ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФантастика → Форс. Гл.9. Фабрика сокровищ

 

Форс. Гл.9. Фабрика сокровищ

22 февраля 2014 - Елена Силкина
article194439.jpg
фото из интернета
музыка - Том Уэйтс "Гуляя по Западу"


     Ира смотрела на экраны, устроившись в кресле с максимальным комфортом, то есть, с ногами, а также свесив не заплетённые волосы поверх спинки и подлокотников.
     Из искристой россыпи вынырнула одна звезда, красно-розового цвета, через несколько мгновений она превратилась в маленькое солнце, которое молниеносно приближалось. Планеты этой системы тоже поначалу выглядели, как точки звёзд, только менее яркие. Одна из них быстро росла в размерах и вскоре стала бело-сине-сиреневым шариком, а потом и громадной туманной сферой. Сбоку от неё выкатилась другая сфера, намного меньше.
     -Одна из лун, - пояснил Ирруор. - Именно на ней размещается фабрика сокровищ, так сказать. Сначала посетим её, а  на перекрёсток звёздных трасс спустимся попозже.
     Кахурский корабль завис в нескольких сотнях километров над поверхностью небольшой планеты, лишённой атмосферы.
     Ирруор отправил запрос с пульта.
     На экране возникло лицо, вполне человеческое, молодое и... некрасивое, с широким губастым ртом, курносым носом и маленькими глазками. Лицо отодвинулось, и стал виден весь человек — парень в герлоне клоунской расцветки, наполовину красном, наполовину золотом и к тому же светящемся. Причёска его, должно быть, называлась «взрыв на фабрике новогодней мишуры» - длинные пряди волос были покрыты чем-то разноцветным и сверкающим, и стояли живописным дыбом.
   -Эоро, Ирру! Ах, ты, старый зубастый хрен! Отыскал всё-таки творческое начало на свой творческий конец! Я уж и не надеялся!...
     Плечи Ирруора дрогнули от сдерживаемого смеха. Красно-золотой между тем продолжал:
     -Хм-м... Если девушка распускает волосы, значит, будет секс, а если она их заплетает, значит, будет минет...
     -Илэ-оо, молодой пошляк. Ондрил, хоть барышня и не знает тайрианского, всё-таки будь добр, придержи своё остроумие на сей раз.
     Ира ничего не поняла, кроме уже знакомых ей слов приветствия, и очень заинтересовалась.
     -Что такое он тебе сказал? Я тоже хочу посмеяться! - с улыбкой потребовала она.
     -Чисто мужская шутка, - объяснил маур, неловко усмехаясь. - К тому же не очень корректная.
     -И всё-таки! - ещё больше заинтересовалась Ира.
     -Мне бы не хотелось...
  Она поняла, что настаивать не стоит, чтобы не ставить кахурианина в неприятное положение.
     -Ладно, это я так просто, не хочешь — не говори.
     Ирруор кивнул с признательностью...

                                     ---   ---   ---

     Посадка на планету была обычной для маура — очень стремительной. Ирруор словно небрежно уронил своё «блюдце» с высоты точно в один из кратеров, резко затормозив в какой-то сотне метров от поверхности. В каменной толще раскрылся провал, кахурианин аккуратно опустил туда корабль и приземлил его на круглой платформе. Мимо проскользнули металлические стены  глубокой шахты, наверху закрылся люк.
     -Мы можем идти, - буднично сказал Ирруор. - Надень что угодно, но под этим чем угодно должен быть герлон. И не забудь пси-блок.
     Ира кивнула и осталась в одном герлоне. Ведь не на дискотеку идти и не на банкет, а всего-навсего — осматривать производство. Нужна ли максимальная техника безопасности, или можно с комфортом красоваться распущенными волосами? Ира чуть-чуть подумала, затем всё-таки заплела косу и даже прикрепила её к поясу.
     Ирруор оглядел её, одобрительно кивнул и быстро отвернулся. Тому, кто имеет живое воображение, очень легко посмотреть на человека и представить его себе без одежды. Тем более, что герлон оставляет очень мало места для фантазии. А тому, кто имеет «второе зрение», одежда — вообще не препятствие для взора. Если бы не блок на бедре...
     -Зачем ты включил полную защиту? - с удивлением спросила Ира, когда они вышли наружу и корабль маура окутался светящимся коконом энергетического поля. – Разве не нужно экономить энергию?
   -На всякий случай. Самооборона — не тот предмет, на котором стоит экономить.
     Ира машинально потрогала свой бластер на поясе. По ажурной лесенке, параллельной грузовому пандусу, они перебрались с посадочной платформы на кольцеобразный карниз шахты и оказались возле входа в тоннель. Здесь их встречал молодой человек в красно-золотом герлоне. Он был коренаст и ростом лишь немного выше Иры. 
     -Эоро, - повторил он, сияя широкой улыбкой.
   «Тп», - предупредил его маур. - «Привет ещё раз. Ондрил, познакомься, это Ира с планеты Земля. Ира, это Ондрил, его родина называется — Оста.
     «Можно звать меня просто — Онда», - передал остианин.
     Ира кивнула, невольно улыбаясь ему в ответ.
     «Ах, какая прелесть – ваши костюмы! Кот из джунглей и горная кошка! Очень интересно!»
     Ондрил сделал широкий приглашающий жест в сторону тоннеля и продолжал свой монолог в то время, как гости последовали за ним и все вместе вступили на ленту «бегущей дорожки».
     «Да, конечно, я понимаю, почему ты привёз её сюда. Бриллианту необходима соответствующая оправа. Твоя девушка, Ирру, сможет выбрать из хорошего ассортимента — я ещё не отправлял очередную партию. А ещё у меня есть новые дизайнерские каталоги и вдобавок моя последняя коллекция».
     Ира вертела головой во все стороны, стараясь разглядеть каждую мелочь. Ирруор поймал её руку и водрузил на поручень — как раз вовремя, потому что лента пассажирского транспортёра перешла в нисходящий эскалатор. Девушка, впрочем, всё равно не удержалась бы на ногах, если бы кахурианин не подхватил её за талию.
     Эскалатор снова стал «бегущей дорожкой», которая принесла их в огромный зал. Здесь находились контейнеры с готовой продукцией, предназначенной для отгрузки, а также витрины с образцами. Производство было полностью автоматизировано, остианин находился здесь один и только наблюдал за машинами, вызывая бригаду инженеров-наладчиков при необходимости. Кристаллы изготавливались в условиях очень большого давления и мощного магнитного поля, поэтому главный производственный комплекс был изолирован бронёй, как боевой корабль.
     «Детали производственного процесса — вряд ли такая уж интересная штука», - передал Ондрил с лукавой ухмылкой, оглядываясь на Иру. - «Поэтому мы сразу пройдём к витринам с образцами и грузовым контейнерам. Кристаллы, конечно, используются в основном в научно-исследовательской аппаратуре и вооружении, но для нас важнее всего то, что они идут и на ювелирные штучки».
     И Ондрил снова весело ухмыльнулся.
   Ира его не слушала — застеклённые стеллажи находились уже в пределах видимости. Только поэтому рассерженный маур в очередной раз смолчал.
   Девушка подошла вплотную к одному из стеллажей и почти уткнулась лбом в прозрачный пластик. На бархатистых подставках красовались ювелирные изделия с камнями всех цветов и оттенков, сложно огранёнными и гладкими, в оправах из ажурного и сплошного разноцветного металла, дерева, кожи, пластика, ярко и с рассчитанным эффектом освещённые.
     «Твоя коллекция, Онда?» - спросил кахурианин.
   «Да. Самая новая и ужасно эклектичная, потому что все стили хочется попробовать. Обратите внимание на мой любимый шедевр».    
  Это было колье, которое называлось «Озеро в сельве»: сквозь полупрозрачную, нежно переливающуюся толщу большого плоского пейзажного камня виднелись как бы лежащие на дне камушки, ракушки, струящиеся водоросли, кораллы, стайки разноцветных мальков. Берега озера обрамляли цветы, бабочки, ящерки, птички, перистые травы из сложно-гранёных мелких драгоценных камней. Цепочка колье представляла собой металлическую лиану с ажурными листьями.
       «Нравится? Хочешь такое?»
     «Оно чудесно. Но ему место в музее на авторской выставке, а не на шее», - со вздохом заметила Ира.
   Также ей приглянулись два гарнитура — из бледно-голубого металла с переливчатыми камнями и из бензиново-радужного вспененного пластика, имеющего вид веток коралла — и она немедленно получила их.
     «Ира», - окликнул кахурианин с улыбкой. - «Оторвись на минутку от витрин, посмотри на кристаллы в контейнерах. Нет, не эти, у них техническая огранка, а вон те. Ты можешь выбрать камни, а Онда сделает украшения по твоему эскизу».
     «А сколько камней я могу взять?» - спросила она одновременно насмешливо и заинтересованно.
     «Сколько хочешь».
     Ого. То ли тут всё бесплатно, то ли ей такой богатый маур попался, подумала она. Количество камней было просто чудовищным, в земных деньгах его даже оценить не представлялось возможным. Меркантильный человек при виде подобного зрелища, пожалуй, спятил бы. Ира мысленно пожала плечами. Разыгрывать алчного безумца из сказок и истерически набрасываться на сверкающие груды она не собиралась, не то и результат будет, как в тех сказках. А вот прихватить десяток-другой отборных камушков стоило. Их вес во время бегства не помешает, а обеспечена она будет на всю жизнь, потому что на Земле подобные кристаллы стоят дорого.

                                         ---   ---   ---

     Они все вместе подошли к контейнерам.
     Она попросила какую-нибудь небольшую мягкую ёмкость, тут же получила бархатистый мешочек и принялась неторопливо выбирать и ссыпать в него камни разного цвета. К тем камням, что предназначались ею просто для финансового обеспечения, она прибавила несколько необычных, из которых в самом деле собиралась сделать комплект украшений — гладкие темноватые кристаллы с мерцающими многоцветными искрами в глубине. Эти камни напоминали ей космос.
     Ирруор пристально смотрел, как она с сияющим видом прилаживала к поясу доверху наполненную сумочку. Он всё понял. Ей понравилась не идея сделать украшения по собственным эскизам, а возможность носить при себе часть драгоценностей на случай побега.
     «Сумасшедшие деньги. Как это всё охраняется? Разве нет опасности ограбления?» - оглядев ряды контейнеров, телепатически проворчала Ира. Она давно поняла, что разговор через тп-усилитель является обязательным условием вежливого поведения в том случае, если кому-то из присутствующих неизвестен язык общения.
   «Ты ведь заметила, что из-за особенностей технологии весь производственный комплекс упрятан под поверхность планеты и к тому же заключён в броню. Охранные системы также имеются. Вскрыть всё это сложно, а добыча будет невелика. Поскольку кристаллы изготавливаются искусственно и в больших количествах, то они стоят не так дорого, как, например, на Земле. Всё, что здесь есть, вместе взятое — не настолько ценно, чтобы его стоило украсть», - с чуть заметной улыбкой объяснил Ирруор.
     Ондрил незаметно наблюдал за ними обоими, он занимался этим с первого момента встречи. И подмечал многое, и всё больше приходил в недоумение. Что за странные отношения у его друга с этой землянкой? Она держится довольно отчуждённо, в лучшем случае беспечно. Он же не сводит с неё глаз, а когда думает, что его никто не видит, в его взгляде проявляется такая жажда пополам с тоской, что становится не по себе. Почему он скрывается от неё? Разве можно почём зря мучиться? Это же глупо! От чрезмерно деликатной политики не бывает никакого толку. И долго ли так можно выдержать?
     Ондрил решил вмешаться. Начал он издалека:
    «Ира, как тебе нравится фероньера — обруч с пушистой розеткой посередине лба, а в розетке два сапфира внизу, а над ними — два топаза? Можно и наоборот — два топаза внизу, а сверху два сапфира, я не консерватор».
     Ира пожала плечами, не поняв намёка.
     «Слишком... м-м-м... просто».
     Она чуть не сказала «примитивно», но вовремя спохватилась.
     «Предпочитаю по собственному эскизу, извини, Онда».
     Онда, не обидевшись, усмехнулся.
     «У меня в компьютере и другие эскизы есть. Пойдём посмотрим? Ирру, а тебя бассейн дожидается, ты же любишь плавать. Я очень скоро к тебе присоединюсь».
     Он был намерен просто увести девушку ненадолго от маура и поговорить с ней прямо, без двусмысленных намёков. Но немного не рассчитал.
     «Разумеется, Ира с удовольствием посмотрит твои каталоги», - холодно заметил Ирруор. - «Ты ожидал новую коллекцию Раэма и, конечно, уже получил её. А мы с тобой пойдём в сад к бассейну и поговорим. Новости мне сейчас не только интересны, но и необходимы».
     Ондрил только растерянно улыбнулся в ответ на очень выразительный взгляд, которым подарил остианца маур.
     Ира с подозрением воззрилась на них обоих, не совсем понимая, что тут происходит. Ирруор с нежностью посмотрел на неё.
      «Ты уже закончила выбирать?»
      «Да», - и она ослепительно улыбнулась...

                                   ---   ---   ---

    Кабинет Ондрила с экраном во всю стену напомнил об Эрнэлете, только здесь была просто комната, а не зал.
     Онда торопливо рылся в базе данных.
     «Это мои учебники по ювелирному делу и археологии, они не интересны, это мои эскизы, они неоконченные...» - мысленно бормотал он. - «Вот. Нашёл наконец. Персонифицированная коллекция Раэма, «Хан Файр». Помнишь Хана, Ру?»
     «Это парень или девчонка?» - Ира с недоумением глядела на молодое существо на экране, стройное и привлекательное, но непонятно, какого пола.
     «Парень. Но был девчонкой. На Тайре сменил пол, ему сделали операцию».
     «Зачем он это сделал?!. И в честь транссексуала — коллекция?!»
     «Напрасно ты относишься к этому с таким ужасом и отвращением», - ответил Ирруор не холодно и гневно, как можно было бы ожидать, а скорее печально. - «Он был бы обычной девушкой, если бы не какой-то подлец, обладающий способностями эспера. Но даже если бы это состояние было у него не внушённым, а врождённым, что здесь особенного, а тем более отвратительного? Операции на Хинн-Тайре включают в себя клонирование отдельных органов. Теперь этот человек — совершенно полноценный мужчина, как если бы им и родился».
     Ондрил переменил кадр, и на экране возникло лицо Хана крупным планом, красивое, тонкое, строгое, с затаённой печалью на дне глаз.
     «Будешь смотреть коллекцию?»
     Ира кивнула, ни на кого не глядя. Ей было стыдно из-за своей дремуче-атавистической реакции. Ей было обидно из-за собственной глупости. Могла бы лишний раз помолчать и не высказываться. Она готова была заплакать.
     Кахурианин обнял её, легко прижимая к себе и заслоняя собой и от Ондрила, и от экрана с прекрасным и драматичным лицом.
     -Ира, я не рассердился. Я понимаю, что ты просто опасаешься необычного.
     Он поцеловал её в макушку и усадил за пульт.
      -Не хочешь смотреть коллекцию Раэма, не смотри, там много другого, не менее интересного. Вот папки — с интерьерами, одеждой, аксессуарами, украшениями. Эта клавиша — перемена блока, эта — перемена кадра, а эта — возврат. Мы с Ондой пока поплаваем в бассейне и поговорим, новости могут быть важны для нас. Приходи к нам, когда утомят каталоги, сад с бассейном — в соседнем зале.
   Слова по-русски, обращённые только к ней, утешили Иру. Маур действительно не сердился.
     Ирруор и Ондрил вышли, а Ира занялась компьютером. Разумеется, она начала просмотр с коллекции, посвящённой этому Хану.

                                    ---   ---   ---

     -Можешь ничего не объяснять, - мрачно сказал Ондрил, едва они устроились под деревом, растущим в кадке возле бассейна. - Я всё понял. Она настолько подозрительно ко всему относится, что готова смыться от тебя в любой момент. Она сейчас вроде меня, каким я был вначале.
     -Именно поэтому я попросил бы тебя не вмешиваться. И, ради всего святого, забудь хоть на сутки о своём остроумии! - Ирруор произнёс только это, хотя ему явно хотелось высказать намного больше.
     -А может, наоборот, было бы лучше, если бы кто-нибудь ей о тебе побольше рассказал?.. Молчу-молчу! Тебе видней.
    Остианец рывками стянул с себя свой вычурный герлон и прыгнул в бассейн.
       -Причёску повредить не боишься?
     -Она у меня непромокаемая! - засмеялся Онда. Он был похож сейчас на растрёпанный ветром сверкающий куст, плавающий по воде взад-вперёд.
     Ирруор поднялся, подошёл к краю бассейна, посмотрел на воду, оглянулся на дверь кабинета.
     -Слушай, Ру, может, всё-таки предпринять что-нибудь для того, чтобы она была больше к тебе расположена? Ты же, извини меня, только выжидаешь. И страдаешь.
     -Я не страдаю, - маур сопроводил свои слова понятным для Онды жестом —  похлопал по пси-блоку, свисающему на цепочке у него с пояса.
     -Ну да, конечно, тело нейтрализовано, ничего не ощущает. А сознание? Да мне на тебя смотреть страшно! Не хотел бы я вот этак!
     -Онда, перестань. Всё не так ужасно, как тебе кажется. Бывает куда безнадёжней. Я вполне доволен, она уже начинает мне доверять, а время и обстоятельства проявят всё. Отвлекись от этой темы, лучше расскажи мне новости. Что сейчас творится на перекрёстке? Эрниане там есть?
     -На перекрёстке как обычно, вполне мирно, - Ондрил неопределённо повёл плечами. - Насчёт эрниан не знаю, по-моему, они всегда там есть. У тебя не получилось как следует просмотреть?.. Что касается развлечений, могу рассказать новый боевик.
     -Давай.
     Ирруор согласился бы сейчас с любой переменой темы разговора.
   Повествуя, Ондрил размахивал руками, строил то смешные, то страшные рожи, словом, из кожи вон лез, чтобы развлечь и отвлечь.
  -Действие фильма происходит на планете, которая находится в начале атомной эры.
   Археологическая экспедиция отправилась в горы раскапывать древнее поселение, которое частично располагалось в системе пещер. Там же обустроили и временный лагерь, таким образом случайно оказавшийся незаметным ни из ущелья, где проходила тропа, ни с воздуха. В тех же пещерах был тайник бандитской группировки, связанной с наркобизнесом. И сюда же, в затерянное горное ущелье, свалилась потерпевшая аварию «летающая тарелка», экипаж которой состоял из двоих галактических инспекторов.
    Главарь банды сразу возмечтал о звёздной конкисте и сделал попытку захватить корабль и экипаж. Не повезло (а может, наоборот, повезло) одному молодому археологу, студенту-первокурснику. Бандиты ранили его почти смертельно. Инспекторам, которые сами едва спаслись из лап двуногих хищников, пришлось взять его с собой, поскольку, оставленный на родной планете, он бы не выжил. Попав в космос, парень обратно возвращаться не захотел. Таким образом, продолжение следует. Ну, как тебе?
     -Интересно, - улыбнулся Ирруор. - Только я уже слышал эту историю из уст главного героя, и не так давно. По твоей биографии уже фильм сняли?
     -Точно, - лукаво ухмыльнулся Онда. - Но не только. Режиссёр — парень с Земли, и его биография очень похожа на мою...

                               ---   ---   ---

        Ира во все глаза рассматривала галактическую моду.
      На первом снимке Хан был в белом комбинезоне с двойными крылатыми лацканами, белыми и тёмно-синими, на фоне огромного футуристического мегаполиса.
     Второй кадр представлял кого-то вроде звёздного рокера, но его чёрная кожаная куртка была ажурной, сложно изрезанной встопорщенными «перьями», а рубашка под ней сияла яростным алым цветом. Тем неожиданней смотрелся бело-серебристый пушистый ворот водолазки, выглядывающий из-под косухи и рубашки. Латные поножи на кожаных штанах, шлем и космический мотоцикл сверкали в лучах яркого звёздного скопления.
     Космическим был фон и для третьего костюма, тёмно-коричневого герлона. Манжеты-раструбы, широкий пояс, стоячий воротник в виде веера позади шеи и шапка-шлем были золотистыми, с проявляющимся узором более тёмного оттенка.
     Четвёртый кадр показывал Хана в минимуме одежды на фоне камня, зелени и воды. Асимметричный короткий килт, сандалии с высоким плетением и лента через лоб из темно-зелёного искрящегося материала были отделаны лёгкой бахромой...
     Всего в коллекции было около полусотни ансамблей, каждый из которых создавал отдельный образ. Эти образы связывало в единое целое нечто общее. Создавалось впечатление, что ты уже давно и хорошо был знаком с этим парнем, гордым, утончённым, немного диковатым, немного неуверенным в себе и способным на огромную нежность по отношению к близким существам. Подчёркивалась и внешность — «орлиный» профиль, непокорная копна длинных тёмных волос, небольшое, ладное и лёгкое тело. Вероятно, ростом Хан был не выше Иры...
     Спохватившись, девушка выключила компьютер. Хорошо отвлеклась, нечего сказать, даже о подозрительных репликах забыла! Чем там заняты эти двое? О чём кахурианин собирался говорить с Ондой так, чтобы она не слышала?
     Ира вскочила с кресла и побежала к двери. Дверь не замедлила услужливо убраться с Ириной дороги, бесшумно откатываясь в паз. Коридор был пуст, металлическая рифлёная лента «бегущей дорожки» недвижно застыла у стены. Соседняя дверь также открылась сама по себе совершенно беззвучно, и стали видны вечнозелёные заросли, меж ветвей которых  поблёскивала вода.
     Двое мужчин уютно устроились возле маленького бассейна. Онда что-то рассказывал, размахивая руками, Ирруор лежал ничком. Его лицо было обращено к двери, и Ира увидела, что веки маура с длинными чёрными ресницами опущены, а полные, круто и элегантно очерченные губы слегка улыбаются. Она тоже невольно улыбнулась.
     Девушка подобралась поближе и обнаружила, что Онда говорил по-тайриански. Что делать? Пытаться догадаться о содержании разговора по жестам? Про лингвистическую функцию своего пси-блока она со страху забыла.
     Жесты были более чем зловещими. Ондрил хватал себя за волосы, чиркал ребром ладони себе по горлу, затем изобразил известный похабный жест, после чего... несколько раз ткнул пальцем в сторону двери. Это он о чём, о ближайшей участи наивной землянки?
     От ужаса Ира потеряла способность трезво соображать. На трясущихся ногах она отступила за дверь и заметалась глазами по коридору. Пси-блок маура отслеживает её местопребывание и подаёт сигнал. Возможно ли с помощью своей фиолетовой коробочки создать энергетический фантом — собственную копию, которая обманет поисковый луч?
     Она вбежала обратно в кабинет, положила пси-блок на кресло и отдала команду. Внешне ничего не произошло, и девушка покрылась потом от страха, но потом сообразила — она ведь и не приказывала создать видимое изображение. Вот. В ответ на следующую команду голограмма тут же появилась.
     Ира-первая осторожно отодвинулась от кресла, а затем опустилась на пол. Ира-вторая безмятежно восседала за компьютером и порхала пальцами по клавишам, но клавиши при этом оставались неподвижными. Объёмная копия выглядела такой совершенной, что в другое время внушила бы ужас. Но в данный момент Ире было не до того, чтобы испытывать потрясение от какого-то лазерного привидения, она поспешно ползла к двери.
     Оказавшись снова в коридоре, девушка выбрала направление, полагаясь на свою память, и вскочила на одну из «бегущих дорожек», которая тут же пришла в движение. Преследования не было.

                                       ---   ---   ---

     Лента пассажирского транспортёра вынесла Иру к шахте с посадочной платформой, при виде которой девушка оцепенела. Рядом с «блюдцем» маура находился ещё один корабль, почти такой же, и из него только что выбралась группа людей — одиннадцать мужчин, до странности похожих друг на друга, словно близнецы, и девушка, высокая статная блондинка в простом тёмном комбинезоне. Ира растерялась, оглянулась на пустой и тихий тоннель, снова посмотрела на мужчин и девушку. Они преграждали путь к кахурской «тарелке» и как-то по-особому стояли и смотрели, что их вид уверенно наводил на неприятные мысли.
     Она не нашла ничего лучше, чем кинуться обратно, в первый попавшийся тоннель. В нём не оказалось транспортёра. Блондинка отдала короткий приказ, и один из её сопровождающих ринулся следом за Ирой. Он быстро поймал её и принёс назад. Блондинка подошла вплотную и пристально уставилась Ире в глаза. Ира с силой зажмурилась и отвернула голову. Её схватили за косу и заставили повернуть голову обратно.
     -Кор! - громкий окрик вспорол воздух, словно хлыст. - Кор тэй!
   Ира не могла повернуться и посмотреть, кто вмешался, так крепко её держали. Она не сразу узнала голос и из дальнейшего диалога не поняла ни слова.
     -Вы все на прицеле и не только у меня, - резко бросил Ирруор.
     -Подтверждаю, - динамик разнёс по шахте голос невидимого Ондрила.
     -Немедленно поставь на ноги эту девушку и дай отойти, а сам ни с места!
     Мужчина, который держал Иру, усмехнулся.
     -Она твоя? Так попробуй взять её.
     И он сделал шаг к мауру.
     -Стоять! - властно приказал кахурианин. - Ни с места, или я ударю.
     -Ты не можешь меня ударить, пока она у меня в руках.
     -Могу, и ты прекрасно это знаешь.
     Оба имели в виду не обычный, а энергетический удар.
     -Гилле, прикажи Наргу отпустить Иру, или мне придётся выстрелить, для начала из парализатора, - снова загремело радио голосом Ондрила.
     -Можешь отпустить девчонку, Нарг, - велела блондинка. До этого момента она, казалось, молча забавлялась происходящим, наблюдая за всеми, особенно за Ирруором. - Всё выяснилось. Поскольку Онда защищает этих двоих даже от меня, значит, они — его хорошие знакомые и находятся тут с его ведома. Всё произошедшее — просто недоразумение.
     -Слушаюсь, принцесса, - ответил Нарг и тут же поставил Иру на ноги, освободив от своего захвата.
     Она сразу открыла глаза и увидела в сотне метров от себя маура, который держал на прицеле бластера, пси-блока и яростных золотых глаз блондинку и её группу сопровождения.
     «Ира, отойди в сторону и только потом иди ко мне, так, чтобы не заслонять собой никого», - приказал кахурианин.
     «В этом нет необходимости», - немедленно перешла на слышимую для всех телепатию блондинка. - «Произошло досадное недоразумение, и я покорнейше прошу простить меня за него. Видя, как эта девушка убегает, я сочла, что она находится здесь с дурными намерениями, и приказала моему телохранителю перехватить её, чтобы всё выяснить. Я не причинила ей никакого вреда».
     Тем временем Ира подбежала к мауру и спряталась у него за спиной. Он не взглянул на неё, потому что не выпускал из виду блондинку и её подчинённых. Откуда-то сверху спустился по металлической лесенке Ондрил.
     «Очень кстати. Онда, представь нас», - повелела блондинка.
   Она подошла ближе и остановилась перед Ирруором, не сводя с него пристальных сверкающих глаз.
     «Слушаю и повинуюсь, Ваше Высочество», - мрачно ухмыльнулся Онда. - «Итак, перед вами Гиллервейд Боонгзети, принцесса Дома Кемуарик, владение Боонгез, планета Эрнэл».
     «Младшая, ненаследная», - добавила белокурая принцесса. - «Для друзей — без титулов и просто Гилле».
     Ирруор опустил оружие. Гилле подошла ещё ближе. Ира выглянула из-за плеча маура, чтобы получше разглядеть настоящую звёздную принцессу, и широко раскрыла глаза — облик той разительно изменился. Вместо комбинезона появилось сверкающее платье до пят, расшитое драгоценными камнями, а гладкий узел волос превратился в башню из пышных завитков, вырастающую из ажурной короны с острыми зубцами, как буйно цветущий куст — из металлической ограды.
     Блондинка сделала ещё шаг, и её колено, обтянутое прежним комбинезоном, выступило из платья, пройдя сквозь ткань, как сквозь воздух. Парадные одежда и причёска оказались голографическими. Изменился также взгляд принцессы. Холодно-оценивающий и бесстрастный ранее, теперь он горел нескрываемым интересом.
     «Ира с Земли, Ирруор Халеарн с Кахура», - Онда слегка поморщился, недовольный краткостью имён.
     Трое стояли лицом к лицу, изучающе глядя друг на друга.
     Ирруор казался спокойным и не обнаруживал никаких чувств. Ира не сводила широко раскрытых глаз с принцессы, угадывая в ней гораздо более сильную соперницу. Гилле откровенно разглядывала маура.
     Безупречно сложенная мощная фигура в пятнистом плотно облегающем герлоне, бронзовое лицо с классическими чертами, обрамлённое густыми двухцветными волосами, густые чёткие брови над янтарными глазами, огромными и лучистыми из-за длинных ресниц. Взгляд глубокий, живой, яркий, полный воли и энергии и в то же время мягкий. Для знающей в этом деле толк женщины — самое привлекательное сочетание: мужчина, умеющий постоять за себя, умный и сильный, но не жестокий.
     «Во искупление ненамеренно причинённого беспокойства позволь, мой принц, пригласить тебя посетить невеликий летучий дом бедной дочери Эрнэла, окажи честь разделить мою скромную трапезу... с твоей спутницей».
     Ирруор покачал головой, не спуская глаз с принцессы. Ира с удивлением поняла, что по-настоящему замкнутого лица у маура она ещё ни разу не видела. До этого момента. Обычно спокойный и мягкий взгляд кахурианина стал пронзительным, как у ягуара, который почуял охотничью засаду.
     «Прошу прощения за нас обоих, принцесса, но мы вынуждены отказаться, ибо спешим. Нам назначена встреча, а на встречу с инспектором не опаздывают, даже если он является другом».
     Облик эрнианки в одну секунду снова изменился — лёгкое, как облако, одеяние деликатно облекло обольстительное тело, распущенные ярко-золотые волосы сияющими волнами укрыли полуобнажённые гладкие плечи, лицо стало открытым и трогательно-беззащитным. Гилле улыбнулась, её глаза откровенно и нежно молили.
     «Приглашение дамы имеет преимущество перед приглашением инспектора. А твоя девушка вряд ли откажется взглянуть на подлинное убранство древнего дворца, частичку которого — небольшой, к сожалению, уголок — я всюду вожу с собой».
     «Покорнейше прошу простить, но я вынужден повторить — нет».
     Ира потеребила за локоть маура, заглядывая ему в лицо.
     -Почему мы не можем пойти? Разве нам там будет опасно? - она считала, что блондинка не поймёт русский язык. - Принцесса же извиняется и имеет вполне мирные намерения, да и Онда останется тут для подстраховки. Мне очень интересно посмотреть на её корабль внутри. Ну что она нам сделает? Почему ты так категорически отказываешься?
     Ирруор с трудом удержался, чтобы не обернуться к ней. И уловил мимолётное выражение лица Гилле, относящееся к Ире — презрение и удовлетворение. Золотые глаза маура зажглись гневом.
     -Я потом тебе объясню, - спокойно сказал он Ире, по-прежнему не глядя на неё.
  Ира раздражённо вздохнула. Увидеть походный дворец настоящей космической принцессы — такой шанс в будущем может и не представиться, к тому же ей хотелось поглядеть, как маур будет вести себя с другими женщинами.
     Она продолжила бы настаивать на своём, но не успела.
   «Нет? Понимаешь ли ты, мой господин, что оскорбляешь меня отказом? Может быть, передумаешь?»
     «Сожалею, но — нет».
   «Тогда ты будешь сожалеть ещё больше. Я не выношу оскорблений. Я прикажу силой доставить тебя ко мне на борт».
     «Вряд ли столь незначительное происшествие требует принятия таких радикальных мер. Многие другие будут достойнее и приятнее в качестве гостей».
     Потеряв надежду заполучить к себе маура добром и без особых усилий, Гилле вышла из себя.
     «Дикая кошка, тупая зверюга, животное, по нелепой случайности попавшее в космос! Ты стоишь своей земной мартышки!»
     Вне себя от злости, блондинка схватилась за бластер и хлестнула лучом от бедра, не целясь. Внезапный импульс парализующего излучения бросил на пол Ондрила, но не причинил ни малейшего вреда кахурианину и землянке — Ирруор успел включить защитное поле пси-блока.
     В следующую секунду маур схватил Иру подмышку и бросился бежать.
     -Взять его! И доставить мне — живым и невредимым!
     Телохранители во главе с Наргом кинулись исполнять приказ принцессы чуть ли не раньше, чем он прозвучал.

                                      ---   ---   ---

     Ирруор помчался по кольцевому карнизу шахты к переходу на посадочную платформу, но через мгновение увидел, что не успеет — его перехватят прежде, чем он доберётся до своего корабля. Тогда он свернул в один из туннелей.
     -Так нас поймают! - крикнула Ира, прислушиваясь к его дыханию и топоту погони. - Ей нужен один ты! Спрячь меня где-нибудь и беги один, потом вернёшься!
     -Нет, - коротко выдохнул он.
     -Я дождусь тебя! Спрячь меня и беги!
     Он взглянул ей в глаза, из-за чего споткнулся и чуть не упал.
     -Хорошо.
     Толстая металлическая пластина ближайшей бронированной двери неохотно поехала в сторону. Маур быстро втолкнул девушку в тёмное помещение через открывшуюся неширокую щель.
     -Это склад, он защищён...
     Его чуть не настигли. Он прыгнул в сторону, увёртываясь от липкой ленты, которой выстрелил кто-то из преследователей, чтобы спутать беглеца по рукам и ногам, и бросился дальше по коридору.
     Погоня даже на секунду не задержалась, чтобы попытаться проникнуть в Ирино убежище, и он понял, что Ира действительно не нужна эрнианке даже для шантажа.
     Преследователям пришлось увеличить скорость, потому что маур теперь был один и бежал гораздо быстрее. Синты вырвались вперёд, Нарг отстал — не потому, что искусственные мускулы гораздо крепче органических. Он просто не торопился. Пусть беглец сначала потратит силы на двуногие машины...

                                   ---   ---   ---

     Ирруор бежал по коридору.
     Пробиться к передатчику можно, но помощь не успеет.
     Пси-блок на синтов почти не действует, а батарею бластера лучше поберечь для Нарга и Гилле.
      Против роботов могут сработать какие-нибудь примитивные ловушки.
     В него ни разу не выстрелили: боевым потому, что его было велено взять живым, а парализующим потому, что он был защищён экранирующим полем. Его намеревались поймать голыми руками. Ну-ну, посмотрим.
    Он свернул в узкий коридор, добежал до лифта, сделал вид, что не может справиться с дверью, которую заело, и придавил ею первого синта, который сунулся за ним следом. Тем самым робота он не уничтожил, но из строя вывел — даже искусственные мышцы не смогли преодолеть мощные металлические тиски.
     Через люк в потолке кабины маур выбрался в шахту лифта, добрался до ремонтной ниши и включил пневматику. Второго синта мощной струёй воздуха выбросило куда-то на верхний ярус подземного предприятия, и люк перекрыл ему путь назад. К сожалению, остальные преследователи вовремя разглядели ловушку и пустились в обход.
     Из ремонтной ниши Ирруор попал в коридор ярусом выше. Здесь был один из складов, в него и влетел маур. Третий синт недооценил неподвижную до того момента автоматику и оказался схваченным металлическими «руками» грузового манипулятора. Совершенно беспомощный, синт завис над линией транспортёра. Четвёртого синта маур обезвредил с помощью пистолета, стреляющего липучкой и отобранного у третьего.
     Пятый был осторожнее, избежал ловушек и увернулся от выстрела из пистолета с липучкой. Шестой в это время добрался до пульта и чуть не упаковал маура в герметичный контейнер. Ирруор чудом увернулся, и вместо него оказался упакован пятый, а шестой был парализован силовым полем, потому что попытался вскрыть пульт. Четверо оставшихся сочли, что загнали маура в угол, но он включил аварийную автоматику и провалился в эвакуационный люк, а четверо остались запертыми на складе.
     Нарг, который до того момента держался позади, решил, что настало время для его вмешательства.
     -Сдавайся, котёнок, я тебя поймал, - самым мирным тоном предложил он, внезапно преграждая дорогу Ирруору в узком коридоре.
     -Ещё нет, - ответил Ирруор и собрался.
     Великолепный прыжок, свойственный породе кошачьих — маур попытался уйти, и это ему почти удалось. Он не хотел драки, не хотел риска — из-за Иры, ведь только-только нашёл её.
     Уйти не получилось — в не менее мощном броске Нарг перехватил его, и они покатились по полу в бешеной схватке. Наргу никак не удавалось скрутить надолго по-звериному гибкое и сильное тело кахурианина, а Ирруор всё не мог полностью вырваться из стальных захватов телохранителя принцессы.  Нарг понял, что котёнок изучал не только свою национальную борьбу. И нанёс энергетический удар с риском повредить добычу принцессы. Удар нужного эффекта не возымел, маур оказался слегка оглушён, и только.
     -Ну, силён, - с удивлением пробормотал Нарг, откатываясь подальше, чтобы получить краткую передышку. - Учился у кахурских жрецов, что ли?
     Ирруор не ответил и бдительности не потерял.
     -Неужели не хочешь в нежный плен? Хорошо ведь будет, завидую я тебе.
     -А ты неужели хочешь ловить меня для неё?
   -Если откровенно, то не очень, - ответил Нарг. И внезапно повалился навзничь с посеревшим лицом.
     Ирруор замер, не веря. Выждал с минуту. Сердце противника не билось, маур чувствовал это на расстоянии. Он перепрыгнул лежащее тело и оглянулся. Путь был свободен, но уйти и бросить умирающего кахурианин не смог.
     Он вернулся, отцепил от пояса пси-блок, расстегнул ворот комбинезона Нарга и пристроил фиолетовую коробочку на груди телохранителя принцессы. И тут Нарг, не открывая глаз, нанёс ещё один энергетический удар. Ослабленная защита маура оказалась взломана в один момент, сознание мгновенно погасло.
     Нарг, тяжело дыша, поднялся, взвалил себе на плечи бесчувственное тело в пятнистом герлоне и отправился к ближайшему транспортёру.
      -Вот так, глупый смазливый котёнок. Может, ты и учился у жрецов, но меня недооценил. Хотя, откуда тебе было знать, кто я.

                              ---   ---   ---

     Ондрил очнулся и осторожно пошевелился. Кажется, жив и даже цел. Он с трудом поднялся, чувствуя себя разбитым, как всякий, кто словил парализующий импульс, и отправился в свой кабинет. Оттуда с помощью контрольной аппаратуры можно было осмотреть всю фабрику гораздо быстрее, чем пешком. Он уже увидел, что корабля Гилле нет на посадочной платформе, и заподозрил худшее.
     Его опасения подтвердились, когда он обнаружил, что блокированы все внешние люки и генераторы защитного поля. Фабрика оказалась изолирована полностью, даже телепатему не пошлёшь. В разных местах производственной территории валялись выведенные из строя синты. Ру исчез, значит, Гилле увезла его. В помещении дальнего пустого склада обнаружилась Ира, целая и невредимая. Охая, Онда отправился за девушкой.
     -Онда, что там происходит? Где Ирруор? Он жив? - землянка встретила его истеричным воплем.
     -Погоди, я не понимаю по-твоему, это Ирру понимал, - ответил Онда по-тайриански и взялся за свой пси-блок. - Голова у меня разламывается, но придётся воспользоваться тп-усилителем.
     Ира сообразила и тоже задействовала фиолетовую коробочку.
     «Где Ирруор?»
     Охнув, Онда схватился за голову, но ответил.
     «Она увезла его».
     «Мы сообщим кому следует, их найдут».
     «Мы изолированы наглухо, телохранитель принцессы постарался. К тому времени, как сможем сообщить, след простынет, а космос слишком велик».
     «Он убежит от неё».
     «Вряд ли. Это же эрнианка, уровень не тот».
     Значит, она потеряла его навсегда.
     Ира замолчала и села на пол.
  Вот и случилось то, чего она хотела. Избавилась от подозрительно непонятного и подозрительно привлекательного маура. Она отныне свободна, корабль в её распоряжении, можно путешествовать спокойно и в безопасности, потому что в одиночестве. Отчего же она этому не радуется?
     Онда смотрел, как она меняется в лице, и не знал, что предпринять. Она не плакала, не кричала, просто молча сидела со странным выражением на лице. Лучше бы она ревела, наверно.
     «А почему ты убежала?» - неожиданно спросил он.
     «Вы там, у бассейна, обсуждали что-то страшное... насчёт меня».
     Онда в недоумении вытаращился, а потом захохотал. И хохотал, пока она не ткнула его кулаком в плечо.
     «Да я же фильм ему рассказывал! И сравнивал тебя с одной из девчонок в этом фильме!»
     И только? И из-за этого — всё? Принять пересказ боевика за бандитский инструктаж... Вот принцесса только глянула и сразу определила, что он стоит того, чтоб схватить и увезти. Впрочем, она, судя по всему, пиратка, так чего ей бояться?
     Вот теперь Ира зарыдала.
     «Брось, не плачь, это всё равно произошло бы, раз она сюда заявилась», - попытался вразумить её Онда. - «Странно, что Ру не предвидел».
     «Некогда было предвидеть. События — одно за другим, и каждое отнимало все силы...»
     «Что ты теперь будешь делать?»
     «Ждать здесь. Если он убежит от неё, то вернётся сюда».
     «Тогда пойдём, я тебя устрою, а сначала поедим».
   Они побрели пешком по коридору, синхронно позабыв про вполне исправные транспортёры.

© Copyright: Елена Силкина, 2014

Регистрационный номер №0194439

от 22 февраля 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0194439 выдан для произведения:
фото из интернета
музыка - Том Уэйтс "Гуляя по Западу"


     Ира смотрела на экраны, устроившись в кресле с максимальным комфортом, то есть, с ногами, а также свесив не заплетённые волосы поверх спинки и подлокотников.
     Из искристой россыпи вынырнула одна звезда, красно-розового цвета, через несколько мгновений она превратилась в маленькое солнце, которое молниеносно приближалось. Планеты этой системы тоже поначалу выглядели, как точки звёзд, только менее яркие. Одна из них быстро росла в размерах и вскоре стала бело-сине-сиреневым шариком, а потом и громадной туманной сферой. Сбоку от неё выкатилась другая сфера, намного меньше.
     -Одна из лун, - пояснил Ирруор. - Именно на ней размещается фабрика сокровищ, так сказать. Сначала посетим её, а  на перекрёсток звёздных трасс спустимся попозже.
     Кахурский корабль завис в нескольких сотнях километров над поверхностью небольшой планеты, лишённой атмосферы.
     Ирруор отправил запрос с пульта.
     На экране возникло лицо, вполне человеческое, молодое и... некрасивое, с широким губастым ртом, курносым носом и маленькими глазками. Лицо отодвинулось, и стал виден весь человек — парень в герлоне клоунской расцветки, наполовину красном, наполовину золотом и к тому же светящемся. Причёска его, должно быть, называлась «взрыв на фабрике новогодней мишуры» - длинные пряди волос были покрыты чем-то разноцветным и сверкающим, и стояли живописным дыбом.
   -Эоро, Ирру! Ах, ты, старый зубастый хрен! Отыскал всё-таки творческое начало на свой творческий конец! Я уж и не надеялся!...
     Плечи Ирруора дрогнули от сдерживаемого смеха. Красно-золотой между тем продолжал:
     -Хм-м... Если девушка распускает волосы, значит, будет секс, а если она их заплетает, значит, будет минет...
     -Илэ-оо, молодой пошляк. Ондрил, хоть барышня и не знает тайрианского, всё-таки будь добр, придержи своё остроумие на сей раз.
     Ира ничего не поняла, кроме уже знакомых ей слов приветствия, и очень заинтересовалась.
     -Что такое он тебе сказал? Я тоже хочу посмеяться! - с улыбкой потребовала она.
     -Чисто мужская шутка, - объяснил маур, неловко усмехаясь. - К тому же не очень корректная.
     -И всё-таки! - ещё больше заинтересовалась Ира.
     -Мне бы не хотелось...
  Она поняла, что настаивать не стоит, чтобы не ставить кахурианина в неприятное положение.
     -Ладно, это я так просто, не хочешь — не говори.
     Ирруор кивнул с признательностью...

                                     ---   ---   ---

     Посадка на планету была обычной для маура — очень стремительной. Ирруор словно небрежно уронил своё «блюдце» с высоты точно в один из кратеров, резко затормозив в какой-то сотне метров от поверхности. В каменной толще раскрылся провал, кахурианин аккуратно опустил туда корабль и приземлил его на круглой платформе. Мимо проскользнули металлические стены  глубокой шахты, наверху закрылся люк.
     -Мы можем идти, - буднично сказал Ирруор. - Надень что угодно, но под этим чем угодно должен быть герлон. И не забудь пси-блок.
     Ира кивнула и осталась в одном герлоне. Ведь не на дискотеку идти и не на банкет, а всего-навсего — осматривать производство. Нужна ли максимальная техника безопасности, или можно с комфортом красоваться распущенными волосами? Ира чуть-чуть подумала, затем всё-таки заплела косу и даже прикрепила её к поясу.
     Ирруор оглядел её, одобрительно кивнул и быстро отвернулся. Тому, кто имеет живое воображение, очень легко посмотреть на человека и представить его себе без одежды. Тем более, что герлон оставляет очень мало места для фантазии. А тому, кто имеет «второе зрение», одежда — вообще не препятствие для взора. Если бы не блок на бедре...
     -Зачем ты включил полную защиту? - с удивлением спросила Ира, когда они вышли наружу и корабль маура окутался светящимся коконом энергетического поля. – Разве не нужно экономить энергию?
   -На всякий случай. Самооборона — не тот предмет, на котором стоит экономить.
     Ира машинально потрогала свой бластер на поясе. По ажурной лесенке, параллельной грузовому пандусу, они перебрались с посадочной платформы на кольцеобразный карниз шахты и оказались возле входа в тоннель. Здесь их встречал молодой человек в красно-золотом герлоне. Он был коренаст и ростом лишь немного выше Иры. 
     -Эоро, - повторил он, сияя широкой улыбкой.
   «Тп», - предупредил его маур. - «Привет ещё раз. Ондрил, познакомься, это Ира с планеты Земля. Ира, это Ондрил, его родина называется — Оста.
     «Можно звать меня просто — Онда», - передал остианин.
     Ира кивнула, невольно улыбаясь ему в ответ.
     «Ах, какая прелесть – ваши костюмы! Кот из джунглей и горная кошка! Очень интересно!»
     Ондрил сделал широкий приглашающий жест в сторону тоннеля и продолжал свой монолог в то время, как гости последовали за ним и все вместе вступили на ленту «бегущей дорожки».
     «Да, конечно, я понимаю, почему ты привёз её сюда. Бриллианту необходима соответствующая оправа. Твоя девушка, Ирру, сможет выбрать из хорошего ассортимента — я ещё не отправлял очередную партию. А ещё у меня есть новые дизайнерские каталоги и вдобавок моя последняя коллекция».
     Ира вертела головой во все стороны, стараясь разглядеть каждую мелочь. Ирруор поймал её руку и водрузил на поручень — как раз вовремя, потому что лента пассажирского транспортёра перешла в нисходящий эскалатор. Девушка, впрочем, всё равно не удержалась бы на ногах, если бы кахурианин не подхватил её за талию.
     Эскалатор снова стал «бегущей дорожкой», которая принесла их в огромный зал. Здесь находились контейнеры с готовой продукцией, предназначенной для отгрузки, а также витрины с образцами. Производство было полностью автоматизировано, остианин находился здесь один и только наблюдал за машинами, вызывая бригаду инженеров-наладчиков при необходимости. Кристаллы изготавливались в условиях очень большого давления и мощного магнитного поля, поэтому главный производственный комплекс был изолирован бронёй, как боевой корабль.
     «Детали производственного процесса — вряд ли такая уж интересная штука», - передал Ондрил с лукавой ухмылкой, оглядываясь на Иру. - «Поэтому мы сразу пройдём к витринам с образцами и грузовым контейнерам. Кристаллы, конечно, используются в основном в научно-исследовательской аппаратуре и вооружении, но для нас важнее всего то, что они идут и на ювелирные штучки».
     И Ондрил снова весело ухмыльнулся.
   Ира его не слушала — застеклённые стеллажи находились уже в пределах видимости. Только поэтому рассерженный маур в очередной раз смолчал.
   Девушка подошла вплотную к одному из стеллажей и почти уткнулась лбом в прозрачный пластик. На бархатистых подставках красовались ювелирные изделия с камнями всех цветов и оттенков, сложно огранёнными и гладкими, в оправах из ажурного и сплошного разноцветного металла, дерева, кожи, пластика, ярко и с рассчитанным эффектом освещённые.
     «Твоя коллекция, Онда?» - спросил кахурианин.
   «Да. Самая новая и ужасно эклектичная, потому что все стили хочется попробовать. Обратите внимание на мой любимый шедевр».    
  Это было колье, которое называлось «Озеро в сельве»: сквозь полупрозрачную, нежно переливающуюся толщу большого плоского пейзажного камня виднелись как бы лежащие на дне камушки, ракушки, струящиеся водоросли, кораллы, стайки разноцветных мальков. Берега озера обрамляли цветы, бабочки, ящерки, птички, перистые травы из сложно-гранёных мелких драгоценных камней. Цепочка колье представляла собой металлическую лиану с ажурными листьями.
       «Нравится? Хочешь такое?»
     «Оно чудесно. Но ему место в музее на авторской выставке, а не на шее», - со вздохом заметила Ира.
   Также ей приглянулись два гарнитура — из бледно-голубого металла с переливчатыми камнями и из бензиново-радужного вспененного пластика, имеющего вид веток коралла — и она немедленно получила их.
     «Ира», - окликнул кахурианин с улыбкой. - «Оторвись на минутку от витрин, посмотри на кристаллы в контейнерах. Нет, не эти, у них техническая огранка, а вон те. Ты можешь выбрать камни, а Онда сделает украшения по твоему эскизу».
     «А сколько камней я могу взять?» - спросила она одновременно насмешливо и заинтересованно.
     «Сколько хочешь».
     Ого. То ли тут всё бесплатно, то ли ей такой богатый маур попался, подумала она. Количество камней было просто чудовищным, в земных деньгах его даже оценить не представлялось возможным. Меркантильный человек при виде подобного зрелища, пожалуй, спятил бы. Ира мысленно пожала плечами. Разыгрывать алчного безумца из сказок и истерически набрасываться на сверкающие груды она не собиралась, не то и результат будет, как в тех сказках. А вот прихватить десяток-другой отборных камушков стоило. Их вес во время бегства не помешает, а обеспечена она будет на всю жизнь, потому что на Земле подобные кристаллы стоят дорого.

                                         ---   ---   ---

     Они все вместе подошли к контейнерам.
     Она попросила какую-нибудь небольшую мягкую ёмкость, тут же получила бархатистый мешочек и принялась неторопливо выбирать и ссыпать в него камни разного цвета. К тем камням, что предназначались ею просто для финансового обеспечения, она прибавила несколько необычных, из которых в самом деле собиралась сделать комплект украшений — гладкие темноватые кристаллы с мерцающими многоцветными искрами в глубине. Эти камни напоминали ей космос.
     Ирруор пристально смотрел, как она с сияющим видом прилаживала к поясу доверху наполненную сумочку. Он всё понял. Ей понравилась не идея сделать украшения по собственным эскизам, а возможность носить при себе часть драгоценностей на случай побега.
     «Сумасшедшие деньги. Как это всё охраняется? Разве нет опасности ограбления?» - оглядев ряды контейнеров, телепатически проворчала Ира. Она давно поняла, что разговор через тп-усилитель является обязательным условием вежливого поведения в том случае, если кому-то из присутствующих неизвестен язык общения.
   «Ты ведь заметила, что из-за особенностей технологии весь производственный комплекс упрятан под поверхность планеты и к тому же заключён в броню. Охранные системы также имеются. Вскрыть всё это сложно, а добыча будет невелика. Поскольку кристаллы изготавливаются искусственно и в больших количествах, то они стоят не так дорого, как, например, на Земле. Всё, что здесь есть, вместе взятое — не настолько ценно, чтобы его стоило украсть», - с чуть заметной улыбкой объяснил Ирруор.
     Ондрил незаметно наблюдал за ними обоими, он занимался этим с первого момента встречи. И подмечал многое, и всё больше приходил в недоумение. Что за странные отношения у его друга с этой землянкой? Она держится довольно отчуждённо, в лучшем случае беспечно. Он же не сводит с неё глаз, а когда думает, что его никто не видит, в его взгляде проявляется такая жажда пополам с тоской, что становится не по себе. Почему он скрывается от неё? Разве можно почём зря мучиться? Это же глупо! От чрезмерно деликатной политики не бывает никакого толку. И долго ли так можно выдержать?
     Ондрил решил вмешаться. Начал он издалека:
    «Ира, как тебе нравится фероньера — обруч с пушистой розеткой посередине лба, а в розетке два сапфира внизу, а над ними — два топаза? Можно и наоборот — два топаза внизу, а сверху два сапфира, я не консерватор».
     Ира пожала плечами, не поняв намёка.
     «Слишком... м-м-м... просто».
     Она чуть не сказала «примитивно», но вовремя спохватилась.
     «Предпочитаю по собственному эскизу, извини, Онда».
     Онда, не обидевшись, усмехнулся.
     «У меня в компьютере и другие эскизы есть. Пойдём посмотрим? Ирру, а тебя бассейн дожидается, ты же любишь плавать. Я очень скоро к тебе присоединюсь».
     Он был намерен просто увести девушку ненадолго от маура и поговорить с ней прямо, без двусмысленных намёков. Но немного не рассчитал.
     «Разумеется, Ира с удовольствием посмотрит твои каталоги», - холодно заметил Ирруор. - «Ты ожидал новую коллекцию Раэма и, конечно, уже получил её. А мы с тобой пойдём в сад к бассейну и поговорим. Новости мне сейчас не только интересны, но и необходимы».
     Ондрил только растерянно улыбнулся в ответ на очень выразительный взгляд, которым подарил остианца маур.
     Ира с подозрением воззрилась на них обоих, не совсем понимая, что тут происходит. Ирруор с нежностью посмотрел на неё.
      «Ты уже закончила выбирать?»
      «Да», - и она ослепительно улыбнулась...

                                   ---   ---   ---

    Кабинет Ондрила с экраном во всю стену напомнил об Эрнэлете, только здесь была просто комната, а не зал.
     Онда торопливо рылся в базе данных.
     «Это мои учебники по ювелирному делу и археологии, они не интересны, это мои эскизы, они неоконченные...» - мысленно бормотал он. - «Вот. Нашёл наконец. Персонифицированная коллекция Раэма, «Хан Файр». Помнишь Хана, Ру?»
     «Это парень или девчонка?» - Ира с недоумением глядела на молодое существо на экране, стройное и привлекательное, но непонятно, какого пола.
     «Парень. Но был девчонкой. На Тайре сменил пол, ему сделали операцию».
     «Зачем он это сделал?!. И в честь транссексуала — коллекция?!»
     «Напрасно ты относишься к этому с таким ужасом и отвращением», - ответил Ирруор не холодно и гневно, как можно было бы ожидать, а скорее печально. - «Он был бы обычной девушкой, если бы не какой-то подлец, обладающий способностями эспера. Но даже если бы это состояние было у него не внушённым, а врождённым, что здесь особенного, а тем более отвратительного? Операции на Хинн-Тайре включают в себя клонирование отдельных органов. Теперь этот человек — совершенно полноценный мужчина, как если бы им и родился».
     Ондрил переменил кадр, и на экране возникло лицо Хана крупным планом, красивое, тонкое, строгое, с затаённой печалью на дне глаз.
     «Будешь смотреть коллекцию?»
     Ира кивнула, ни на кого не глядя. Ей было стыдно из-за своей дремуче-атавистической реакции. Ей было обидно из-за собственной глупости. Могла бы лишний раз помолчать и не высказываться. Она готова была заплакать.
     Кахурианин обнял её, легко прижимая к себе и заслоняя собой и от Ондрила, и от экрана с прекрасным и драматичным лицом.
     -Ира, я не рассердился. Я понимаю, что ты просто опасаешься необычного.
     Он поцеловал её в макушку и усадил за пульт.
      -Не хочешь смотреть коллекцию Раэма, не смотри, там много другого, не менее интересного. Вот папки — с интерьерами, одеждой, аксессуарами, украшениями. Эта клавиша — перемена блока, эта — перемена кадра, а эта — возврат. Мы с Ондой пока поплаваем в бассейне и поговорим, новости могут быть важны для нас. Приходи к нам, когда утомят каталоги, сад с бассейном — в соседнем зале.
   Слова по-русски, обращённые только к ней, утешили Иру. Маур действительно не сердился.
     Ирруор и Ондрил вышли, а Ира занялась компьютером. Разумеется, она начала просмотр с коллекции, посвящённой этому Хану.

                                    ---   ---   ---

     -Можешь ничего не объяснять, - мрачно сказал Ондрил, едва они устроились под деревом, растущим в кадке возле бассейна. - Я всё понял. Она настолько подозрительно ко всему относится, что готова смыться от тебя в любой момент. Она сейчас вроде меня, каким я был вначале.
     -Именно поэтому я попросил бы тебя не вмешиваться. И, ради всего святого, забудь хоть на сутки о своём остроумии! - Ирруор произнёс только это, хотя ему явно хотелось высказать намного больше.
     -А может, наоборот, было бы лучше, если бы кто-нибудь ей о тебе побольше рассказал?.. Молчу-молчу! Тебе видней.
    Остианец рывками стянул с себя свой вычурный герлон и прыгнул в бассейн.
       -Причёску повредить не боишься?
     -Она у меня непромокаемая! - засмеялся Онда. Он был похож сейчас на растрёпанный ветром сверкающий куст, плавающий по воде взад-вперёд.
     Ирруор поднялся, подошёл к краю бассейна, посмотрел на воду, оглянулся на дверь кабинета.
     -Слушай, Ру, может, всё-таки предпринять что-нибудь для того, чтобы она была больше к тебе расположена? Ты же, извини меня, только выжидаешь. И страдаешь.
     -Я не страдаю, - маур сопроводил свои слова понятным для Онды жестом —  похлопал по пси-блоку, свисающему на цепочке у него с пояса.
     -Ну да, конечно, тело нейтрализовано, ничего не ощущает. А сознание? Да мне на тебя смотреть страшно! Не хотел бы я вот этак!
     -Онда, перестань. Всё не так ужасно, как тебе кажется. Бывает куда безнадёжней. Я вполне доволен, она уже начинает мне доверять, а время и обстоятельства проявят всё. Отвлекись от этой темы, лучше расскажи мне новости. Что сейчас творится на перекрёстке? Эрниане там есть?
     -На перекрёстке как обычно, вполне мирно, - Ондрил неопределённо повёл плечами. - Насчёт эрниан не знаю, по-моему, они всегда там есть. У тебя не получилось как следует просмотреть?.. Что касается развлечений, могу рассказать новый боевик.
     -Давай.
     Ирруор согласился бы сейчас с любой переменой темы разговора.
   Повествуя, Ондрил размахивал руками, строил то смешные, то страшные рожи, словом, из кожи вон лез, чтобы развлечь и отвлечь.
  -Действие фильма происходит на планете, которая находится в начале атомной эры.
   Археологическая экспедиция отправилась в горы раскапывать древнее поселение, которое частично располагалось в системе пещер. Там же обустроили и временный лагерь, таким образом случайно оказавшийся незаметным ни из ущелья, где проходила тропа, ни с воздуха. В тех же пещерах был тайник бандитской группировки, связанной с наркобизнесом. И сюда же, в затерянное горное ущелье, свалилась потерпевшая аварию «летающая тарелка», экипаж которой состоял из двоих галактических инспекторов.
    Главарь банды сразу возмечтал о звёздной конкисте и сделал попытку захватить корабль и экипаж. Не повезло (а может, наоборот, повезло) одному молодому археологу, студенту-первокурснику. Бандиты ранили его почти смертельно. Инспекторам, которые сами едва спаслись из лап двуногих хищников, пришлось взять его с собой, поскольку, оставленный на родной планете, он бы не выжил. Попав в космос, парень обратно возвращаться не захотел. Таким образом, продолжение следует. Ну, как тебе?
     -Интересно, - улыбнулся Ирруор. - Только я уже слышал эту историю из уст главного героя, и не так давно. По твоей биографии уже фильм сняли?
     -Точно, - лукаво ухмыльнулся Онда. - Но не только. Режиссёр — парень с Земли, и его биография очень похожа на мою...

                               ---   ---   ---

        Ира во все глаза рассматривала галактическую моду.
      На первом снимке Хан был в белом комбинезоне с двойными крылатыми лацканами, белыми и тёмно-синими, на фоне огромного футуристического мегаполиса.
     Второй кадр представлял кого-то вроде звёздного рокера, но его чёрная кожаная куртка была ажурной, сложно изрезанной встопорщенными «перьями», а рубашка под ней сияла яростным алым цветом. Тем неожиданней смотрелся бело-серебристый пушистый ворот водолазки, выглядывающий из-под косухи и рубашки. Латные поножи на кожаных штанах, шлем и космический мотоцикл сверкали в лучах яркого звёздного скопления.
     Космическим был фон и для третьего костюма, тёмно-коричневого герлона. Манжеты-раструбы, широкий пояс, стоячий воротник в виде веера позади шеи и шапка-шлем были золотистыми, с проявляющимся узором более тёмного оттенка.
     Четвёртый кадр показывал Хана в минимуме одежды на фоне камня, зелени и воды. Асимметричный короткий килт, сандалии с высоким плетением и лента через лоб из темно-зелёного искрящегося материала были отделаны лёгкой бахромой...
     Всего в коллекции было около полусотни ансамблей, каждый из которых создавал отдельный образ. Эти образы связывало в единое целое нечто общее. Создавалось впечатление, что ты уже давно и хорошо был знаком с этим парнем, гордым, утончённым, немного диковатым, немного неуверенным в себе и способным на огромную нежность по отношению к близким существам. Подчёркивалась и внешность — «орлиный» профиль, непокорная копна длинных тёмных волос, небольшое, ладное и лёгкое тело. Вероятно, ростом Хан был не выше Иры...
     Спохватившись, девушка выключила компьютер. Хорошо отвлеклась, нечего сказать, даже о подозрительных репликах забыла! Чем там заняты эти двое? О чём кахурианин собирался говорить с Ондой так, чтобы она не слышала?
     Ира вскочила с кресла и побежала к двери. Дверь не замедлила услужливо убраться с Ириной дороги, бесшумно откатываясь в паз. Коридор был пуст, металлическая рифлёная лента «бегущей дорожки» недвижно застыла у стены. Соседняя дверь также открылась сама по себе совершенно беззвучно, и стали видны вечнозелёные заросли, меж ветвей которых  поблёскивала вода.
     Двое мужчин уютно устроились возле маленького бассейна. Онда что-то рассказывал, размахивая руками, Ирруор лежал ничком. Его лицо было обращено к двери, и Ира увидела, что веки маура с длинными чёрными ресницами опущены, а полные, круто и элегантно очерченные губы слегка улыбаются. Она тоже невольно улыбнулась.
     Девушка подобралась поближе и обнаружила, что Онда говорил по-тайриански. Что делать? Пытаться догадаться о содержании разговора по жестам? Про лингвистическую функцию своего пси-блока она со страху забыла.
     Жесты были более чем зловещими. Ондрил хватал себя за волосы, чиркал ребром ладони себе по горлу, затем изобразил известный похабный жест, после чего... несколько раз ткнул пальцем в сторону двери. Это он о чём, о ближайшей участи наивной землянки?
     От ужаса Ира потеряла способность трезво соображать. На трясущихся ногах она отступила за дверь и заметалась глазами по коридору. Пси-блок маура отслеживает её местопребывание и подаёт сигнал. Возможно ли с помощью своей фиолетовой коробочки создать энергетический фантом — собственную копию, которая обманет поисковый луч?
     Она вбежала обратно в кабинет, положила пси-блок на кресло и отдала команду. Внешне ничего не произошло, и девушка покрылась потом от страха, но потом сообразила — она ведь и не приказывала создать видимое изображение. Вот. В ответ на следующую команду голограмма тут же появилась.
     Ира-первая осторожно отодвинулась от кресла, а затем опустилась на пол. Ира-вторая безмятежно восседала за компьютером и порхала пальцами по клавишам, но клавиши при этом оставались неподвижными. Объёмная копия выглядела такой совершенной, что в другое время внушила бы ужас. Но в данный момент Ире было не до того, чтобы испытывать потрясение от какого-то лазерного привидения, она поспешно ползла к двери.
     Оказавшись снова в коридоре, девушка выбрала направление, полагаясь на свою память, и вскочила на одну из «бегущих дорожек», которая тут же пришла в движение. Преследования не было.

                                       ---   ---   ---

     Лента пассажирского транспортёра вынесла Иру к шахте с посадочной платформой, при виде которой девушка оцепенела. Рядом с «блюдцем» маура находился ещё один корабль, почти такой же, и из него только что выбралась группа людей — одиннадцать мужчин, до странности похожих друг на друга, словно близнецы, и девушка, высокая статная блондинка в простом тёмном комбинезоне. Ира растерялась, оглянулась на пустой и тихий тоннель, снова посмотрела на мужчин и девушку. Они преграждали путь к кахурской «тарелке» и как-то по-особому стояли и смотрели, что их вид уверенно наводил на неприятные мысли.
     Она не нашла ничего лучше, чем кинуться обратно, в первый попавшийся тоннель. В нём не оказалось транспортёра. Блондинка отдала короткий приказ, и один из её сопровождающих ринулся следом за Ирой. Он быстро поймал её и принёс назад. Блондинка подошла вплотную и пристально уставилась Ире в глаза. Ира с силой зажмурилась и отвернула голову. Её схватили за косу и заставили повернуть голову обратно.
     -Кор! - громкий окрик вспорол воздух, словно хлыст. - Кор тэй!
   Ира не могла повернуться и посмотреть, кто вмешался, так крепко её держали. Она не сразу узнала голос и из дальнейшего диалога не поняла ни слова.
     -Вы все на прицеле и не только у меня, - резко бросил Ирруор.
     -Подтверждаю, - динамик разнёс по шахте голос невидимого Ондрила.
     -Немедленно поставь на ноги эту девушку и дай отойти, а сам ни с места!
     Мужчина, который держал Иру, усмехнулся.
     -Она твоя? Так попробуй взять её.
     И он сделал шаг к мауру.
     -Стоять! - властно приказал кахурианин. - Ни с места, или я ударю.
     -Ты не можешь меня ударить, пока она у меня в руках.
     -Могу, и ты прекрасно это знаешь.
     Оба имели в виду не обычный, а энергетический удар.
     -Гилле, прикажи Наргу отпустить Иру, или мне придётся выстрелить, для начала из парализатора, - снова загремело радио голосом Ондрила.
     -Можешь отпустить девчонку, Нарг, - велела блондинка. До этого момента она, казалось, молча забавлялась происходящим, наблюдая за всеми, особенно за Ирруором. - Всё выяснилось. Поскольку Онда защищает этих двоих даже от меня, значит, они — его хорошие знакомые и находятся тут с его ведома. Всё произошедшее — просто недоразумение.
     -Слушаюсь, принцесса, - ответил Нарг и тут же поставил Иру на ноги, освободив от своего захвата.
     Она сразу открыла глаза и увидела в сотне метров от себя маура, который держал на прицеле бластера, пси-блока и яростных золотых глаз блондинку и её группу сопровождения.
     «Ира, отойди в сторону и только потом иди ко мне, так, чтобы не заслонять собой никого», - приказал кахурианин.
     «В этом нет необходимости», - немедленно перешла на слышимую для всех телепатию блондинка. - «Произошло досадное недоразумение, и я покорнейше прошу простить меня за него. Видя, как эта девушка убегает, я сочла, что она находится здесь с дурными намерениями, и приказала моему телохранителю перехватить её, чтобы всё выяснить. Я не причинила ей никакого вреда».
     Тем временем Ира подбежала к мауру и спряталась у него за спиной. Он не взглянул на неё, потому что не выпускал из виду блондинку и её подчинённых. Откуда-то сверху спустился по металлической лесенке Ондрил.
     «Очень кстати. Онда, представь нас», - повелела блондинка.
   Она подошла ближе и остановилась перед Ирруором, не сводя с него пристальных сверкающих глаз.
     «Слушаю и повинуюсь, Ваше Высочество», - мрачно ухмыльнулся Онда. - «Итак, перед вами Гиллервейд Боонгзети, принцесса Дома Кемуарик, владение Боонгез, планета Эрнэл».
     «Младшая, ненаследная», - добавила белокурая принцесса. - «Для друзей — без титулов и просто Гилле».
     Ирруор опустил оружие. Гилле подошла ещё ближе. Ира выглянула из-за плеча маура, чтобы получше разглядеть настоящую звёздную принцессу, и широко раскрыла глаза — облик той разительно изменился. Вместо комбинезона появилось сверкающее платье до пят, расшитое драгоценными камнями, а гладкий узел волос превратился в башню из пышных завитков, вырастающую из ажурной короны с острыми зубцами, как буйно цветущий куст — из металлической ограды.
     Блондинка сделала ещё шаг, и её колено, обтянутое прежним комбинезоном, выступило из платья, пройдя сквозь ткань, как сквозь воздух. Парадные одежда и причёска оказались голографическими. Изменился также взгляд принцессы. Холодно-оценивающий и бесстрастный ранее, теперь он горел нескрываемым интересом.
     «Ира с Земли, Ирруор Халеарн с Кахура», - Онда слегка поморщился, недовольный краткостью имён.
     Трое стояли лицом к лицу, изучающе глядя друг на друга.
     Ирруор казался спокойным и не обнаруживал никаких чувств. Ира не сводила широко раскрытых глаз с принцессы, угадывая в ней гораздо более сильную соперницу. Гилле откровенно разглядывала маура.
     Безупречно сложенная мощная фигура в пятнистом плотно облегающем герлоне, бронзовое лицо с классическими чертами, обрамлённое густыми двухцветными волосами, густые чёткие брови над янтарными глазами, огромными и лучистыми из-за длинных ресниц. Взгляд глубокий, живой, яркий, полный воли и энергии и в то же время мягкий. Для знающей в этом деле толк женщины — самое привлекательное сочетание: мужчина, умеющий постоять за себя, умный и сильный, но не жестокий.
     «Во искупление ненамеренно причинённого беспокойства позволь, мой принц, пригласить тебя посетить невеликий летучий дом бедной дочери Эрнэла, окажи честь разделить мою скромную трапезу... с твоей спутницей».
     Ирруор покачал головой, не спуская глаз с принцессы. Ира с удивлением поняла, что по-настоящему замкнутого лица у маура она ещё ни разу не видела. До этого момента. Обычно спокойный и мягкий взгляд кахурианина стал пронзительным, как у ягуара, который почуял охотничью засаду.
     «Прошу прощения за нас обоих, принцесса, но мы вынуждены отказаться, ибо спешим. Нам назначена встреча, а на встречу с инспектором не опаздывают, даже если он является другом».
     Облик эрнианки в одну секунду снова изменился — лёгкое, как облако, одеяние деликатно облекло обольстительное тело, распущенные ярко-золотые волосы сияющими волнами укрыли полуобнажённые гладкие плечи, лицо стало открытым и трогательно-беззащитным. Гилле улыбнулась, её глаза откровенно и нежно молили.
     «Приглашение дамы имеет преимущество перед приглашением инспектора. А твоя девушка вряд ли откажется взглянуть на подлинное убранство древнего дворца, частичку которого — небольшой, к сожалению, уголок — я всюду вожу с собой».
     «Покорнейше прошу простить, но я вынужден повторить — нет».
     Ира потеребила за локоть маура, заглядывая ему в лицо.
     -Почему мы не можем пойти? Разве нам там будет опасно? - она считала, что блондинка не поймёт русский язык. - Принцесса же извиняется и имеет вполне мирные намерения, да и Онда останется тут для подстраховки. Мне очень интересно посмотреть на её корабль внутри. Ну что она нам сделает? Почему ты так категорически отказываешься?
     Ирруор с трудом удержался, чтобы не обернуться к ней. И уловил мимолётное выражение лица Гилле, относящееся к Ире — презрение и удовлетворение. Золотые глаза маура зажглись гневом.
     -Я потом тебе объясню, - спокойно сказал он Ире, по-прежнему не глядя на неё.
  Ира раздражённо вздохнула. Увидеть походный дворец настоящей космической принцессы — такой шанс в будущем может и не представиться, к тому же ей хотелось поглядеть, как маур будет вести себя с другими женщинами.
     Она продолжила бы настаивать на своём, но не успела.
   «Нет? Понимаешь ли ты, мой господин, что оскорбляешь меня отказом? Может быть, передумаешь?»
     «Сожалею, но — нет».
   «Тогда ты будешь сожалеть ещё больше. Я не выношу оскорблений. Я прикажу силой доставить тебя ко мне на борт».
     «Вряд ли столь незначительное происшествие требует принятия таких радикальных мер. Многие другие будут достойнее и приятнее в качестве гостей».
     Потеряв надежду заполучить к себе маура добром и без особых усилий, Гилле вышла из себя.
     «Дикая кошка, тупая зверюга, животное, по нелепой случайности попавшее в космос! Ты стоишь своей земной мартышки!»
     Вне себя от злости, блондинка схватилась за бластер и хлестнула лучом от бедра, не целясь. Внезапный импульс парализующего излучения бросил на пол Ондрила, но не причинил ни малейшего вреда кахурианину и землянке — Ирруор успел включить защитное поле пси-блока.
     В следующую секунду маур схватил Иру подмышку и бросился бежать.
     -Взять его! И доставить мне — живым и невредимым!
     Телохранители во главе с Наргом кинулись исполнять приказ принцессы чуть ли не раньше, чем он прозвучал.

                                      ---   ---   ---

     Ирруор помчался по кольцевому карнизу шахты к переходу на посадочную платформу, но через мгновение увидел, что не успеет — его перехватят прежде, чем он доберётся до своего корабля. Тогда он свернул в один из туннелей.
     -Так нас поймают! - крикнула Ира, прислушиваясь к его дыханию и топоту погони. - Ей нужен один ты! Спрячь меня где-нибудь и беги один, потом вернёшься!
     -Нет, - коротко выдохнул он.
     -Я дождусь тебя! Спрячь меня и беги!
     Он взглянул ей в глаза, из-за чего споткнулся и чуть не упал.
     -Хорошо.
     Толстая металлическая пластина ближайшей бронированной двери неохотно поехала в сторону. Маур быстро втолкнул девушку в тёмное помещение через открывшуюся неширокую щель.
     -Это склад, он защищён...
     Его чуть не настигли. Он прыгнул в сторону, увёртываясь от липкой ленты, которой выстрелил кто-то из преследователей, чтобы спутать беглеца по рукам и ногам, и бросился дальше по коридору.
     Погоня даже на секунду не задержалась, чтобы попытаться проникнуть в Ирино убежище, и он понял, что Ира действительно не нужна эрнианке даже для шантажа.
     Преследователям пришлось увеличить скорость, потому что маур теперь был один и бежал гораздо быстрее. Синты вырвались вперёд, Нарг отстал — не потому, что искусственные мускулы гораздо крепче органических. Он просто не торопился. Пусть беглец сначала потратит силы на двуногие машины...

                                   ---   ---   ---

     Ирруор бежал по коридору.
     Пробиться к передатчику можно, но помощь не успеет.
     Пси-блок на синтов почти не действует, а батарею бластера лучше поберечь для Нарга и Гилле.
      Против роботов могут сработать какие-нибудь примитивные ловушки.
     В него ни разу не выстрелили: боевым потому, что его было велено взять живым, а парализующим потому, что он был защищён экранирующим полем. Его намеревались поймать голыми руками. Ну-ну, посмотрим.
    Он свернул в узкий коридор, добежал до лифта, сделал вид, что не может справиться с дверью, которую заело, и придавил ею первого синта, который сунулся за ним следом. Тем самым робота он не уничтожил, но из строя вывел — даже искусственные мышцы не смогли преодолеть мощные металлические тиски.
     Через люк в потолке кабины маур выбрался в шахту лифта, добрался до ремонтной ниши и включил пневматику. Второго синта мощной струёй воздуха выбросило куда-то на верхний ярус подземного предприятия, и люк перекрыл ему путь назад. К сожалению, остальные преследователи вовремя разглядели ловушку и пустились в обход.
     Из ремонтной ниши Ирруор попал в коридор ярусом выше. Здесь был один из складов, в него и влетел маур. Третий синт недооценил неподвижную до того момента автоматику и оказался схваченным металлическими «руками» грузового манипулятора. Совершенно беспомощный, синт завис над линией транспортёра. Четвёртого синта маур обезвредил с помощью пистолета, стреляющего липучкой и отобранного у третьего.
     Пятый был осторожнее, избежал ловушек и увернулся от выстрела из пистолета с липучкой. Шестой в это время добрался до пульта и чуть не упаковал маура в герметичный контейнер. Ирруор чудом увернулся, и вместо него оказался упакован пятый, а шестой был парализован силовым полем, потому что попытался вскрыть пульт. Четверо оставшихся сочли, что загнали маура в угол, но он включил аварийную автоматику и провалился в эвакуационный люк, а четверо остались запертыми на складе.
     Нарг, который до того момента держался позади, решил, что настало время для его вмешательства.
     -Сдавайся, котёнок, я тебя поймал, - самым мирным тоном предложил он, внезапно преграждая дорогу Ирруору в узком коридоре.
     -Ещё нет, - ответил Ирруор и собрался.
     Великолепный прыжок, свойственный породе кошачьих — маур попытался уйти, и это ему почти удалось. Он не хотел драки, не хотел риска — из-за Иры, ведь только-только нашёл её.
     Уйти не получилось — в не менее мощном броске Нарг перехватил его, и они покатились по полу в бешеной схватке. Наргу никак не удавалось скрутить надолго по-звериному гибкое и сильное тело кахурианина, а Ирруор всё не мог полностью вырваться из стальных захватов телохранителя принцессы.  Нарг понял, что котёнок изучал не только свою национальную борьбу. И нанёс энергетический удар с риском повредить добычу принцессы. Удар нужного эффекта не возымел, маур оказался слегка оглушён, и только.
     -Ну, силён, - с удивлением пробормотал Нарг, откатываясь подальше, чтобы получить краткую передышку. - Учился у кахурских жрецов, что ли?
     Ирруор не ответил и бдительности не потерял.
     -Неужели не хочешь в нежный плен? Хорошо ведь будет, завидую я тебе.
     -А ты неужели хочешь ловить меня для неё?
   -Если откровенно, то не очень, - ответил Нарг. И внезапно повалился навзничь с посеревшим лицом.
     Ирруор замер, не веря. Выждал с минуту. Сердце противника не билось, маур чувствовал это на расстоянии. Он перепрыгнул лежащее тело и оглянулся. Путь был свободен, но уйти и бросить умирающего кахурианин не смог.
     Он вернулся, отцепил от пояса пси-блок, расстегнул ворот комбинезона Нарга и пристроил фиолетовую коробочку на груди телохранителя принцессы. И тут Нарг, не открывая глаз, нанёс ещё один энергетический удар. Ослабленная защита маура оказалась взломана в один момент, сознание мгновенно погасло.
     Нарг, тяжело дыша, поднялся, взвалил себе на плечи бесчувственное тело в пятнистом герлоне и отправился к ближайшему транспортёру.
      -Вот так, глупый смазливый котёнок. Может, ты и учился у жрецов, но меня недооценил. Хотя, откуда тебе было знать, кто я.

                              ---   ---   ---

     Ондрил очнулся и осторожно пошевелился. Кажется, жив и даже цел. Он с трудом поднялся, чувствуя себя разбитым, как всякий, кто словил парализующий импульс, и отправился в свой кабинет. Оттуда с помощью контрольной аппаратуры можно было осмотреть всю фабрику гораздо быстрее, чем пешком. Он уже увидел, что корабля Гилле нет на посадочной платформе, и заподозрил худшее.
     Его опасения подтвердились, когда он обнаружил, что блокированы все внешние люки и генераторы защитного поля. Фабрика оказалась изолирована полностью, даже телепатему не пошлёшь. В разных местах производственной территории валялись выведенные из строя синты. Ру исчез, значит, Гилле увезла его. В помещении дальнего пустого склада обнаружилась Ира, целая и невредимая. Охая, Онда отправился за девушкой.
     -Онда, что там происходит? Где Ирруор? Он жив? - землянка встретила его истеричным воплем.
     -Погоди, я не понимаю по-твоему, это Ирру понимал, - ответил Онда по-тайриански и взялся за свой пси-блок. - Голова у меня разламывается, но придётся воспользоваться тп-усилителем.
     Ира сообразила и тоже задействовала фиолетовую коробочку.
     «Где Ирруор?»
     Охнув, Онда схватился за голову, но ответил.
     «Она увезла его».
     «Мы сообщим кому следует, их найдут».
     «Мы изолированы наглухо, телохранитель принцессы постарался. К тому времени, как сможем сообщить, след простынет, а космос слишком велик».
     «Он убежит от неё».
     «Вряд ли. Это же эрнианка, уровень не тот».
     Значит, она потеряла его навсегда.
     Ира замолчала и села на пол.
  Вот и случилось то, чего она хотела. Избавилась от подозрительно непонятного и подозрительно привлекательного маура. Она отныне свободна, корабль в её распоряжении, можно путешествовать спокойно и в безопасности, потому что в одиночестве. Отчего же она этому не радуется?
     Онда смотрел, как она меняется в лице, и не знал, что предпринять. Она не плакала, не кричала, просто молча сидела со странным выражением на лице. Лучше бы она ревела, наверно.
     «А почему ты убежала?» - неожиданно спросил он.
     «Вы там, у бассейна, обсуждали что-то страшное... насчёт меня».
     Онда в недоумении вытаращился, а потом захохотал. И хохотал, пока она не ткнула его кулаком в плечо.
     «Да я же фильм ему рассказывал! И сравнивал тебя с одной из девчонок в этом фильме!»
     И только? И из-за этого — всё? Принять пересказ боевика за бандитский инструктаж... Вот принцесса только глянула и сразу определила, что он стоит того, чтоб схватить и увезти. Впрочем, она, судя по всему, пиратка, так чего ей бояться?
     Вот теперь Ира зарыдала.
     «Брось, не плачь, это всё равно произошло бы, раз она сюда заявилась», - попытался вразумить её Онда. - «Странно, что Ру не предвидел».
     «Некогда было предвидеть. События — одно за другим, и каждое отнимало все силы...»
     «Что ты теперь будешь делать?»
     «Ждать здесь. Если он убежит от неё, то вернётся сюда».
     «Тогда пойдём, я тебя устрою, а сначала поедим».
   Они побрели пешком по коридору, синхронно позабыв про вполне исправные транспортёры.

Рейтинг: +1 175 просмотров
Комментарии (4)
Анна Магасумова # 25 апреля 2014 в 08:50 0
У страха глаза велики.
Елена Силкина # 25 апреля 2014 в 16:01 0
Именно))) А в результате - лишние приключения)))
Лидия Копасова # 27 ноября 2014 в 13:49 0



Елена Силкина # 28 ноября 2014 в 03:13 0
Охренительный вид в этом платье. Мой любимый цвет, мой любимый фасон... buket1