ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Кукольный король. Глава 2

 

Кукольный король. Глава 2

26 декабря 2013 - Диана Литовка

Я вырвала свою ладонь из сжимавших ее пальцев Илиса.

- Что ты несешь?- с едва сдерживаемой злостью произнесла я. – Вы все дружно решили свести меня с ума? Что такого я вам сделала?

Илис на секунду растерялся, а потом его лицо снова стало безжизненно-белым. Звездочет только улыбнулся в бороду.

- Илис, я думаю, вам нужно поговорить. Постарайся объяснить все происходящее правильно.

С этим старик поднялся со скамьи и скрылся во мраке шатра. Илис тоже встал на ноги и предложил мне свою руку.

- Пойдем,- холодно кивнул он в сторону выхода.

Я уже кипела. Мне казалось, что струи пара со свистом начнут вырваться из моих ушей с секунды на секунду. Не смотря на это, я приняла его предложение. Свежий воздух пойдет на пользу моим нервам и его разыгравшемуся воображению.

Когда мы вышли из шатра, Илис задал нашей прогулке неспешный темп. Я вдохнула свежий, теплый воздух полной грудью. Здесь царила поздняя весна. Я чувствовала себя очень странно посреди этого буйства природы, света и полноты красок, ведь еще прошлым вечером я месила грязь напополам со снегом, когда гуляла по городу.

Мы вошли в небольшой лесок позади шатра. В ветвях над головой пели, образуя один общий нестройных хор, лесные птички. Я еще никогда не слышала такого чистого пения, будто запись компакт-диска в наушниках. Вокруг возвышались деревья. Я огляделась. Огромные стволы с толстой коричневой корой уходили далеко вверх грубыми изломами ветвей, которые сплетались между собой в один живой потолок под голубым небом, которое было видно в редкие просветы между листвой. Тут и там вниз свисали гроздья ярких цветов: синих, ярко-розовых и красных. Они источали головокружительный аромат, сравнимый только с дорогими французскими духами, которые я так страстно хотела получить в подарок на прошлое Рождество. Он смешивался с запахом влажной земли, травы и мха под ногами. Все это соединялось в непередаваемую сонату запахов, способных свести с ума любого земного парфюмера. Любого человека из моего мира. Я остановилась посреди тропы.

- Посмотри вокруг,- запоздало попросил Илис. – Разве это похоже на то, что ты видела вокруг себя раньше?

Нет, не похоже. Я слышала об экзотических тропиках с необычными животными и цветами, но чтобы перевести меня в одну из таких стран? Да кому это нужно? Такая мысль показалась мне еще бредовей слов Илиса о других мирах.

Он медленно двинулся дальше. Я последовала за ним, попутно вращая головой, разглядывая открывшийся для меня новый мир.

Лес закончился поляной, над которой открывалось чистое небо. Я обратила лицо вверх, не моргая смотря на еще одно чудо, которое до этого не замечала, как слона под носом.

На небосводе, в пене ультрамариновых полупрозрачных облаков купались два месяца, один выше другого, повернувшись друг к другу вершинами серпов. Я застыла, пораженная. Ветер теребил облака, перекидывая их, волнуя из стороны в сторону, но два спутника чужой для меня планеты не исчезали с небосклона.

Я повернулась лицом к Илису, вглядываясь в его неестественно-синие глаза, в которых застыла безжизненность и отрешенность.

- Куда я попала? – сама не веря в возможность своего вопроса, произнесла я.

Тот вздохнул, прежде чем ответить.

- Это мой мир. Мы зовем его Маргресс. Сейчас мы находимся в пределах провинции Клирин, здесь относительно безопасно.

- Кто ты такой?

На этот вопрос он отвечать, видимо, не хотел. По его лицу прошла рябь, похожая на недовольство. Хотя, кто я такая, чтобы судить его странные эмоции и браться их понимать?

Илис сделал шаг мне навстречу, но я не отпрянула. Я вообще, казалось, потеряла способность двигаться. Жил только мой мозг, который лихорадочно искал способ осознать происходящее и понять, как из всего этого выбраться. Желательно, невредимой и психически здоровой.

Илис же взял меня за руку, поднес мою раскрытую ладонь к своему лицу. Я уже знала, какая его кожа на ощупь, но на этот раз ощущение его прохладной щеки подействовало на меня успокаивающе. Он на секунду прикрыл глаза и глубоко вдохнул. Илис выглядел так, будто давным-давно что-то ищет, и вот, наконец, нашел, наслаждаясь окончанием этой бесконечной гонки.

- Что ты чувствуешь? – тихо спросил он.

Я часто заморгала и дважды заикнулась прежде, чем внятно ответить. Он только мягко усмехнулся в ответ на эти булькающие звуки, издаваемые мной.

- Прохладу,- услышали мы мой выровнявшийся голос. – Ты такой твердый, как…

- Как что?- подталкивал он меня.

Мне вспомнились венецианские маски, висящие в гримерке звезды нашего театра и фарфоровый сервиз моей бабушки.

- Фарфор. Ты на ощупь, как фарфор,- наконец, осмелилась я.

Илис на долю секунды чуть сильнее прижался к моей ладони своей щекой, и мое сердце зашлось в истерическом темпе. Или мне показалось? Он так быстро отстранился, но я все же заметила это и вдруг заскучала по ощущениям от его прикосновения. Да что со мной такое? Вдруг захотелось снова убежать, туда, вниз по поляне, от этого незнакомца, от которого кровь закипает адреналином и тут же застывает в венах.

- Это и есть фарфор,- как бы, между прочим, сказал Илис, вытягивая руку вперед. Его идеально гладкая кожа поймала блики солнца. В ней отразились окружавшие нас деревья и кусочек голубого неба. – Я кукла,- улыбнулся он, но в этой улыбке было столько гротеска, сколько я за всю свою закулисную жизнь не видела. – Мне больше ста пятидесяти лет. Полтора века я заключен в тюрьму из хрупкого фарфора, как паяц, всем на потеху. Я и моя свита.

Мое горло сжалось от непонятного спазма. Что это во мне шевельнулось, жалость или страх, или и то, и другое?

- Я забыл, что такое тепло или холод, дуновения ветра. Давно позабылись все человеческие эмоции и радости, Алиса. Мне в пору уже стоять в витрине лавки кукольника, а не бороздить миры в поисках той, которая освободит меня. Но я нашел,- он выдохнул последние слова полу-стоном, - я нашел тебя, наконец. Сжалься надо мной, Королева, освободи меня, и я буду еще вечность твоим рабом! Я тебя умоляю!

Его надтреснутый крик разнесся по поляне эхом и зазвенел где-то в моей голове. Илис снова стоял предо мной на коленях, глядя на меня полными нечеловеческого страдания глазами.

Но я не понимала, чего он хочет от меня. Если бы я только могла, я бы прямо сейчас сделала все, что он просит, лишь бы не видеть больше этот обращенный в самую душу взгляд истерзанного существа, но я понятия не имела, как.

- Илис, перестань,- прошептала я и тут же закричала: - Перестань!

Это было последней каплей. Я упала на колени перед ним, словно у зеркала, и разрыдалась. Слишком сильными были потрясения, слишком глубоко обожгли меня его взгляд и слова. Я не могла понять, почему от меня он требует невозможного, и почему именно я оказалась здесь, рядом с ним.

Твердая рука легла на мои плечи, и я оказалась прижата к его груди. Я сопела, уткнувшись в старомодную сорочку из тонкого хлопка, насквозь промочив ее слезами.

- Не плачь, Алиса. Это не ты сделала нас такими,- спокойно сказал Илис.

- Но это от меня вы ждете какого-то, мне не известного, чуда,- проныла я.

Слезы уже давно закончились, а я так и оставалась прижатой к нему. Хотя, я совершенно не против, его близость мне приятна. От Илиса веяло прохладой и безмятежностью. В голове всплыл наш утренний поцелуй, и в губы словно ударило молнией. Я неосознанно вздрогнула. Он отстранился и озабоченно посмотрел мне в глаза.

- С тобой все в порядке?

Я нашла в себе силы только кивнуть, но мой взгляд сам собой упал на изгиб его бледного рта. Одиночество творит с девушкой странные вещи. Я так давно не испытывала чьей-то близости и нежности, что слишком сильно заострила свое внимание на новоиспеченном знакомом. Такое бывает, особенно с моей впечатлительностью. Нечего было и ожидать другого. Эти мысли крутились в моей голове авто-тренингом, я пыталась внушить себе все, что угодно, но от этого моя тяга к нему не уменьшалась. Она возникла в ту первую секунду, когда только наши глаза встретились, и крепла, казалось, с каждым мигом.

Но только для меня. На его лице не было ничего, я словно смотрела в безбрежные дали белой пустыни. Синевой дрожали его огромные глаза, но и в них сейчас было пусто.

- Алиса, это неправда,- покачал он головой. – Это не ты сейчас тянешься ко мне, а магия твоего предназначения внутри тебя. Это нечестно по отношению к нам обоим. Остановись.

Но было поздно. Я уже подалась вперед, к прохладе его гладких, совершенных губ. И пусть я чувствовала себя в эту секунду падшей и аморальной, желание еще раз испытать чудо прикосновения к нему было сильнее всего происходящего.

Илис не отпрянул. Противореча своим же словам, он ответил на мой поцелуй. Я почувствовала его ладони, мягко сжавшие мое лицо. Как упоительно тонуть в прохладе этого поцелуя, словно в прибое вечернего моря.

- Алиса, остановись,- сквозь пелену неги услышала я мягкий шепот. – Это обман, магия, это не ты.

Его слова двоились в моем сознании, словно эхо в поворотах запутанных коридоров.

Я очнулась внезапно, когда мои пальцы уже распустили шнуровку на его сорочке. Что со мной такое? Я никогда не отличалась легким поведением, и уж тем более не позволяла таких вольностей в сторону малознакомых мужчин. Пелена спала с глаз, и я резко отпрянула назад, отползая от Илиса на достаточно безопасное расстояние. Он казался раздавленным и растерянным, словно жертва кораблекрушения.

- Что происходит?- потребовала я у него объяснений, будто это он несколько минут назад начал меня домогаться, а не наоборот.

Я чувствовала обжигающий, уничтожающий стыд за свое поведение. Илис перевел дыхание и стянул ворот сорочки.

- Алиса…,- начал он, но я подняла руку вверх, призывая его помолчать.

- Не извиняйся, Илис. Это я виновата, сумасшедшая,- я зажмурилась от стыда.

- В этом никто не виноват,- возразил он,- так мы с тобой устроены.

Я нахмурилась в ответ на его странные слова. Еще одна шарада.

- Что ты имеешь в виду?

- Мы с тобой идеальная пара, две половины одного целого. Называй, как хочешь, но нашим Богам угодно, чтобы мы были вместе во всех смыслах.

Он, наконец, привел в порядок свою одежду и подсел рядом со мной. Я сжалась.

- В моем мире раньше царил матриархат. Но прежде Король должен был найти свою Королеву на просторах нашего мира, и эта обоюдная страсть помогала им обрести друг друга. Тогда Король возводил на трон новую правительницу Маргресса. Их вечная, обоюдная тяга друг к другу не давала разорвать этот союз, гарантируя процветание и вечный мир. Так было всегда, пока меня не короновали мои родители. Самый опасный период наступает, пока трон Королевы пуст. Вот тогда-то это со мной и случилось. Диадема оказалась разбита и украдена, а я оказался заключен в свою вечную тюрьму. За это время я успел побывать в самых отдаленных уголках Маргресса в поисках своей Королевы, чтобы восстановить мир и справедливость. И пришла ты,- Илис мягко улыбнулся. – Но ты не должна даже думать о том, что у тебя нет выбора. За то, что ты освободишь нас от гнета самозванца, занявшего трон, я буду твоим вечным рабом, но никогда не стану претендовать на твою любовь. Это должен быть добровольный выбор, а не веление магии или волей Богов. Никто не может приказать любить.

И тут мне стало смешно. Большей чуши я в жизни не слышала. Я смеялась и смеялась, пока мой хохот не перерос в новый приступ истерики. Я каталась по траве рядом с застывшим Илисом, захлебываясь смехом.

- Илис, это же бред!- повторила я раз сто, пока не начала задыхаться и не стихла, опустошенная.

Я лежала на спине, обратив взгляд вверх, в необычное небо, где посередь бела дня плавало две луны. Хотя бы солнце привычного мне вида, и на том спасибо.

- Напомнить тебе, как несколько минут назад ты готова была лечь со мной?

Его слова, как хлыст, впились в мою тонкую душу. Я захотела сжаться до размеров молекулы.

- Хотя, я уверен, ты никогда раньше не позволяла себе такого,- продолжил он.

Шерлок Холмс хренов! Я резко села.

- Ты бы не был моим первым мужчиной!- завопила я вдруг. – Я не монашка, а это не магия или еще какая-нибудь очередная, придуманная тобою дебильность!

Мне захотелось тут же откусить себе язык за сказанное, но слово не воробей. Илис явно смутился от моего признания.

- Алиса, мне нет дела до твоей невинности,- сконфуженно ответил он.

Я почувствовала себя полной дуррой.

- Просто я хочу объяснить, что всему есть рациональное объяснение. Не стоит сваливать свои слабости на проклятье Богов или рок,- напустив на себя спокойствие, объяснила я свою позицию. – Чтобы сейчас между нами ни произошло, это было нашей ошибкой. Не нужно перекладывать ответственность.

- Ошибкой,- тихо повторил Илис.

Я кивнула, и его лицо снова приняло привычный мне безмятежный вид. Я почувствовала себя неуютно, будто сказала что-то не то и обидела его.

- Знаешь, я привел тебя сюда, чтобы просто рассказать о происходящем. У тебя, наверняка, есть ко мне какие-то вопросы,- едва ли не деловым тоном заговорил мой фарфоровый друг.

Я задумалась.

- Ты говорил о том, что твой трон захватил кто-то. Кто он такой?

- Не мой, а твой трон,- поправил меня Илис, и я поморщилась, но промолчала. – Его зовут Герик, и он потомок враждующего с нами народа. И в моем мире когда-то была война. Великая война за право обладать Диадемой. Мой народ одержал победу, и долгое время считалось, будто нашего врага больше нет. Герик был мои другом с самого детства. Он случайно попал во дворец в подмастерья к придворному магу. Кто мог подумать, что этот простой, открытый мальчишка хранит такие тайны. Мы росли вместе. Жан часто говорил моему отцу, что Герик учится очень быстро, и вскоре он перерос в умениях учителя. Тогда Герик отправился искать другие знания, а вернулся в день моей коронации. Я принял его, как брата, а нужно было казнить, как врага. Его приспешники устроили резню, а надо мной хорошенько поиздевался сам Герик. Он хотел превратить меня в статую у подножия трона, как сделал это с моими родителями, но заклятье отразил Жан, и я отделался малой кровью. Нас всех спас Жан, и мне и некоторым придворным удалось сбежать. Теперь мы вне закона.

- А что ты хочешь от меня?- задала я самый главный вопрос.

- Ты одна владеешь фрагментом Диадемы, и он покоряется тебе. Значит, как только ты восстановишь целостность Диадемы, то сможешь изгнать Герика, ему будет не по силам победить тебя.

Я задумалась. Он хочет, чтобы я, как Супермен, раскидала всех его врагов, и все снова будут жить долго и счастливо. А как же я?

- А что потом? Знаешь, Илис, я бы хотела вернуться домой, к друзьям и маме,- я выразительно посмотрела на него.

Илис же только пожал плечами.

- На все будет твоя воля. Для того тебе и дана власть над Диадемой.

- Как вообще ты представляешь себе все это?- чуть насмешливо продолжила я. – Я что, просто приду в замок и набью морду Герику?

Илис поморщился от моего выражения. Да, некультурно, а ты чего хотел, дорогуша?

- Я не знаю, как это будет происходить. Герик хитер и опасен, но он едва ли сможет причинить тебе вред, если на тебе будет Диадема…

- Стоп!- воскликнула я. – То есть, если? А если нет? Ее же еще нужно где-то найти.

- А вот это и есть самое сложное, Алиса. Диадема пропала в день переворота, и без нее даже ты уязвима перед Гериком.

Я стукнула себя по лбу ладонью и провела ее по лицу.

- Знаешь, если бы Диадема находилась где-то в пределах нашего мира, за полтора века или я, или Герик давно бы ее нашли,- начал рассуждать вслух Илис.

- Что ты хочешь этим сказать?- осторожно, уже предчувствуя подвох, спросила я.

- Если фрагмент диадемы все это время находился в твоей мире, может быть, и сама Диадема находится там же?

Вот эта мысль мне понравилась.

- То есть, ты хочешь, чтобы мы поискали ее там?- озвучила я вполне очевидную мысль.

Илис кивнул, а я опять задумалась, но энтузиазма во мне поприбавилось. В конце концов, если я попаду домой, какое мне будет дело до этих сказочных проблем? В моем мире все куда прозаичнее.

- Я думаю, нам нужно поговорить об этом с Жаном. Он сможет подсказать тебе, что нужно сделать, чтобы открыть портал,- сказал Илис, поднимаясь на ноги.

Я посмотрела на него снизу вверх. Он протянул мне руку и легко поставил на ноги, когда я приняла ее. Мы двинулись обратно к шатру в полном молчании.

Внутри было тихо и так же царил полумрак. Илис провел меня мимо сцены в сторону закулисья. Когда он отодвинул полог, я ожидала увидеть стропы и закутки, но мне словно открылся самый настоящий дом. Я вошла в длинный коридор, по бокам которого тянулась вереница дверей, а впереди коридор кончался комнатой. Илис провел мне вперед, и мы вошли в просторную гостиную. Конечно, она тоже имела вид шатра, но была обставлена очень удобной и красивой мебелью и украшена свежими цветами и картинами.

Илис указал мне на одно из стоящих в центре шатра кресел, и я опустилась в него, провалившись в мягкость бежевой обивки. Сам же он опустился в кресло рядом, слева от меня.

В шатер из коридора вошел Жан, словно знал, что мы уже ждем его. Он поклонился сначала мне, потом Илису, и меня передернуло от такого церемониала.

- Сядь, Жан, у нас с Алисой для тебя новости,- чуть устало сказал Илис.

Я поддакнула.

Жан уселся в третье и последнее в комнате кресло и окинул нас внимательным взглядом.

- У нас возникла мысль: что, если Диадема находится не в нашем мире,- осторожно высказался Илис.

Жан приподнял седую бровь, больше похожую на клок ваты.

- А где же еще?

- Кто-то смог доставить фрагмент Диадемы в мир людей. Так что мешало этому кому-то поместить и саму Диадему туда же?- не выдержала я. – Такая мысль не возникала в ваших головах на протяжении ста пятидесяти лет?

- Мы не знали, что фрагмент находится в мире людей,- возразил маг и звездочет, теребя кончик своей бороды. – Мы вообще ничего не знали ни о фрагменте, ни о том, с чего стоит начать поиски. Все это время мы шли вслепую.

Я кивнула.

- Хорошо, это я могу понять. Но теперь, когда у вас есть хоть какая-нибудь ниточка, может быть, мы попробуем проверить нашу теорию?

- В это есть определенный смысл, тем более, что других вариантов у нас нет. Тебе нужно просто открыть проход обратно.

- Так как это сделать, кто-нибудь мне скажет?- раздраженно закатила я глаза и скрипнула зубами. – Говорить можно бесконечно, но нужно просто это сделать, и тогда я проскочу обратно на Землю и найду эту чертову Диадему.

- Мы проскочим, Алиса. Мы,- поправил меня Илис.

От его ремарки мне стало не по себе.

- А ты мне там зачем?- задала я уточняющий вопрос.

Илис непринужденно пожал плечами.

- Тебе может понадобиться помощь. И мне так будет спокойнее.

- Ты не доверяешь мне?

- Как и ты мне, не больше, не меньше, Алиса.

Вот и все. А доверяю ли я ему? Да ни на грош. Я все еще не могу отделаться от ощущения, что связалась с шайкой сумасшедших, и если бы не две луны на небе… Хотя, и это может быть лишь порождением моего неадекватного рассудка. Сумасшествие заразительно.

Но домой попасть хотелось. Каким бы невероятным не казался способ достижения этой цели.

- Хорошо. Уговорил,- быстро сдалась я. – Когда начинать?

Звездочет погладил свою бесконечную бороду и крякнул.

- Мне нужно рассчитать правильный момент для того, чтобы мы смогли открыть проход. В любом случае придется подождать.

Я устало выдохнула, имитируя лошадиное ржание. Как они меня достали, сил нет! Я резко встала на ноги. Илис поднялся следом за мной, и это снова ударило по нервам. Я указала пальцем в сторону звездочета, который оказался не таким проворным, как мы, и еще сидел.

- Постарайся рассчитать быстрее! А ты,- я повернулась в сторону Илиса,- покажи мне, где я смогу отдохнуть от вашего параноидального бреда.

Мои слова прозвучали грубо, но мне было плевать на это. Голова раскалывалась на части. В один миг мой привычный мир разлетелся на куски, так что я имела право быть такой, какой посчитаю нужным. Хотя бы сейчас.

Илис склонил голову чуть больше, чем нужно, и предложил мне свою руку. Я автоматически приняла ее, даже не задумываясь о том, как это выглядит. Только потом в голову пришло понимание, что я так мало знакома с ним, а уже так привыкла к его присутствию рядом.

Илис вывел меня из шатра в коридор и довел до его середины. Он остановился у одной из дверей, как близнец, похожей на остальные, и толкнул ее, впуская меня в еще один из бесконечного числа шатров. И это мне тоже уже надоело.

- Если тебе что-то не нравится, скажи мне,- ровно произнес Илис, застыв у меня за спиной.

Оказавшись с ним так близко в закрытом пространстве, я снова почувствовала волну желания прикоснуться к нему. Мои ноздри дернулись, когда я, сама того не осознавая, попыталась поймать в воздухе его запах.

- Уходи,- глухо произнесла я и сделала шаг вглубь шатра и дальше от него. – Пришли кого-нибудь с обедом, если вы здесь едите вообще, но только не приходи больше сам. Филип пусть тоже приходит один.

Мои нервы скрутились в теле в один канат и, подобно пружине, сжались. Илис все медлил, и я испугалась, что не выдержу его присутствия, и этот полуметр, разделяющий нас, окажется слишком смешным предлогом, чтобы не натворить глупостей.

Я не успела ничего сказать, как дверь за спиной мягко закрылась, отгораживая меня от ощущения его присутствия рядом.

И я опустела. Где-то слева резко обозначился клубок прохлады и пустоты, и я выругалась сквозь зубы. Такого не бывает. Только не со мной, не в моем мире.

Я заурядная личность, закоренелый интроверт и чудаковатая девчонка, с которой невозможно ужиться. Поэтому меня так часто бросали мужчины. Вот и последний удрал к девушке-менеджеру. С такими, как я, нелегко. А тут еще Илис, и эта неизвестно откуда свалившаяся тяга к нему.

Я опустилась на кровать, стоящую посередине шатра и огляделась. Обстановка не блистала роскошью, а служила комфорту. В углу комнаты стояли два кресла с такой же, как и в большом шатре, бежевой обивкой и покрытые темным лаком, у другой стены стоял небольшой письменный стол, заваленный бумагами. Я не стала вставать, чтобы копаться в чужих записях. Вместо этого я стащила с себя сапоги, в которых было невыносимо жарко, и скинула рубашку, оставшись в джинсах и майке-алкоголичке. Интересно, куда они дели мою куртку? Без нее на Земле будет прохладно.

В дверь постучались.

- Войдите,- крикнула я, но дверь открылась раньше.

На пороге возникла невысокая девушка с кукольной внешностью: необычного, ярко-красного цвета волосы, яркий макияж и вызывающий кожаный костюм. На ее бедре висели многоуровневые ножны, из которых торчали рукоятки множества метательных ножей. Она была такой же бледной, как и Илис, и ее безмятежное лицо так же роднило их.

- Добрый день. Меня зовут Регина, я принесла ваш обед,- как-то небрежно поклонилась она, прежде чем окончательно войти.

В руках девушка действительно несла поднос, уставленный посудой. Наконец-то я могу поесть. На голодный желудок моя голова наотрез отказывалась работать, а я сама становилась истеричной.

Регина поставила мой обед на тумбочку у кровати.

- Спасибо, Регина,- кивнула я.

Девушка быстро поклонилась и встала чуть в стороне у кровати. Я не поняла, чего она ждет.

- Регина, что-то еще?- смущенно спросила я.

Та отрицательно покачала головой.

- Я жду дальнейших распоряжений, Королева,- прохладно ответила она.

До меня, наконец, дошло. Я тяжело вздохнула.

- Спасибо, Регина, но мне больше ничего не нужно. Ты можешь идти,- как можно дружелюбнее ответила я.

Регина еще раз поклонилась и направилась к выходу. Только у двери она, видимо не выдержав, окинула меня неприязненным взглядом и скривила губы. Ничем ответить я ей не успела, она быстро улизнула вон.

Так, значит, я здесь кому-то могу прийтись не по душе. Я ухмыльнулась, попутно разглядывая принесенный мне обед. Ничего сверхъестественного на подносе я не увидела: обычный куриный суп, салат из какой-то зелени, масло, сыр и неизвестный мне пока что напиток в графине. Я пожала плечами, уповая, что Регина не подсыпала мне в еду убойную дозу мышьяка, и принялась за еду.

Предложенное мне оказалось очень вкусным, и я сама не заметила, как смела с подноса все до последней крошки. Старательно вытерев пальцы салфеткой, я налила в стакан из графина непонятный напиток и пригубила. На вкус он чем-то напоминал мятный настой, но оставлял за собой неизвестное послевкусие, то ли фруктовое, то ли еще какое-то. В целом, это было похоже на знакомый мне компот, поэтому так я и окрестила то, что пила. В меня влезло два стакана, прежде чем глаза начали слипаться. Сытый организм требовал сна, и я не стала противиться. Я удобно устроилась на кровати и задремала. За стенами шатра пели птицы, и шумел ветерок. Я так устала от зимы, что теперь старалась впитать в себя ощущение внезапно свалившегося на меня тепла.

Меня разбудил какой-то шорох в коридоре. В шатре стоял вечерний полумрак. Я потянулась на кровати, разминая мышцы, и прислушалась к звукам за дверью.

- Илис, ты не можешь так со мной поступить!

В тихом шипении я узнала Регину.

Так-так, значит, тут все же кипят какие-то страсти. Я тихо сползла с кровати и подкралась к двери, припав к ней ухом.

- Регина,- как всегда, чуть устало, но на пониженных тонах, отвечал Илис,- не начинай заново. Мне не хочется разговаривать с тобой об этом.

- Но это нечестно и неправильно. Кто она такая, чтобы командовать тобой? Всеми нами?

Молодец, куколка! Может, хоть ты убедишь его в глупости этой затеи.

- Она моя Королева, а значит, и твоя тоже. Неужели ты смеешь отрицать это?- с предостережением в тоне сказал Илис.

Послышалось пренебрежительное фырканье.

- Это еще нужно доказать…

- Я так сказал!- в тихом шепоте Илиса послышалась властность. – Пока что именно я здесь коронованный монарх, и мое слово непреложный для тебя закон, Регина. Иначе я покараю тебя, как врага Короны. Я устал от тебя! Уходи вон.

Вот это да. А мой фарфоровый король умеет быть жестким. Интересно, что будет, если и я добавлю жару. Я резко распахнула дверь, поймав этих двоих на месте преступления. Илис растерялся, а Регина выглядела, как фурия.

- Ах, и ты здесь, Регина?- я придала своему тону холодность и отрешенность. – И что я слышу от тебя? Измена?

Я выгнула бровь, глядя на эту красноголовую девицу сверху вниз. Она ответила мне ненавидящим взглядом.

- Твое слово здесь ничего не значит…

- Зато слово твоего Короля имеет вес!- резко перебила я ее. – Убирайся с глаз моих, пока можешь сделать это сама!- прошипела я на нее. – Не заставляй повторяться!

Регина искала поддержки в Илисе, но тот, придя в себя, только сурово взглянул на нее, и ей ничего не оставалось, как только сгинуть в темноту коридора.

- Что, и она к тебе пристает?- улыбнулась я.

- Не принимай близко к сердцу,- примирительно ответил Илис.

- Ненужно недооценивать влюбленную девушку,- шутливо предупредила я его.

- А ты, я вижу, выспалась,- перескочил он на другую тему. – Или это мы разбудили тебя?

- Я выспалась,- кивнула я, - но вот почему вы устроили разбор полетов напротив двери моей комнаты?

- Это моя комната,- просто ответил Илис.

- А тогда где моя?

- Тут же,- кивнул Илис на дверь позади меня.

И кто же из нас двоих тормоз?

- Поставлю вопрос по-другому,- вздохнула я. – Где ты будешь спать сегодня ночью?

- Не переживай, я найду, где,- уклончиво ответил он.

- В комнате этой красноголовой?- неожиданно вырвалось у меня.

Слова прозвучали язвительно и даже ревниво, а это прозвище в моем сознании накрепко привязалось к приставучей девице.

На лице Илиса отразился намек на удивление.

- Это было бы недостойно.

Меня же понесло.

- Да ладно, Илис, в этом нет ничего такого. Вы классная пара!

С этим я открыла дверь и ушла к себе, оставив Илиса в коридоре одного. Меня передернуло. Ну что за пошлятина – красные волосы! Мог бы и получше найти.

Я пересекла шатер и села на кровать, уперев локти в колени, а подбородок в ладони. Быстрее бы оказаться дома, как можно дальше от всей этой паранойи. В дверь кто-то тихо постучал. Наверное, Жан со своими расчетами, в надежде подумалось мне, и я разрешила войти.

На пороге возник Илис. Я раздраженно закатила глаза и спрятала лицо в ладонях.

- Ну что еще?- простонала я, мой голос прозвучал глухо.

Илис мялся у порога в нерешительности.

- Я помню, как ты приказала мне не приходить, но мне показалось, что я чем-то обидел тебя,- осторожно начал он. – И я хотел бы извиниться.

- Нет, это не так,- поспешила я перебить его, наверняка, долгий и нудный монолог.

- Тогда почему ты так повела себя?

- О чем ты?- подняла я свое лицо от ладоней и вскинула на него глаза. Он все еще стоял у порога. – И сядь уже куда-нибудь.

Илис благодарно кивнул и выбрал ближайшее к кровати кресло.

- Ты отчитала Регину, а потом обвинила меня в недостойном поведении…

- Стоп!- тут же перебила я его. – Твоя Регина начала первая, еще днем. В следующий раз будет думать, прежде чем бросать на меня надменные взгляды. И тебя я ни в чем не обвиняла. Ты свободный человек. Хочешь спать с ней? Спи!

И тут я соврала. Перед глазами встала картинка, как Илис и Регина обнимаются на той поляне, где мы с ним еще сегодня днем делали то же самое, и меня затошнило. А как же слова о той волшебной страсти, что возникла между нами? Хотя, да, Илис, хоть и фарфоровый, но все же мужик.

- Но между мной и Региной ничего нет!- возмутился Илис.

- Есть или нет, мне до этого нет дела, Илис! Я знаю тебя меньше суток, и не хочу, чтобы ты передо мной оправдывался. Я не чокнутая истеричка, остановись. Я просто хотела поставить Регину на место за ее поведение днем, и у меня появился предлог. Ты принимаешь все слишком близко к сердцу. Мне нет дела до чужих отношений.

Илис шумно вздохнул.

- У меня нет отношений, кроме тех, что складываются между нами,- терпеливо объяснил он.

- Между нами не складываются отношения,- упрямо возразила я.

- Да называй это, как тебе захочется. Я связан обязательствами перед тобой. Это ты, будущая Королева, можешь делать все, что захочешь. Я же не имею прав на такую жизнь.

Я выгнула бровь.

- Прям все, что захочу?

- Да, Алиса. В разумных пределах, конечно. Я просто не собираюсь навязывать тебе свое общество и наш союз,- в который раз напомнил он.

- А если я захочу этого?

Попристовать к нему с такими вот вопросами было слишком соблазнительной перспективой.

- Не захочешь,- отрицательно качнул он головой. – Точнее, этого захочешь не ты, а я не хочу, чтобы ты была рядом со мной по чужой воле.

Я подалась чуть вперед и прищурилась.

- Илис, твои родители были счастливы?

Воцарилось молчание на несколько секунд.

- Вполне,- лаконично ответил он, прерывая паузу.

И тут до меня дошло. Если бы в его семье все шло сладко, да гладко, как в рекламе поется, он бы не вбил себе в голову эти убеждения о принуждении и тому подобное.

- Просто я не понимаю, почему ты не можешь хоть на секунду представить нас вместе,- осторожно предположила я. – Или нас обоих, но с другими людьми рядом. Ведь если я имею право полюбить кого-то, значит, и у тебя такое право тоже должно быть. Только так будет честно.

- Алиса, ты не понимаешь,- ровным тоном ответил Илис. – Пусть по закону только ребенок от нашего с тобой союза может унаследовать трон и Корону, но я не могу позволить тебе быть несчастной. У меня много других дел и забот, Королева же может быть таковой только тогда, когда любит и любима. Она сосредоточие Гармонии нашего мира. Именно ее Гармония хранит наш мир от бед и войн…

- Значит, твоя мать была несчастной, раз не сумела защитить свой народ,- спокойно сказала я, делая очевидный вывод. – И значит, я не смогу одолеть Герика, пока не обрету эту Гармонию.

- Примерно так,- согласился Илис.

- Об этом ты меня не предупреждал,- упрекнула я его. – А если я никого не буду любить к моменту нашей с ним встречи? Что тогда?

- Тогда я не позволю вам встретиться,- тихо и грустно ответил Король.

- Тогда вся эта затея обречена на провал,- скривила я губы. – Я никогда никого не любила, а начинать уже поздновато.

© Copyright: Диана Литовка, 2013

Регистрационный номер №0177582

от 26 декабря 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0177582 выдан для произведения:

Я вырвала свою ладонь из сжимавших ее пальцев Илиса.

- Что ты несешь?- с едва сдерживаемой злостью произнесла я. – Вы все дружно решили свести меня с ума? Что такого я вам сделала?

Илис на секунду растерялся, а потом его лицо снова стало безжизненно-белым. Звездочет только улыбнулся в бороду.

- Илис, я думаю, вам нужно поговорить. Постарайся объяснить все происходящее правильно.

С этим старик поднялся со скамьи и скрылся во мраке шатра. Илис тоже встал на ноги и предложил мне свою руку.

- Пойдем,- холодно кивнул он в сторону выхода.

Я уже кипела. Мне казалось, что струи пара со свистом начнут вырваться из моих ушей с секунды на секунду. Не смотря на это, я приняла его предложение. Свежий воздух пойдет на пользу моим нервам и его разыгравшемуся воображению.

Когда мы вышли из шатра, Илис задал нашей прогулке неспешный темп. Я вдохнула свежий, теплый воздух полной грудью. Здесь царила поздняя весна. Я чувствовала себя очень странно посреди этого буйства природы, света и полноты красок, ведь еще прошлым вечером я месила грязь напополам со снегом, когда гуляла по городу.

Мы вошли в небольшой лесок позади шатра. В ветвях над головой пели, образуя один общий нестройных хор, лесные птички. Я еще никогда не слышала такого чистого пения, будто запись компакт-диска в наушниках. Вокруг возвышались деревья. Я огляделась. Огромные стволы с толстой коричневой корой уходили далеко вверх грубыми изломами ветвей, которые сплетались между собой в один живой потолок под голубым небом, которое было видно в редкие просветы между листвой. Тут и там вниз свисали гроздья ярких цветов: синих, ярко-розовых и красных. Они источали головокружительный аромат, сравнимый только с дорогими французскими духами, которые я так страстно хотела получить в подарок на прошлое Рождество. Он смешивался с запахом влажной земли, травы и мха под ногами. Все это соединялось в непередаваемую сонату запахов, способных свести с ума любого земного парфюмера. Любого человека из моего мира. Я остановилась посреди тропы.

- Посмотри вокруг,- запоздало попросил Илис. – Разве это похоже на то, что ты видела вокруг себя раньше?

Нет, не похоже. Я слышала об экзотических тропиках с необычными животными и цветами, но чтобы перевести меня в одну из таких стран? Да кому это нужно? Такая мысль показалась мне еще бредовей слов Илиса о других мирах.

Он медленно двинулся дальше. Я последовала за ним, попутно вращая головой, разглядывая открывшийся для меня новый мир.

Лес закончился поляной, над которой открывалось чистое небо. Я обратила лицо вверх, не моргая смотря на еще одно чудо, которое до этого не замечала, как слона под носом.

На небосводе, в пене ультрамариновых полупрозрачных облаков купались два месяца, один выше другого, повернувшись друг к другу вершинами серпов. Я застыла, пораженная. Ветер теребил облака, перекидывая их, волнуя из стороны в сторону, но два спутника чужой для меня планеты не исчезали с небосклона.

Я повернулась лицом к Илису, вглядываясь в его неестественно-синие глаза, в которых застыла безжизненность и отрешенность.

- Куда я попала? – сама не веря в возможность своего вопроса, произнесла я.

Тот вздохнул, прежде чем ответить.

- Это мой мир. Мы зовем его Маргресс. Сейчас мы находимся в пределах провинции Клирин, здесь относительно безопасно.

- Кто ты такой?

На этот вопрос он отвечать, видимо, не хотел. По его лицу прошла рябь, похожая на недовольство. Хотя, кто я такая, чтобы судить его странные эмоции и браться их понимать?

Илис сделал шаг мне навстречу, но я не отпрянула. Я вообще, казалось, потеряла способность двигаться. Жил только мой мозг, который лихорадочно искал способ осознать происходящее и понять, как из всего этого выбраться. Желательно, невредимой и психически здоровой.

Илис же взял меня за руку, поднес мою раскрытую ладонь к своему лицу. Я уже знала, какая его кожа на ощупь, но на этот раз ощущение его прохладной щеки подействовало на меня успокаивающе. Он на секунду прикрыл глаза и глубоко вдохнул. Илис выглядел так, будто давным-давно что-то ищет, и вот, наконец, нашел, наслаждаясь окончанием этой бесконечной гонки.

- Что ты чувствуешь? – тихо спросил он.

Я часто заморгала и дважды заикнулась прежде, чем внятно ответить. Он только мягко усмехнулся в ответ на эти булькающие звуки, издаваемые мной.

- Прохладу,- услышали мы мой выровнявшийся голос. – Ты такой твердый, как…

- Как что?- подталкивал он меня.

Мне вспомнились венецианские маски, висящие в гримерке звезды нашего театра и фарфоровый сервиз моей бабушки.

- Фарфор. Ты на ощупь, как фарфор,- наконец, осмелилась я.

Илис на долю секунды чуть сильнее прижался к моей ладони своей щекой, и мое сердце зашлось в истерическом темпе. Или мне показалось? Он так быстро отстранился, но я все же заметила это и вдруг заскучала по ощущениям от его прикосновения. Да что со мной такое? Вдруг захотелось снова убежать, туда, вниз по поляне, от этого незнакомца, от которого кровь закипает адреналином и тут же застывает в венах.

- Это и есть фарфор,- как бы, между прочим, сказал Илис, вытягивая руку вперед. Его идеально гладкая кожа поймала блики солнца. В ней отразились окружавшие нас деревья и кусочек голубого неба. – Я кукла,- улыбнулся он, но в этой улыбке было столько гротеска, сколько я за всю свою закулисную жизнь не видела. – Мне больше ста пятидесяти лет. Полтора века я заключен в тюрьму из хрупкого фарфора, как паяц, всем на потеху. Я и моя свита.

Мое горло сжалось от непонятного спазма. Что это во мне шевельнулось, жалость или страх, или и то, и другое?

- Я забыл, что такое тепло или холод, дуновения ветра. Давно позабылись все человеческие эмоции и радости, Алиса. Мне в пору уже стоять в витрине лавки кукольника, а не бороздить миры в поисках той, которая освободит меня. Но я нашел,- он выдохнул последние слова полу-стоном, - я нашел тебя, наконец. Сжалься надо мной, Королева, освободи меня, и я буду еще вечность твоим рабом! Я тебя умоляю!

Его надтреснутый крик разнесся по поляне эхом и зазвенел где-то в моей голове. Илис снова стоял предо мной на коленях, глядя на меня полными нечеловеческого страдания глазами.

Но я не понимала, чего он хочет от меня. Если бы я только могла, я бы прямо сейчас сделала все, что он просит, лишь бы не видеть больше этот обращенный в самую душу взгляд истерзанного существа, но я понятия не имела, как.

- Илис, перестань,- прошептала я и тут же закричала: - Перестань!

Это было последней каплей. Я упала на колени перед ним, словно у зеркала, и разрыдалась. Слишком сильными были потрясения, слишком глубоко обожгли меня его взгляд и слова. Я не могла понять, почему от меня он требует невозможного, и почему именно я оказалась здесь, рядом с ним.

Твердая рука легла на мои плечи, и я оказалась прижата к его груди. Я сопела, уткнувшись в старомодную сорочку из тонкого хлопка, насквозь промочив ее слезами.

- Не плачь, Алиса. Это не ты сделала нас такими,- спокойно сказал Илис.

- Но это от меня вы ждете какого-то, мне не известного, чуда,- проныла я.

Слезы уже давно закончились, а я так и оставалась прижатой к нему. Хотя, я совершенно не против, его близость мне приятна. От Илиса веяло прохладой и безмятежностью. В голове всплыл наш утренний поцелуй, и в губы словно ударило молнией. Я неосознанно вздрогнула. Он отстранился и озабоченно посмотрел мне в глаза.

- С тобой все в порядке?

Я нашла в себе силы только кивнуть, но мой взгляд сам собой упал на изгиб его бледного рта. Одиночество творит с девушкой странные вещи. Я так давно не испытывала чьей-то близости и нежности, что слишком сильно заострила свое внимание на новоиспеченном знакомом. Такое бывает, особенно с моей впечатлительностью. Нечего было и ожидать другого. Эти мысли крутились в моей голове авто-тренингом, я пыталась внушить себе все, что угодно, но от этого моя тяга к нему не уменьшалась. Она возникла в ту первую секунду, когда только наши глаза встретились, и крепла, казалось, с каждым мигом.

Но только для меня. На его лице не было ничего, я словно смотрела в безбрежные дали белой пустыни. Синевой дрожали его огромные глаза, но и в них сейчас было пусто.

- Алиса, это неправда,- покачал он головой. – Это не ты сейчас тянешься ко мне, а магия твоего предназначения внутри тебя. Это нечестно по отношению к нам обоим. Остановись.

Но было поздно. Я уже подалась вперед, к прохладе его гладких, совершенных губ. И пусть я чувствовала себя в эту секунду падшей и аморальной, желание еще раз испытать чудо прикосновения к нему было сильнее всего происходящего.

Илис не отпрянул. Противореча своим же словам, он ответил на мой поцелуй. Я почувствовала его ладони, мягко сжавшие мое лицо. Как упоительно тонуть в прохладе этого поцелуя, словно в прибое вечернего моря.

- Алиса, остановись,- сквозь пелену неги услышала я мягкий шепот. – Это обман, магия, это не ты.

Его слова двоились в моем сознании, словно эхо в поворотах запутанных коридоров.

Я очнулась внезапно, когда мои пальцы уже распустили шнуровку на его сорочке. Что со мной такое? Я никогда не отличалась легким поведением, и уж тем более не позволяла таких вольностей в сторону малознакомых мужчин. Пелена спала с глаз, и я резко отпрянула назад, отползая от Илиса на достаточно безопасное расстояние. Он казался раздавленным и растерянным, словно жертва кораблекрушения.

- Что происходит?- потребовала я у него объяснений, будто это он несколько минут назад начал меня домогаться, а не наоборот.

Я чувствовала обжигающий, уничтожающий стыд за свое поведение. Илис перевел дыхание и стянул ворот сорочки.

- Алиса…,- начал он, но я подняла руку вверх, призывая его помолчать.

- Не извиняйся, Илис. Это я виновата, сумасшедшая,- я зажмурилась от стыда.

- В этом никто не виноват,- возразил он,- так мы с тобой устроены.

Я нахмурилась в ответ на его странные слова. Еще одна шарада.

- Что ты имеешь в виду?

- Мы с тобой идеальная пара, две половины одного целого. Называй, как хочешь, но нашим Богам угодно, чтобы мы были вместе во всех смыслах.

Он, наконец, привел в порядок свою одежду и подсел рядом со мной. Я сжалась.

- В моем мире раньше царил матриархат. Но прежде Король должен был найти свою Королеву на просторах нашего мира, и эта обоюдная страсть помогала им обрести друг друга. Тогда Король возводил на трон новую правительницу Маргресса. Их вечная, обоюдная тяга друг к другу не давала разорвать этот союз, гарантируя процветание и вечный мир. Так было всегда, пока меня не короновали мои родители. Самый опасный период наступает, пока трон Королевы пуст. Вот тогда-то это со мной и случилось. Диадема оказалась разбита и украдена, а я оказался заключен в свою вечную тюрьму. За это время я успел побывать в самых отдаленных уголках Маргресса в поисках своей Королевы, чтобы восстановить мир и справедливость. И пришла ты,- Илис мягко улыбнулся. – Но ты не должна даже думать о том, что у тебя нет выбора. За то, что ты освободишь нас от гнета самозванца, занявшего трон, я буду твоим вечным рабом, но никогда не стану претендовать на твою любовь. Это должен быть добровольный выбор, а не веление магии или волей Богов. Никто не может приказать любить.

И тут мне стало смешно. Большей чуши я в жизни не слышала. Я смеялась и смеялась, пока мой хохот не перерос в новый приступ истерики. Я каталась по траве рядом с застывшим Илисом, захлебываясь смехом.

- Илис, это же бред!- повторила я раз сто, пока не начала задыхаться и не стихла, опустошенная.

Я лежала на спине, обратив взгляд вверх, в необычное небо, где посередь бела дня плавало две луны. Хотя бы солнце привычного мне вида, и на том спасибо.

- Напомнить тебе, как несколько минут назад ты готова была лечь со мной?

Его слова, как хлыст, впились в мою тонкую душу. Я захотела сжаться до размеров молекулы.

- Хотя, я уверен, ты никогда раньше не позволяла себе такого,- продолжил он.

Шерлок Холмс хренов! Я резко села.

- Ты бы не был моим первым мужчиной!- завопила я вдруг. – Я не монашка, а это не магия или еще какая-нибудь очередная, придуманная тобою дебильность!

Мне захотелось тут же откусить себе язык за сказанное, но слово не воробей. Илис явно смутился от моего признания.

- Алиса, мне нет дела до твоей невинности,- сконфуженно ответил он.

Я почувствовала себя полной дуррой.

- Просто я хочу объяснить, что всему есть рациональное объяснение. Не стоит сваливать свои слабости на проклятье Богов или рок,- напустив на себя спокойствие, объяснила я свою позицию. – Чтобы сейчас между нами ни произошло, это было нашей ошибкой. Не нужно перекладывать ответственность.

- Ошибкой,- тихо повторил Илис.

Я кивнула, и его лицо снова приняло привычный мне безмятежный вид. Я почувствовала себя неуютно, будто сказала что-то не то и обидела его.

- Знаешь, я привел тебя сюда, чтобы просто рассказать о происходящем. У тебя, наверняка, есть ко мне какие-то вопросы,- едва ли не деловым тоном заговорил мой фарфоровый друг.

Я задумалась.

- Ты говорил о том, что твой трон захватил кто-то. Кто он такой?

- Не мой, а твой трон,- поправил меня Илис, и я поморщилась, но промолчала. – Его зовут Герик, и он потомок враждующего с нами народа. И в моем мире когда-то была война. Великая война за право обладать Диадемой. Мой народ одержал победу, и долгое время считалось, будто нашего врага больше нет. Герик был мои другом с самого детства. Он случайно попал во дворец в подмастерья к придворному магу. Кто мог подумать, что этот простой, открытый мальчишка хранит такие тайны. Мы росли вместе. Жан часто говорил моему отцу, что Герик учится очень быстро, и вскоре он перерос в умениях учителя. Тогда Герик отправился искать другие знания, а вернулся в день моей коронации. Я принял его, как брата, а нужно было казнить, как врага. Его приспешники устроили резню, а надо мной хорошенько поиздевался сам Герик. Он хотел превратить меня в статую у подножия трона, как сделал это с моими родителями, но заклятье отразил Жан, и я отделался малой кровью. Нас всех спас Жан, и мне и некоторым придворным удалось сбежать. Теперь мы вне закона.

- А что ты хочешь от меня?- задала я самый главный вопрос.

- Ты одна владеешь фрагментом Диадемы, и он покоряется тебе. Значит, как только ты восстановишь целостность Диадемы, то сможешь изгнать Герика, ему будет не по силам победить тебя.

Я задумалась. Он хочет, чтобы я, как Супермен, раскидала всех его врагов, и все снова будут жить долго и счастливо. А как же я?

- А что потом? Знаешь, Илис, я бы хотела вернуться домой, к друзьям и маме,- я выразительно посмотрела на него.

Илис же только пожал плечами.

- На все будет твоя воля. Для того тебе и дана власть над Диадемой.

- Как вообще ты представляешь себе все это?- чуть насмешливо продолжила я. – Я что, просто приду в замок и набью морду Герику?

Илис поморщился от моего выражения. Да, некультурно, а ты чего хотел, дорогуша?

- Я не знаю, как это будет происходить. Герик хитер и опасен, но он едва ли сможет причинить тебе вред, если на тебе будет Диадема…

- Стоп!- воскликнула я. – То есть, если? А если нет? Ее же еще нужно где-то найти.

- А вот это и есть самое сложное, Алиса. Диадема пропала в день переворота, и без нее даже ты уязвима перед Гериком.

Я стукнула себя по лбу ладонью и провела ее по лицу.

- Знаешь, если бы Диадема находилась где-то в пределах нашего мира, за полтора века или я, или Герик давно бы ее нашли,- начал рассуждать вслух Илис.

- Что ты хочешь этим сказать?- осторожно, уже предчувствуя подвох, спросила я.

- Если фрагмент диадемы все это время находился в твоей мире, может быть, и сама Диадема находится там же?

Вот эта мысль мне понравилась.

- То есть, ты хочешь, чтобы мы поискали ее там?- озвучила я вполне очевидную мысль.

Илис кивнул, а я опять задумалась, но энтузиазма во мне поприбавилось. В конце концов, если я попаду домой, какое мне будет дело до этих сказочных проблем? В моем мире все куда прозаичнее.

- Я думаю, нам нужно поговорить об этом с Жаном. Он сможет подсказать тебе, что нужно сделать, чтобы открыть портал,- сказал Илис, поднимаясь на ноги.

Я посмотрела на него снизу вверх. Он протянул мне руку и легко поставил на ноги, когда я приняла ее. Мы двинулись обратно к шатру в полном молчании.

Внутри было тихо и так же царил полумрак. Илис провел меня мимо сцены в сторону закулисья. Когда он отодвинул полог, я ожидала увидеть стропы и закутки, но мне словно открылся самый настоящий дом. Я вошла в длинный коридор, по бокам которого тянулась вереница дверей, а впереди коридор кончался комнатой. Илис провел мне вперед, и мы вошли в просторную гостиную. Конечно, она тоже имела вид шатра, но была обставлена очень удобной и красивой мебелью и украшена свежими цветами и картинами.

Илис указал мне на одно из стоящих в центре шатра кресел, и я опустилась в него, провалившись в мягкость бежевой обивки. Сам же он опустился в кресло рядом, слева от меня.

В шатер из коридора вошел Жан, словно знал, что мы уже ждем его. Он поклонился сначала мне, потом Илису, и меня передернуло от такого церемониала.

- Сядь, Жан, у нас с Алисой для тебя новости,- чуть устало сказал Илис.

Я поддакнула.

Жан уселся в третье и последнее в комнате кресло и окинул нас внимательным взглядом.

- У нас возникла мысль: что, если Диадема находится не в нашем мире,- осторожно высказался Илис.

Жан приподнял седую бровь, больше похожую на клок ваты.

- А где же еще?

- Кто-то смог доставить фрагмент Диадемы в мир людей. Так что мешало этому кому-то поместить и саму Диадему туда же?- не выдержала я. – Такая мысль не возникала в ваших головах на протяжении ста пятидесяти лет?

- Мы не знали, что фрагмент находится в мире людей,- возразил маг и звездочет, теребя кончик своей бороды. – Мы вообще ничего не знали ни о фрагменте, ни о том, с чего стоит начать поиски. Все это время мы шли вслепую.

Я кивнула.

- Хорошо, это я могу понять. Но теперь, когда у вас есть хоть какая-нибудь ниточка, может быть, мы попробуем проверить нашу теорию?

- В это есть определенный смысл, тем более, что других вариантов у нас нет. Тебе нужно просто открыть проход обратно.

- Так как это сделать, кто-нибудь мне скажет?- раздраженно закатила я глаза и скрипнула зубами. – Говорить можно бесконечно, но нужно просто это сделать, и тогда я проскочу обратно на Землю и найду эту чертову Диадему.

- Мы проскочим, Алиса. Мы,- поправил меня Илис.

От его ремарки мне стало не по себе.

- А ты мне там зачем?- задала я уточняющий вопрос.

Илис непринужденно пожал плечами.

- Тебе может понадобиться помощь. И мне так будет спокойнее.

- Ты не доверяешь мне?

- Как и ты мне, не больше, не меньше, Алиса.

Вот и все. А доверяю ли я ему? Да ни на грош. Я все еще не могу отделаться от ощущения, что связалась с шайкой сумасшедших, и если бы не две луны на небе… Хотя, и это может быть лишь порождением моего неадекватного рассудка. Сумасшествие заразительно.

Но домой попасть хотелось. Каким бы невероятным не казался способ достижения этой цели.

- Хорошо. Уговорил,- быстро сдалась я. – Когда начинать?

Звездочет погладил свою бесконечную бороду и крякнул.

- Мне нужно рассчитать правильный момент для того, чтобы мы смогли открыть проход. В любом случае придется подождать.

Я устало выдохнула, имитируя лошадиное ржание. Как они меня достали, сил нет! Я резко встала на ноги. Илис поднялся следом за мной, и это снова ударило по нервам. Я указала пальцем в сторону звездочета, который оказался не таким проворным, как мы, и еще сидел.

- Постарайся рассчитать быстрее! А ты,- я повернулась в сторону Илиса,- покажи мне, где я смогу отдохнуть от вашего параноидального бреда.

Мои слова прозвучали грубо, но мне было плевать на это. Голова раскалывалась на части. В один миг мой привычный мир разлетелся на куски, так что я имела право быть такой, какой посчитаю нужным. Хотя бы сейчас.

Илис склонил голову чуть больше, чем нужно, и предложил мне свою руку. Я автоматически приняла ее, даже не задумываясь о том, как это выглядит. Только потом в голову пришло понимание, что я так мало знакома с ним, а уже так привыкла к его присутствию рядом.

Илис вывел меня из шатра в коридор и довел до его середины. Он остановился у одной из дверей, как близнец, похожей на остальные, и толкнул ее, впуская меня в еще один из бесконечного числа шатров. И это мне тоже уже надоело.

- Если тебе что-то не нравится, скажи мне,- ровно произнес Илис, застыв у меня за спиной.

Оказавшись с ним так близко в закрытом пространстве, я снова почувствовала волну желания прикоснуться к нему. Мои ноздри дернулись, когда я, сама того не осознавая, попыталась поймать в воздухе его запах.

- Уходи,- глухо произнесла я и сделала шаг вглубь шатра и дальше от него. – Пришли кого-нибудь с обедом, если вы здесь едите вообще, но только не приходи больше сам. Филип пусть тоже приходит один.

Мои нервы скрутились в теле в один канат и, подобно пружине, сжались. Илис все медлил, и я испугалась, что не выдержу его присутствия, и этот полуметр, разделяющий нас, окажется слишком смешным предлогом, чтобы не натворить глупостей.

Я не успела ничего сказать, как дверь за спиной мягко закрылась, отгораживая меня от ощущения его присутствия рядом.

И я опустела. Где-то слева резко обозначился клубок прохлады и пустоты, и я выругалась сквозь зубы. Такого не бывает. Только не со мной, не в моем мире.

Я заурядная личность, закоренелый интроверт и чудаковатая девчонка, с которой невозможно ужиться. Поэтому меня так часто бросали мужчины. Вот и последний удрал к девушке-менеджеру. С такими, как я, нелегко. А тут еще Илис, и эта неизвестно откуда свалившаяся тяга к нему.

Я опустилась на кровать, стоящую посередине шатра и огляделась. Обстановка не блистала роскошью, а служила комфорту. В углу комнаты стояли два кресла с такой же, как и в большом шатре, бежевой обивкой и покрытые темным лаком, у другой стены стоял небольшой письменный стол, заваленный бумагами. Я не стала вставать, чтобы копаться в чужих записях. Вместо этого я стащила с себя сапоги, в которых было невыносимо жарко, и скинула рубашку, оставшись в джинсах и майке-алкоголичке. Интересно, куда они дели мою куртку? Без нее на Земле будет прохладно.

В дверь постучались.

- Войдите,- крикнула я, но дверь открылась раньше.

На пороге возникла невысокая девушка с кукольной внешностью: необычного, ярко-красного цвета волосы, яркий макияж и вызывающий кожаный костюм. На ее бедре висели многоуровневые ножны, из которых торчали рукоятки множества метательных ножей. Она была такой же бледной, как и Илис, и ее безмятежное лицо так же роднило их.

- Добрый день. Меня зовут Регина, я принесла ваш обед,- как-то небрежно поклонилась она, прежде чем окончательно войти.

В руках девушка действительно несла поднос, уставленный посудой. Наконец-то я могу поесть. На голодный желудок моя голова наотрез отказывалась работать, а я сама становилась истеричной.

Регина поставила мой обед на тумбочку у кровати.

- Спасибо, Регина,- кивнула я.

Девушка быстро поклонилась и встала чуть в стороне у кровати. Я не поняла, чего она ждет.

- Регина, что-то еще?- смущенно спросила я.

Та отрицательно покачала головой.

- Я жду дальнейших распоряжений, Королева,- прохладно ответила она.

До меня, наконец, дошло. Я тяжело вздохнула.

- Спасибо, Регина, но мне больше ничего не нужно. Ты можешь идти,- как можно дружелюбнее ответила я.

Регина еще раз поклонилась и направилась к выходу. Только у двери она, видимо не выдержав, окинула меня неприязненным взглядом и скривила губы. Ничем ответить я ей не успела, она быстро улизнула вон.

Так, значит, я здесь кому-то могу прийтись не по душе. Я ухмыльнулась, попутно разглядывая принесенный мне обед. Ничего сверхъестественного на подносе я не увидела: обычный куриный суп, салат из какой-то зелени, масло, сыр и неизвестный мне пока что напиток в графине. Я пожала плечами, уповая, что Регина не подсыпала мне в еду убойную дозу мышьяка, и принялась за еду.

Предложенное мне оказалось очень вкусным, и я сама не заметила, как смела с подноса все до последней крошки. Старательно вытерев пальцы салфеткой, я налила в стакан из графина непонятный напиток и пригубила. На вкус он чем-то напоминал мятный настой, но оставлял за собой неизвестное послевкусие, то ли фруктовое, то ли еще какое-то. В целом, это было похоже на знакомый мне компот, поэтому так я и окрестила то, что пила. В меня влезло два стакана, прежде чем глаза начали слипаться. Сытый организм требовал сна, и я не стала противиться. Я удобно устроилась на кровати и задремала. За стенами шатра пели птицы, и шумел ветерок. Я так устала от зимы, что теперь старалась впитать в себя ощущение внезапно свалившегося на меня тепла.

Меня разбудил какой-то шорох в коридоре. В шатре стоял вечерний полумрак. Я потянулась на кровати, разминая мышцы, и прислушалась к звукам за дверью.

- Илис, ты не можешь так со мной поступить!

В тихом шипении я узнала Регину.

Так-так, значит, тут все же кипят какие-то страсти. Я тихо сползла с кровати и подкралась к двери, припав к ней ухом.

- Регина,- как всегда, чуть устало, но на пониженных тонах, отвечал Илис,- не начинай заново. Мне не хочется разговаривать с тобой об этом.

- Но это нечестно и неправильно. Кто она такая, чтобы командовать тобой? Всеми нами?

Молодец, куколка! Может, хоть ты убедишь его в глупости этой затеи.

- Она моя Королева, а значит, и твоя тоже. Неужели ты смеешь отрицать это?- с предостережением в тоне сказал Илис.

Послышалось пренебрежительное фырканье.

- Это еще нужно доказать…

- Я так сказал!- в тихом шепоте Илиса послышалась властность. – Пока что именно я здесь коронованный монарх, и мое слово непреложный для тебя закон, Регина. Иначе я покараю тебя, как врага Короны. Я устал от тебя! Уходи вон.

Вот это да. А мой фарфоровый король умеет быть жестким. Интересно, что будет, если и я добавлю жару. Я резко распахнула дверь, поймав этих двоих на месте преступления. Илис растерялся, а Регина выглядела, как фурия.

- Ах, и ты здесь, Регина?- я придала своему тону холодность и отрешенность. – И что я слышу от тебя? Измена?

Я выгнула бровь, глядя на эту красноголовую девицу сверху вниз. Она ответила мне ненавидящим взглядом.

- Твое слово здесь ничего не значит…

- Зато слово твоего Короля имеет вес!- резко перебила я ее. – Убирайся с глаз моих, пока можешь сделать это сама!- прошипела я на нее. – Не заставляй повторяться!

Регина искала поддержки в Илисе, но тот, придя в себя, только сурово взглянул на нее, и ей ничего не оставалось, как только сгинуть в темноту коридора.

- Что, и она к тебе пристает?- улыбнулась я.

- Не принимай близко к сердцу,- примирительно ответил Илис.

- Ненужно недооценивать влюбленную девушку,- шутливо предупредила я его.

- А ты, я вижу, выспалась,- перескочил он на другую тему. – Или это мы разбудили тебя?

- Я выспалась,- кивнула я, - но вот почему вы устроили разбор полетов напротив двери моей комнаты?

- Это моя комната,- просто ответил Илис.

- А тогда где моя?

- Тут же,- кивнул Илис на дверь позади меня.

И кто же из нас двоих тормоз?

- Поставлю вопрос по-другому,- вздохнула я. – Где ты будешь спать сегодня ночью?

- Не переживай, я найду, где,- уклончиво ответил он.

- В комнате этой красноголовой?- неожиданно вырвалось у меня.

Слова прозвучали язвительно и даже ревниво, а это прозвище в моем сознании накрепко привязалось к приставучей девице.

На лице Илиса отразился намек на удивление.

- Это было бы недостойно.

Меня же понесло.

- Да ладно, Илис, в этом нет ничего такого. Вы классная пара!

С этим я открыла дверь и ушла к себе, оставив Илиса в коридоре одного. Меня передернуло. Ну что за пошлятина – красные волосы! Мог бы и получше найти.

Я пересекла шатер и села на кровать, уперев локти в колени, а подбородок в ладони. Быстрее бы оказаться дома, как можно дальше от всей этой паранойи. В дверь кто-то тихо постучал. Наверное, Жан со своими расчетами, в надежде подумалось мне, и я разрешила войти.

На пороге возник Илис. Я раздраженно закатила глаза и спрятала лицо в ладонях.

- Ну что еще?- простонала я, мой голос прозвучал глухо.

Илис мялся у порога в нерешительности.

- Я помню, как ты приказала мне не приходить, но мне показалось, что я чем-то обидел тебя,- осторожно начал он. – И я хотел бы извиниться.

- Нет, это не так,- поспешила я перебить его, наверняка, долгий и нудный монолог.

- Тогда почему ты так повела себя?

- О чем ты?- подняла я свое лицо от ладоней и вскинула на него глаза. Он все еще стоял у порога. – И сядь уже куда-нибудь.

Илис благодарно кивнул и выбрал ближайшее к кровати кресло.

- Ты отчитала Регину, а потом обвинила меня в недостойном поведении…

- Стоп!- тут же перебила я его. – Твоя Регина начала первая, еще днем. В следующий раз будет думать, прежде чем бросать на меня надменные взгляды. И тебя я ни в чем не обвиняла. Ты свободный человек. Хочешь спать с ней? Спи!

И тут я соврала. Перед глазами встала картинка, как Илис и Регина обнимаются на той поляне, где мы с ним еще сегодня днем делали то же самое, и меня затошнило. А как же слова о той волшебной страсти, что возникла между нами? Хотя, да, Илис, хоть и фарфоровый, но все же мужик.

- Но между мной и Региной ничего нет!- возмутился Илис.

- Есть или нет, мне до этого нет дела, Илис! Я знаю тебя меньше суток, и не хочу, чтобы ты передо мной оправдывался. Я не чокнутая истеричка, остановись. Я просто хотела поставить Регину на место за ее поведение днем, и у меня появился предлог. Ты принимаешь все слишком близко к сердцу. Мне нет дела до чужих отношений.

Илис шумно вздохнул.

- У меня нет отношений, кроме тех, что складываются между нами,- терпеливо объяснил он.

- Между нами не складываются отношения,- упрямо возразила я.

- Да называй это, как тебе захочется. Я связан обязательствами перед тобой. Это ты, будущая Королева, можешь делать все, что захочешь. Я же не имею прав на такую жизнь.

Я выгнула бровь.

- Прям все, что захочу?

- Да, Алиса. В разумных пределах, конечно. Я просто не собираюсь навязывать тебе свое общество и наш союз,- в который раз напомнил он.

- А если я захочу этого?

Попристовать к нему с такими вот вопросами было слишком соблазнительной перспективой.

- Не захочешь,- отрицательно качнул он головой. – Точнее, этого захочешь не ты, а я не хочу, чтобы ты была рядом со мной по чужой воле.

Я подалась чуть вперед и прищурилась.

- Илис, твои родители были счастливы?

Воцарилось молчание на несколько секунд.

- Вполне,- лаконично ответил он, прерывая паузу.

И тут до меня дошло. Если бы в его семье все шло сладко, да гладко, как в рекламе поется, он бы не вбил себе в голову эти убеждения о принуждении и тому подобное.

- Просто я не понимаю, почему ты не можешь хоть на секунду представить нас вместе,- осторожно предположила я. – Или нас обоих, но с другими людьми рядом. Ведь если я имею право полюбить кого-то, значит, и у тебя такое право тоже должно быть. Только так будет честно.

- Алиса, ты не понимаешь,- ровным тоном ответил Илис. – Пусть по закону только ребенок от нашего с тобой союза может унаследовать трон и Корону, но я не могу позволить тебе быть несчастной. У меня много других дел и забот, Королева же может быть таковой только тогда, когда любит и любима. Она сосредоточие Гармонии нашего мира. Именно ее Гармония хранит наш мир от бед и войн…

- Значит, твоя мать была несчастной, раз не сумела защитить свой народ,- спокойно сказала я, делая очевидный вывод. – И значит, я не смогу одолеть Герика, пока не обрету эту Гармонию.

- Примерно так,- согласился Илис.

- Об этом ты меня не предупреждал,- упрекнула я его. – А если я никого не буду любить к моменту нашей с ним встречи? Что тогда?

- Тогда я не позволю вам встретиться,- тихо и грустно ответил Король.

- Тогда вся эта затея обречена на провал,- скривила я губы. – Я никогда никого не любила, а начинать уже поздновато.

Рейтинг: +2 159 просмотров
Комментарии (2)
Денис Маркелов # 27 декабря 2013 в 00:35 +1
Загадочно и пахнет Кэрроллом. Очень таинственно всё.
Диана Литовка # 27 декабря 2013 в 15:33 0
Многие говорят, что похоже на Кэрролла)) Что ж, бывает)) Спасибо за отзыв и прочтение))