словно открылся самый настоящий дом. Я вошла в длинный коридор, по бокам которого тянулась вереница дверей, а впереди коридор кончался комнатой. Илис провел мне вперед, и мы вошли в просторную гостиную. Конечно, она тоже имела вид шатра, но была обставлена очень удобной и красивой мебелью и украшена свежими цветами и картинами.

Илис указал мне на одно из стоящих в центре шатра кресел, и я опустилась в него, провалившись в мягкость бежевой обивки. Сам же он опустился в кресло рядом, слева от меня.

В шатер из коридора вошел Жан, словно знал, что мы уже ждем его. Он поклонился сначала мне, потом Илису, и меня передернуло от такого церемониала.

- Сядь, Жан, у нас с Алисой для тебя новости,- чуть устало сказал Илис.

Я поддакнула.

Жан уселся в третье и последнее в комнате кресло и окинул нас внимательным взглядом.

- У нас возникла мысль: что, если Диадема находится не в нашем мире,- осторожно высказался Илис.

Жан приподнял седую бровь, больше похожую на клок ваты.

- А где же еще?

- Кто-то смог доставить фрагмент Диадемы в мир людей. Так что мешало этому кому-то поместить и саму Диадему туда же?- не выдержала я. – Такая мысль не возникала в ваших головах на протяжении ста пятидесяти лет?

- Мы не знали, что фрагмент находится в мире людей,- возразил маг и звездочет, теребя кончик своей бороды. – Мы вообще ничего не знали ни о фрагменте, ни о том, с чего стоит начать поиски. Все это время мы шли вслепую.

Я кивнула.

- Хорошо, это я могу понять. Но теперь, когда у вас есть хоть какая-нибудь ниточка, может быть, мы попробуем проверить нашу теорию?

- В это есть определенный смысл, тем более, что других вариантов у нас нет. Тебе нужно просто открыть проход обратно.

- Так как это сделать, кто-нибудь мне скажет?- раздраженно закатила я глаза и скрипнула зубами. – Говорить можно бесконечно, но нужно просто это сделать, и тогда я проскочу обратно на Землю и найду эту чертову Диадему.

- Мы проскочим, Алиса. Мы,- поправил меня Илис.

От его ремарки мне стало не по себе.

- А ты мне там зачем?- задала я уточняющий вопрос.

Илис непринужденно пожал плечами.

- Тебе может понадобиться помощь. И мне так будет спокойнее.

- Ты не доверяешь мне?

- Как и ты мне, не больше, не меньше, Алиса.

Вот и все. А доверяю ли я ему? Да ни на грош. Я все еще не могу отделаться от ощущения, что связалась с шайкой сумасшедших, и если бы не две луны на небе… Хотя, и это может быть лишь порождением моего неадекватного рассудка. Сумасшествие заразительно.

Но домой попасть хотелось. Каким бы невероятным не казался способ достижения этой цели.

- Хорошо. Уговорил,- быстро сдалась я. – Когда начинать?

Звездочет погладил свою бесконечную бороду и крякнул.

- Мне нужно рассчитать правильный момент для того, чтобы мы смогли открыть проход. В любом случае придется подождать.

Я устало выдохнула, имитируя лошадиное ржание. Как они меня достали, сил нет! Я резко встала на ноги. Илис поднялся следом за мной, и это снова ударило по нервам. Я указала пальцем в сторону звездочета, который оказался не таким проворным, как мы, и еще сидел.

- Постарайся рассчитать быстрее! А ты,- я повернулась в сторону Илиса,- покажи мне, где я смогу отдохнуть от вашего параноидального бреда.

Мои слова прозвучали грубо, но мне было плевать на это. Голова раскалывалась на части. В один миг мой привычный мир разлетелся на куски, так что я имела право быть такой, какой посчитаю нужным. Хотя бы сейчас.

Илис склонил голову чуть больше, чем нужно, и предложил мне свою руку. Я автоматически приняла ее, даже не задумываясь о том, как это выглядит. Только потом в голову пришло понимание, что я так мало знакома с ним, а уже так привыкла к его присутствию рядом.

Илис вывел меня из шатра в коридор и довел до его середины. Он остановился у одной из дверей, как близнец, похожей на остальные, и толкнул ее, впуская меня в еще один из бесконечного числа шатров. И это мне тоже уже надоело.

- Если тебе что-то не нравится, скажи мне,- ровно произнес Илис, застыв у меня за спиной.

Оказавшись с ним так близко в закрытом пространстве, я снова почувствовала волну желания прикоснуться к нему. Мои ноздри дернулись, когда я, сама того не осознавая, попыталась поймать в воздухе его запах.

- Уходи,- глухо произнесла я и сделала шаг вглубь шатра и дальше от него. – Пришли кого-нибудь с обедом, если вы здесь едите вообще, но только не приходи больше сам. Филип пусть тоже приходит один.

Мои нервы скрутились в теле в один канат и, подобно пружине, сжались. Илис все медлил, и я испугалась, что не выдержу его присутствия, и этот полуметр, разделяющий нас, окажется слишком смешным предлогом, чтобы не натворить глупостей.

Я не успела ничего сказать, как дверь за спиной мягко закрылась, отгораживая меня от ощущения его присутствия рядом.

И я опустела. Где-то слева резко обозначился клубок прохлады и пустоты, и я выругалась сквозь зубы. Такого не бывает. Только не со мной, не в моем мире.

Я заурядная личность, закоренелый интроверт и чудаковатая девчонка, с которой невозможно ужиться. Поэтому меня так часто бросали мужчины. Вот и последний удрал к девушке-менеджеру. С такими, как я, нелегко. А тут еще Илис, и эта неизвестно откуда свалившаяся тяга к нему.

Я опустилась на кровать, стоящую посередине шатра и огляделась. Обстановка не блистала роскошью, а служила комфорту. В углу комнаты стояли два кресла с такой же, как и в большом шатре, бежевой обивкой и покрытые темным лаком, у другой стены стоял небольшой письменный стол, заваленный бумагами. Я не стала вставать, чтобы копаться в чужих записях. Вместо этого я стащила с себя сапоги, в которых было невыносимо жарко, и скинула рубашку, оставшись в джинсах и майке-алкоголичке. Интересно, куда они дели мою куртку? Без нее на Земле будет прохладно.

В дверь постучались.

- Войдите,- крикнула я, но дверь открылась раньше.

На пороге возникла невысокая девушка с кукольной внешностью: необычного, ярко-красного цвета волосы, яркий макияж и вызывающий кожаный костюм. На ее бедре висели многоуровневые ножны, из которых торчали рукоятки множества метательных ножей. Она была такой же бледной, как и Илис, и ее безмятежное лицо так же роднило их.

- Добрый день. Меня зовут Регина, я принесла ваш обед,- как-то небрежно поклонилась она, прежде чем окончательно войти.

В руках девушка действительно несла поднос, уставленный посудой. Наконец-то я могу поесть. На голодный желудок моя голова наотрез отказывалась работать, а я сама становилась истеричной.

Регина поставила мой обед на тумбочку у кровати.

- Спасибо, Регина,- кивнула я.

Девушка быстро поклонилась и встала чуть в стороне у кровати. Я не поняла, чего она ждет.

- Регина, что-то еще?- смущенно спросила я.

Та отрицательно покачала головой.

- Я жду дальнейших распоряжений, Королева,- прохладно ответила она.

До меня, наконец, дошло. Я тяжело вздохнула.

- Спасибо, Регина, но мне больше ничего не нужно. Ты можешь идти,- как можно дружелюбнее ответила я.

Регина еще раз поклонилась и направилась к выходу. Только у двери она, видимо не выдержав, окинула меня неприязненным взглядом и скривила губы. Ничем ответить я ей не успела, она быстро улизнула вон.

Так, значит, я здесь кому-то могу прийтись не по душе. Я ухмыльнулась, попутно разглядывая принесенный мне обед. Ничего сверхъестественного на подносе я не увидела: обычный куриный суп, салат из какой-то зелени, масло, сыр и неизвестный мне пока что напиток в графине. Я пожала плечами, уповая, что Регина не подсыпала мне в еду убойную дозу мышьяка, и принялась за еду.

Предложенное мне оказалось очень вкусным, и я сама не заметила, как смела с подноса все до последней крошки. Старательно вытерев пальцы салфеткой, я налила в стакан из графина непонятный напиток и пригубила. На вкус он чем-то напоминал мятный настой, но оставлял за собой неизвестное послевкусие, то ли фруктовое, то ли еще какое-то. В целом, это было похоже на знакомый мне компот, поэтому так я и окрестила то, что пила. В меня влезло два стакана, прежде чем глаза начали слипаться. Сытый организм требовал сна, и я не стала противиться. Я удобно устроилась на кровати и задремала. За стенами шатра пели птицы, и шумел ветерок. Я так устала от зимы, что теперь старалась впитать в себя ощущение внезапно свалившегося на меня тепла.

Меня разбудил какой-то шорох в коридоре. В шатре стоял вечерний полумрак. Я потянулась на кровати, разминая мышцы, и прислушалась к звукам за дверью.

- Илис, ты не можешь так со мной поступить!

В тихом шипении я узнала Регину.

Так-так, значит, тут все же кипят какие-то страсти. Я тихо сползла с кровати и подкралась к двери, припав к ней ухом.

- Регина,- как всегда, чуть устало, но на пониженных тонах, отвечал Илис,- не начинай заново. Мне не хочется разговаривать с тобой об этом.

- Но это нечестно и неправильно. Кто она такая, чтобы командовать тобой? Всеми нами?

Молодец, куколка! Может, хоть ты убедишь его в глупости этой затеи.

- Она моя Королева, а значит, и твоя тоже. Неужели ты смеешь отрицать это?- с предостережением в тоне сказал Илис.

Послышалось пренебрежительное фырканье.

- Это еще нужно доказать…

- Я так сказал!- в тихом шепоте Илиса послышалась властность. – Пока что именно я здесь коронованный монарх, и мое слово непреложный для тебя закон, Регина. Иначе я покараю тебя, как врага Короны. Я устал от тебя! Уходи вон.

Вот это да. А мой фарфоровый король умеет быть жестким. Интересно, что будет, если и я добавлю жару. Я резко распахнула дверь, поймав этих двоих на месте преступления. Илис растерялся, а Регина выглядела, как фурия.

- Ах, и ты здесь, Регина?- я придала своему тону холодность и отрешенность. – И что я слышу от тебя? Измена?

Я выгнула бровь, глядя на эту красноголовую девицу сверху вниз. Она ответила мне ненавидящим взглядом.

- Твое слово здесь ничего не значит…

- Зато слово твоего Короля имеет вес!- резко перебила я ее. – Убирайся с глаз моих, пока можешь сделать это сама!- прошипела я на нее. – Не заставляй повторяться!

Регина искала поддержки в Илисе, но тот, придя в себя, только сурово взглянул на нее, и ей ничего не оставалось, как только сгинуть в темноту коридора.

- Что, и она к тебе пристает?- улыбнулась я.

- Не принимай близко к сердцу,- примирительно ответил Илис.

- Ненужно недооценивать влюбленную девушку,- шутливо предупредила я его.

- А ты, я вижу, выспалась,- перескочил он на другую тему. – Или это мы разбудили тебя?

- Я выспалась,- кивнула я, - но вот почему вы устроили разбор полетов напротив двери моей комнаты?

- Это моя комната,- просто ответил Илис.

- А тогда где моя?

- Тут же,- кивнул Илис на дверь позади меня.

И кто же из нас двоих тормоз?

- Поставлю вопрос по-другому,- вздохнула я. – Где ты будешь спать сегодня ночью?

- Не переживай, я найду, где,- уклончиво ответил он.

- В комнате этой красноголовой?- неожиданно вырвалось у меня.

Слова прозвучали язвительно и даже ревниво, а это прозвище в моем сознании накрепко привязалось к приставучей девице.

На лице Илиса отразился намек на удивление.

- Это было бы недостойно.

Меня же понесло.

- Да ладно, Илис, в этом нет ничего такого. Вы классная пара!

С этим я открыла дверь и ушла к себе, оставив Илиса в коридоре одного. Меня передернуло. Ну что за пошлятина – красные волосы! Мог бы и получше найти.

Я пересекла шатер и села на кровать, уперев локти в колени, а подбородок в ладони. Быстрее бы оказаться дома, как можно дальше от всей этой паранойи. В дверь кто-то тихо постучал. Наверное, Жан со своими расчетами, в надежде подумалось мне, и я разрешила войти.

На пороге возник Илис. Я раздраженно закатила глаза и спрятала лицо в ладонях.

- Ну что еще?- простонала я, мой голос прозвучал глухо.

Илис мялся у порога в нерешительности.

- Я помню, как ты приказала мне не приходить, но мне показалось, что я чем-то обидел тебя,- осторожно начал он. – И я хотел бы извиниться.

- Нет, это не так,- поспешила я перебить его, наверняка, долгий и нудный монолог.

- Тогда почему ты так повела себя?

- О чем ты?- подняла я свое лицо от ладоней и вскинула на него глаза. Он все еще стоял у порога. – И сядь уже куда-нибудь.

Илис благодарно кивнул и выбрал ближайшее к кровати кресло.

- Ты отчитала Регину, а потом обвинила меня в недостойном поведении…

- Стоп!- тут же перебила я его. – Твоя Регина начала первая, еще днем. В следующий раз будет думать, прежде чем бросать на меня надменные взгляды. И тебя я ни в чем не обвиняла. Ты свободный человек. Хочешь спать с ней? Спи!

И тут я соврала. Перед глазами встала картинка, как Илис и Регина обнимаются на той поляне, где мы с ним еще сегодня днем делали то же самое, и меня затошнило. А как же слова о той волшебной страсти, что возникла между нами? Хотя, да, Илис, хоть и фарфоровый, но все же мужик.

- Но между мной и Региной ничего нет!- возмутился Илис.

- Есть или нет, мне до этого нет дела, Илис! Я знаю тебя меньше суток, и не хочу, чтобы ты передо мной оправдывался. Я не чокнутая истеричка, остановись. Я просто хотела поставить Регину на место за ее поведение днем, и у меня появился предлог. Ты принимаешь все слишком близко к сердцу. Мне нет дела до чужих отношений.

Илис шумно вздохнул.

- У меня нет отношений, кроме тех, что складываются между нами,- терпеливо объяснил он.

- Между нами не складываются отношения,- упрямо возразила я.

- Да называй это, как тебе захочется. Я связан обязательствами перед тобой. Это ты, будущая Королева, можешь делать все, что захочешь. Я же не имею прав на такую жизнь.

Я выгнула бровь.

- Прям все, что захочу?

- Да, Алиса. В разумных пределах, конечно. Я просто не собираюсь навязывать тебе свое общество и наш союз,- в который раз напомнил он.

- А если я захочу этого?

Попристовать к нему с такими вот вопросами было слишком соблазнительной перспективой.

- Не захочешь,- отрицательно качнул он головой. – Точнее, этого захочешь не ты, а я не хочу, чтобы ты была рядом со мной по чужой воле.

Я подалась чуть вперед и прищурилась.

- Илис, твои родители были счастливы?

Воцарилось молчание на несколько секунд.

- Вполне,- лаконично ответил он, прерывая паузу.

И тут до меня дошло. Если бы в его семье все шло сладко, да гладко, как в рекламе поется, он бы не вбил себе в голову эти убеждения о принуждении и тому подобное.

- Просто я не понимаю, почему ты не можешь хоть на секунду представить нас вместе,- осторожно предположила я. – Или нас обоих, но с другими людьми рядом. Ведь если я имею право полюбить кого-то, значит, и у тебя такое право тоже должно быть. Только так будет честно.

- Алиса, ты не понимаешь,- ровным тоном ответил Илис. – Пусть по закону только ребенок от нашего с тобой союза может унаследовать трон и Корону, но я не могу позволить тебе быть несчастной. У меня много других дел и забот, Королева же может быть таковой только тогда, когда любит и любима. Она сосредоточие Гармонии нашего мира. Именно ее Гармония хранит наш мир от бед и войн…

- Значит, твоя мать была несчастной, раз не сумела защитить свой народ,- спокойно сказала я, делая очевидный вывод. – И значит, я не смогу одолеть Герика, пока не обрету эту Гармонию.

- Примерно так,- согласился Илис.

- Об этом ты меня не предупреждал,- упрекнула я его. – А если я никого не буду любить к моменту нашей с ним встречи? Что тогда?

- Тогда я не позволю вам встретиться,- тихо и грустно ответил Король.

- Тогда вся эта затея обречена на провал,- скривила я губы. – Я никогда никого не любила, а начинать уже поздновато.

© Copyright: Диана Литовка, 2013

Регистрационный номер №0177582

от 26 декабря 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0177582 выдан для произведения:

Я вырвала свою ладонь из сжимавших ее пальцев Илиса.

- Что ты несешь?- с едва сдерживаемой злостью произнесла я. – Вы все дружно решили свести меня с ума? Что такого я вам сделала?

Илис на секунду растерялся, а потом его лицо снова стало безжизненно-белым. Звездочет только улыбнулся в бороду.

- Илис, я думаю, вам нужно поговорить. Постарайся объяснить все происходящее правильно.

С этим старик поднялся со скамьи и скрылся во мраке шатра. Илис тоже встал на ноги и предложил мне свою руку.

- Пойдем,- холодно кивнул он в сторону выхода.

Я уже кипела. Мне казалось, что струи пара со свистом начнут вырваться из моих ушей с секунды на секунду. Не смотря на это, я приняла его предложение. Свежий воздух пойдет на пользу моим нервам и его разыгравшемуся воображению.

Когда мы вышли из шатра, Илис задал нашей прогулке неспешный темп. Я вдохнула свежий, теплый воздух полной грудью. Здесь царила поздняя весна. Я чувствовала себя очень странно посреди этого буйства природы, света и полноты красок, ведь еще прошлым вечером я месила грязь напополам со снегом, когда гуляла по городу.

Мы вошли в небольшой лесок позади шатра. В ветвях над головой пели, образуя один общий нестройных хор, лесные птички. Я еще никогда не слышала такого чистого пения, будто запись компакт-диска в наушниках. Вокруг возвышались деревья. Я огляделась. Огромные стволы с толстой коричневой корой уходили далеко вверх грубыми изломами ветвей, которые сплетались между собой в один живой потолок под голубым небом, которое было видно в редкие просветы между листвой. Тут и там вниз свисали гроздья ярких цветов: синих, ярко-розовых и красных. Они источали головокружительный аромат, сравнимый только с дорогими французскими духами, которые я так страстно хотела получить в подарок на прошлое Рождество. Он смешивался с запахом влажной земли, травы и мха под ногами. Все это соединялось в непередаваемую сонату запахов, способных свести с ума любого земного парфюмера. Любого человека из моего мира. Я остановилась посреди тропы.

- Посмотри вокруг,- запоздало попросил Илис. – Разве это похоже на то, что ты видела вокруг себя раньше?

Нет, не похоже. Я слышала об экзотических тропиках с необычными животными и цветами, но чтобы перевести меня в одну из таких стран? Да кому это нужно? Такая мысль показалась мне еще бредовей слов Илиса о других мирах.

Он медленно двинулся дальше. Я последовала за ним, попутно вращая головой, разглядывая открывшийся для меня новый мир.

Лес закончился поляной, над которой открывалось чистое небо. Я обратила лицо вверх, не моргая смотря на еще одно чудо, которое до этого не замечала, как слона под носом.

На небосводе, в пене ультрамариновых полупрозрачных облаков купались два месяца, один выше другого, повернувшись друг к другу вершинами серпов. Я застыла, пораженная. Ветер теребил облака, перекидывая их, волнуя из стороны в сторону, но два спутника чужой для меня планеты не исчезали с небосклона.

Я повернулась лицом к Илису, вглядываясь в его неестественно-синие глаза, в которых застыла безжизненность и отрешенность.

- Куда я попала? – сама не веря в возможность своего вопроса, произнесла я.

Тот вздохнул, прежде чем ответить.

- Это мой мир. Мы зовем его Маргресс. Сейчас мы находимся в пределах провинции Клирин, здесь относительно безопасно.

- Кто ты такой?

На этот вопрос он отвечать, видимо, не хотел. По его лицу прошла рябь, похожая на недовольство. Хотя, кто я такая, чтобы судить его странные эмоции и браться их понимать?

Илис сделал шаг мне навстречу, но я не отпрянула. Я вообще, казалось, потеряла способность двигаться. Жил только мой мозг, который лихорадочно искал способ осознать происходящее и понять, как из всего этого выбраться. Желательно, невредимой и психически здоровой.

Илис же взял меня за руку, поднес мою раскрытую ладонь к своему лицу. Я уже знала, какая его кожа на ощупь, но на этот раз ощущение его прохладной щеки подействовало на меня успокаивающе. Он на секунду прикрыл глаза и глубоко вдохнул. Илис выглядел так, будто давным-давно что-то ищет, и вот, наконец, нашел, наслаждаясь окончанием этой бесконечной гонки.

- Что ты чувствуешь? – тихо спросил он.

Я часто заморгала и дважды заикнулась прежде, чем внятно ответить. Он только мягко усмехнулся в ответ на эти булькающие звуки, издаваемые мной.

- Прохладу,- услышали мы мой выровнявшийся голос. – Ты такой твердый, как…

- Как что?- подталкивал он меня.

Мне вспомнились венецианские маски, висящие в гримерке звезды нашего театра и фарфоровый сервиз моей бабушки.

- Фарфор. Ты на ощупь, как фарфор,- наконец, осмелилась я.

Илис на долю секунды чуть сильнее прижался к моей ладони своей щекой, и мое сердце зашлось в истерическом темпе. Или мне показалось? Он так быстро отстранился, но я все же заметила это и вдруг заскучала по ощущениям от его прикосновения. Да что со мной такое? Вдруг захотелось снова убежать, туда, вниз по поляне, от этого незнакомца, от которого кровь закипает адреналином и тут же застывает в венах.

- Это и есть фарфор,- как бы, между прочим, сказал Илис, вытягивая руку вперед. Его идеально гладкая кожа поймала блики солнца. В ней отразились окружавшие нас деревья и кусочек голубого неба. – Я кукла,- улыбнулся он, но в этой улыбке было столько гротеска, сколько я за всю свою закулисную жизнь не видела. – Мне больше ста пятидесяти лет. Полтора века я заключен в тюрьму из хрупкого фарфора, как паяц, всем на потеху. Я и моя свита.

Мое горло сжалось от непонятного спазма. Что это во мне шевельнулось, жалость или страх, или и то, и другое?

- Я забыл, что такое тепло или холод, дуновения ветра. Давно позабылись все человеческие эмоции и радости, Алиса. Мне в пору уже стоять в витрине лавки кукольника, а не бороздить миры в поисках той, которая освободит меня. Но я нашел,- он выдохнул последние слова полу-стоном, - я нашел тебя, наконец. Сжалься надо мной, Королева, освободи меня, и я буду еще вечность твоим рабом! Я тебя умоляю!

Его надтреснутый крик разнесся по поляне эхом и зазвенел где-то в моей голове. Илис снова стоял предо мной на коленях, глядя на меня полными нечеловеческого страдания глазами.

Но я не понимала, чего он хочет от меня. Если бы я только могла, я бы прямо сейчас сделала все, что он просит, лишь бы не видеть больше этот обращенный в самую душу взгляд истерзанного существа, но я понятия не имела, как.

- Илис, перестань,- прошептала я и тут же закричала: - Перестань!

Это было последней каплей. Я упала на колени перед ним, словно у зеркала, и разрыдалась. Слишком сильными были потрясения, слишком глубоко обожгли меня его взгляд и слова. Я не могла понять, почему от меня он требует невозможного, и почему именно я оказалась здесь, рядом с ним.

Твердая рука легла на мои плечи, и я оказалась прижата к его груди. Я сопела, уткнувшись в старомодную сорочку из тонкого хлопка, насквозь промочив ее слезами.

- Не плачь, Алиса. Это не ты сделала нас такими,- спокойно сказал Илис.

- Но это от меня вы ждете какого-то, мне не известного, чуда,- проныла я.

Слезы уже давно закончились, а я так и оставалась прижатой к нему. Хотя, я совершенно не против, его близость мне приятна. От Илиса веяло прохладой и безмятежностью. В голове всплыл наш утренний поцелуй, и в губы словно ударило молнией. Я неосознанно вздрогнула. Он отстранился и озабоченно посмотрел мне в глаза.

- С тобой все в порядке?

Я нашла в себе силы только кивнуть, но мой взгляд сам собой упал на изгиб его бледного рта. Одиночество творит с девушкой странные вещи. Я так давно не испытывала чьей-то близости и нежности, что слишком сильно заострила свое внимание на новоиспеченном знакомом. Такое бывает, особенно с моей впечатлительностью. Нечего было и ожидать другого. Эти мысли крутились в моей голове авто-тренингом, я пыталась внушить себе все, что угодно, но от этого моя тяга к нему не уменьшалась. Она возникла в ту первую секунду, когда только наши глаза встретились, и крепла, казалось, с каждым мигом.

Но только для меня. На его лице не было ничего, я словно смотрела в безбрежные дали белой пустыни. Синевой дрожали его огромные глаза, но и в них сейчас было пусто.

- Алиса, это неправда,- покачал он головой. – Это не ты сейчас тянешься ко мне, а магия твоего предназначения внутри тебя. Это нечестно по отношению к нам обоим. Остановись.

Но было поздно. Я уже подалась вперед, к прохладе его гладких, совершенных губ. И пусть я чувствовала себя в эту секунду падшей и аморальной, желание еще раз испытать чудо прикосновения к нему было сильнее всего происходящего.

Илис не отпрянул. Противореча своим же словам, он ответил на мой поцелуй. Я почувствовала его ладони, мягко сжавшие мое лицо. Как упоительно тонуть в прохладе этого поцелуя, словно в прибое вечернего моря.

- Алиса, остановись,- сквозь пелену неги услышала я мягкий шепот. – Это обман, магия, это не ты.

Его слова двоились в моем сознании, словно эхо в поворотах запутанных коридоров.

Я очнулась внезапно, когда мои пальцы уже распустили шнуровку на его сорочке. Что со мной такое? Я никогда не отличалась легким поведением, и уж тем более не позволяла таких вольностей в сторону малознакомых мужчин. Пелена спала с глаз, и я резко отпрянула назад, отползая от Илиса на достаточно безопасное расстояние. Он казался раздавленным и растерянным, словно жертва кораблекрушения.

- Что происходит?- потребовала я у него объяснений, будто это он несколько минут назад начал меня домогаться, а не наоборот.

Я чувствовала обжигающий, уничтожающий стыд за свое поведение. Илис перевел дыхание и стянул ворот сорочки.

- Алиса…,- начал он, но я подняла руку вверх, призывая его помолчать.

- Не извиняйся, Илис. Это я виновата, сумасшедшая,- я зажмурилась от стыда.

- В этом никто не виноват,- возразил он,- так мы с тобой устроены.

Я нахмурилась в ответ на его странные слова. Еще одна шарада.

- Что ты имеешь в виду?

- Мы с тобой идеальная пара, две половины одного целого. Называй, как хочешь, но нашим Богам угодно, чтобы мы были вместе во всех смыслах.

Он, наконец, привел в порядок свою одежду и подсел рядом со мной. Я сжалась.

- В моем мире раньше царил матриархат. Но прежде Король должен был найти свою Королеву на просторах нашего мира, и эта обоюдная страсть помогала им обрести друг друга. Тогда Король возводил на трон новую правительницу Маргресса. Их вечная, обоюдная тяга друг к другу не давала разорвать этот союз, гарантируя процветание и вечный мир. Так было всегда, пока меня не короновали мои родители. Самый опасный период наступает, пока трон Королевы пуст. Вот тогда-то это со мной и случилось. Диадема оказалась разбита и украдена, а я оказался заключен в свою вечную тюрьму. За это время я успел побывать в самых отдаленных уголках Маргресса в поисках своей Королевы, чтобы восстановить мир и справедливость. И пришла ты,- Илис мягко улыбнулся. – Но ты не должна даже думать о том, что у тебя нет выбора. За то, что ты освободишь нас от гнета самозванца, занявшего трон, я буду твоим вечным рабом, но никогда не стану претендовать на твою любовь. Это должен быть добровольный выбор, а не веление магии или волей Богов. Никто не может приказать любить.

И тут мне стало смешно. Большей чуши я в жизни не слышала. Я смеялась и смеялась, пока мой хохот не перерос в новый приступ истерики. Я каталась по траве рядом с застывшим Илисом, захлебываясь смехом.

- Илис, это же бред!- повторила я раз сто, пока не начала задыхаться и не стихла, опустошенная.

Я лежала на спине, обратив взгляд вверх, в необычное небо, где посередь бела дня плавало две луны. Хотя бы солнце привычного мне вида, и на том спасибо.

- Напомнить тебе, как несколько минут назад ты готова была лечь со мной?

Его слова, как хлыст, впились в мою тонкую душу. Я захотела сжаться до размеров молекулы.

- Хотя, я уверен, ты никогда раньше не позволяла себе такого,- продолжил он.

Шерлок Холмс хренов! Я резко села.

- Ты бы не был моим первым мужчиной!- завопила я вдруг. – Я не монашка, а это не магия или еще какая-нибудь очередная, придуманная тобою дебильность!

Мне захотелось тут же откусить себе язык за сказанное, но слово не воробей. Илис явно смутился от моего признания.

- Алиса, мне нет дела до твоей невинности,- сконфуженно ответил он.

Я почувствовала себя полной дуррой.

- Просто я хочу объяснить, что всему есть рациональное объяснение. Не стоит сваливать свои слабости на проклятье Богов или рок,- напустив на себя спокойствие, объяснила я свою позицию. – Чтобы сейчас между нами ни произошло, это было нашей ошибкой. Не нужно перекладывать ответственность.

- Ошибкой,- тихо повторил Илис.

Я кивнула, и его лицо снова приняло привычный мне безмятежный вид. Я почувствовала себя неуютно, будто сказала что-то не то и обидела его.

- Знаешь, я привел тебя сюда, чтобы просто рассказать о происходящем. У тебя, наверняка, есть ко мне какие-то вопросы,- едва ли не деловым тоном заговорил мой фарфоровый друг.

Я задумалась.

- Ты говорил о том, что твой трон захватил кто-то. Кто он такой?

- Не мой, а твой трон,- поправил меня Илис, и я поморщилась, но промолчала. – Его зовут Герик, и он потомок враждующего с нами народа. И в моем мире когда-то была война. Великая война за право обладать Диадемой. Мой народ одержал победу, и долгое время считалось, будто нашего врага больше нет. Герик был мои другом с самого детства. Он случайно попал во дворец в подмастерья к придворному магу. Кто мог подумать, что этот простой, открытый мальчишка хранит такие тайны. Мы росли вместе. Жан часто говорил моему отцу, что Герик учится очень быстро, и вскоре он перерос в умениях учителя. Тогда Герик отправился искать другие знания, а вернулся в день моей коронации. Я принял его, как брата, а нужно было казнить, как врага. Его приспешники устроили резню, а надо мной хорошенько поиздевался сам Герик. Он хотел превратить меня в статую у подножия трона, как сделал это с моими родителями, но заклятье отразил Жан, и я отделался малой кровью. Нас всех спас Жан, и мне и некоторым придворным удалось сбежать. Теперь мы вне закона.

- А что ты хочешь от меня?- задала я самый главный вопрос.

- Ты одна владеешь фрагментом Диадемы, и он покоряется тебе. Значит, как только ты восстановишь целостность Диадемы, то сможешь изгнать Герика, ему будет не по силам победить тебя.

Я задумалась. Он хочет, чтобы я, как Супермен, раскидала всех его врагов, и все снова будут жить долго и счастливо. А как же я?

- А что потом? Знаешь, Илис, я бы хотела вернуться домой, к друзьям и маме,- я выразительно посмотрела на него.

Илис же только пожал плечами.

- На все будет твоя воля. Для того тебе и дана власть над Диадемой.

- Как вообще ты представляешь себе все это?- чуть насмешливо продолжила я. – Я что, просто приду в замок и набью морду Герику?

Илис поморщился от моего выражения. Да, некультурно, а ты чего хотел, дорогуша?

- Я не знаю, как это будет происходить. Герик хитер и опасен, но он едва ли сможет причинить тебе вред, если на тебе будет Диадема…

- Стоп!- воскликнула я. – То есть, если? А если нет? Ее же еще нужно где-то найти.

- А вот это и есть самое сложное, Алиса. Диадема пропала в день переворота, и без нее даже ты уязвима перед Гериком.

Я стукнула себя по лбу ладонью и провела ее по лицу.

- Знаешь, если бы Диадема находилась где-то в пределах нашего мира, за полтора века или я, или Герик давно бы ее нашли,- начал рассуждать вслух Илис.

- Что ты хочешь этим сказать?- осторожно, уже предчувствуя подвох, спросила я.

- Если фрагмент диадемы все это время находился в твоей мире, может быть, и сама Диадема находится там же?

Вот эта мысль мне понравилась.

- То есть, ты хочешь, чтобы мы поискали ее там?- озвучила я вполне очевидную мысль.

Илис кивнул, а я опять задумалась, но энтузиазма во мне поприбавилось. В конце концов, если я попаду домой, какое мне будет дело до этих сказочных проблем? В моем мире все куда прозаичнее.

- Я думаю, нам нужно поговорить об этом с Жаном. Он сможет подсказать тебе, что нужно сделать, чтобы открыть портал,- сказал Илис, поднимаясь на ноги.

Я посмотрела на него снизу вверх. Он протянул мне руку и легко поставил на ноги, когда я приняла ее. Мы двинулись обратно к шатру в полном молчании.

Внутри было тихо и так же царил полумрак. Илис провел меня мимо сцены в сторону закулисья. Когда он отодвинул полог, я ожидала увидеть стропы и закутки, но мне словно открылся самый настоящий дом. Я вошла в длинный коридор, по бокам которого тянулась вереница дверей, а впереди коридор кончался комнатой. Илис провел мне вперед, и мы вошли в просторную гостиную. Конечно, она тоже имела вид шатра, но была обставлена очень удобной и красивой мебелью и украшена свежими цветами и картинами.

Илис указал мне на одно из стоящих в центре шатра кресел, и я опустилась в него, провалившись в мягкость бежевой обивки. Сам же он опустился в кресло рядом, слева от меня.

В шатер из коридора вошел Жан, словно знал, что мы уже ждем его. Он поклонился сначала мне, потом Илису, и меня передернуло от такого церемониала.

- Сядь, Жан, у нас с Алисой для тебя новости,- чуть устало сказал Илис.

Я поддакнула.

Жан уселся в третье и последнее в комнате кресло и окинул нас внимательным взглядом.

- У нас возникла мысль: что, если Диадема находится не в нашем мире,- осторожно высказался Илис.

Жан приподнял седую бровь, больше похожую на клок ваты.

- А где же еще?

- Кто-то смог доставить фрагмент Диадемы в мир людей. Так что мешало этому кому-то поместить и саму Диадему туда же?- не выдержала я. – Такая мысль не возникала в ваших головах на протяжении ста пятидесяти лет?

- Мы не знали, что фрагмент находится в мире людей,- возразил маг и звездочет, теребя кончик своей бороды. – Мы вообще ничего не знали ни о фрагменте, ни о том, с чего стоит начать поиски. Все это время мы шли вслепую.

Я кивнула.

- Хорошо, это я могу понять. Но теперь, когда у вас есть хоть какая-нибудь ниточка, может быть, мы попробуем проверить нашу теорию?

- В это есть определенный смысл, тем более, что других вариантов у нас нет. Тебе нужно просто открыть проход обратно.

- Так как это сделать, кто-нибудь мне скажет?- раздраженно закатила я глаза и скрипнула зубами. – Говорить можно бесконечно, но нужно просто это сделать, и тогда я проскочу обратно на Землю и найду эту чертову Диадему.

- Мы проскочим, Алиса. Мы,- поправил меня Илис.

От его ремарки мне стало не по себе.

- А ты мне там зачем?- задала я уточняющий вопрос.

Илис непринужденно пожал плечами.

- Тебе может понадобиться помощь. И мне так будет спокойнее.

- Ты не доверяешь мне?

- Как и ты мне, не больше, не меньше, Алиса.

Вот и все. А доверяю ли я ему? Да ни на грош. Я все еще не могу отделаться от ощущения, что связалась с шайкой сумасшедших, и если бы не две луны на небе… Хотя, и это может быть лишь порождением моего неадекватного рассудка. Сумасшествие заразительно.

Но домой попасть хотелось. Каким бы невероятным не казался способ достижения этой цели.

- Хорошо. Уговорил,- быстро сдалась я. – Когда начинать?

Звездочет погладил свою бесконечную бороду и крякнул.

- Мне нужно рассчитать правильный момент для того, чтобы мы смогли открыть проход. В любом случае придется подождать.

Я устало выдохнула, имитируя лошадиное ржание. Как они меня достали, сил нет! Я резко встала на ноги. Илис поднялся следом за мной, и это снова ударило по нервам. Я указала пальцем в сторону звездочета, который оказался не таким проворным, как мы, и еще сидел.

- Постарайся рассчитать быстрее! А ты,- я повернулась в сторону Илиса,- покажи мне, где я смогу отдохнуть от вашего параноидального бреда.

Мои слова прозвучали грубо, но мне было плевать на это. Голова раскалывалась на части. В один миг мой привычный мир разлетелся на куски, так что я имела право быть такой, какой посчитаю нужным. Хотя бы сейчас.

Илис склонил голову чуть больше, чем нужно, и предложил мне свою руку. Я автоматически приняла ее, даже не задумываясь о том, как это выглядит. Только потом в голову пришло понимание, что я так мало знакома с ним, а уже так привыкла к его присутствию рядом.

Илис вывел меня из шатра в коридор и довел до его середины. Он остановился у одной из дверей, как близнец, похожей на остальные, и толкнул ее, впуская меня в еще один из бесконечного числа шатров. И это мне тоже уже надоело.

- Если тебе что-то не нравится, скажи мне,- ровно произнес Илис, застыв у меня за спиной.

Оказавшись с ним так близко в закрытом пространстве, я снова почувствовала волну желания прикоснуться к нему. Мои ноздри дернулись, когда я, сама того не осознавая, попыталась поймать в воздухе его запах.

- Уходи,- глухо произнесла я и сделала шаг вглубь шатра и дальше от него. – Пришли кого-нибудь с обедом, если вы здесь едите вообще, но только не приходи больше сам. Филип пусть тоже приходит один.

Мои нервы скрутились в теле в один канат и, подобно пружине, сжались. Илис все медлил, и я испугалась, что не выдержу его присутствия, и этот полуметр, разделяющий нас, окажется слишком смешным предлогом, чтобы не натворить глупостей.

Я не успела ничего сказать, как дверь за спиной мягко закрылась, отгораживая меня от ощущения его присутствия рядом.

И я опустела. Где-то слева резко обозначился клубок прохлады и пустоты, и я выругалась сквозь зубы. Такого не бывает. Только не со мной, не в моем мире.

Я заурядная личность, закоренелый интроверт и чудаковатая девчонка, с которой невозможно ужиться. Поэтому меня так часто бросали мужчины. Вот и последний удрал к девушке-менеджеру. С такими, как я, нелегко. А тут еще Илис, и эта неизвестно откуда свалившаяся тяга к нему.

Я опустилась на кровать, стоящую посередине шатра и огляделась. Обстановка не блистала роскошью, а служила комфорту. В углу комнаты стояли два кресла с такой же, как и в большом шатре, бежевой обивкой и покрытые темным лаком, у другой стены стоял небольшой письменный стол, заваленный бумагами. Я не стала вставать, чтобы копаться в чужих записях. Вместо этого я стащила с себя сапоги, в которых было невыносимо жарко, и скинула рубашку, оставшись в джинсах и майке-алкоголичке. Интересно, куда они дели мою куртку? Без нее на Земле будет прохладно.

В дверь постучались.

- Войдите,- крикнула я, но дверь открылась раньше.

На пороге возникла невысокая девушка с кукольной внешностью: необычного, ярко-красного цвета волосы, яркий макияж и вызывающий кожаный костюм. На ее бедре висели многоуровневые ножны, из которых торчали рукоятки множества метательных ножей. Она была такой же бледной, как и Илис, и ее безмятежное лицо так же роднило их.

- Добрый день. Меня зовут Регина, я принесла ваш обед,- как-то небрежно поклонилась она, прежде чем окончательно войти.

В руках девушка действительно несла поднос, уставленный посудой. Наконец-то я могу поесть. На голодный желудок моя голова наотрез отказывалась работать, а я сама становилась истеричной.

Регина поставила мой обед на тумбочку у кровати.

- Спасибо, Регина,- кивнула я.

Девушка быстро поклонилась и встала чуть в стороне у кровати. Я не поняла, чего она ждет.

- Регина, что-то еще?- смущенно спросила я.

Та отрицательно покачала головой.

- Я жду дальнейших распоряжений, Королева,- прохладно ответила она.

До меня, наконец, дошло. Я тяжело вздохнула.

- Спасибо, Регина, но мне больше ничего не нужно. Ты можешь идти,- как можно дружелюбнее ответила я.

Регина еще раз поклонилась и направилась к выходу. Только у двери она, видимо не выдержав, окинула меня неприязненным взглядом и скривила губы. Ничем ответить я ей не успела, она быстро улизнула вон.

Так, значит, я здесь кому-то могу прийтись не по душе. Я ухмыльнулась, попутно разглядывая принесенный мне обед. Ничего сверхъестественного на подносе я не увидела: обычный куриный суп, салат из какой-то зелени, масло, сыр и неизвестный мне пока что напиток в графине. Я пожала плечами, уповая, что Регина не подсыпала мне в еду убойную дозу мышьяка, и принялась за еду.

Предложенное мне оказалось очень вкусным, и я сама не заметила, как смела с подноса все до последней крошки. Старательно вытерев пальцы салфеткой, я налила в стакан из графина непонятный напиток и пригубила. На вкус он чем-то напоминал мятный настой, но оставлял за собой неизвестное послевкусие, то ли фруктовое, то ли еще какое-то. В целом, это было похоже на знакомый мне компот, поэтому так я и окрестила то, что пила. В меня влезло два стакана, прежде чем глаза начали слипаться. Сытый организм требовал сна, и я не стала противиться. Я удобно устроилась на кровати и задремала. За стенами шатра пели птицы, и шумел ветерок. Я так устала от зимы, что теперь старалась впитать в себя ощущение внезапно свалившегося на меня тепла.

Меня разбудил какой-то шорох в коридоре. В шатре стоял вечерний полумрак. Я потянулась на кровати, разминая мышцы, и прислушалась к звукам за дверью.

- Илис, ты не можешь так со мной поступить!

В тихом шипении я узнала Регину.

Так-так, значит, тут все же кипят какие-то страсти. Я тихо сползла с кровати и подкралась к двери, припав к ней ухом.

- Регина,- как всегда, чуть устало, но на пониженных тонах, отвечал Илис,- не начинай заново. Мне не хочется разговаривать с тобой об этом.

- Но это нечестно и неправильно. Кто она такая, чтобы командовать тобой? Всеми нами?

Молодец, куколка! Может, хоть ты убедишь его в глупости этой затеи.

- Она моя Королева, а значит, и твоя тоже. Неужели ты смеешь отрицать это?- с предостережением в тоне сказал Илис.

Послышалось пренебрежительное фырканье.

- Это еще нужно доказать…

- Я так сказал!- в тихом шепоте Илиса послышалась властность. – Пока что именно я здесь коронованный монарх, и мое слово непреложный для тебя закон, Регина. Иначе я покараю тебя, как врага Короны. Я устал от тебя! Уходи вон.

Вот это да. А мой фарфоровый король умеет быть жестким. Интересно, что будет, если и я добавлю жару. Я резко распахнула дверь, поймав этих двоих на месте преступления. Илис растерялся, а Регина выглядела, как фурия.

- Ах, и ты здесь, Регина?- я придала своему тону холодность и отрешенность. – И что я слышу от тебя? Измена?

Я выгнула бровь, глядя на эту красноголовую девицу сверху вниз. Она ответила мне ненавидящим взглядом.

- Твое слово здесь ничего не значит…

- Зато слово твоего Короля имеет вес!- резко перебила я ее. – Убирайся с глаз моих, пока можешь сделать это сама!- прошипела я на нее. – Не заставляй повторяться!

Регина искала поддержки в Илисе, но тот, придя в себя, только сурово взглянул на нее, и ей ничего не оставалось, как только сгинуть в темноту коридора.

- Что, и она к тебе пристает?- улыбнулась я.

- Не принимай близко к сердцу,- примирительно ответил Илис.

- Ненужно недооценивать влюбленную девушку,- шутливо предупредила я его.

- А ты, я вижу, выспалась,- перескочил он на другую тему. – Или это мы разбудили тебя?

- Я выспалась,- кивнула я, - но вот почему вы устроили разбор полетов напротив двери моей комнаты?

- Это моя комната,- просто ответил Илис.

- А тогда где моя?

- Тут же,- кивнул Илис на дверь позади меня.

И кто же из нас двоих тормоз?

- Поставлю вопрос по-другому,- вздохнула я. – Где ты будешь спать сегодня ночью?

- Не переживай, я найду, где,- уклончиво ответил он.

- В комнате этой красноголовой?- неожиданно вырвалось у меня.

Слова прозвучали язвительно и даже ревниво, а это прозвище в моем сознании накрепко привязалось к приставучей девице.

На лице Илиса отразился намек на удивление.

- Это было бы недостойно.

Меня же понесло.

- Да ладно, Илис, в этом нет ничего такого. Вы классная пара!

С этим я открыла дверь и ушла к себе, оставив Илиса в коридоре одного. Меня передернуло. Ну что за пошлятина – красные волосы! Мог бы и получше найти.

Я пересекла шатер и села на кровать, уперев локти в колени, а подбородок в ладони. Быстрее бы оказаться дома, как можно дальше от всей этой паранойи. В дверь кто-то тихо постучал. Наверное, Жан со своими расчетами, в надежде подумалось мне, и я разрешила войти.

На пороге возник Илис. Я раздраженно закатила глаза и спрятала лицо в ладонях.

- Ну что еще?- простонала я, мой голос прозвучал глухо.

Илис мялся у порога в нерешительности.

- Я помню, как ты приказала мне не приходить, но мне показалось, что я чем-то обидел тебя,- осторожно начал он. – И я хотел бы извиниться.

- Нет, это не так,- поспешила я перебить его, наверняка, долгий и нудный монолог.

- Тогда почему ты так повела себя?

- О чем ты?- подняла я свое лицо от ладоней и вскинула на него глаза. Он все еще стоял у порога. – И сядь уже куда-нибудь.

Илис благодарно кивнул и выбрал ближайшее к кровати кресло.

- Ты отчитала Регину, а потом обвинила меня в недостойном поведении…

- Стоп!- тут же перебила я его. – Твоя Регина начала первая, еще днем. В следующий раз будет думать, прежде чем бросать на меня надменные взгляды. И тебя я ни в чем не обвиняла. Ты свободный человек. Хочешь спать с ней? Спи!

И тут я соврала. Перед глазами встала картинка, как Илис и Регина обнимаются на той поляне, где мы с ним еще сегодня днем делали то же самое, и меня затошнило. А как же слова о той волшебной страсти, что возникла между нами? Хотя, да, Илис, хоть и фарфоровый, но все же мужик.

- Но между мной и Региной ничего нет!- возмутился Илис.

- Есть или нет, мне до этого нет дела, Илис! Я знаю тебя меньше суток, и не хочу, чтобы ты передо мной оправдывался. Я не чокнутая истеричка, остановись. Я просто хотела поставить Регину на место за ее поведение днем, и у меня появился предлог. Ты принимаешь все слишком близко к сердцу. Мне нет дела до чужих отношений.

Илис шумно вздохнул.

- У меня нет отношений, кроме тех, что складываются между нами,- терпеливо объяснил он.

- Между нами не складываются отношения,- упрямо возразила я.

- Да называй это, как тебе захочется. Я связан обязательствами перед тобой. Это ты, будущая Королева, можешь делать все, что захочешь. Я же не имею прав на такую жизнь.

Я выгнула бровь.

- Прям все, что захочу?

- Да, Алиса. В разумных пределах, конечно. Я просто не собираюсь навязывать тебе свое общество и наш союз,- в который раз напомнил он.

- А если я захочу этого?

Попристовать к нему с такими вот вопросами было слишком соблазнительной перспективой.

- Не захочешь,- отрицательно качнул он головой. – Точнее, этого захочешь не ты, а я не хочу, чтобы ты была рядом со мной по чужой воле.

Я подалась чуть вперед и прищурилась.

- Илис, твои родители были счастливы?

Воцарилось молчание на несколько секунд.

- Вполне,- лаконично ответил он, прерывая паузу.

И тут до меня дошло. Если бы в его семье все шло сладко, да гладко, как в рекламе поется, он бы не вбил себе в голову эти убеждения о принуждении и тому подобное.

- Просто я не понимаю, почему ты не можешь хоть на секунду представить нас вместе,- осторожно предположила я. – Или нас обоих, но с другими людьми рядом. Ведь если я имею право полюбить кого-то, значит, и у тебя такое право тоже должно быть. Только так будет честно.

- Алиса, ты не понимаешь,- ровным тоном ответил Илис. – Пусть по закону только ребенок от нашего с тобой союза может унаследовать трон и Корону, но я не могу позволить тебе быть несчастной. У меня много других дел и забот, Королева же может быть таковой только тогда, когда любит и любима. Она сосредоточие Гармонии нашего мира. Именно ее Гармония хранит наш мир от бед и войн…

- Значит, твоя мать была несчастной, раз не сумела защитить свой народ,- спокойно сказала я, делая очевидный вывод. – И значит, я не смогу одолеть Герика, пока не обрету эту Гармонию.

- Примерно так,- согласился Илис.

- Об этом ты меня не предупреждал,- упрекнула я его. – А если я никого не буду любить к моменту нашей с ним встречи? Что тогда?

- Тогда я не позволю вам встретиться,- тихо и грустно ответил Король.

- Тогда вся эта затея обречена на провал,- скривила я губы. – Я никогда никого не любила, а начинать уже поздновато.

Рейтинг: +2 181 просмотр
Комментарии (2)
Денис Маркелов # 27 декабря 2013 в 00:35 +1
Загадочно и пахнет Кэрроллом. Очень таинственно всё.
Диана Литовка # 27 декабря 2013 в 15:33 0
Многие говорят, что похоже на Кэрролла)) Что ж, бывает)) Спасибо за отзыв и прочтение))
Популярная проза за месяц
91
80
75
70
64
63
59
58
57
56
54
54
52
52
52
51
49
49
48
48
47
47
45
45
45
40
40
Лесное озеро 4 августа 2017 (Тая Кузмина)
40
34
30