ЦЕНА УДАЧИ

article273766.jpg
Автор М.Хэйсен
 
Если и был кто счастливым человеком, то это Колби Блекбэрн.  Посредственно окончив школу, он занялся низкооплачиваемой и нудной работой: заправкой на бензоколонках, расфасовкой продуктов, погрузочно-разгрузочными работами и на конвейере в компании замороженных продуктов. Как бы ни были туманны его перспективы, но его мечтам и желаниям не было границ. Он был уверен, что когда-нибудь станет богатым человеком.
Колби, как и многие люди с таким же достатком, видел свою удачу в выигрыше в лотерею или  джекпоте на игорных курортах Коннектикута. Но после многих лет игры в «Мэсс кеш» и «Мега миллионы» и регулярного посещения казино ему так и не удалось сорвать большой куш.
— Я почти уже выиграл, — заявил он и поднял указательный и средний палец. — Всего один неправильный номер — восемнадцать вместо семнадцати, — чтобы выиграть восемьдесят восемь миллионов долларов.
— Вот уж точно не повезло, — сочувствовали рабочие.
Делл Гарримэн, другой работник на конвейере, закатил глаза.
— Ты все еще думаешь, что выиграешь в лотерею, — буркнул он.
— Кто-то же должен быть удачлив, и у меня есть шанс, как у других.
— Только не у тебя, и знаешь почему? Потому что азартная игра для лопухов. Ты не можешь сдерживать свое пристрастие. Кроме того, ты — лузер, не-удач-ник.
Рабочие, стоявшие в непосредственной близости, тревожно переглянулись, боясь, что разразится драка. К счастью, Колби относился к той категории людей, которые не вступают в перепалку. Даже к самым жестким высказываниям в свой адрес он относился спокойно.
— А я верю, что когда-нибудь ко мне придет удача: может, в этом году или следующем, но придет. Вот увидите. У меня появится много денег, я брошу работу, уеду из Пуритан Фоллс и стану путешествовать по миру.
— Как же, — притворно ответил Делл. — Добрый тебе совет: не вздумай паковать вещи.
Дружный смех разрядил обстановку, и все приступили к работе.   
*   *   *
Наконец прошла холодная, влажная зима, и Колби с нетерпением ожидал наступления весны.  Вместе с теплой погодой апрель позволил первый раз в этом году посетить в выходной казино. Питающий надежду молодой игрок каждую весну отправлялся в казино «Фоксвуд», а осенью в «Мохеган Сан». Кроме того на одну неделю во время отпуска он отправлялся автобусом в Атлантик-Сити, где проводил время на побережье, прогулочной набережной Бродуок и в казино.
Ранним воскресным утром в первую неделю апреля Колби погрузил чемодан в свою ржавую «хонду» и направился к массачусетской автомагистрали. В кошельке лежала рождественская премия, чек, присланный сестрой на день рождения и немного денег, которые скопил за зиму. Он надеялся сделать ставку в несколько тысяч долларов, но в прошлые поездки Колби возвращался домой с пустым карманом.
— Я чувствую, что в этот раз все будет по-другому. — с надеждой произнес он, приспустил окно в машине и почувствовал дуновении теплого свежего воздуха.
Через два с половиной часа Колби доехал до «Фоксвудз Ризорт энд Казино». Несмотря на неудержимое желание подскочить к ближайшему игровому автомату, он зарегистрировался и отнес чемодан в номер.
В лифте на пути вниз в кабине стояла молодая женщина, настоящая красавица с длинными, медового цвета волосами и сверкающими зелеными глазами. Когда девушка заметила, что он пристально смотрит на нее, она сдержанно улыбнулась. Колби опустил голову и покраснел от смущения.
— Вы здесь на семинаре? — спросила она.
— Нет, — ответил он, стараясь смотреть ей в глаза. — Я сам по себе.
— И я тоже. Может, поужинаем вместе? — невинно предложила она. — Не люблю есть в одиночестве.
— Конечно, — промямлил.
Еще одним препятствием в его жизни было невезение в любви. Он никогда не встречался с одной и той же девушкой больше одного месяца. На самом деле многие его отношений сводились к случайным свиданиям с незнакомками и любви на одну ночь.
— Итак, по рукам? — спросила красивая блондинка.
— Непременно!
— Между прочим, меня зовут Хайди, а тебя?
— Колби.
— Ну, Колби, встречаемся в шесть тридцать в вестибюле? – спросила она при выходе из лифта.
— Подходит, — согласился Колби и широко улыбнулся.
Удача начинала ему сопутствовать.
*   *   *
Весь день Колби кидал однорукому бандиту кровно заработанные деньги. К шести часам он выиграл более четырехсот долларов. Наступила полоса везения, и ему не хотелось останавливаться, но его соблазняли воспоминания о зеленых глазах Хайди. Итак, он неохотно отошел от автомата и направился в вестибюль.
Парень осматривал людей, многие из которых приехали сюда на семинар. К разочарованию Колби среди них не было ни одной красивой женщины с волосами медового цвета. Стыд и унижение того, что его так легко развели, расстроили молодого человека. Или Хайди оказалась жестокой женщиной, которая заставляла страдать незнакомцев, или кто-то его наколол. Он грешил на Делла Гарримэна. Бог знает, оба никогда не ладили.
Колби пересек вестибюль и направился к лифту, чтобы покинуть сцену своего позора и спрятаться в одиночестве в номере. Он нажал на кнопку и подождал, когда кабина спустится. Наконец дверь открылась.
— А вот и я, — весело сказала Хайди. — Хорошо, что ты еще здесь. Прости, если я немного опоздала, но у меня не было часов.
— Все в порядке, я не спешу, — ответил Колби и почувствовал облегчение.
Парочка решила поужинать в «Хард Рок Кафе». Позже они рассматривали витрины магазинов и прошлись вдоль пассажа. Было почти одиннадцать часов, когда Хайди предложила испытать счастье за несколькими игровыми столами.  У Колби в карманах находились четыреста долларов, но он сомневался, на сколько их хватит в блекджек или рулетку. Обычно он был посредственным игроком и предпочитал каждый раз опускать в автомат по одному доллару.
— Говорят, что автоматы для пожилых, — виновато засмеялся он. — Мне нравится тратить деньги очень медленно.
— Подумать только! — подбадривала его Хайди. — Может, сегодня вечером тебе повезет. Ты же знаешь старую поговорку:  кто много ставит, тот много выигрывает.
Вопреки здравому смыслу Колби остановился у рулетки и поставил двадцать долларов на номер одиннадцать. Крупье запустил колесо. Когда шарик остановился, Хайди с радостью крикнула: «Номер одиннадцать! Ты выиграл! Я же говорила, что сегодня вечером тебе повезет».
Колби сделал ставку на номер двадцать четыре и приятно удивился, когда снова выиграл. К полуночи он заработал более пяти тысяч долларов.
*   *   *
Выходные пролетели быстро, и Колби вернулся в Пуритан Фоллс, получил за два дня денег больше, чем зарабатывал за год на заводе. В это утро  понедельника на Делла Гарримэна смотрел совсем другой человек: самоуверенный не только в своем финансовом положении, но и из-за проснувшихся чувств к красавице Хайди.
— Сегодня утром ты выглядишь счастливым, — подшучивал Делл, когда мужчины отмечались у табельных часов. — Что случилось? Выиграл в бинго или сорвал джекпот в казино «Сан Мишель»?
— Нет, я ездил в Фоксвудз, где мне чертовски повезло, если так можно выразиться. Ах да, — добавил он как бы между прочим. — Там я познакомился с девушкой.
— Вот как! — Делл засмеялся.
— Да, в эти выходные мы снова встречаемся.
С того дня, как он встретил Хайди в Фоксвудз, удача для Колби стала сопутствовать ему. Где бы он не делал ставку — в покер, на бегах, в хай-алай и иногда на игру команды «Ред Сокс», — то проигрывал редко. На самом деле к середине августа парень сколотил достаточную сумму в азартных играх, чтобы бросить работу, переехать из однокомнатной квартиры в дом с тремя спальными комнатами и сменить ржавую «хонду» на новенький «хаммер».
Чем больше он выигрывал, тем увереннее становился и пренебрегал опасностью. При этом, становясь таким, у Хайди появлялись сильные опасения.
— Не думаю, что нужно тратить так много денег, — советовала она. — Отложи    что-нибудь на черный день.
— У меня больше не будет такого дня, — возражал он. — Над Колби Джей Блекбэрном есть только синее небо.
— Ты не знаешь, что тебя ждет впереди. Фортуна может измениться.
С появлением удачи ярость, которую он никогда не испытывал будучи лузером, вспыхивала внезапно. «Если мне потребуется твое мнение, — огрызнулся он, — то спрошу».
Хайди отвернулась, обиженная всплеском его эмоций.
Колби тут же извинился. «Прости, не серди меня. Я просто не хочу, чтобы ты заботилась обо мне. Я везунчик и таким останусь». Его раздражало выражение грусти на лице Хайди, ибо это значило одно: она не верит в него. «Что ж, черт с ней, — подумал Колби. — Есть и другие женщины красивее, чем она». Он был на пути стать богатым человеком, и ничто не помешает ему расстаться с ней.
*   *   *
Полоса необычного везения продолжалась до конца лета, затем осенью и зимой. Однажды в канун Нового года, когда он вместе с Хайди проходил по казино «Мохеган Сан», Колби услышал знакомый голос человека, стоящего у слот-машины.
 — Эй, Блекбэрн, ты ли это? — позвал Делл Гарримэн.
— А ты что здесь делаешь?— отозвался Колби. — Не ты ли говорил, что азартные игры для лопухов?
— Сознаю, что в твоем случае я ошибся, — легко признался Делл.
— И ты заразился азартными играми? — засмеялся Колби.
Его сослуживец пожал плечами. «Просто у меня осталось немного денег от рождественской премии, вот и решил попытать счастья».
— И?
— Провалился с треском! Немного не повезло. Когда это пройдет, мне обязательно посчастливится.
Колби сунул руку в кошелек и великодушно достал стодолларовую купюру. «На, возьми».
— Нет, спасибо.
Колби положил деньги назад. Затем он пожал Деллу руку, пожелал удачи и ушел.
— Пригласи друга поужинать с нами, — предложила Хайди, когда они направились в казино «Бамбуковая роща».
— Зачем портить ужин? Этот парень настоящий болван. Ему следовало бы взять у меня деньги.  Может, моя удача улыбнется и ему.
Хайди обернулась на красивого молодого человека, который пересчитал мелочь, покачал головой и отошел от манящих к себе слот-машин.
— Да, — произнесла она, — может, удача повернется к мистеру Гарримэну.
*   *   *
Поздно вечером после ужина и просмотра шоу Хайди предложила вернуться в номер. «Завтра канун Нового года и у нас вся ночь впереди. Сейчас же мне хотелось бы выспаться.
— Иди без меня, — ответил Колби. — Еще немного поиграю и приду.
— И в какое время?
— А что? Ты пишешь книгу? — рявкнул он.
— Просто хочу знать, когда придешь спать.
— Не знаю. Понятно? Боже, ты уже становишься похожей на «пилу». Займи время чем-нибудь, а не вешайся на меня ежеминутно.
На глазах Хайди появились слезы. «Если ты так считаешь, может, мне уехать?»
Наступило время, когда ему пришла мысль расстаться с Хайди. Теперь он почувствовал какое-то облегчение.
— Неплохая идея, — согласился он.
Хайди опустила голову, чтобы скрыть слезы. Колби нервно переступал с ноги на ногу. Его бы устраивало тихое расставание, без слез и взаимных упреков. Почему женщины столь эмоциональны?
— Прошу…
Внезапно Хайди подняла голову, и Колби онемел от золотого сияния, которое исходило из ее изумрудно-зеленых глаз. Неестественный свет усилился, пока каждый дюйм тела женщины не был им охвачен.
— Какого черта? — удалось произнести Колби.
Свет становился столь ярким, что парню пришлось закрыть глаза. Когда он на несколько мгновений приоткрыл веки, то увидел, что в номере стало темно и Хайди пропала.
*   *   *
Как только девушка исчезла, удача отвернулась от Колби. В канун Нового года он не только потерял все состояние, но и продолжил катиться по наклонной в Атлантик-Сити. Через месяц он потерял дом, машину и наличные, спрятанные в сейфе. Короче говоря, Колби был разорен.
Нуждаясь в деньгах, он вернулся на фабрику, где ему посочувствовал босс и принял снова на работу. На конвейере, где он работал раньше, мало что изменилось. Большинство лиц были ему знакомы, и лишь некоторым из них посчастливилось избежать участи «синих воротничков». Колби стал одним из тех индивидуумов, который не был доволен тем, что давала ему госпожа удача. Подобно наркоману ему хотелось все больше, и в конце концов он потерял все.
— Не вижу Делла. Он все еще здесь работает? — спросил он сослуживца во время перерыва на обед.
— Разве ты ничего о нем не слышал?
— А что случилось?
— Он выиграл в лотерею более десяти миллионов долларов.
— Ему повезло, — сказал Колби и почувствовал в этой ситуации насмешку.
— Вот так. Сначала он познакомился с красавицей в Коннектикуте, а затем выиграл в лотерею.
Колби положил на стол сэндвич. «Встретил девушку?»
— Да, красивую блондинку. Не поверишь! Они купили большой дом в Кейп Коде и открыли приют для бездомных животных. Представляешь, сколько денег они тратят на них.
В то время Колби не интересовало бедственное положение животных, ему хотелось установить личность блондинки.
*   *   *
Когда в четыре часа раздался сигнал об окончании рабочей смены, Колби отметил время ухода, сел в машину и отправился на юг в сторону Кейп Кода. Он остановился на бензоколонке в Баззардс-Бей, а затем поехал в направлении приюта животных. Через десять минут он припарковался на стоянке, куда доносился лай собак. Его сердце забилось, выйдя из машины, парень оказался перед входом. Открыв калитку, он увидел, как владельцы заведения помогали молодой семье выбрать питомца.
За глубоким вдохом при виде Хайди появились резкие колики в животе. Женщина стала еще краше. Он глядел то на Хайди, то на Делла и почувствовал прилив ревности. Его бывший сослуживец выглядел счастливым и довольным. Колби знал, что не нужно сердиться на Делла, и не мог войти в приют и поздравить того с удачей. Вместо этого он повернулся и ушел. Но перед тем как захлопнулась за ним дверь, он увидел, как Хайди — неуловимый дух, который часто именуют госпожой удачей, — улыбается Деллу, как когда-то ему.
— Мне некого винить, кроме себя, — с грустью признался Колби и направился к машине. — В отличие от Делла я не знал, когда остановиться. Я был слишком глуп и жаден и не понимал, что при осуществлении несбыточной мечты счастье уходит сквозь пальцы.
Колби завел машину и направился на север в сторону Пуритан Фоллс, где закончит свои дни с воспоминаниями о красавице с изумрудно-зелеными глазами и волосами медового цвета.

2007 год
 
 
 
 
 
 
   

 

© Copyright: Николай Георгиевич Глушенков, 2015

Регистрационный номер №0273766

от 25 февраля 2015

[Скрыть] Регистрационный номер 0273766 выдан для произведения:
Автор М.Хэйсен
Если и был кто счастливым человеком, то это Колби Блекбэрн.  Посредственно окончив школу, ему пришлось заняться низкооплачиваемой и нудной работой: заправкой на бензоколонках, расфасовкой продуктов, погрузочно-разгрузочными работами и на конвейере в компании замороженных продуктов. Как бы ни были туманны его перспективы, но его мечтам и желаниям не было границ. Он был уверен, что когда-нибудь он станет богатым человеком.
Колби, как и многие люди с таким же достатком, видел свою удачу в выигрыше в лотерею или  джекпоте на игорных курортах Коннектикута. Но после многих лет игры в «Мэсс кеш» и «Мега миллионы» и регулярного посещения казино ему так и не удалось сорвать большой куш.
— Я почти уже выиграл, — заявил он и поднял указательный и средний палец. — Всего один неправильный номер — восемнадцать вместо семнадцати, — чтобы выиграть восемьдесят восемь миллионов долларов.
— Вот уж точно не повезло, — сочувствовали рабочие.
Делл Гарримэн, другой работник на конвейере, закатил глаза.
— Ты все еще думаешь, что выиграешь в лотерею, — буркнул он.
— Кто-то же должен быть удачлив, и у меня есть шанс, как у других.
— Только не у тебя, и знаешь почему? Потому что азартная игра для лопухов. Ты не можешь сдерживать свое пристрастие. Кроме того, ты — лузер, не-удач-ник.
Рабочие, стоявшие в непосредственной близости, тревожно переглянулись, боясь, что разразится драка. К счастью, Колби относился к той категории людей, которые не вступают в перепалку. Даже к самым жестким высказываниям в свой адрес он относился спокойно.
— А я верю, что когда-нибудь ко мне придет удача: может, в этом году или следующем, но придет. Вот увидите. У меня появится много денег, я брошу работу, уеду из Пуритан Фоллс и стану путешествовать по миру.
— Как же, — притворно ответил Делл. — Добрый тебе совет: не вздумай паковать вещи.
Дружный смех разрядил обстановку, и все приступили к работе.   
*   *   *
Наконец прошла холодная, влажная зима, и Колби с нетерпением ожидал наступления весны.  Вместе с теплой погодой апрель позволил первый раз в этом году посетить в выходной казино. Питающий надежду молодой игрок каждую весну отправлялся в казино «Фоксвуд», а осенью в «Мохеган Сан». Кроме того на одну неделю во время отпуска он отправлялся автобусом в Атлантик-Сити, где проводил время на побережье, прогулочной набережной Бродуок и в казино.
Ранним воскресным утром в первую неделю апреля Колби погрузил чемодан в свою ржавую «хонду» и направился к массачусетской автомагистрали. В кошельке лежала рождественская премия, чек, присланный сестрой на день рождения и немного денег, которые скопил за зиму. Он надеялся сделать ставку в несколько тысяч долларов, но в прошлые поездки Колби возвращался домой с пустым карманом.
— Я чувствую, что в этот раз все будет по-другому. — с надеждой произнес он, приспустил окно в машине и почувствовал дуновении теплого свежего воздуха.
Через два с половиной часа Колби доехал до «Фоксвудз Ризорт энд Казино». Несмотря на неудержимое желание подскочить к ближайшему игровому автомату, он зарегистрировался и отнес чемодан в номер.
В лифте на пути вниз в кабине стояла молодая женщина, настоящая красавица с длинными, медового цвета волосами и сверкающими зелеными глазами. Когда девушка заметила, что он пристально смотрит на нее, она сдержанно улыбнулась. Колби опустил голову и покраснел от смущения.
— Вы здесь на семинаре? — спросила она.
— Нет, — ответил он, стараясь смотреть ей в глаза. — Я сам по себе.
— И я тоже. Может, поужинаем вместе? — невинно предложила она. — Не люблю есть в одиночестве.
— Конечно, — промямлил.
Еще одним препятствием в его жизни было невезение в любви. Он никогда не встречался с одной и той же девушкой больше одного месяца. На самом деле многие его отношений сводились к случайным свиданиям с незнакомками и любви на одну ночь.
— Итак, по рукам? — спросила красивая блондинка.
— Непременно!
— Между прочим, меня зовут Хайди, а тебя?
— Колби.
— Ну, Колби, встречаемся в шесть тридцать в вестибюле? – спросила она при выходе из лифта.
— Подходит, — согласился Колби и широко улыбнулся.
Удача начинала ему сопутствовать.
*   *   *
Весь день Колби кидал однорукому бандиту кровно заработанные деньги. К шести часам он выиграл более четырехсот долларов. Наступила полоса везения, и ему не хотелось останавливаться, но его соблазняли воспоминания о зеленых глазах Хайди. Итак, он неохотно отошел от автомата и направился в вестибюль.
Парень осматривал людей, многие из которых приехали сюда на семинар. К разочарованию Колби среди них не было ни одной красивой женщины с волосами медового цвета. Стыд и унижение того, что его так легко развели, расстроили молодого человека. Или Хайди оказалась жестокой женщиной, которая заставляла страдать незнакомцев, или кто-то его наколол. Он грешил на Делла Гарримэна. Бог знает, оба никогда не ладили.
Колби пересек вестибюль и направился к лифту, чтобы покинуть сцену своего позора и спрятаться в одиночестве в номере. Он нажал на кнопку и подождал, когда кабина спустится. Наконец дверь открылась.
— А вот и я, — весело сказала Хайди. — Хорошо, что ты еще здесь. Прости, если я немного опоздала, но у меня не было часов.
— Все в порядке, я не спешу, — ответил Колби и почувствовал облегчение.
Парочка решила поужинать в «Хард Рок Кафе». Позже они рассматривали витрины магазинов и прошлись вдоль пассажа. Было почти одиннадцать часов, когда Хайди предложила испытать счастье за несколькими игровыми столами.  У Колби в карманах находились четыреста долларов, но он сомневался, на сколько их хватит в блекджек или рулетку. Обычно он был посредственным игроком и предпочитал каждый раз опускать в автомат по одному доллару.
— Говорят, что автоматы для пожилых, — виновато засмеялся он. — Мне нравится тратить деньги очень медленно.
— Подумать только! — подбадривала его Хайди. — Может, сегодня вечером тебе повезет. Ты же знаешь старую поговорку:  кто много ставит, тот много выигрывает.
Вопреки здравому смыслу Колби остановился у рулетки и поставил двадцать долларов на номер одиннадцать. Крупье запустил колесо. Когда шарик остановился, Хайди с радостью крикнула: «Номер одиннадцать! Ты выиграл! Я же говорила, что сегодня вечером тебе повезет».
Колби сделал ставку на номер двадцать четыре и приятно удивился, когда снова выиграл. К полуночи он заработал более пяти тысяч долларов.
*   *   *
Выходные пролетели быстро, и Колби вернулся в Пуритан Фоллс, получил за два дня денег больше, чем зарабатывал за год на заводе. В это утро  понедельника на Делла Гарримэна смотрел совсем другой человек: самоуверенный не только в своем финансовом положении, но и из-за проснувшихся чувств к красавице Хайди.
— Сегодня утром ты выглядишь счастливым, — подшучивал Делл, когда мужчины отмечались у табельных часов. — Что случилось? Выиграл в бинго или сорвал джекпот в казино «Сан Мишель»?
— Нет, я ездил в Фоксвудз, где мне чертовски повезло, если так можно выразиться. Ах да, — добавил он как бы между прочим. — Там я познакомился с девушкой.
— Вот как! — Делл засмеялся.
— Да, в эти выходные мы снова встречаемся.
С того дня, как он встретил Хайди в Фоксвудз, удача для Колби стала сопутствовать ему. Где бы он не делал ставку — в покер, на бегах, в хай-алай и иногда на игру команды «Ред Сокс», — то проигрывал редко. На самом деле к середине августа парень сколотил достаточную сумму в азартных играх, чтобы бросить работу, переехать из однокомнатной квартиры в дом с тремя спальными комнатами и сменить ржавую «хонду» на новенький «хаммер».
Чем больше он выигрывал, тем увереннее становился и пренебрегал опасностью. При этом, становясь таким, у Хайди появлялись сильные опасения.
— Не думаю, что нужно тратить так много денег, — советовала она. — Отложи    что-нибудь на черный день.
— У меня больше не будет такого дня, — возражал он. — Над Колби Джей Блекбэрном есть только синее небо.
— Ты не знаешь, что тебя ждет впереди. Фортуна может измениться.
С появлением удачи ярость, которую он никогда не испытывал будучи лузером, вспыхивала внезапно. «Если мне потребуется твое мнение, — огрызнулся он, — то спрошу».
Хайди отвернулась, обиженная всплеском его эмоций.
Колби тут же извинился. «Прости, не серди меня. Я просто не хочу, чтобы ты заботилась обо мне. Я везунчик и таким останусь». Его раздражало выражение грусти на лице Хайди, ибо это значило одно: она не верит в него. «Что ж, черт с ней, — подумал Колби. — Есть и другие женщины красивее, чем она». Он был на пути стать богатым человеком, и ничто не помешает ему расстаться с ней.
*   *   *
Полоса необычного везения продолжалась до конца лета, затем осенью и зимой. Однажды в канун Нового года, когда он вместе с Хайди проходил по казино «Мохеган Сан», Колби услышал знакомый голос человека, стоящего у слот-машины.
 — Эй, Блекбэрн, ты ли это? — позвал Делл Гарримэн.
— А ты что здесь делаешь?— отозвался Колби. — Не ты ли говорил, что азартные игры для лопухов?
— Сознаю, что в твоем случае я ошибся, — легко признался Делл.
— И ты заразился азартными играми? — засмеялся Колби.
Его сослуживец пожал плечами. «Просто у меня осталось немного денег от рождественской премии, вот и решил попытать счастья».
— И?
— Провалился с треском! Немного не повезло. Когда это пройдет, мне обязательно посчастливится.
Колби сунул руку в кошелек и великодушно достал стодолларовую купюру. «На, возьми».
— Нет, спасибо.
Колби положил деньги назад. Затем он пожал Деллу руку, пожелал удачи и ушел.
— Пригласи друга поужинать с нами, — предложила Хайди, когда они направились в казино «Бамбуковая роща».
— Зачем портить ужин? Этот парень настоящий болван. Ему следовало бы взять у меня деньги.  Может, моя удача улыбнется и ему.
Хайди обернулась на красивого молодого человека, который пересчитал мелочь, покачал головой и отошел от манящих к себе слот-машин.
— Да, — произнесла она, — может, удача повернется к мистеру Гарримэну.
*   *   *
Поздно вечером после ужина и просмотра шоу Хайди предложила вернуться в номер. «Завтра канун Нового года и у нас вся ночь впереди. Сейчас же мне хотелось бы выспаться.
— Иди без меня, — ответил Колби. — Еще немного поиграю и приду.
— И в какое время?
— А что? Ты пишешь книгу? — рявкнул он.
— Просто хочу знать, когда придешь спать.
— Не знаю. Понятно? Боже, ты уже становишься похожей на «пилу». Займи время чем-нибудь, а не вешайся на меня ежеминутно.
На глазах Хайди появились слезы. «Если ты так считаешь, может, мне уехать?»
Наступило время, когда ему пришла мысль расстаться с Хайди. Теперь он почувствовал какое-то облегчение.
— Неплохая идея, — согласился он.
Хайди опустила голову, чтобы скрыть слезы. Колби нервно переступал с ноги на ногу. Его бы устраивало тихое расставание, без слез и взаимных упреков. Почему женщины столь эмоциональны?
— Прошу…
Внезапно Хайди подняла голову, и Колби онемел от золотого сияния, которое исходило из ее изумрудно-зеленых глаз. Неестественный свет усилился, пока каждый дюйм тела женщины не был им охвачен.
— Какого черта? — удалось произнести Колби.
Свет становился столь ярким, что парню пришлось закрыть глаза. Когда он на несколько мгновений приоткрыл веки, то увидел, что в номере стало темно и Хайди пропала.
*   *   *
Как только девушка исчезла, удача отвернулась от Колби. В канун Нового года он не только потерял все состояние, но и продолжил катиться по наклонной в Атлантик-Сити. Через месяц он потерял дом, машину и наличные, спрятанные в сейфе. Короче говоря, Колби был разорен.
Нуждаясь в деньгах, он вернулся на фабрику, где ему посочувствовал босс и принял снова на работу. На конвейере, где он работал раньше, мало что изменилось. Большинство лиц были ему знакомы, и лишь некоторым из них посчастливилось избежать участи «синих воротничков». Колби стал одним из тех индивидуумов, который не был доволен тем, что давала ему госпожа удача. Подобно наркоману ему хотелось все больше, и в конце концов он потерял все.
— Не вижу Делла. Он все еще здесь работает? — спросил он сослуживца во время перерыва на обед.
— Разве ты ничего о нем не слышал?
— А что случилось?
— Он выиграл в лотерею более десяти миллионов долларов.
— Ему повезло, — сказал Колби и почувствовал в этой ситуации насмешку.
— Вот так. Сначала он познакомился с красавицей в Коннектикуте, а затем выиграл в лотерею.
Колби положил на стол сэндвич. «Встретил девушку?»
— Да, красивую блондинку. Не поверишь! Они купили большой дом в Кейп Коде и открыли приют для бездомных животных. Представляешь, сколько денег они тратят на них.
В то время Колби не интересовало бедственное положение животных, ему хотелось установить личность блондинки.
*   *   *
Когда в четыре часа раздался сигнал об окончании рабочей смены, Колби отметил время ухода, сел в машину и отправился на юг в сторону Кейп Кода. Он остановился на бензоколонке в Баззардс-Бей, а затем поехал в направлении приюта животных. Через десять минут он припарковался на стоянке, куда доносился лай собак. Его сердце забилось, выйдя из машины, парень оказался перед входом. Открыв калитку, он увидел, как владельцы заведения помогали молодой семье выбрать питомца.
За глубоким вдохом при виде Хайди появились резкие колики в животе. Женщина стала еще краше. Он глядел то на Хайди, то на Делла и почувствовал прилив ревности. Его бывший сослуживец выглядел счастливым и довольным. Колби знал, что не нужно сердиться на Делла, и не мог войти в приют и поздравить того с удачей. Вместо этого он повернулся и ушел. Но перед тем как захлопнулась за ним дверь, он увидел, как Хайди — неуловимый дух, который часто именуют госпожой удачей, — улыбается Деллу, как когда-то ему.
— Мне некого винить, кроме себя, — с грустью признался Колби и направился к машине. — В отличие от Делла я не знал, когда остановиться. Я был слишком глуп и жаден и не понимал, что при осуществлении несбыточной мечты, счастье уходит сквозь пальцы.
Колби завел машину и направился на север в сторону Пуритан Фоллс, где закончит свои дни с воспоминаниями о красавице с изумрудно-зелеными глазами и волосами медового цвета.

2007 год
 
 
 
 
 
 
   

 
Рейтинг: +2 213 просмотров
Комментарии (3)
Серов Владимир # 25 февраля 2015 в 20:57 +1
Дааа! Делаааа! 625530bdc4096c98467b2e0537a7c9cd
Николай Георгиевич Глушенков # 26 февраля 2015 в 07:47 0
Кажется, Вы единственный мой читатель на этом сайте! c0137
Любовь Сабеева # 21 апреля 2015 в 15:02 +1
Истинная правда, многие люди, когда им улыбается удача, думают,что так будет вечно и перестают ценить это...Но Удача капризная дама. Мы иногда посещаем бинго, но, в нашей компании( старушек, как говорит моя дочь))), есть железное правило- на игру тратить только сто евро и после выигрыша уходить домой. Поэтому я часто наблюдаю, как люди выиграв 11 тысяч евро(при стоимости билета 2 евро),продолжают сидеть и играть, пока не спустят всё. Человеческая жадность.