ГлавнаяВся прозаМалые формыРассказы → Мой личный Маугли-16

 

Мой личный Маугли-16

24 декабря 2013 - Татьяна Французова
article177146.jpg
 

Прежде, чем сделать вызов, я, наконец, достала Хранитель памяти с Деоной и подключила к домашней сети. Вот теперь можно не опасаться, что что-нибудь ускользнёт от моего внимания. Если не сейчас, так позже, но я узнаю всё, что будет происходить с этого момента в моей квартирке. Конечно, хорошо было бы записать и разговор с Эдором, но вряд ли получилось бы. Помнится, в прошлый раз, после его визита, у меня вся аппаратура «оглохла» и «ослепла» на пару часов. И хорошо, что всего на пару! А то эти глушилки могут и вовсе вырубить… Скорее всего, он и сейчас был с чем-нибудь таким же за пазухой. Ну его, к диосам…

А теперь посмотрим, насколько мои предположения относительно папочки Линн сбудутся… Я набрала номер, дождалась ответа и спокойно произнесла:

- Доброго начала дня! Меня просили передать вам привет от Тамрии.

Без малейшей заминки приятный женский голос сказал:

- Спасибо. Я могу вам чем-то помочь?

- Надеюсь, что да. Мне очень нужна консультация генетика, причём практикующего. Ещё необходимо найти лабораторию, в которой можно было бы сделать анализы, на предмет возможных генных модификаций и их исправления. Ну, и, собственно, само исправление…

- Вам желательно, чтобы все процедуры были проведены здесь, или необходим перелёт на другую планету?

- Лучше бы здесь. Хотя, в случае безвыходной ситуации, я готова и полетать…

- Ваша просьба имеет ограничения во времени?

- Да, мне бы побыстрее. Скажем, в течение трёх или пяти суток, максимум. - Да уж, нечего тут рассиживаться…

- Эта консультация требуется лично вам? Или кому-то ещё?

- Кому-то…

- Понятно. На какую сумму вы рассчитываете?

- Я не знаю, сколько стоят подобные услуги… Но, хотелось бы уложиться в рамки средней стоимости. И ещё одна просьба: генетик не должен быть связан со Службой охраны и порядка! Ещё лучше, если бы он недолюбливал её. И имел какие-то познания в физиологии и психологии гуманоидов…

На последнем слове голос у меня невольно дрогнул. Сама лезу в пасть крокорауса…

- Я поняла, - невозмутимо отозвалась моя собеседница, - как можно связаться с вами?

- По этому же номеру.

- Хорошо, я перезвоню вам, как только получу всю требуемую информацию. Спасибо, что обратились ко мне.

Ох, не за что! Главное, не пожалеть бы потом об этом…

Под замедляющийся стук собственного сердца я отключилась. Ладони были влажными и скользкими. Ну, если эта железяка сейчас всё передаст туда, куда я думаю, то дальше возможны два варианта развития событий: или в ближайшее время мне пришлют список требуемых имён и адресов, или ко мне придут приятные ребята из соответствующих служб и увезут в Дом содержания преступивших закон… Конечно, шансы восемьдесят на двадцать в пользу первого варианта, но, всё-таки, полностью исключать второй нельзя…

Вайятху, в этом случае, тоже, скорее всего, придётся плохо. Вряд ли кто-то станет заботиться о нём так, как я. И пока ещё разберутся, кто он и откуда. Вообще неизвестно, чем всё может закончиться… Впрочем, почему неизвестно? Очень даже известно! Приютом для душевнобольных, вот чем! Кому надо возиться с умственно неполноценным гуманоидом, принадлежащим к Вограны знают какой расе?..

А, с другой стороны, какова альтернатива? Пойти на поклон к Эдору? Так с него станется воспользоваться результатами исследований Вайятху и попытаться их или продать, или самому применить, не дай Всевидящий… А если этот бизнесмен узнает все обстоятельства появления лягушонка здесь, на Второй, то ему вполне может прийти в голову ещё один милый вариант – продать Маугли обратно, его бывшему хозяину. То-то Альдор обрадуется!.. Нашлась потеря, и конец волнениям. Один укольчик, или как там у них это обставлено, и всё опять прекрасно!

Я так погрузилась в свои фантазии, что почувствовала, как реально защемило сердце. Нет, такой расклад меня совершенно не устраивал! Надо думать, как обезопасить нас с заморышем.

Конечно, предпочтительней было иметь дело с папашей Линн. Вроде, он был вполне вменяемым. Раньше. Правда, видела я его тоже нечасто за все годы нашей «дружбы» с его дочерью, поскольку он был перманентно занят своим бизнесом. Вообще, родитель подруги был незаурядной личностью: один из крупнейших предпринимателей в Союзе Трёх планет, владелец более чем пятидесяти предприятий в разных областях. Причём, его аппетиты давно уже переросли это объединение. Он активно искал выходы на рынки других систем, и даже замужество Линн должно было, в конечном счёте, служить его планам.

Мирасса, - одно это название сулило соприкосновение с тайной! Какой простор налаживанию связей, при их почти полном отсутствии! Туризм, сельское хозяйство, промышленность - он мог мгновенно вписаться в любую отрасль и любой товарооборот, поскольку занимался бизнесом, практически, во всех направлениях. А если ещё добиться эксклюзивных прав на сотрудничество… Даже я понимала, что фокусы Линн могут очень сильно повредить интересам её отца. Вопрос состоял только в том, как именно он станет решать эту проблему…

Каким бы образом дать ему знать, что мы с Маугли не представляем для него опасности? Что всё, что нам надо – это тихо-мирно перекантоваться до тех пор, пока Вайятху не сможет жить сам по себе, без моей активной помощи. А потом, если Всевидящий позволит, он сам решит, что будет делать дальше. Лишь бы никто не пытался его использовать в своих интересах. А это, кстати, первое, что приходит в голову, когда я пытаюсь встать на место папаши подруги. Лягушонок - обоюдоострая штука: им можно шантажировать как Альдора, так и самого родителя Линн, через дочь…

Значит, надо как-то так его убедить в нашей благонадёжности, чтобы ничего подобного ему даже в голову не приходило! Если на нашей стороне не будет ни одного сильного игрока, мы обречены… Да, лучше просить о помощи того, кто сам заинтересован в сохранении тайны. Это, если не начинать думать о том, что ещё может случиться… Я ведь понятия не имею, что выйдет из заморыша, в конце концов. И, думается мне, таких прецедентов у мирасских экспериментаторов тоже не было. Никому из «игрушек» не позволяли вырасти и повзрослеть. И тут я в первопроходцах! Что-то меня это эксклюзивное положение «пионера» начинает напрягать…

В конце концов, я решила пожалеть свою голову и отложить не столь животрепещущие вопросы подальше, потому что имелись куда более насущные. Например, продадут мне дом или нет?! Уже два дня прошло с момента подачи заявки на покупку, а до сих пор в ответ тишина.

- Деона, посмотри, пожалуйста, не было вызовов или сообщений от компании «Дом для вас»?

- Нет, Тэш. Связаться с ними?

- Да, причём прямо сейчас. Может, мне уже другой вариант искать пора…

Через несколько секунд Деона проинформировала меня, что указанный номер на вызов не отвечает. Только этого мне и не хватало! Я попросила кибер-консультанта проверить все исходные данные, чтобы убедиться, что такая компания вообще есть, и дом был, а не приснился мне. Она проверила, сообщила, что всё соответствует действительности, указанные номера существуют, и снова позвонила им.

На этот раз ответили! Только новости были, мягко говоря, нерадостные: кто-то опередил меня с заявкой на покупку. Правда, дом был до сих пор не оплачен, так что слабо трепыхалась надежда на смену настроения покупателя, и, соответственно, отказ от приобретения… Ну, резерв действителен до завтра, так что можно и подождать немного.

Я переключилась на мысли о том, куда деть Вайятху на момент оформления документов, - мне ведь придётся лететь в офис. И только я дошла до светлой идеи снова сделать Деону нянькой, как мои размышления были прерваны сообщением: «У вас гость. Он находится прямо за дверью. Желаете впустить его?..»

Я нервно подскочила. Да что ж это такое, к диосам?! Не успела появиться, как ко мне прямо паломничество началось! Подойдя к двери, опасливо ткнула в клавишу включения камеры перед входом и чуть не рухнула, потому что вот этого я точно не ожидала! Вернее, какой-то реакции, конечно, ожидала, но не личного визита! Что ж, если нужны были доказательства того, что пароль, данный мне Линн, вёл напрямую к её отцу, то я их получила, в полной мере: за моей дверью стоял не кто иной, как её папочка, собственной персоной!

Оправившись от шока, я впустила господина Скросса, известного миллионера, бизнесмена и честолюбивого почётного гражданина нашего города, торопливо обдумывая, чем грозит его приход. Неужели он явился наказать меня за авантюру, в которую я влезла по вине его доченьки?..

Войдя, вечно занятый господин Скросс посмотрел на свой ручной хронометр и сказал:

- Доброго дня, Тэш. У меня есть сорок минут, так что, давайте, не будем тратить их понапрасну.

Я неуверенно кивнула.

Папаша Линн уверенно прошёл прямо к дивану, расположился на нём, мельком осмотрелся вокруг и сосредоточил своё внимание на мне. Стало как-то… зябко. Не каждому понравится, если его будут вот так рассматривать, как будто взвешивая и измеряя.

С нашей последней встречи, которая состоялась более двух лет назад в его офисе, он совсем не изменился. Дорогой бизнес-костюм, крепкая фигура, совершенно чёрные, без седины, волосы, аккуратно уложенные в причёску, спокойные, внимательные серые глаза. Черты лица крупные, но ничуть не расплывшиеся. Если не знать, что дельцу уже за пятьдесят, нипочём не догадаешься! И манеры всё такие же: уверенные, властные.

- Знаете, Тэш, я почти на сто процентов уверен, что вы меня ждали, - заявил, наконец, этот воротила бизнеса, изучив меня вдоль и поперёк.

- Не ждала… Но надеялась, что вы уделите мне внимание, - осторожно ответила я.

- Я уже сказал: сорок минут. Слушаю.

- Ну, собственно… Тут вот какая история…

И я принялась рассказывать. Со дня получения приглашения на Мирассу от Линн, до того момента, как Вайятху обнаружился в крышке контейнера. По возможности, я, конечно, фильтровала информацию. К чему, например, было Скроссу знать, что его дочь превращается в сексуальную маньячку, когда дело касается заморыша? Или что Вайятху, по сути, - умственно отсталый ребёнок, нуждающийся в няньке?.. Ну, и некоторые несущественные подробности я тоже опустила.

Мой рассказ занял десять минут, ещё пять папаша подруги задавал уточняющие вопросы, а потом глубоко задумался. Я тоже затаилась, понимая, что наступает момент истины. Или он мне поможет, или… Вот о втором варианте развития событий думать совершенно не хотелось!

- Тэш, помнится, вы любите кофе? Сварите мне, пожалуйста, чашечку, - вдруг попросил сторонник экспансии на новые рынки.

Я охотно занялась готовкой, втайне радуясь, что могу отвлечься от разговора, который был таким… непростым. Хотя, если Скросс попросил кофе, значит, воевать со мной не собирается? Жаль, что нельзя заглянуть ему в голову…

Поставив, наконец, перед ним чашку кофе с горкой пены, возвышающейся над краями, я подумала, добавила ещё сахарницу, потом салфетку, и попыталась непринуждённо устроиться на стуле, вопросительно поглядывая на него. Отец Линн задумчиво сделал глоток, кивнул своим мыслям, добавил сахар и принялся помешивать напиток ложечкой. По квартире поплыл умопомрачительный аромат.

Молчание затягивалось. Взгляд у крокорауса от предпринимательства был абсолютно отсутствующим, и мне казалось, что я слышу, как, с тихим постукиванием, падают на весы аргументы «за» и «против», которые он подсчитывал в своей голове. Ещё один счетовод, Вогран их всех побери! Наконец, занятие по арифметике окончилось, и я поняла, что сейчас меня ознакомят с результатами. Внутренне подобралась и почувствовала, что невольно стиснула зубы.

- Мне хотелось бы сказать вам спасибо, Тэш, за вашу смелость и преданность, - начал папочка Линн, а я ещё крепче сжала челюсти, потому что прозвучало это, напротив, как констатация моей безнадёжной глупости и тупейшего упрямства. – Я догадываюсь, что ваша помощь Линн в таком деле не была полностью добровольной. И хочу извиниться за причинённые неудобства. Надеюсь, мы с вами сможем договориться о компенсации. Теперь о деле. Какие у вас планы, Тэш?

- Согласно нашей договорённости с Линной, – обеспечить Вайятху уход, медицинскую помощь, дать ему возможность привыкнуть к жизни здесь.

- Вы уверены, что хотите взвалить на себя такую ношу?

Я пожала плечами.

- Больше некому, как видите… Маугли остался совсем один, и я просто не могу бросить его.

Почётный гражданин тяжело вздохнул, всем своим видом демонстрируя разочарование. Дескать, какую очевидную глупость я выбрала. Ну да, с его точки зрения, Приют для пациентов с нарушенной психикой – самое то. И за Вайятху присмотр будет, и опасности почти никакой… Только я так не поступлю, хоть дырку во мне просверлите взглядом.

- Моя дочь пожертвовала всего лишь деньгами, а вы собираетесь пожертвовать достаточно большим отрезком своей жизни. Вы ведь понимаете, что ситуация не исправится прямо завтра? Что реабилитация вашего… гуманоида может занять несколько лет?

Я кивнула.

- Каприз Линн вряд ли заслуживает такого самопожертвования, - покачав головой, рассудительно заявил столп нашей экономики.

Я и глазом не моргнула: такими вещами меня не проймёшь. Хотите изобразить мою помощь вашей дочери, как добровольное участие в некоей безделице, необязательной чепухе? Ну-ну, штандарт вам на башню…

- Кстати, он ведь сейчас здесь? – осведомился родитель подруги.

- Здесь, - подтвердила я. Какой смысл скрывать? Всё равно, рано или поздно, но они встретятся.

- Тогда, по-видимому, это именно он смотрит на нас последние десять минут через ту щель? – и папаша Линн спокойно кивнул куда-то за мою спину.

М-да, похоже, кикиморыш проснулся, но решил погодить с появлением на сцене. Вполне разумно… Тем не менее, предъявить его придётся.

- Маугли! – позвала я, оборачиваясь. – Выйди сюда, пожалуйста!

Точно, - дверь в ванную осторожно приоткрылась, и оттуда нерешительно выглянул один глаз. Потом, ещё более медленно, показалась голова, плечо и, наконец, весь лягушонок… О, Всевидящий! - опять напуганный! Ррррррр… Ну, это уже начинает нервировать всерьёз, честное слово!

Сидящий на диване мегалозавр индустрии уставился на заморыша с каким-то странным выражением: на лице промелькнули удивление, недоумение, что-то вроде брезгливой жалости, досада и разочарование. Словно не удержавшись, он спросил:

- Это вот… оно? Из-за него Линна заварила такую кашу?!

Ну, что я могла ему на это сказать? Что у его дочери проблемы с головой начинаются при одном взгляде на Вайятху? Можно, конечно, но бессмысленно. Поэтому я ограничилась лаконичным: «Да».

Крокораус покачал головой, словно сам себе не веря. Я его понимала: сама сначала не могла поверить… Впрочем, ему понадобилось всего несколько секунд, чтобы взять свои эмоции под контроль и снова отхлебнуть кофе, как ни в чём не бывало.

- Действительно, похоже, что генетики приложили руку к созданию этого… недоразумения.

О, мы сошлись хоть в чём-то! Для меня Вайятху – тоже одно сплошное недоразумение.

- Итак, давайте подведём итоги. Вы хотите оставить… беглеца у себя и попытаться исправить вред, который ему был причинён генными модификациями. Так?

- Да.

- И чего вы ожидаете от меня?

- Помощи, - я старалась смотреть на него как можно увереннее. Как человек, ясно представляющий себе, чего он хочет.

- А конкретнее? Что нужно этому… индивидууму, кроме анализов в лаборатории?

- Отдельный загородный дом, флайер, медицинское обслуживание, средства на реабилитацию, консультации у генетика, хирурга, психолога. Это только самые необходимые специалисты. Что может понадобиться потом - пока не знаю. Ну, конечно, одежда, еда… Возможно, какое-нибудь дополнительное оборудование, но это станет известно только после посещения врачей. Пока  всё, - чётко отрапортовала я.

- Неплохо… Вы, действительно, подготовились к моему визиту, - прищурившись, констатировал господин Скросс. – Я подумаю над вашей просьбой. Не говорю, что буду думать, выполнять её или нет, - продолжил он, заметив моё движение, - я имею в виду, что буду искать варианты её решения, удобные для нас обоих.

Во время нашего разговора Маугли, вылинявший почти до полной бесцветности, потихоньку передвигался всё ближе и ближе ко мне, а, когда добрался, то тихонько стёк на пол, спрятавшись за стулом и прижавшись к моей ноге. Движитель экономики проследил за ним неприязненным взглядом и передёрнул плечами, - видимо, под впечатлением от некоторых деталей  строения лягушонка. Что ж, и это мы проходили…

- Можно ещё вопрос? – встряла я.

- Насчёт компенсации тоже на надо беспокоиться, я помню, - отозвался промышленник и фермер, ставя на столик пустую чашку. Вот интересно, это у него само по себе так получается, или он подгадал: закончился кофе – закончился разговор…

- Нет, я не об этом хотела спросить… Дело в том, что я нашла дом, но он, похоже, мне не достанется… Нельзя ли как-то повлиять на эту сделку? Просто он почти идеально подходит нам.

- Передайте данные по сделке моему ассистенту, посмотрим.

- Спасибо! – совершенно искренне сказала я. – Огромное вам спасибо! Не представляю, как бы справилась без вас!

- Никак, видимо, - прохладно отозвался крокораус и пошёл к выходу. – Всего доброго, Тэш. Да, кстати, из чего вы варите кофе?

Я назвала сорт, удивлённо хлопая глазами.

- А молоко откуда берёте?

Я и это объяснила. Финансовый воротила понимающе фыркнул.

- Ах, да… Буйволицы… До свидания.

Я почтительно попрощалась и с облегчением закрыла дверь. Уфф, кажется, можно жить дальше!

Подойдя к дивану, с размаху плюхнулась на него. Что-то я устала после  получасовых переговоров с мегалозавром от предпринимательства, как будто дисколёт вручную грузила… Ну, теперь можно расслабиться! Слава Всевидящему, господин Скросс решил, что помочь нам будет дешевле и выгоднее, чем утопить.

А ведь я боялась, оказывается… Сама себе не отдавала в этом отчёта, но ужасно боялась! Всё-таки не хотелось идти в тюрьму, или на поселения… Эх, забыла совсем предупредить родителя Линн, что больше я ей помогать не намерена. Хватит, в самом деле! Я уже всерьёз рискую загреметь под фанфары в Дом содержания преступивших закон, а ей никто даже выговора не сделает! Нет уж, ну её к диосам… А то, в следующий раз, ей приспичит затеять что-нибудь глобальное и широкомасштабное, такое, что я, при всей своей изворотливости, прикрыть уже не смогу… Лучше предупредить сейчас, пока у них есть время принять это к сведению…

Вайятху, наконец, отлип от ножки стула, за которую держался, как утопающий за соломинку, и опасливо спросил:

- Сагите… этому сагату вы меня тоже не продадите?..

Я закатила глаза.

- Нет, не продам. Вот уж этому – точно никогда не продам, можешь не беспокоиться.

- Он такой странный… - начал Маугли, подумав. – Кажется добрым, но, на самом деле, совсем не добрый.

- А какой? Злой? – лениво спросила я. Меня позабавил этот психологический портрет, нарисованный лягушонком.

- И не злой… Он какой-то холодный, - озадаченно ответил заморыш, разглядывая напольное покрытие. – Как те камни, что летают в небе…

- Метеориты? – уточнила я.

- Да, сагите… Он такой же далёкий, как эти метариты, про которые вы говорили, и такой же равнодушный. Камень – и камень… Не ссорьтесь с ним, сагите, пожалуйста!

- Ты боишься? – я приподнялась и наклонилась вперёд, чтобы видеть глаза лягушонка. Они были огромными, тёмными и переполненными тревогой.

- Да, сагите, - тихо признался он. – Я боюсь… если этот сагат рассердится, он упадёт вам на голову, прямо с неба… И убьёт.

Последние слова он произнёс шепотом. Признаюсь, меня впечатлила чувствительность Вайятху! Пожалуй, я и сама определила бы господина Скросса, надежду нашей экономики, как каменного идола. Чувств в нём точно было не больше, чем в камне. Но удивительно то, что заморыш, видевший его впервые в жизни, дал ему такую точную характеристику! Вот так кикиморыш, вот так заторможенный ребёнок… Однако, сюрпризы продолжаются…

Я погладила его по голове и позвала пообедать, раз уж позавтракать у нас так и не получилось.

© Copyright: Татьяна Французова, 2013

Регистрационный номер №0177146

от 24 декабря 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0177146 выдан для произведения:
 

Прежде, чем сделать вызов, я, наконец, достала Хранитель памяти с Деоной и подключила к домашней сети. Вот теперь можно не опасаться, что что-нибудь ускользнёт от моего внимания. Если не сейчас, так позже, но я узнаю всё, что будет происходить с этого момента в моей квартирке. Конечно, хорошо было бы записать и разговор с Эдором, но вряд ли получилось бы. Помнится, в прошлый раз, после его визита, у меня вся аппаратура «оглохла» и «ослепла» на пару часов. И хорошо, что всего на пару! А то эти глушилки могут и вовсе вырубить… Скорее всего, он и сейчас был с чем-нибудь таким же за пазухой. Ну его, к диосам…

А теперь посмотрим, насколько мои предположения относительно папочки Линн сбудутся… Я набрала номер, дождалась ответа и спокойно произнесла:

- Доброго начала дня! Меня просили передать вам привет от Тамрии.

Без малейшей заминки приятный женский голос сказал:

- Спасибо. Я могу вам чем-то помочь?

- Надеюсь, что да. Мне очень нужна консультация генетика, причём практикующего. Ещё необходимо найти лабораторию, в которой можно было бы сделать анализы, на предмет возможных генных модификаций и их исправления. Ну, и, собственно, само исправление…

- Вам желательно, чтобы все процедуры были проведены здесь, или необходим перелёт на другую планету?

- Лучше бы здесь. Хотя, в случае безвыходной ситуации, я готова и полетать…

- Ваша просьба имеет ограничения во времени?

- Да, мне бы побыстрее. Скажем, в течение трёх или пяти суток, максимум. - Да уж, нечего тут рассиживаться…

- Эта консультация требуется лично вам? Или кому-то ещё?

- Кому-то…

- Понятно. На какую сумму вы рассчитываете?

- Я не знаю, сколько стоят подобные услуги… Но, хотелось бы уложиться в рамки средней стоимости. И ещё одна просьба: генетик не должен быть связан со Службой охраны и порядка! Ещё лучше, если бы он недолюбливал её. И имел какие-то познания в физиологии и психологии гуманоидов…

На последнем слове голос у меня невольно дрогнул. Сама лезу в пасть крокорауса…

- Я поняла, - невозмутимо отозвалась моя собеседница, - как можно связаться с вами?

- По этому же номеру.

- Хорошо, я перезвоню вам, как только получу всю требуемую информацию. Спасибо, что обратились ко мне.

Ох, не за что! Главное, не пожалеть бы потом об этом…

Под замедляющийся стук собственного сердца я отключилась. Ладони были влажными и скользкими. Ну, если эта железяка сейчас всё передаст туда, куда я думаю, то дальше возможны два варианта развития событий: или в ближайшее время мне пришлют список требуемых имён и адресов, или ко мне придут приятные ребята из соответствующих служб и увезут в Дом содержания преступивших закон… Конечно, шансы восемьдесят на двадцать в пользу первого варианта, но, всё-таки, полностью исключать второй нельзя…

Вайятху, в этом случае, тоже, скорее всего, придётся плохо. Вряд ли кто-то станет заботиться о нём так, как я. И пока ещё разберутся, кто он и откуда. Вообще неизвестно, чем всё может закончиться… Впрочем, почему неизвестно? Очень даже известно! Приютом для душевнобольных, вот чем! Кому надо возиться с умственно неполноценным гуманоидом, принадлежащим к Вограны знают какой расе?..

А, с другой стороны, какова альтернатива? Пойти на поклон к Эдору? Так с него станется воспользоваться результатами исследований Вайятху и попытаться их или продать, или самому применить, не дай Всевидящий… А если этот бизнесмен узнает все обстоятельства появления лягушонка здесь, на Второй, то ему вполне может прийти в голову ещё один милый вариант – продать Маугли обратно, его бывшему хозяину. То-то Альдор обрадуется!.. Нашлась потеря, и конец волнениям. Один укольчик, или как там у них это обставлено, и всё опять прекрасно!

Я так погрузилась в свои фантазии, что почувствовала, как реально защемило сердце. Нет, такой расклад меня совершенно не устраивал! Надо думать, как обезопасить нас с заморышем.

Конечно, предпочтительней было иметь дело с папашей Линн. Вроде, он был вполне вменяемым. Раньше. Правда, видела я его тоже нечасто за все годы нашей «дружбы» с его дочерью, поскольку он был перманентно занят своим бизнесом. Вообще, родитель подруги был незаурядной личностью: один из крупнейших предпринимателей в Союзе Трёх планет, владелец более чем пятидесяти предприятий в разных областях. Причём, его аппетиты давно уже переросли это объединение. Он активно искал выходы на рынки других систем, и даже замужество Линн должно было, в конечном счёте, служить его планам.

Мирасса, - одно это название сулило соприкосновение с тайной! Какой простор налаживанию связей, при их почти полном отсутствии! Туризм, сельское хозяйство, промышленность - он мог мгновенно вписаться в любую отрасль и любой товарооборот, поскольку занимался бизнесом, практически, во всех направлениях. А если ещё добиться эксклюзивных прав на сотрудничество… Даже я понимала, что фокусы Линн могут очень сильно повредить интересам её отца. Вопрос состоял только в том, как именно он станет решать эту проблему…

Каким бы образом дать ему знать, что мы с Маугли не представляем для него опасности? Что всё, что нам надо – это тихо-мирно перекантоваться до тех пор, пока Вайятху не сможет жить сам по себе, без моей активной помощи. А потом, если Всевидящий позволит, он сам решит, что будет делать дальше. Лишь бы никто не пытался его использовать в своих интересах. А это, кстати, первое, что приходит в голову, когда я пытаюсь встать на место папаши подруги. Лягушонок - обоюдоострая штука: им можно шантажировать как Альдора, так и самого родителя Линн, через дочь…

Значит, надо как-то так его убедить в нашей благонадёжности, чтобы ничего подобного ему даже в голову не приходило! Если на нашей стороне не будет ни одного сильного игрока, мы обречены… Да, лучше просить о помощи того, кто сам заинтересован в сохранении тайны. Это, если не начинать думать о том, что ещё может случиться… Я ведь понятия не имею, что выйдет из заморыша, в конце концов. И, думается мне, таких прецедентов у мирасских экспериментаторов тоже не было. Никому из «игрушек» не позволяли вырасти и повзрослеть. И тут я в первопроходцах! Что-то меня это эксклюзивное положение «пионера» начинает напрягать…

В конце концов, я решила пожалеть свою голову и отложить не столь животрепещущие вопросы подальше, потому что имелись куда более насущные. Например, продадут мне дом или нет?! Уже два дня прошло с момента подачи заявки на покупку, а до сих пор в ответ тишина.

- Деона, посмотри, пожалуйста, не было вызовов или сообщений от компании «Дом для вас»?

- Нет, Тэш. Связаться с ними?

- Да, причём прямо сейчас. Может, мне уже другой вариант искать пора…

Через несколько секунд Деона проинформировала меня, что указанный номер на вызов не отвечает. Только этого мне и не хватало! Я попросила кибер-консультанта проверить все исходные данные, чтобы убедиться, что такая компания вообще есть, и дом был, а не приснился мне. Она проверила, сообщила, что всё соответствует действительности, указанные номера существуют, и снова позвонила им.

На этот раз ответили! Только новости были, мягко говоря, нерадостные: кто-то опередил меня с заявкой на покупку. Правда, дом был до сих пор не оплачен, так что слабо трепыхалась надежда на смену настроения покупателя, и, соответственно, отказ от приобретения… Ну, резерв действителен до завтра, так что можно и подождать немного.

Я переключилась на мысли о том, куда деть Вайятху на момент оформления документов, - мне ведь придётся лететь в офис. И только я дошла до светлой идеи снова сделать Деону нянькой, как мои размышления были прерваны сообщением: «У вас гость. Он находится прямо за дверью. Желаете впустить его?..»

Я нервно подскочила. Да что ж это такое, к диосам?! Не успела появиться, как ко мне прямо паломничество началось! Подойдя к двери, опасливо ткнула в клавишу включения камеры перед входом и чуть не рухнула, потому что вот этого я точно не ожидала! Вернее, какой-то реакции, конечно, ожидала, но не личного визита! Что ж, если нужны были доказательства того, что пароль, данный мне Линн, вёл напрямую к её отцу, то я их получила, в полной мере: за моей дверью стоял не кто иной, как её папочка, собственной персоной!

Оправившись от шока, я впустила господина Скросса, известного миллионера, бизнесмена и честолюбивого почётного гражданина нашего города, торопливо обдумывая, чем грозит его приход. Неужели он явился наказать меня за авантюру, в которую я влезла по вине его доченьки?..

Войдя, вечно занятый господин Скросс посмотрел на свой ручной хронометр и сказал:

- Доброго дня, Тэш. У меня есть сорок минут, так что, давайте, не будем тратить их понапрасну.

Я неуверенно кивнула.

Папаша Линн уверенно прошёл прямо к дивану, расположился на нём, мельком осмотрелся вокруг и сосредоточил своё внимание на мне. Стало как-то… зябко. Не каждому понравится, если его будут вот так рассматривать, как будто взвешивая и измеряя.

С нашей последней встречи, которая состоялась более двух лет назад в его офисе, он совсем не изменился. Дорогой бизнес-костюм, крепкая фигура, совершенно чёрные, без седины, волосы, аккуратно уложенные в причёску, спокойные, внимательные серые глаза. Черты лица крупные, но ничуть не расплывшиеся. Если не знать, что дельцу уже за пятьдесят, нипочём не догадаешься! И манеры всё такие же: уверенные, властные.

- Знаете, Тэш, я почти на сто процентов уверен, что вы меня ждали, - заявил, наконец, этот воротила бизнеса, изучив меня вдоль и поперёк.

- Не ждала… Но надеялась, что вы уделите мне внимание, - осторожно ответила я.

- Я уже сказал: сорок минут. Слушаю.

- Ну, собственно… Тут вот какая история…

И я принялась рассказывать. Со дня получения приглашения на Мирассу от Линн, до того момента, как Вайятху обнаружился в крышке контейнера. По возможности, я, конечно, фильтровала информацию. К чему, например, было Скроссу знать, что его дочь превращается в сексуальную маньячку, когда дело касается заморыша? Или что Вайятху, по сути, - умственно отсталый ребёнок, нуждающийся в няньке?.. Ну, и некоторые несущественные подробности я тоже опустила.

Мой рассказ занял десять минут, ещё пять папаша подруги задавал уточняющие вопросы, а потом глубоко задумался. Я тоже затаилась, понимая, что наступает момент истины. Или он мне поможет, или… Вот о втором варианте развития событий думать совершенно не хотелось!

- Тэш, помнится, вы любите кофе? Сварите мне, пожалуйста, чашечку, - вдруг попросил сторонник экспансии на новые рынки.

Я охотно занялась готовкой, втайне радуясь, что могу отвлечься от разговора, который был таким… непростым. Хотя, если Скросс попросил кофе, значит, воевать со мной не собирается? Жаль, что нельзя заглянуть ему в голову…

Поставив, наконец, перед ним чашку кофе с горкой пены, возвышающейся над краями, я подумала, добавила ещё сахарницу, потом салфетку, и попыталась непринуждённо устроиться на стуле, вопросительно поглядывая на него. Отец Линн задумчиво сделал глоток, кивнул своим мыслям, добавил сахар и принялся помешивать напиток ложечкой. По квартире поплыл умопомрачительный аромат.

Молчание затягивалось. Взгляд у крокорауса от предпринимательства был абсолютно отсутствующим, и мне казалось, что я слышу, как, с тихим постукиванием, падают на весы аргументы «за» и «против», которые он подсчитывал в своей голове. Ещё один счетовод, Вогран их всех побери! Наконец, занятие по арифметике окончилось, и я поняла, что сейчас меня ознакомят с результатами. Внутренне подобралась и почувствовала, что невольно стиснула зубы.

- Мне хотелось бы сказать вам спасибо, Тэш, за вашу смелость и преданность, - начал папочка Линн, а я ещё крепче сжала челюсти, потому что прозвучало это, напротив, как констатация моей безнадёжной глупости и тупейшего упрямства. – Я догадываюсь, что ваша помощь Линн в таком деле не была полностью добровольной. И хочу извиниться за причинённые неудобства. Надеюсь, мы с вами сможем договориться о компенсации. Теперь о деле. Какие у вас планы, Тэш?

- Согласно нашей договорённости с Линной, – обеспечить Вайятху уход, медицинскую помощь, дать ему возможность привыкнуть к жизни здесь.

- Вы уверены, что хотите взвалить на себя такую ношу?

Я пожала плечами.

- Больше некому, как видите… Маугли остался совсем один, и я просто не могу бросить его.

Почётный гражданин тяжело вздохнул, всем своим видом демонстрируя разочарование. Дескать, какую очевидную глупость я выбрала. Ну да, с его точки зрения, Приют для пациентов с нарушенной психикой – самое то. И за Вайятху присмотр будет, и опасности почти никакой… Только я так не поступлю, хоть дырку во мне просверлите взглядом.

- Моя дочь пожертвовала всего лишь деньгами, а вы собираетесь пожертвовать достаточно большим отрезком своей жизни. Вы ведь понимаете, что ситуация не исправится прямо завтра? Что реабилитация вашего… гуманоида может занять несколько лет?

Я кивнула.

- Каприз Линн вряд ли заслуживает такого самопожертвования, - покачав головой, рассудительно заявил столп нашей экономики.

Я и глазом не моргнула: такими вещами меня не проймёшь. Хотите изобразить мою помощь вашей дочери, как добровольное участие в некоей безделице, необязательной чепухе? Ну-ну, штандарт вам на башню…

- Кстати, он ведь сейчас здесь? – осведомился родитель подруги.

- Здесь, - подтвердила я. Какой смысл скрывать? Всё равно, рано или поздно, но они встретятся.

- Тогда, по-видимому, это именно он смотрит на нас последние десять минут через ту щель? – и папаша Линн спокойно кивнул куда-то за мою спину.

М-да, похоже, кикиморыш проснулся, но решил погодить с появлением на сцене. Вполне разумно… Тем не менее, предъявить его придётся.

- Маугли! – позвала я, оборачиваясь. – Выйди сюда, пожалуйста!

Точно, - дверь в ванную осторожно приоткрылась, и оттуда нерешительно выглянул один глаз. Потом, ещё более медленно, показалась голова, плечо и, наконец, весь лягушонок… О, Всевидящий! - опять напуганный! Ррррррр… Ну, это уже начинает нервировать всерьёз, честное слово!

Сидящий на диване мегалозавр индустрии уставился на заморыша с каким-то странным выражением: на лице промелькнули удивление, недоумение, что-то вроде брезгливой жалости, досада и разочарование. Словно не удержавшись, он спросил:

- Это вот… оно? Из-за него Линна заварила такую кашу?!

Ну, что я могла ему на это сказать? Что у его дочери проблемы с головой начинаются при одном взгляде на Вайятху? Можно, конечно, но бессмысленно. Поэтому я ограничилась лаконичным: «Да».

Крокораус покачал головой, словно сам себе не веря. Я его понимала: сама сначала не могла поверить… Впрочем, ему понадобилось всего несколько секунд, чтобы взять свои эмоции под контроль и снова отхлебнуть кофе, как ни в чём не бывало.

- Действительно, похоже, что генетики приложили руку к созданию этого… недоразумения.

О, мы сошлись хоть в чём-то! Для меня Вайятху – тоже одно сплошное недоразумение.

- Итак, давайте подведём итоги. Вы хотите оставить… беглеца у себя и попытаться исправить вред, который ему был причинён генными модификациями. Так?

- Да.

- И чего вы ожидаете от меня?

- Помощи, - я старалась смотреть на него как можно увереннее. Как человек, ясно представляющий себе, чего он хочет.

- А конкретнее? Что нужно этому… индивидууму, кроме анализов в лаборатории?

- Отдельный загородный дом, флайер, медицинское обслуживание, средства на реабилитацию, консультации у генетика, хирурга, психолога. Это только самые необходимые специалисты. Что может понадобиться потом - пока не знаю. Ну, конечно, одежда, еда… Возможно, какое-нибудь дополнительное оборудование, но это станет известно только после посещения врачей. Пока  всё, - чётко отрапортовала я.

- Неплохо… Вы, действительно, подготовились к моему визиту, - прищурившись, констатировал господин Скросс. – Я подумаю над вашей просьбой. Не говорю, что буду думать, выполнять её или нет, - продолжил он, заметив моё движение, - я имею в виду, что буду искать варианты её решения, удобные для нас обоих.

Во время нашего разговора Маугли, вылинявший почти до полной бесцветности, потихоньку передвигался всё ближе и ближе ко мне, а, когда добрался, то тихонько стёк на пол, спрятавшись за стулом и прижавшись к моей ноге. Движитель экономики проследил за ним неприязненным взглядом и передёрнул плечами, - видимо, под впечатлением от некоторых деталей  строения лягушонка. Что ж, и это мы проходили…

- Можно ещё вопрос? – встряла я.

- Насчёт компенсации тоже на надо беспокоиться, я помню, - отозвался промышленник и фермер, ставя на столик пустую чашку. Вот интересно, это у него само по себе так получается, или он подгадал: закончился кофе – закончился разговор…

- Нет, я не об этом хотела спросить… Дело в том, что я нашла дом, но он, похоже, мне не достанется… Нельзя ли как-то повлиять на эту сделку? Просто он почти идеально подходит нам.

- Передайте данные по сделке моему ассистенту, посмотрим.

- Спасибо! – совершенно искренне сказала я. – Огромное вам спасибо! Не представляю, как бы справилась без вас!

- Никак, видимо, - прохладно отозвался крокораус и пошёл к выходу. – Всего доброго, Тэш. Да, кстати, из чего вы варите кофе?

Я назвала сорт, удивлённо хлопая глазами.

- А молоко откуда берёте?

Я и это объяснила. Финансовый воротила понимающе фыркнул.

- Ах, да… Буйволицы… До свидания.

Я почтительно попрощалась и с облегчением закрыла дверь. Уфф, кажется, можно жить дальше!

Подойдя к дивану, с размаху плюхнулась на него. Что-то я устала после  получасовых переговоров с мегалозавром от предпринимательства, как будто дисколёт вручную грузила… Ну, теперь можно расслабиться! Слава Всевидящему, господин Скросс решил, что помочь нам будет дешевле и выгоднее, чем утопить.

А ведь я боялась, оказывается… Сама себе не отдавала в этом отчёта, но ужасно боялась! Всё-таки не хотелось идти в тюрьму, или на поселения… Эх, забыла совсем предупредить родителя Линн, что больше я ей помогать не намерена. Хватит, в самом деле! Я уже всерьёз рискую загреметь под фанфары в Дом содержания преступивших закон, а ей никто даже выговора не сделает! Нет уж, ну её к диосам… А то, в следующий раз, ей приспичит затеять что-нибудь глобальное и широкомасштабное, такое, что я, при всей своей изворотливости, прикрыть уже не смогу… Лучше предупредить сейчас, пока у них есть время принять это к сведению…

Вайятху, наконец, отлип от ножки стула, за которую держался, как утопающий за соломинку, и опасливо спросил:

- Сагите… этому сагату вы меня тоже не продадите?..

Я закатила глаза.

- Нет, не продам. Вот уж этому – точно никогда не продам, можешь не беспокоиться.

- Он такой странный… - начал Маугли, подумав. – Кажется добрым, но, на самом деле, совсем не добрый.

- А какой? Злой? – лениво спросила я. Меня позабавил этот психологический портрет, нарисованный лягушонком.

- И не злой… Он какой-то холодный, - озадаченно ответил заморыш, разглядывая напольное покрытие. – Как те камни, что летают в небе…

- Метеориты? – уточнила я.

- Да, сагите… Он такой же далёкий, как эти метариты, про которые вы говорили, и такой же равнодушный. Камень – и камень… Не ссорьтесь с ним, сагите, пожалуйста!

- Ты боишься? – я приподнялась и наклонилась вперёд, чтобы видеть глаза лягушонка. Они были огромными, тёмными и переполненными тревогой.

- Да, сагите, - тихо признался он. – Я боюсь… если этот сагат рассердится, он упадёт вам на голову, прямо с неба… И убьёт.

Последние слова он произнёс шепотом. Признаюсь, меня впечатлила чувствительность Вайятху! Пожалуй, я и сама определила бы господина Скросса, надежду нашей экономики, как каменного идола. Чувств в нём точно было не больше, чем в камне. Но удивительно то, что заморыш, видевший его впервые в жизни, дал ему такую точную характеристику! Вот так кикиморыш, вот так заторможенный ребёнок… Однако, сюрпризы продолжаются…

Я погладила его по голове и позвала пообедать, раз уж позавтракать у нас так и не получилось.

Рейтинг: +7 292 просмотра
Комментарии (12)
Вероника Малышева # 25 декабря 2013 в 13:17 +2
учитывая, что Вайятху обладают способностью доставлять аж на 14ое небо, хорошо разбираться в людях - это для них самое естественное дело! joke
ещё одна интересная (дай Бог, не последняя joke ) глава, Тань! За что ещё одно (уж точно не последнее) Спасибо! kofe1
Татьяна Французова # 25 декабря 2013 в 17:21 +1
Спасибо, дорогая! Очень рада, что ты читаешь! Я тоже думаю, что Вайятху должны быть не так просты))) c0137
Маргарита Лёвушкина # 25 декабря 2013 в 18:01 +2
Да, я тоже предполагала, что интуиция у Маугли хорошо развита. Признаться, я думала, что он и об Эдоре что-нибудь интересное скажет!
Татьяна Французова # 25 декабря 2013 в 19:42 +1
Ну, он и сказал, Ритусь! Перепугался до полусмерти)))) rolf
Зинаида Левенко # 25 декабря 2013 в 18:31 +1
Заинтриговали, Танечка!
Чуток попозжее - начну ВСЕ С НАЧАЛА!!!! До встречи!!!
Татьяна Французова # 25 декабря 2013 в 19:43 +1
Спасибо, Зинаида Ивановна! Очень-очень рада Вам! ura
Надежда Рыжих # 25 декабря 2013 в 19:43 +2
Да уж ! И в далеком космосе без жилья никак не могут!... Непродуманно живут! А чтоб не иметь летающий дом, который всегда при месте , когда он нужен. Таскай его на веревочке за собой и живи, где хочешь
Татьяна Французова # 25 декабря 2013 в 19:52 +1
Ну, в других романах такие дома уже есть... Правда, там не фантастика, а фэнтези, с волшебством))
Зинаида Левенко # 27 декабря 2013 в 23:26 +2
Ну вот,теперь и я буду с нетерпением ждать продолжения...
Великолепная фантастика, и замечательно, что без волшебства.
Танечка, читается на одном дыхании. К Маугли ... просто Душою прилипла. Надо собою ... улыбаюсь, прям тоже - как Маугли, окунувшийся в фантастический Мир .... будущего.

Спасибки, ДЕВОЧКИ, за Ваши ТАЛАНТЫ и способности!!! За ВАШУ интересность!!! Восхищаюсь я Вами!!! Правда-правда!!!
Татьяна Французова # 28 декабря 2013 в 18:52 0
Спасибо, Зинаидочка Ивановна!!! Вы такие тёплые всегда слова находите, которые берут за душу... 38
Продолжение пишу, не забрасываю)))
Анна Магасумова # 28 декабря 2013 в 08:52 +1
Интересно,чем же закончится эта история? Жду продолжения. t7839
Татьяна Французова # 28 декабря 2013 в 18:53 0
Пишу, Анечка! Просто праздники, родные тоже внимания требуют))) rolf