ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Все дороги ведут к тебе

Все дороги ведут к тебе

8 февраля 2014 - Оксана Головина
article186961.jpg






                                                                                            Головина Оксана




                                                                                     Все дороги ведут к тебе
                                                                                                фэнтези, романтика






                                                                                                        2013






                                                                                    Аннотация


На что можно потратить последние дни своего правления?
Отстроить свой мир, истощая последние силы, чтобы увидеть, как он вскоре падет на твоих глазах?..
Так и решил он, простой Бог, проклятый небесами за скверный характер и неуемную гордыню. Не смотря на обладание безграничной властью над природой, он продолжал смеяться над самим упоминанием о чуде.
Но что делать, если в твоем мире появился беспокойный гость, который не дает тебе спокойно насладиться собственными страданиями? Тебе надо готовиться к концу света, но тебя одолела нежданная любовь! Тебе надо плакать, но сердце вдруг забилось, от счастья. Что это? Конечно же, проклятие небес…











У каждого из нас есть свое предназначение… Есть то, что толкает нас в спину, каждый раз, когда мы тормозим, останавливаемся. Каждый раз, когда мы оказываемся на роспутьи. Именно оно, чтоб ему пусто было, дает пинок, направляя нас на путь, который человек в здравом уме, никогда бы не выбрал…заставляя поступать так, как ты бы никогда не поступил… повторять слова, которые ты бы никогда не произнес…
-Tha gaol gam ort!Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas… fhad ’s a bhios an deò annam…
Дождь лил как из ведра, смывая слезы и горькие мысли с разгоряченного лица… ночь была прекрасна и удивительно волшебна… словно все в этот час было возможно…старая каменная арка, словно врата в другой мир, обвитая плющом, манила к себе… набравшись храбрости… или потеряв последний здравый смысл… ноги, переступили через ее порог…
- Только так…










- Где мое мороженое?!!
Металлическая ложка со звоном приземлилась у самых сапог, разбрызгивая бело-розовый крем и крошки пирожного по начищенной до блеска черной коже. Ребенок продолжал причитать, не внимая словам родителей. Продолжал до тех самых пор, пока не раздался лязг стали и старинный меч не оказался прямо перед ним. Мальчик онемев поднял глаза на стоявшего перед ним человека. Упрямые карие глаза, сверкали, из-под аккуратной челки. Прекрасный белоснежный камзол, украшенный золотым шитьем, как и высокие сапоги был забрызган сладостью.
- Что вы скажете в свое оправдание сударь?!
Мальчик открыв рот забыл о истерике. Мать и отец казалось забавлялись происходящим.
- Извольте отвечать!
- Я хочу мороженое!
- Вы столь нетерпеливы, что не изволите подождать пару минут, пока вам приготовят ваш десерт? Позволяете себе столь оскорбительное поведение в стенах этого дома!
- Не хочу ждать!
- Что ж, сударь, вы упустили свой последний шанс мирно разрешить эту ситуацию.
Черная кожаная перчатка опустилась к ногам маленького капризы.
-Я вызываю вас!
- Ну давай, сын. Твой ход…
Голос отца, наконец вмешавшегося в диалог заставил сына встрепенуться и обернуться к нему.
- Ты должен поднять ее…
- Но я не хочу!
- Это долг каждого мужчины. Ты должен принять вызов, или покроешь наши головы позором.
- И что?!.
- Нас больше не пустят сюда. Таковы правила.
Желание отведать любимое лакомство, пересилило желание капризничать. Мальчик склонился к перчатке и подняв ее, обратился к стоявшему перед ним незнакомцу:
- Я принимаю вызов!
- Так тому и быть!
Словно из ниоткуда появился в его руках второй меч, который был незамедлительно брошен в протянутые руки обидчика.
- Защищайтесь, сударь!
Мечи рассекли воздух со звоном скрестившись. Они замахнулись для следующей атаки, так и замерев с поднятым оружием.
- Ваш заказ, юный господин…
Мальчик с восторгом запрыгал на месте, при виде восхитительного десерта, принесенного на красивом медном подносе.
- Мы продолжим позже?
«Принц» молча кивнул, и приняв меч, произнес:
- Буду ждать с нетерпением.
Вложив оружие в ножны, он повернулся к родителям.
- Прошу прощения, за то, что заставил вас волноваться, сударыня…
Легкий поцелуй руки, заставил зардеться женщину, и вызвал некоторое замешательство, со стороны отца. Его удостоили легким поклоном.
- Восхитительно…- женщина довольная, захлопала в ладоши.
Легко повернувшись на каблуках, принц удалился в направлении кухни. Пройдя, по приглушенно освещенному коридору, он повернулся, глядя на стоявшего у большого окна мужчину.
- Ты одолела его… я уж думал быть беде, Елена! Полагаю, это наши очередные постоянные клиенты.
Склонив голову, и убрав наконец челку с глаз, принц-девушка устало усмехнулась.
- Спасибо, Федор…
- Только не забывай оглядываться почаще, особенно когда тебе кажется, что ты одна! Узнают, что я держу тут девчонку, получим по первое число. Каждую нашу совместную смену пью капли…Театральное кафе - это самая замороченная идея, которая могла прийти в чью-то голову!
- Но эта идея приносит хорошую прибыль.
- Здесь должны работать те, кого больше хотят видеть клиенты, а не выбирать работников по половому признаку…но таковы были условия старого хозяина…
- Не извольте волноваться , милорд. Пусть тень волнений не омрачает сегодня ваше чело. Увидимся завтра на рассвете.
- Как всегда, мой принц…
Девушка быстрым шагом прошла к раздевалке, и быстро переоделась, стараясь успеть, пока не пришли товарищи по смене. Этот маскарад утомлял конечно, но и доставлял не мало удовольствия, надо было признаться… Один наряд чего стоил! Конечно костюм принцессы тоже было бы неплохо примерить… Но не здесь. Здесь было особое правило - ни каких девочек! Это театральное кафе, где все официанты - парни, в костюмах различных эпох.Когда-то на этом месте был театр. После площадку расчистили и ее прежний хозяин выкупил оставшееся не разрушенное здание, переделав его под кафе. Найдя каким-то чудом не разграбленную костюмерную бывшего театра, ему пришла в голову эта идея - кафе, где все официанты, играют каждый свою роль…Как она попала сюда? Они столкнулись с ее будущим шефом на улице, когда она налетела на него, с коробками, которые нужно было доставить на кухню. Для удобства на ней было одета рубашка и джинсы, волосы скрывала кепка. Федор принял ее за парня, и предложил остаться у него на испытательный срок. Уже через несколько дней, он понял, что нашел свое сокровище. Клиенты приходили в восторг, при виде очаровательного принца, который являлся к ним неся восхитительные десерты. Девочки ахали и охали… мальчики хотели походить хоть немного… короче народ принял… поэтому даже узнав, что она девушка, он не решился уволить ее, зная, что вместе с ней уйдут и клиенты…
Елена, переодевшись, поторопилась во двор. На улице уже начинало темнеть. То там, то тут зажигались огни города. Улицы казались ей более уютными и словно наполненными особым волшебством в это время. Она любила это время суток. Оно навевало на нее покой и умиротворение, которое иногда было просто необходимо. И так, на сегодня с работой покончено. Девушка потянулась к сумке, услышав как звонит телефон. Поднеся его к уху она услышала мелодичный голос сестры.
- Где ты?
- Уже вышла…
- Ты уже давно должна была прибыть в салон. Я не могу ждать, ты же знаешь, я придерживаюсь графика!
А у меня - работа, подумалось Елене, но произносить подобное сестре не имело смысла. Инна как и предполагалось, разгромив салон, не могла решить что же ей выбрать, и ей нужна была жертва… то бишь - она…
Усталые ноги сами развернули ее в нужную сторону, и она поплелась к трамвайчику, так кстати подъехавшему к остановке. Присев на свободное место, в почти пустом салоне, она прислонилась лбом к прохладному стеклу окна, погружаясь в мир своих мыслей. За окном мелькали и мелькали огни города, люди, машины… Ее мир, мир ее души был совсем иным… В том мире не было ни машин, ни серого смога, ни женщин, в потертых джинсах. В ее мире мужчины были полны доблести и чести, женщины нежны и утонченны… это мир диких бесконечных полей и лесов. Мир замков и принцесс…
- Каков же там ветер на вкус…
Девушка устало вздохнула вдыхая едкий дым, ворвавшийся в салон в момент открытия дверей. Кашлянув, она поднялась и выскочила на улицу. Свадебный салон, в котором томилась Инна, был уже совсем близко… ей казалось, что уже от сюда, были слышны упреки в адрес персонала, которые явно по ее мнению не справлялись со своими обязанностями…
Дверь звеня колокольчиками распахнулись, Елена переступила порог, и замерла. В облаке дорогих французских духов, бело- кремовом великолепии и блеске зеркал, мысли закружились, заставив забыть о цели ее прихода сюда.
- Ты заставила меня ждать больше часа!
Звонкий голос из глубины зала вернул девушку в мир реальности. Инна придерживая бесконечные юбки из легкого кружева ринулась на нее грозной белоснежной лавиной. Елена от греха подальше спряталась за высоким резным стульчиком, вцепившись обеими руками в его спинку.
- Я предупреждала, что сегодня буду занята до девяти.
Судя по упертым в бока рукам, она ее не убедила.
- Ты же знаешь, что важнее тебя у меня никого нет, и я никогда бы не предпочла работу, времени проведенному с тобой, но я просто не могла уйти…
Из под длинной челки, Елена наблюдала, как ладони сестры медленно разжимаются. И, вновь подхватив свое белое ажурное великолепие, она направилась к подиуму, что означало, что она прощена, и должна проследовать за ней. Девушка покачала головой, и устало поплелась следом.
- Что на тебе одето?
Вопрос застал Елену врасплох. Она подняла на сестру удивленные карие глаза. Та словно сам судья на трибуне возвышалась над ней стоя на подиуме.
- Где то платье, что я тебе привезла?
- В коробке.
- Это твой протест против всего, что я тебе говорю? Ты утомила меня своим упрямством. У меня - сестра в конце концов, а не брат! Они скоро будут здесь, для меня это так важно, а ты!..
- Оно мне мало…
Елена вспыхнула как спичка. Но уйти сейчас просто не было возможности. Она действительно считала все предстоящие события, важнейшими в ее жизни. Елена готова была потерпеть. Это лучше, чем видеть ее слезы… слишком много было положено сил, чтобы сейчас она могла стоять там, на своем месте, и диктовать свои правила, но…
- Похудей!
- Я ношу 42 размер…
- Ну и что?!!
- Ты привезла мне 40…
- Ну и что?!!!!
- Мне проще будет не присутствовать. Никто не заметит…
- Не смей… слышишь, не смей сбежать! Ты мне очень нужна. Ты ведь знаешь это, правда?
Елена лишь устало вздохнула.
- Ну конечно, я это знаю. Я не подведу тебя…
- Они приедут завтра. Тебе надо будет быть в аэропорту в пол девятого. Мне не надо говорить тебе, что будет, если ты опоздаешь, или не дай Бог, не явишься.
- Я постараюсь.
- Нет, ты будешь там во время! И будешь похожа на мою сестру!!
Снова осталось лишь вздыхать…
- Ну а теперь к делу!
Инна легко переключившись с одной темы на другую, понеслась к рядам блестящих золотистых вешалок, на которых красовались свадебные платья, одно краше другого. Сейчас Елене предстояла следующая пытка… имея совершенно разные вкусы, а точнее по мнению сестры вовсе его не имея, она должна будет помочь ей выбрать из всего этого вороха всех возможных бело-кремовых оттенков самое стоящее. В итоге сестра конечно отвергнет все ее варианты, сама ткнет пальчиком с идеальным маникюром на самое по мнению Елены нелепое, но исключительно стильное и «со вкусом», и она будет свободна, получив напоследок список ЦУ как ей подобает себя вести, по прибытию главных гостей. Завтра приедут родственники жениха… родители, престарелая бабуля, и старший братец. Елена содрогнулась, от дурных предчувствий. Почему то этой встречи она остерегалась как огня… особенно встречи с братом жениха…
- Ну как тебе это?
Снова ее вырвали из размышлений. В последнее время у нее складывалось мнение, что даже в мыслях ей не добиться уединения. Ну чтож, придется потрудиться еще немного… скоро совсем стемнеет и можно будет упасть в кровать и хоть немного упорядочить мысли и выспаться. День предстоял насыщенный…

****
- Dè tha thu ris? (Что ты задумал?)– здесь и далее прим. пер. с Гельского
Он подернул плечами, в теплом бежевом свитере, так, кстати, согревавшем в теперешнюю погоду, в ответ на раздавшийся за спиной голос, но не обернулся. Его взгляд был прикован к раскинувшимся ниже холмам.
- Дождей довольно много, для этой поры… ты плохо чувствуешь тебя?
- Ты уходишь от ответа, мой мальчик…
Маленькая, седовласая женщина, настойчиво одернула его за рукав. Про себя он не мог не отметить, что, не смотря на годы, хватка у нее по-прежнему осталась сильной. Он вздохнул, поняв, что от него не отстанут, пока он не даст ей нужных ответов. Бережно освободив свой рукав от ее руки, он склонился и едва коснулся губами маленькой кисти.
- Не думай, что я забудусь под твоими чарами!
- Я и не смел надеяться.
- Ты принял решение?
- Да. Nì mi sin dhut.(Я сделаю это ради тебя)
- Не строй из себя жертву!
Молодой человек поднял к темно-синему, высокому небу глаза. Его спутница не в первый раз залюбовалась на их такой чистый цвет, равный небосводу над их головами. Она ласково погладила его по широкой спине, и с надеждой снова обратилась к нему.
- Алекс, так что ты решил?
- Я не оставлю его в такой день.
- То есть, ты поедешь с нами?
- Нет, Марта, я приеду после, когда все эти вопли радости и объятия закончатся… через неделю, думаю, тебе времени хватит.
- Доннан рассчитывает на тебя…
- Ты уже получила мой ответ, Марта. Брат забывает обо всем на свете, видя свою избранницу. Ему будет не до меня.
- В твоем голосе, я слышу то, что настораживает меня!
- Бабуля!
Алекс обернулся, положив свои ладони на ее маленькие плечи, с огромной нежностью и осторожностью, словно боясь, что она рассыплется под их тяжестью.
- Я была рядом, когда он принял решение, мой дорогой! И ничего не смогла поделать! Написанного не изменить. Как я хочу, чтобы и ты забылся однажды…
- Этому не бывать, Марта.
Бессильная злость на самого себя, охватила его.
- На этой земле еще не родилась та, что заставит меня потерять всякий здравый смысл и лишить сна и покоя.
- На этой земле, может, она еще и не родилась, мой мальчик, но есть и другие земли…
- Значит, ноги моей там не будет. Мне хватает других забот…
- Куда бы ты ни шел, Алекс, все дороги будут вести тебя лишь к ней… такова судьба…
Молодой человек горько усмехнулся, убрав руки от бабули.
- Звучит как проклятие…
- Ты помнишь мои слова?
- Ты твердишь мне их уже почти год.
- Воспользуйся ими. Ты мечешься, словно зверь в клетке. Скоро она, ночь. Одна единственная…ты можешь открыть душу, Алекс…
- Марта! Если нас кто услышит…Это детские сказки, которые ты так любила рассказывать нам с братом, когда-то… Но это время ушло…
- Будь осторожен. Твое упрямое неверие может сослужить тебе плохую службу. Я буду молиться за тебя…
- Спасибо, бабуля.
Алекс, склонился к ней, привычно подставляя лоб для поцелуя. Марта потрепала его золотистые волосы.
- Пожалуй пора подгонять к тебе трап… ты словно тот самый клен, что стоит у ворот, все тянешься к солнцу…
- Марта!..

****
Огромная голубая коробка, перевязанная белоснежной лентой бережно была водружена в центр комнаты на маленький стеклянный столик. Инна уже приобрела манекен, для своего подвенечного платья, коробку с которым она даже сама тащила от машины, не позволяя никому прикоснуться к «святыне». Елене казалось, что еще вот-вот и она зарычит, как собачка, охраняющая драгоценную косточку.
- О Боже, я так устала!..
Инна опустилась в удобное высокое кресло, аккуратно поставив рядом с ним маленькие туфельки. Все как положено, все безупречно, каждое движение, каждый жест, в этом вся Инна…
Елена осталась стоять, оперевшись о спинку дивана. Глядя на старшую сестру, она в который раз подивилась как легко и естественно той удавалось оставаться словно сошедшей с рекламного постера.
Инна перекинула роскошные пряди за спину, те занавесом опустились почти до пола.
- Голова так болит… ты поможешь мне? Прошу…
Елена обошла диван, и присев за креслом, на мягкий ковер, взяла протянутую ей расческу. Инна опустила голову на спинку и прикрыла глаза.
- Как жаль, что папа не сможет присутствовать. Он писал прошение, но слишком неотложные дела, не дадут ему вернуться во время…
«Знаю я эти неотложные дела… Папа тот еще хитрец. Наверняка, сам написал письмо в посольство с прошением задержать его подольше… ему эти приготовления, как собаке кость в горле…»
Елена тихо усмехнулась наивности сестры. Волосы черным потоком струились между пальцами. Она бережно проводила по ним расческой превращая их в блестящее словно зеркало полотно. Это ее неизменное занятие по вечерам, успокаивало ее после бурного дня, навевая теплые воспоминания. Свое богатство Инна унаследовала от матери, впрочем как и все остальное, разве что кроме характера. Она плохо помнила ее, будучи совсем крохой в ту пору. Но ощущение восторга, когда она держала ее на руках, позволяя играть роскошными косами, сохранилось на годы.
- Папа пришлет Риту. Она прилетит на следующей неделе во вторник.
Рита, неизменный помощник их отца, сопровождала его в поездке. Давно став им кем-то вроде «тети», которой вполне можно было доверить свои девичьи секреты и поплакаться в жилетку, она заменила им мать, так рано покинувшую их…
- Верно… Она привезет украшения…
- Я знаю, что ты хотела по хозяйничать в шкатулке с фамильным добром МакАлистеров…
Инна вспыхнула и залилась гневным румянцем. Елену позабавила ее реакция. Сестра с трудом принимала отказ.
- Я слышала, что они были упрятаны дедом, причем место он забыл указать, перед тем, как скончался.. Но в любом случае, одеть фамильные драгоценности на венчание может лишь избранница старшего сына… Таковы их традиции. Как несправедливо!
Девушка от избытка чувств закусила губку. Елена попыталась успокоить ее, отложив расческу, обойдя кресло и присев возле нее на пушистый зеленый ковер.
- Ты будешь великолепна в любом наряде, даже если наденешь робу…
Инна вздохнула, пытаясь успокоиться. Она улыбнувшись наклонилась и обняла сестру.
- Они все равно будут моими, вот увидишь!
- Верно, сделай их…
- Елена, Бог мой, что за слова… и который час?
- Уже одиннадцать вечера.
- Все, мой день окончен… я должна как следует выспаться. Завтра мне необходимо подготовиться к приему… я должна быть свежа и собрана! Нужно еще утвердить программу, время, и цвета платьев…
- Инна…
- Ну что?
- Я иду спать… доброй ночи…
Елена уже не в силах слушать ее рассуждения, поплелась в свою комнату. Через пару минут, скинув с себя утомившую за день одежду, она стала под живительный душ. Вода волшебным образом наполняла уставшее тело энергией, и дарила покой. Елена закрыла глаза, погружаясь в свои мысли. Наконец она одна. Наконец тишина. Еще мгновение она насладится душем и упадет в уютную постель…
Ночь легким покрывалом опустилась на улицы, усыпав небо хрустальными брызгами звезд. Скинув легкое одеяло, Елена, как всегда беспокойно завертелась в постели. Жара доняла всех окончательно. Не просыпаясь, она снова взволнованно вздохнула, сна она потом почти не помнила. Но события явно были тревожные. Ощущение опасности переполнило ее, и она готова была закричать, и тогда появился он…Он пришел в ее сон… Она стояла там где-то посреди странного непонятного сна, а он просто подошел и обнял ее. Он утешал ее, заслоняя от всех опасностей, от целого мира… просто молча обнимая. Это были самые восхитительные объятья за всю ее жизнь. Елена ухватилась за него, боясь отпустить, и горя желанием продлить эти чудесные мгновения, но сон растаял…
Она вздохнула, пытаясь прийти в себя. Немного успокоившись, она поняла, что все еще ощущала его рядом. Его запах и уют его рук. Но не помнила его лица.
- О Боже…
Потянувшись к прикроватной тумбочке, за водой, Елена тихо покачала головой.
- Странный сон…
Снова вернувшись в постель и, обняв подушку, она попыталась уснуть. Конечно, надеяться, что таинственный незнакомец снова появится, было глупо, но она все же глупо надеясь, окунулась в сон…

****
За окном поднималось солнце, когда он подорвался на огромной деревянной застеленной сшитым из шкур покрывалом кровати. Откинув рукой, русые пряди волос, он перевел дыхание. Сон был слишком явным, и он не сразу понял, где находится. Такого еще ему не хватало! Но, да ладно… это всего лишь сон… ничего более… главное, что он справился, пусть и во сне. Той девчушке явно было бы несдобровать, не подоспей он вовремя.С ней бы точно расправились. Но все же… она чудно пахла, словно печенье, которое он пробовал когда-то, будучи мальчишкой. И так вцепилась в него, когда он схватил ее, чтоб снять с лошади…Дивный сон. Ему до сих пор чудилось, что он ее держит…
Накинув наспех брюки и рубашку, он как был босиком, спрыгнул с огромного балкона во двор. Сильные порывы ветра донесли звуки лязгающего металла и ругань с нижних дворов. Работы по реконструкции велись уже в это время. Полы рубашки трепало на ветру. Сегодня утро было на диво хмурым и холодным. Так не должно быть. Видимо Боги Марты сегодня не в духе. Она мастерица до таких дел. Он всю свою жизнь не мог взять в толк, как вообще это было возможно?! Но должен был признать это как факт. Если ей не по себе, то черта с два над кем-нибудь засветит в этот день солнце… Пожалуй с этим стоит разобраться. Людям сегодня предстоит долгий переход, и он должен быть успешным. Пасмурное небо - то, что надо, но вот ветер и дождь… лошади рискуют сорваться со скользких горных троп. А без них никак нельзя. Они должны достичь перевала…
- Алекс!
Он обернулся на знакомый голос. Роннан, его правая рука и верный друг, махнул ему одной рукой, держа в другой седло. Он предложил присоединиться к ним, но молодой человек отрицательно помотал головой, и указал в сторону холмов, где в изумрудной роскоши виднелись небольшие постройки с возвышающейся светло-серой каменной башней. Роннан проследил за его рукой и скривился, словно отведавши уксуса.
- Она снова не в духе? Что ж, гляди, измотает тебя! Удачи!
Алекс усмехнулся и направился к конюшням.
- Сапоги-то обуй!!
Он кивнул согласно, вспомнив о босых ногах. Где-то высоко в серых небесах громыхнуло и начал моросить противный дождь. Улыбка сошла с красивого лица молодого хозяина.
- Нужно покончить с этим!..

****
- Оно розовое…
Елена с опаской глядела на изящную тарелочку с картофельным пюре и курицей.
- Дорогой мой! Твои суждения столь не изящны!
Девушка отскочила от коллеги облаченного в вельможу XVII века, намеревающегося потрепать ее по щеке.
Сегодня он подобрал каштановый парик надо лбом взбитый в два тупея, длинные пряди волос падали ему на грудь и спину. Полы сюртука подрезанные спереди, укреплены китовым усом, так, чтобы они оттопыривались. Под сюртуком его был одет жилет с отделкой по краю и вышивкой. Особой гордостью его костюма была белоснежная рубашка с кружевными манжетами, украшенная жабо…
- Все же оно не должно быть розовым…
В ответ она услышала только недовольное бурчание по поводу ее вкуса. С этим явлением Елена уже смирилась… Поднос с яствами удалялся в зал, и она просто не в силах смотреть на это дивное блюдо, повернулась, чтобы идти за своим заказом.
- Не спеши!
Дорогу ей преградили. Девушка приподняла полы белоснежной шляпы, пытаясь понять, кто перед ней находится. Парень в комбинезоне усмехаясь, сложил руки на груди и не скрывая забавлялся глядя на нее.
Елена, сжав медный поднос, попыталась проскользнуть мимо нахала в кухню. Ей не удалось… Ее схватили повыше локтя, с силой развернув к себе лицом. Шляпа слетела на пол, и ничто теперь не мешало ей взглянуть на своего обидчика. Он откровенно провоцировал ее на ответную грубость, и уже не в первый раз.
- Помнишь наш последний разговор, малыш?
Его пальцы сильнее впились в ее руку. Девушка не отвечая на его вопрос, зажмурилась,пытаясь унять раздражение. Нельзя сорваться, иначе ее уволят… если она справлялась с маленькими капризами, то и с этим парнем разберется… «Но не на дуэль же его вызывать!.. Как же от него избавиться?»
- Ты заснул, что ли?!
Елену хорошенько встряхнули и она только тогда поняла, что все это время стояла с закрытыми глазами.
- Прости…
- Чего?
Идея девушке пришла в голову в это же мгновение - она ничего не станет придумывать, она просто будет самой собой, просто девушкой…
- Твои руки такие сильные… ты делаешь мне больно…
Елена грустно вздохнула и подняла к наглецу свои огромные очи. Парень от неожиданности разжал ладонь, но девушка и не думала отступать.
- Так о чем ты хотел со мной поговорить?..
Она наступала на него, а тот в растерянности пятился назад к выходу.
- Ты чего?..
- Ты редко заходишь к нам… но когда ты так хватаешь меня…
- Иди к черту!!!
Парень оттолкнул подошедшую к нему вплотную девушку, кинувшись во двор.
- Сегодня вечером ему явно будет о чем подумать…
Елена рассмеялась, и прижав к груди, в которой все же бешено колотилось сердце поднос, прошла на кухню.
Шеф повар, приземистый мужчина , расплылся в широкой улыбке при виде ее. Махая ей ковшиком с другого конца просторного помещения, он прокричал приветствие, но Елена не расслышала его из-за шума, издаваемого добрым десятком поваров и кухонных рабочих. Подойдя ближе, на ходу расставляя несколько порций ароматно пахнущих блюд, она, лавируя между рядами разделочных столов, пробралась таки к хозяину кухни.
- Magnifique, magnifique, mon cher ami! (Шикарно, мой дорогой друг!)
Его черные усы давольно приподнялись. Девушка усмехнулась в ответ.
- Это вы про меня, или про жаркое?
- Вместе вы создаете bouquet incomparable! (Несравненный букет!)
- Я побуду букетом еще час и мне придется оставить вас, Макс.
- Non, non!.. только ты, и Федор… больше ни кто… не уйти!
- Но я предупреждал…
Елена вовремя спохватилась, едва не выдав себя, все же почувствовав, как ее охватывает паника.
- Мы договаривались с шефом!
- Je sais (Я знаю)… но Леша заболеть… никто нет! Только Макс, Федор, и mon cher ami! Je suis désolé (Прости меня), но нет уйти раньше - не справиться…
Она не знала, какой у нее был взгляд в этот момент, но Макс, изменив себе, впервые отложил свою большую ложку, и ласково похлопал ее по плечу.
- Нет, слезам…
- Макс! Это вопрос жизни и смерти. Она прикончит меня, если я не буду вовремя!
Поднос в руках задрожал, звеня тарелками. Елена приказала себе дышать ровнее, прекратив перезвон посуды.
- Я видеть, мой дорогой друг, печалин… Макс придумать выход… я послать одного из младших поваров в зал. Макс прикрыть тебя - ти быть должен! У тебя есть половина час, потом беги! Ти успеешь добежать мой принц… твоя принцесса обизателно подождет…
- Merci,Max!Vous -un trésor. (Спасибо, Макс! Ты – сокровище!)
Все же слезы от его слов, сами покатились из глаз. Конечно же бедняга и не подозревал, что перед ним вовсе не мальчишка, ну почему при этом так ранят его слова! Шеф повар, не понимая, что творится у нее в душе, принял эти два ручья на ее щеках, за проявление счастья, и напевая, снова ухватился за свой очередной кулинарный шедевр…
Принц, всего лишь - принц… Елена счастливая, от того, что ее шансы выжить сегодня и не быть убитой собственной сестрой, довольно таки повысились, вытерла слезы кружевным платочком. Убедив себя в том, что настанет день, когда ни один человек не усомниться в том, что перед ними принцесса, вышла в зал. Поклон, снова поклон… улыбка, легкий комплимент… еще полчаса, и она будет свободна. Людей сегодня вечером так много.Девушка не заметила как снова увлеклась своей игрой, счастливые лица посетителей, были бальзамом ее сердцу. В мире воздушных десертов Макса, и атмосфере волшебной сказки она растворялась без остатка. Каждый раз, словно Золушка, забывая, что скоро полночь… Ее взгляд упал на руку очередного посетителя, подавшего счет, и девушка побелела, увидев куда показывают стрелки его часов.
- О Боже!..
Елена не помнила, как очутилась на улице. Выбежав из кафе, и не останавливаясь ни на мгновение, она понеслась в сторону парка. Это был кратчайший путь, до аэропорта. Пожалуй добежать будет все же быстрее, чем в это время ловить такси… Только пробегая мимо небольшой лужи, оставшейся после недавнего дождя, девушка увидела свое отражение и поняла, что она по прежнему в костюме…
«Вот он - мой конец…»
Возвращаться и переодеваться, не было смысла.
- Что за день?..
Елена прибавила скорости, пытаясь изо всех сил сократить расстояние, и вскоре полоса парка осталась позади. Солнце садилось, золотя все вокруг, но ей некогда было любоваться закатом.
Она летела не слыша под собой ног, благо сапоги не мешали. Полы камзола, подхватил ветер, пытаясь сорвать его напрочь. Елена пытаясь восстановить дыхание все же притормозила на пару секунд. Уперевшись дрожащими ладонями в колени, она убеждала свое сердце не выскакивать из груди… влажные пряди волос липли ко лбу. Она сдула их с глаз.
- Мама, смотри - принц!
Детский звонкий голос вывел девушку из транса, и она даже не оглянувшись к ребенку, помчалась к видневшемуся впереди аэропорту. Оставалось пять минут. Прикинув оставшееся расстояние, она поняла, что это могут быть последние пять минут, в ее столь недолгой жизни…
- Мама, он бежит за своей принцессой?!!
- Да, мой хороший… я думаю, что так…
Голоса за спиной задели ее за живое.
- Они будут жить долго и счастливо? Да, мам?
- Да…
- Черта с два!!! - Елена задыхаясь мчалась по раскаленному асфальту, глядя как перед глазами расплывается злополучное здание аэропорта.
Телефон в кармане звенел не переставая, но она не могла тратить драгоценное время, на объяснения с Инной. Оставалось всего пара минут… Подбегая ко входу, она обреченно глядела как в зеркальном отражении огромных окон главного здания, сверкая белоснежными крыльями, садится самолет. Голос по громкоговорителю несколько раз повторил ее приговор, зачитав его на нескольких языках.Люди расступались в стороны, при виде бегущего, запыхавшегося «Принца», указывая пальцем. Ей даже показалось, что защелкали камеры…
- Предел моего терпения…
Каблуки сапог глухо застучали во внезапно нависшей тишине. Девушка вылетела на нужный этаж и замерла посреди холла. Стоявшие впереди люди обернулись,и она сквозь дурман усталости увидела как набрала полные легкие воздуха Инна, готовая издать свой пронзительный визг, но ее остановили…
- Dè an t-ainm a th’ort, аghmhor? (Как тебя зовут, дорогой?)
Маленькая, пожилая женщина мягко приостановила ее рукой, обращаясь к Елене. Девушка не понимая не слова, просто стояла, хлопая длинными ресницами. Доннан, жених Инны, высокий статный молодой человек, улыбаясь своей широкой белозубой улыбкой, придерживал вырывающуюся сестру. Пара средних лет,явно родители жениха… маленькая бабуля… бабушка семейства… что же делать?… Кажется, эти люди даже не поняли, что за диво перед ними… Елена собрала все свое мужество в кулак и слегка поклонившись, произнесла единственное, что ей удалось запомнить из словарей, найденных в интернете:
- ’S e ur beatha! (Добро пожаловать!)
Вдруг совершенно неожиданно для нее, да и для остальных, бабуля всплеснула руками, и счастливо простерши их к ней, воскликнула:
- Thig nam chom! (Дай мне обнять тебя!)
Елена в ступоре распахнула объятья, чтобы принять эту счастливую по непонятной причине, маленькую женщину. Господи, неужели кто-то просто рад ей?.. Девушку обняли, и она почувствовала, как защемило
где-то в груди.По верх белоснежного венчика ее волос, она увидела, как понемногу стала остывать Инна. Доннан блаженно наматывал на ладонь ее роскошные косы, пропуская их струями между пальцев… он не видел уже никого. Вроде бы опасность миновала. Елена попыталась дышать ровнее, и успокоиться, когда следующая фраза, произнесенная уже на понятном ей языке, заставила ее подпрыгнуть на месте.
- Мой дорогой мальчик! Это так удивительно! Мы наверняка побеспокоили тебя во время репетиции. Инна, не стоило торопить его. Мы бы встретились дома. Это твой младший брат? Видимо нам придется кое-что пересмотреть…
Девушка перевела ошеломленный взгляд с матери жениха на сестру. Та в замешательстве оглядела будущих родственников, и все же не простив ее, приняла решение:
- Да, вы правы, придется кое-что изменить…
Елена больше не слышала ее слов. Этих было достаточно. Ее маленькое восхитительное платье, которое она в тайне от сестры приобрела на днях, можно было смело выбросить… снова брюки и рубашка… Несомненно, это ее рок, ну что ж, она сыграет свою роль.
Елена осторожно отстранила от себя Марту, и привычно склонившись, слега коснулась губами ее маленькой ладони. Бабуля снова восторженно, что-то залепетала. Девушка не поняла ни слова, почти смирившись с данным фактом. Ей этот дивный язык не освоить…
- Мое имя - Елин, миледи…
Она сама понимала глупость своих слов, но эта исковерканная версия ее собственного имени - первое, что пришло на ум. Похоже, ответ всех удовлетворил. Отец семейства, протянул ей руку, крепко пожав ее, так, что ее бедные пальчики побелели…
- Ийен Донахью. Это - Марта…
С особым чувством представил он бабулю.
- Елин…
Елене казалось, что некая темная аура безумия окутала всех присутствующих.Она, смирившись, поклонилась и матери, представленной Ийеном, как Брианна…
- Елин…
Красивая тонкая женщина, в темном зеленом платье, словно сошла с древних картин. Она была неожиданно бледна, по сравнению с цветущим сыном. От того более видны были темные тени под ее удивительными глазами. Видимо перелет отразился на ней сильнее, чем на позитивной бабуле. Потом произошло нечто вообще невообразимое. Доннан, приветствуя ее, протянул руку. Елена протянула в ответ свою, но ее неожиданно сгребли в охапку, заключив в «дружеские объятия»… Негодяй! Уж кто-кто, а этот парень знал, что она девица…
- Издеваешься?..
Она просипела еле слышно, задыхаясь в руках этого медведя в дорогом костюме. Почувствовав, как жениха начинает трясти от сдерживаемого смеха, девушка поторопилась отскочить подальше.
- Is tu as fheàrr don tig deise, аghmhor!..(Тебе этот наряд как раз к лицу, дорогой)
Марта опять, что-то произнесла, глядя с умилением на ее скромную персону.
- Бабуля говорит, хороший костюмчик. Как раз по тебе!..
Доннан рисковал не дожить до свадьбы. Елена, почувствовала, что на смену растерянности и обиде приходит ярость. С этим надлежало немедленно покончить. Она не могла взять и снова все испортить…
- Благодарю, а теперь, прошу прощения, должен вас оставить.
Снова поклон. Слишком много для одного дня…. …
- Рады были познакомиться, Елин. Надеюсь вскоре вновь увидеть тебя.махнула ей, улыбаясь так, словно минуту назад приобрела третьего сына. И как ей удалось заварить такую кашу?
- Мы ждем тебя на ужин! Надеюсь, в этот раз ты будешь вовремя.
Слова сестры долетели до нее словно сквозь туман. Елена не ответив, быстрым шагом покинула здание аэропорта. Бредя по дороге, она сняла, ставший не выносимым белоснежный камзол, оставшись в тонкой батистовой рубашке. Закинув камзол на плече, девушка теперь неспешно побрела по дороге, пытаясь собраться с мыслями. Она точно знала, где ей лучше всего думалось… Ее ноги, сами повернули в нужном направлении. Старый парк и берег небольшого озерца, вот ее любимое, тайное место, где можно тихонько посидеть и все решить.
« В конце - концов, они здесь не навечно… закончится торжество, и все разъедутся по домам. И, я их больше никогда не увижу. И нет причин для паники…»
Конечно же, все случилось неожиданно. Эти двое так внезапно объявили о своем желании пожениться, что не дали своим родственникам опомниться. Даже сегодняшняя встреча, была первой. Все было слишком быстро…
«Если быть откровенной, обидно конечно, но боюсь, что Инна сделала мне одолжение, свались я с каблуков во время церемонии, и было бы все на много хуже… надо просто подождать… и попасть в магазин до закрытия!!!»
- Черт! Одежда!!!
Озеро и раздумья на берегу придется отложить на потом…
Елена, вдруг поняла, что ей просто не в чем было вернуться домой. Новоиспеченному брату был необходим гардероб…

****
Чашка горячего шоколада, была тем самым лучшим средством, которое так восхитительно успокаивает и тело и душу. Алекс по привычке присел на край подоконника, глядя на садящееся солнце. Оно плавилось, там, далеко за горами, словно обливая их жидким золотом. Отпив напиток из огромной, старой, уже кое-где потерявшей краску глиняной чашки, молодой человек, снова поймал себя на мысли, что уже не первый раз, он устремляет свой взгляд на эти горы. Что-то смутное не давало ему покоя, не давало уснуть по ночам, не давало сосредоточиться на работе. Что, было там, за этими горами? От чего сердце стремилось туда, куда улетел сегодня утром самолет…
- Да, что происходит?..
Он бережно поставил любимую чашку, принадлежавшую его отцу, хранимую им еще с детства.
- Они уже давно должны были приземлиться. От чего же не позвонили?!
Он не мог выразить свою тревогу прилюдно, но сейчас никто не мешал ему не сдерживать свои чувства, так и плескавшиеся через край. Марта, при всем ее энтузиазме, должна была беречь себя, вместо этого, она отправилась через полмира, чтобы лично во всем поучаствовать!
- Черт возьми!..
Он представил себе, маленькую, восторженную бабулю, так щедро одаривавшую его своей заботой и любовью, сколько он себя помнил, дарящей все это богатство кому-то другому, и почувствовал прилив ревности. Ему самому смешно сделалось от своих мыслей. Где-то там, далеко, эти люди, которые в скором будущем станут частью его семьи… У него сводило живот от этого осознания.
- Черт возьми!..
Молодой человек был просто не готов принять этот факт. Вынужденный скрывать истинные причины своего поведения, он просто срывался, словно загнанный зверь. Все происходило слишком быстро и внезапно. Он не то, чтобы не одобрял выбор брата. Он уважал его выбор. Его избранница - сам образчик манер, образования, вкуса…
- Словно приобретаешь пакет акций…
Все пункты соответствуют ожиданиям. С такой спутницей спокойно можно показаться в обществе. «Но как остаться в ее обществе, наедине?..» Он смертельно устал от подобных женщин, сопровождавших его всю жизнь… от идеальных нарядов, салонных причесок и оттопыренных мизинчиков, за чашкой кофе - без сахара! Его варварская кружка была для него, своеобразным протестом, заставлявшим всех окружающих дам, ахать и охать, особенно, когда он покидал их, отправляясь по делам, просто спрыгивая с подоконника…
Он попытался вглядеться в темнеющую даль, туда, где среди бесконечных изумрудных просторов, становившихся в свете сумерек словно бархатными, стояла дорогая сердцу башенка. Сегодня вечером, там не зажжется привычный огонь. Он, не сможет заснуть, не зная, как они добрались…
- Черт возьми!..
Алекс не в силах более ждать, широким шагом покинул свою комнату, направляясь в огромный зал, на первом этаже, с намерением, во что бы то ни стало, выяснить ситуацию.
Через минуту, трубка телефона уже была сжата в его руке, готовая рассыпаться в прах, до того были стиснуты его пальцы.
- Черт возьми!..
Титаническими усилиями, он заставил себя набрать необходимый номер, заботливо оставленный матерью.
Гудки раздавались в полной тишине, казалось вечность. Он, уже готов был кинуть трубку, когда рядом с ухом прозвучали слова, которые он не сразу переключившись, с одного языка на другой понял.
- Слушаю вас…
Голос мягкий и тихий… он, подбирая слова, попытался представить себе его обладателя. Видимо долго пытался, поскольку слова в трубке прозвучали снова, и уже более настойчиво.
- Добрый вечер… Мое имя Алекс МакАлистер…
Он услышал еле уловимый вздох, словно кто-то, кем бы он ни был, его неизвестный собеседник, отчаянно пытался справиться со своими эмоциями. Что в этом доме происходит?!
- А mhic an donais! (Проклятие!)
- Извольте изъясняться на известном мне языке!
Мелодичный голос собеседника повысился на пару тонов. Алекс, почувствовал, что тоже сейчас закипит…
Он набрал побольше воздуха в легкие, и выпалил все необходимые слова.
-Мне необходимо говорить с главой семьи МакАлистеров! И извольте, представиться, ваше имя я так и не услышал!
Он словно увидел, как на том конце провода, на другом конце мира, кто-то так же посильнее вдохнул, выкрикнув:
- Мое имя, Елин, Александр МакАлистер из клана МакАлистеров! Если Вы изволите подождать пару мгновений, то Вам представиться возможность услышать голос Вашего отца, главы клана МакАлистеров, Ийена МакАлистера!..
«Мальчишка!..» Алекс был признаться разочарован. Он готов был биться об заклад, что беседовал с девушкой…Что ж, видать один из отпрысков их семейства. Но он чувствовал, что разобьет телефон, ели имя его семьи прозвучит еще раз и в столь высокомерном исполнении! Каков наглец! Видимо глава семьи невесты был слишком мягок с сыном, раз позволял подобное. Ну, вот доберется он до него…
- Прошу прощения…
Его мысленный поток тирады был прерван. На этот раз в голосе сквозила грусть… Мальчишка, явно сдерживал слезы. Видимо, ему все-таки досталось. Но что-то мешало ему позлорадствовать.
- Я не могу пригласить вашего отца к телефону…
- Как так? Где он? Что происходит?
Алекс почувствовал, как предательское волнение накрывает его словно океанской волной. Мальчик,наконец, совладав с собой, попытался его успокоить:
- Я понимаю ваше беспокойство. Они прекрасно долетели. Все здоровы… Я слишком задержался, и опоздал. Они, уехали ужинать…Я, не успела остановить их машину. Мне очень жаль…
Ему жаль! Марта должна была позвонить! Что она задумала? Не в ее стиле не сдерживать обещание, а мальчишка явно здорово огреб, даже заговариваться стал «я не успела…», по непонятным причинам, он не положил трубку, а задал очередной, по его мнению, совсем лишний вопрос:
- Почему ты не с ними?
- Я не люблю рестораны…
- И это причина не быть со своей семьей?
- И это говорит парень, который от своей семьи находится за тридевять земель …
- Я делаю это ради них же самих!
- От чего же ты думаешь, что я делаю это из других соображений?
- Маленький нахал!
Сердясь, мальчишка уже не замечал, как перешел на «ты» ему не давало покоя какое-то странное чувство несоответствия образа и голоса…
- Какое небо у вас сейчас?..
Вопрос заставил его растеряться и машинально глянуть в огромное открытое окно. Солнце уже почти село. Небо? Небо было цвета спелой черники… По видимому это он произнес вслух. Его собеседник восторженно вздохнул, забыв свои печали. Неужели, он смог так живо передать то, что открылось его взгляду?
- А chiall!.. (О Боже!) Что же твориться у тебя над головой?
- Звезды… небо словно… хочется выбежать в поле… обязательно босиком, и…
- И?..
- И кричать, от нелепого восторга… просто подставив лицо ветру…
Алекс усмехнулся, представив себе эту картину. Но проникся этим чувством.
- У вас есть рядом поля? - голос далекого собеседника стал восторженным.
- Они бесконечны…
- А каков ветер?..
- У него вкус свободы…
Молодой человек увидел огни, приближающиеся с холмов, и понял, что этот странный, но оставивший у него непонятное, волнующее чувство разговор, пора было заканчивать. Его люди возвращались, он должен был встречать их…
- Я должен идти. Dèan cadal!.. (Ложись спать!)
- Оidhche mhath!.. (Доброй ночи!)
- Странный мальчишка...
Короткие гудки прозвучали неожиданно тревожно, в нависшей тишине
Он не выходил у него из головы. Алекс, спрыгнув на улицу, направился к внешним воротам. Глядя на зажигавшиеся россыпи звезд, он усмехнулся, неожиданному порыву пробежаться вниз, к ограде, вопя, и подставляя лицо ветру…

****
Елена не сразу положила телефон. Он холодной тяжестью продолжал лежать у нее на коленях. Волнение, смятение, переполняло ее.
- О Боже…
Этот человек позвонил так неожиданно, словно с другого света, совершенно застав ее врасплох. Что-то было в его голосе, заставившее ее сердце бешено колотиться, лишь раздались в телефонной трубке его первые слова. Сколько гонору было в его словах, когда он представлялся…
- Высокомерный Принц…
Елена ни как не могла понять причину, по которой инстинктивно избегала встречи с человеком, которого она никогда не встречала ранее. Она страшилась этой встречи. И была не сказано рада, что он не прибыл вместе со своей семьей. И, была в ужасе от того, что ей сегодня сообщила Инна. Она, как истинный «брат» невесты, должна будет находиться на свадьбе рядом с Доннаном и его старшим братом. Девушке захотелось завыть.Она устало поднялась, поставив телефон на журнальный столик. Дверь в ее комнату была приоткрыта. Пройдя босиком по мягкому ковру, она вошла в нее, глядя на свою еще так и не расстеленную постель. Оно лежало на ней, на покрывале, цвета молочного шоколада, который она так любит… Платье, было простое по покрою. Нежно кремового цвета. Верх полностью оставлял открытыми плечи, а атласная, бледно-розовая лента, обхватывала платье как раз под грудью, оставляя его свободным, словно слегка распустившийся бутон к низу. Девушка прикусила губу, глядя на свое богатство. Такое близкое, и такое недосягаемое…
Она глянула на свои джинсы, и рубашку, большую на пару размеров, на выправку, скрывавшую всю ее девичью фигуру.
- Жалкое зрелище… сама виновата… заигралась…
- А bheil thu nad dhùisg?(Ты не спишь?)
Елена подпрыгнула от неожиданно раздавшегося за спиной голоса. Она обернулась, увидев улыбающуюся Марту. Неужели они так быстро вернулись? Зная Инну, это предположение делалось бессмысленным…
Бабуля, оставив без внимания ее оцепенение, и, не ожидая ответа, удивленно охнув, подошла к ее кровати. Елена зажмурилась, лихорадочно пытаясь придумать хоть одно разумное объяснение, этому наряду в ее комнате. Только потом до нее дошло, что она и слова не сможет сказать в свое оправдание. Языка-то она не знает… Девушка, нервно улыбаясь, просто стояла, и, теребя полы рубашки, кивала неугомонной бабуле. «Неужели эта женщина никогда не устает?..» Сколько в ней энергии и позитива, они просто плещутся через край. Обидно было не иметь возможности объясниться с ней. Ведь именно она, так располагала к себе…
Словно прочитав ее мысли, склонив свою белоснежную головку, Марта усмехнувшись, снова поглядела на нее.
- Ни черта не понял из того, что я сказала…
Елена ошеломленно уставилась на нее.
- Вы говорите…
- О, конечно же, мой дорогой! Это скорее я заставила мальчишек изучить язык их деда. Теперь эти негодники пользуются им, только когда не хотят чтобы кто-нибудь их понял, да когда не могут совладать с собой… Мне же просто нравиться наблюдать за людьми, которые не знают об этом… весело!..
Девушка не сдержала нервный смешок. Прокашлявшись, она поспешила к своему наряду, едва успев выхватить его из рук бабули.
- Это для…
- Твоей сестренки?
- Точно…
Елена, наконец, спокойно выдохнула. «Кажется, пронесло...» Она поспешно спрятала платье в ящик комода, и инстинктивно прикрыв свое добро, стала к нему спиной, сложив руки на груди. Осталось, только выяснить, что же делает тут бабушка семейства, и спровадить ее из комнаты. Не дай Бог, она, что-нибудь заподозрит…
- А где она сейчас?
Вопрос до Елены не дошел.
- Что вы имеете в виду?
- Это очаровательное платьице, которое, несомненно, так дорого тебе, что ты готов оторвать ручку комода, чтоб сохранить его, оно не для Инны, ведь так?
Слишком хитро глядела на нее Марта. Елена почувствовала, что ее снова несет не в ту сторону.
- Твоя старшая сестра никогда бы не одела его. У этого платья должна быть особенная хозяйка…
- Какая?.. - пролепетала девушка, не моргая под проницательным взглядом бабули.
- Та, что видит волшебную суть, наполняющую наш мир… Значит все же есть еще одна сестра, я полагаю. Хотелось бы познакомиться и с ней. Почему же ее нет сейчас здесь,рядом со своей сестрой, когда она так в ней нуждается? Что же заставило ее отсутствовать в такой момент?
Елена почувствовала, как щеки вспыхнули, и поспешила вон из комнаты, надеясь, что Марта последует за ней, и ее можно будет отвлечь от столь опасной темы.
- Мои слова расстроили тебя, аghmhor?
- Что вы, Марта! Просто … у нее, несомненно, есть причины отсутствовать сейчас, но она рядом, настолько, насколько в данный момент для нее возможно… и даже больше…
- Я верю тебе, Елин. У тебя нет причин оправдываться передо мной. Я вовсе не собираюсь обвинять дорогих тебе людей. Твоим сестрам повезло с таким братом. Сколько тебе лет, аghmhor? Ты простишь старую, больную женщину за любопытство?
Марта устало улыбнулась, и присела в удобное кресло, немедленно предложенное Еленой. Она словно сама ощутила, накатившую на маленькую женщину усталость и это мгновенно отвлекло ее от собственных размышлений. Оказалось, Алекс МакАлистер не зря волновался… «Ну вот! Как она могла забыть!?»
- Звонил ваш внук, Александр, Марта!
Немедленно лицо женщины осветилось нежностью. Стоило лишь ей услышать его имя? Девушка почувствовала укол зависти. Отогнав глупые мысли, она присела на край подоконника перед Мартой.
- Ты зови его просто Алекс, аghmhor. Он не любит когда его зовут полным именем.
Теперь она знала, чем его по бесить «На всякий случай» подумалось девушке. Марта снова, словно прочтя ее мысли, рассмеялась.
- Не думаю, что дразнить его, хорошая идея, Елин. Боюсь, что он проучит тебя как следует!
- Я…
- Ты, несомненно, дашь ему отпор! Я гляжу на тебя, и словно вижу его пред собой. Тот же огонь в глазах, тот же упрямец…
Елена закинула босые ноги на подоконник, устраиваясь поудобнее. Марту этот факт, почему то развеселил еще больше, даже слезы брызнули у нее из глаз. Девушка моментом слетела с удобного места, и поспешила отвлечь ее.
- Может вам приготовить чай, или кофе?
- Чай, мой дорогой.
- Есть печенье…
- Я люблю лишь домашнюю выпечку, Елин.
- Я испекл… испек…
- Ты печешь?! Невероятно! Тогда другое дело, скорее неси его сюда, я просто обязана это отведать!
Елена, наконец, позволила себе расслабиться и улыбнуться. Она молнией метнулась с подоконника прямо в ночной дворик, намереваясь сократить расстояние до летней веранды, где находилось вожделенное печенье. В след ей снова зазвучал тихий смех, значение которого ей было не ведомо.
- Одна суть, волшебно…
Елена не уловила суть ее слов, но они, почему то не выходили из ее головы, обволакивая легкой тревожной дымкой все ее сознание.
- Что-то происходит. Что-то точно происходит… что происходит?!
Она, переживая, накладывала ароматное печенье на медный поднос, украшенный резными цветами. Рядом уместилось пара чашек и сахарница. Ловко управляясь с привычной ношей, девушка, пройдя обратно по еле заметной в ночи тропинке, легко перемахнула обратно в зал, через распахнутое окно, не пролив и капли чая.
- ’S math sin! (Потрясающе!)
Елена в надежде, что это было не ругательство, осторожно опустила поднос на столик, и предложила чай, с десертом. Марта осторожно пригубила с чашки, и довольно кивнув, решилась отведать печенье. Елена сама удивилась, как замерла в ожидании. Словно от ее оценки зависело очень многое. Бабуля откусила кусочек и заискрилась от восторга.
- ’S math sin! ’S math sin, аghmhor!
- Это хорошо, или плохо?
- Это потрясающе, дорогой! Ты поднял мне настроение. Я так устаю от походов в рестораны. Велела усадить меня в такси, и вернуть обратно. Что ж, пожалуй, придется его поскорее прикончить! А затем, я с твоего позволения позвоню Алексу. Полагаю, он нервничает. Некрасиво, конечно с моей стороны, но это единственный способ заставить его оторваться от дел, и прибыть сюда вовремя. Иначе, он придумает сотню оправданий, и приедет лишь, когда молодожены, гремя банками на машине, уедут в свадебное путешествие!
Вот бы так и было… Елена, про себя позавидовала этому далекому незнакомцу. Оказаться бы ей за тридевять земель, подальше от этой круговерти…
- Ты о чем- то задумался, Елин? Поведай мне свою тайну.
- Я…
- О чем ты мечтаешь? Есть ли то, что не дает покоя твоему сердечку? Я вижу, что есть.
- Мне бы очень хотелось…
- Сбежать? Умчаться, за тридевять земель, на другой конец земли?
- Вы читаете мысли, Марта?
- Вовсе нет, Елин. Я читаю твое сердце. Я гляжу на тебя, и вижу такого же заблудившегося… он, не может оторваться, а ты не можешь дать покоя своим ногам…Ты любишь сказки, аghmhor?
Елена кивнула, и бабуля продолжила:
- У моего народа есть одна очень старая легенда, гласящая о том, что раз в году, наступает ночь, открывающая все врата... одна единственная. Ночь, в которую все молитвы будут услышаны, и не останутся без ответа. Ночь, когда все Боги обращают свой взор на землю, внимая, всем смертным…и можно открыть свое сердце, Елин…
Елена слушала как завороженная, открывши рот. Она не заметила, как Марта остановилась, смотря на нее, словно видя насквозь.
- Что нужно для этого?..
- Лишь сделать шаг, аghmhor. Лишь сделать шаг…

****
- Ты не отвечал на мои звонки…
Молодой человек, едва сдерживаясь, мысленно посчитал до десяти, и лишь тогда повернулся к гостье. Незваной гостье…нежданной гостье… самой неуместной, в данный момент. Стирая пот со лба, рукавом старой рубахи, он, из-под упавших прядей мокрых волос попытался испепелить ее взглядом. Как всегда - безрезультатно...
- О, Боже! Только не говори, что ты не рад мне! Я проделала такой путь, в конце концов, и только ради тебя. Так что будь хорошим мальчиком, и переоденься к ужину.
Алекс, не проронив ни слова, поднял с земли охапку старых полусгнивших досок, и едва не задев отпрыгнувшую девицу, облаченную по случаю в темно-синее до колен платье, которое стоило, вероятно, больше, чем часовня, которую он так надеялся в тишине и покое, наслаждаясь тихим вечером отстраивать…
- Надеешься меня игнорировать? Так вот ничего у тебя не выйдет! Отец обещал мне…
Она осеклась, прикрыв рот рукой в ажурной перчатке. Доски с грохотом упали, у ее ног. Алекс двинулся на нее как ураган, остановившись в паре шагов от молодой женщины. Сорвав с рук рабочие перчатки, он коротко склонился к ней, и, поднеся к губам ее руку, сухо едва коснулся ее. Ивонн Донахью, посчитав сие действие своей маленькой победой, проследовала к главному дому МакАлистеров, не оглядываясь,
уверенно зная, что он последует за ней, как верный пес. Алекс, заскрежетав зубами, направился следом. Каждый шаг давался ему с таким трудом, словно он увяз в болотной трясине. Все его существо сопротивлялось, но он должен был идти… в противном случае, уже через несколько минут Ийену будет известно о его поступке, и все мероприятия к свадьбе Доннана полетят, к чертям… Брат ему такого не простит. Он, сам себе такого не простит. Все должно пройти идеально. Так как он и мечтал. Так как он и заслужил, и он будет, как его старший брат заботится об этом до конца своих дней. Но чертовка не получит его сегодня… Его план был прост и стар как весь мир. Пусть немного порадуется, и на этом все…
- У меня есть неплохая идея!..
Она щебетала, где-то там по другую сторону его восприятия, ему едва хватало терпения не пуститься с ней в спор.
- Давай, Роннан, теперь дело только за тобой…
- На следующей неделе, я думаю! Нужно обязательно выбраться в город. Иначе ты здесь совсем одичаешь.
Алекс даже не стал спорить. Он словно робот просто шел за ней, но был далеко. Они вошли в просторный зал первого этажа, где разливая золотистое тепло, загорелся свет. Гостья упала в ближайшее кресло, искусно изображая усталость.
Сейчас она драматически потянется ко лбу, и произнесет свою любимую фразу…
- Александр! Я просто не могу, не могу здесь находиться. Сделай что-нибудь, ты же можешь! Моя голова… это не выносимо…
Он невозмутимо прошел к бару и, открыв старинную, украшенную резьбой дверцу, достал напитки и пару бокалов. Через пару мгновений, она уже пригубила из своего, поданного молодым хозяином. Сам он присел на подоконник, открыв его по шире, словно еще мгновение, и он сможет слететь с него, прямо туда, прямо в вечернюю свободу…
- Время - твой враг, дорогой. Оно бежит неумолимо. Когда ты намерен отбыть? Ты возьмешь меня с собой? Это было бы забавно, познакомиться с этими…
Алекс, с громким звоном опустил бокал с вином на деревянное покрытие. Хрупкое стекло не выдержало такого обращения, разлетевшись мелкими осколками в его руках. Ивонн ахнула, наблюдая за ним.
Она приподнялась, стремясь к нему, то ли добить, то ли успокоить, но он лишь так же молча, остановил ее рукой.
- Алекс!! Где ты, черт возьми?!! Алекс!!!
- Что происходит?!
Молодой человек, перегнулся через подоконник, склоняясь к подбежавшему другу, он постарался придать своему голосу встревоженный тон. Роннан, едва переводя дыхание, припал к прохладной стене.
- Алекс! Конюшни горят…
- Что же ты стоишь!!! Нам надо спешить!!
Алекс молнией перемахнул через окно, и, схватив запыхавшегося приятеля в охапку, потащил его от греха подальше. Позади, раздавался тонкий голос встревоженной дамы, но ему было откровенно, все равно.
- Ты медлил!
- Не хотел тебе мешать, дружище!
- Убить, тебя мало!
- Я тебя спас!
- Согласен! Это было невыносимо, и принесла же нелегкая…
- Твой отец не согласился бы с тобой. Но да это не моего ума дело, пожалуй…
- Ты хороший друг, Роннан. И ты как всегда прав!
Мужчины, оседлав лошадей, направились к башне Марты, намереваясь привести ее в должный вид, пока сама хозяйка отсутствует. Будь она здесь, давно погнала бы их взашей, наслав в придачу попутный штормовой ветер, а то и град, величиной с голубиное яйцо.
- Входные ворота ни куда не годятся, Роннан. Нужно укреплять засовы, а то и вовсе их менять. Скрипят как проклятые.
- Говорят, эта башня стоит тут уже много сотен лет. Она была тут еще до объединения земель. По легенде ее построили местные люди, для фей, что ведали погодой в местных окрестностях.
- Фей не бывает! Бог с тобой, Роннан! Ты пьян?
Алекса начало мало-помалу, раздражать, всеобщее помешательство на старых сказках. Солнце уже собиралось склоняться к горам. Небо подозрительно укрывалось облаками.
- Это всего лишь одна из последних оставшихся сторожевых башен. С них подавали сигнал соседям в случае бедствия или при приближении врага! Дождь собирается…
- Его только не хватало, но небо высокое, скорее всего не будет.
- Нам надо успеть все закончить до их прибытия - молодой хозяин подавил приступ паники, вспоминая недавние слова своей нежданной гостьи.
- Мы не успеем, дружище. Хорошо если удастся убрать все с внешнего двора. Дорога все еще непроходимая. До перевала не добраться… значит пока надо разбираться на месте. Ты не даешь себе отдохнуть, парень. Это плохо кончиться. Идея с объединением, совсем заморочила тебе голову.
- Я должен это сделать, Роннан. Времени не… не так много, как мне бы хотелось… Я хочу видеть ее счастливой. Более мне ничего не надо…
«Она счастлива, лишь глядя на тебя, малыш, более ей ничего не надобно…» подумалось Роннану, но другу говорить об этом было бесполезно. Оставалось лишь помочь ему в его планах.
- Я проверю, привезли ли доски. Ты спустишься к нам вечером?
- Ты произнес это как-то особенно загадочно. Что вы задумали?
- Сегодня в деревне праздник…
- О нет!
Алекс, отмахиваясь руками от друга, направился прочь, к входу башни. Роннан последовал за ним.
- Марта была права, Алекс. Тебе надо оглядываться по сторонам. Эта земля полна чудес.
- Согласен. Она чудесна!
- Все же мы ждем тебя. Приходи.
Роннан похлопал его по плечу, покачав головой. Алекс что-то тихо пробурчал, пытаясь, наконец, открыть упрямые двери. Те напрочь, отказывались открываться.
- Ну, давай же!..
- Удачи…
Мужчина сбежал с холма, лошади ожидали путников, смиренно жуя траву. Вскочив в седло, Роннан еще раз взглянул на друга и, вздохнув, направил животное к внешним воротам.
- Открывайтесь же!
Он попробовал сбить засов увесистой кувалдой, взятой из ящика с инструментами. Результат был тот же. Сегодня явно был неудачный день. Он отвратительно начался, и намеревался закончиться еще отвратнее…
- Какое волшебство, можно усмотреть во всем происходящем?.. этот день проклят…
Неожиданные раскаты грома заставили Алекса немедленно обернуться на звук. Он не мог поверить глазам. Огромные тучи хороводом собирались над горами, стремительно спускаясь в долину. Молнии раз за разом прорезали потемневшее небо. Ветер наполнил легкие солоноватым, смешанным с запахом травы и цветов воздухом.
- Кажется, с ремонтом придется обождать…
Словно услышав его слова, небо опрокинулось стеной дождя. Алекс поднялся выше на холм, пытаясь позвать лошадь, но животное, испугавшись очередной вспышки на небе, умчалось прочь, сверкая подковами.
- Ну да, а как же еще! Какого черта?!!
Алекс взмахнул рукой, по-прежнему, удерживающей кувалду, словно вызывая на бой насмехавшееся небо. Ответом был лишь оглушительные раскаты грома прямо у него над головой.
- Тор…
-Что?..
Молодой человек повернулся на голос, изумленно глядя на маленькую, высохшую от лет старушку, укрытую от непогоды в старый плащик.
- Силы небесные… я знала, что увижу тебя… в такой день…
- Вы простудитесь, прошу вас, нужно найти сухое место…
- Видимо врата открылись в этот день раньше… давно такого не случалось… я хочу сказать тебе, Повелитель грозы… не молот, а вера, откроет любые врата… Запомни это…
- Что?..
Страшный грохот заставил мужчину стремительно обернуться, глядя вниз. Сквозь пелену дождя, он увидел клубы дыма, взметавшиеся к небу, у внешнего двора. Сердце затрепетало в предчувствии беды. Показавшееся следом пламя, не оставило сомнений.
- О Боже…
Он повернулся к незнакомке, но той и след простыл, словно привиделось.
- Да что творится?!!
Он, что было сил, побежал в направлении, в котором незадолго до этого скрылся Роннан.
- Алекс! Алекс!!
Голос друга заставил его притормозить, он вылетел верхом, словно из воздуха, наперерез ему, держа за поводья вторую лошадь.
- Молния попала в сарай! Конюшни горят…

****
Елена поднялась сегодня рано. Она, зевая, поплелась на кухню за стаканом свежего сока, который привыкла выпивать каждое утро. Босые ноги ощущали приятный холодок кухонной плитки. Она потянулась к дверце холодильника и, открыв ее, принялась выбирать фрукты.
- Ты рискуешь, малышка! Не понимаю, как до сих пор, кто-то еще может думать, что ты парень.
Девушка резко выровнялась, едва не ударившись головой о крышу холодильника, но это почему-то не произошло… Она, испуганно подняла глаза, и с удивлением увидела, что ее голову спасла ладонь, прикрывшая край. Доннан широко ухмыльнулся, и дружески потрепал ее той самой рукой по взъерошенным волосам.
- Ты…
- Не волнуйся. Я благодарен тебе. Я понимаю, зачем ты это делаешь. И самое главное, знаю, чего это тебе стоит.
Елена смущенно обтянула короткую майку, едва доходящую, до не менее коротких шортиков.
- Доннан…
- Доброе утро! Так приятно видеть тебя, Елин. Как дела?
Доннан, в единое мгновение оказался прямо перед ней, небрежно прикрывая своей широкой спиной. Елена постаралась стать еще меньше, или лучше вообще исчезнуть. Мать семейства появилась совсем некстати.
- Доброе утро, мам! Glè mhath! ( Отлично!)
- Надеюсь, вам хорошо спалось, в непривычном месте?
Брианна, согласно кивнула, и с материнской заботой, так давно забытой ею, погладила ее взъерошенную макушку, выглядывающую из-за младшего сына. Ее лицо посвежело после сна, и она теперь много
меньше напоминала призрака.
- Спалось чудесно, мой хороший. Так жаль, что вчера не удалось дождаться тебя. Для столь юного возраста, ты достаточно самостоятельный молодой человек. Твоя мама гордилась бы тобой… все же
не стоит так много работать. Ты ведь еще учишься, Елин?
Елена стиснула рукава рубашки Доннана, ощущая, что ткань под пальцами едва выдерживает, чтоб не треснуть.
- Я закончил в этом году…
- Это точно!!- хмыкнул молодой человек.
Елена мигом припомнила огромного белоснежного медведя, занявшего с пол ее комнаты, подаренного ей по случаю окончания школы Доннаном.
- О! Прими наши поздравления, Елин!
- Спасибо…- Елена, проклиная утро и свое желание выпить злосчастного сока, уткнулась в широкую спину, прячась от всего мира.
- Твоя забота трогательна, дорогой…
Мать, усмехнувшись сыну, оставила их на кухне, вернувшись в спальню.
- Путь свободен, малышка.
- Спасибо!..
Елена, не притормаживая, пролетела мимо молодого человека, обратно к себе в комнату, и только закрыв за собой дверь, спокойно вздохнула.
- Нужно быть осторожней…
Она прошла к шкафу, и, открыв дверцы, стала, наспех выбирая вещи, кидать их за спину на кровать. Джинсы, белая хлопковая рубашка, широкий замшевый ремень… Все, что она могла себе в данный момент позволить. Быстро скинув любимую солнечного цвета пижаму, девушка нахлобучила великоватые вещи. Подойдя к большому зеркалу она, вздохнув, припала к нему разгоряченным лбом.
- День начался не самым лучшим образом…
Но ей надо было спешить. Ее смена в кафе начиналась через час. Еще один день, и она заберет свои отгулы. Их накопилось не мало. Она специально припасла их для этих дней. Инна слезно просила быть рядом, а ей так хотелось удрать, да так, чтоб пятки засверкали. Она вспомнила вчерашний телефонный разговор.
- Ветер со вкусом свободы…
Замечтавшись, девушка глубоко вдохнула, словно ощущая этот, далекий горный ветер.
- Хочу туда…
Она оторвалась от зеркала, и, прихватив сумку, поспешно вышла в коридор.
- Доброе утро, Елин!
Марта приветственно помахала Елене рукой, выглянув из гостиной. Девушка, улыбнувшись, махнула в ответ.
- Доброе утро, Марта.
- Ты спешишь…
- Верно. Пора на работу.
- Удачного дня, аghmhor.
Она кивнула, благодарно. Еще раз, восхищаясь теплотой, исходившей от этой пожилой женщины. Было в ней, что-то необъяснимое, думалось Елене по дороге к трамваю. Что-то наполнявшее воздух вокруг нее
особым светом, электризовало его. Девушке казалось, что еще чуть-чуть, и она сможет прикоснуться к этому волшебству.
- Лишь сделать шаг…
Елена, витая в фантазиях, вскочила в вагончик, понесший ее в лучах рассвета, словно в неведомые дали. Присев на свободное место, девушка, прикрыв глаза, и по привычке склонившись к прохладному стеклу, на несколько остановок потерялась в мечтах. Это было ее маленькой тайной, ее сокровищем. Ее волшебный мир, придуманный ею, и спасающий от скучной реальности. Она подумала о предстоящей свадьбе сестры. Это будет представление с размахом, она грустно вздохнула. Свою церемонию она представляла себе совсем иначе…
Маленькая старая церковь… Только самые близкие, дорогие люди рядом. Она ступает, придерживая длинный подол, едва переставляя от волнения ноги. Ее отец передает ее руку Ему… она ощущает тепло его ладони… Елене почему то вдруг вспомнился недавний сон. Пережитые ощущения нахлынули на нее. Она вновь ощутила объятья его рук, даже колючую щетину, на своей щеке, прижавшейся к нему… Елена, инстинктивно прикоснулась к лицу рукой, словно стараясь сохранить ощущение.
- Кто же ты?.. где же ты?..
- Помоги приятель!
- Я?
Елена очнулась, вынырнув из раздумий. К ней склонился, вопросительно глядя, мужчина средних лет. Елена собралась с мыслями.
-Чем я могу помочь?
- Коляску придержи, а я спущу.
Елена кивнула, поднявшись с места. Она ухватилась за рукоятки инвалидной коляски, в которой находился мужчина, к удивлению девушки, точная копия того, кто обратился к ней. Ноги его, были укрыты легким покрывалом, и она предположила, недавнюю травму. Он, повернувшись, подмигнул ей.Елена улыбнувшись, стиснула зубы, стараясь не упустить коляску. Этот вес был для нее предельным. Она раскраснелась, ручки впились в ладони, и она едва перевела дух, опуская ее на землю, у трамвая.
- Спасибо! Что ты запыхался совсем? Мало каши ел?
Девушка не нашлась, что ответить. Ей протянули руку, она ее пожала, и только тогда поняла, что едва не проехала собственную остановку. Она попрощалась с братьями, и побежала к площади, где находилось кафе. Времени оставалось совсем мало. Елена обогнула большую толпу людей, обступивших мороженщика, и оказалась прямо перед нужным зданием. Она намеревалась пройти к служебному входу, как увидела в витрине, махающего ей Федора. Мужчина звал ее зайти. Елена недоумевая, что могло быть тому причиной, вошла в помещение, охватившее ее приятной прохладой работающих кондиционеров. Кабинет начальника находился в конце коридора, и она направилась прямо к нему. Подходя ближе, к распахнутой двери, она поняла, что он говорит по телефону. Голос его был подчеркнуто вежливый, что не сулило ничего хорошего.
- Несомненно!.. Полагаю, через мгновение, вам представиться такая возможность…- проговорил он, глядя на отражение Елены, в большом зеркале на стене.
Он подозвал ее к себе.
- Возьми трубку. Твоя сестра звонит…
Федор покачал головой.
- А я пока пойду, чего-нибудь выпью…
Елена, удивленно приняла трубку из его руки.
- Инна, что стряслось? Почему ты звонишь…
Ей не дали договорить. Голос сестры, которая явно была на взводе, оборвал ее на полуслове.
- Ты оставила свой телефон дома! Я звоню уже, который час!
- Я оставила дом всего час назад. С чего такая…
- Не перебивай меня! Мне всегда казалось, что мы можем доверять друг - другу…
Елена присела на краешек стула. Разговор начинал заворачивать в опасную сторону.
- Мне казалось, что мы обо всем договорились! И вот ты подводишь меня!..
- Говори ясней, мне пора работать.
- Твой нелепый маскарад, подождет! Я не могла отыскать свою блузку… эта девица, в химчистке явно перепутала наши вещи! Я была у тебя в комнате.
Елена поднялась, чувствуя, как зверь опасность.
- Я не хожу в химчистку, Инна, ты это знаешь.
- Разговор не о химчистке, моя дорогая! Я, конечно же, нашла его!
- Что ты нашла, Инна?..
- Этот наивный сарафанчик, что ты припрятала! Ты хотела подставить меня? Я так и знала! Ты хотела сделать это прямо перед всеми? Когда ты все спланировала? Нет, я просто не в себе!!
Елена склонила голову, чувствуя, как предательски дрожат руки. Не проронив ни слова, она продолжила слушать гневный поток, лившийся по проводу из какого-то другого, чуждого ей мира…
Когда она повернулась, чтоб идти, глаза ее сверкали огнем, заставившим Федора отступить, и прислониться к стене, пропуская ее выйти. Трубка осталась висеть, свалившись с края стола.Твердым шагом, она прошла в уже опустевшую раздевалку, и уже через пару минут, хозяин наблюдал, как Черный «Принц», в летящем, длинном в пол, плаще, направился в зал. Меч серебром сверкал, удерживаемый в ножнах за спиной. Высокие грубые черные сапоги гулким эхом озвучили каждый шаг.Он, оставшись стоять в коридоре, всем своим существом ощущал обуревавшие ее чувства, словно они демоном,следовали за ней, веясь полами плаща. Он не должен был отпускать ее туда, в зал, но он знал, что не пойди туда, она направит свое отчаяние неизвестно куда. Похоже, что так было безопаснее…
« Тебе проще остаться принцем, поскольку скорее небеса рухнут, чем ты станешь принцессой…»
Слова Инны, звоном стояли в голове. Елена машинально разносила заказы, улыбаясь изысканно, словно хорошо отлаженный механизм. «Все прочь из головы… шаг, поклонился, улыбнулся, ушел… шаг, поклонился, улыбнулся, ушел… шаг, поклонился, улыбнулся, ушел… все остальное потом…»

****
Они не мчались - они летели… бедные животные всем своим существом, ощущая опасность, не дали подвести себя ближе к постройкам. Всадники, на ходу спешиваясь, кинулись в самый центр бедствия. Грохот от падающих перегородок стоял в ушах, смешиваясь с отчаянным ржанием лошадей. Люди Роннана, пытались открыть ворота, но не все поддавались. Алекс пришел в ярость.
- Как это могло случиться?!!
Он отобрал у конюха лом, которым он пытался выломать засов, и с силой одним ударом сбил его прочь. Ворота распахнулись, выпуская густой дым, и пламя.
Животные, находившиеся там, не замечая ничего на своем пути, кроме долгожданной возможности спастись, устремились к выходу.
- Алекс, в сторону!!!
Роннан, кинувшись к другу, сбил его с ног, откатившись в траву, подальше от ворот.Обезумевшие лошади, разбегались по округе, не видя перед собой никого и ничего.
- Алекс!
- Почему?!!
Молодой хозяин, не слыша друга, поднялся, освободившись от его руки, и побежал к оставшимся постройкам. Вскакивая в распахнутые окна, он, рассыпая проклятия, выгонял испуганных животных, от страха не соображавших, что выход есть. Не найдя к своему изумлению на местах ни одного огнетушителя, он опрокидывал одну за другой емкости с водой, для поилок. Растекаясь по полу, она давала возможность пробежать, и хоть чем-то дышать. Когда-то белая, его рубашка стала черно-серой, на покрытом потом и гарью лице, лишь неизменно чистой синевой горели глаза. В них пылал свой огонь. Пылал до небес…
- Где они?!!
- Алекс! Дорога перекрыта ремонтом!! Дружище! Широкий перевал недосягаем… Мы, должны справиться сами, никто не приедет, они не успеют! Нам поможет только чудо!..
- Чудо?!! Ты сошел с ума, Роннан! Это чудо?!!
Разгоряченный молодой человек, опрокинув очередное ведро с водой, на горящее покрытие, посмотрел на друга, как на безумного.
- Это не чудо! Это проклятие!! И это придется восстанавливать с нуля! Это лишь еще один повод!..
- Алекс!
- Повод для него!!!
- Александр!!
Роннан, схватив его за плечи, встряхнул со всей силы.
- Остановись, дружище, я тебя не узнаю! Животные в безопасности… Пусть горит к чертям! Мы все восстановим!
Алекс остывая, попытался вырваться, но не в этот раз…
- Остынь!! Нам вдвоем не потушить их! Я не знаю, что этому виной, и я разберусь с этим! А сейчас, мы просто сделаем все, что сможем! Только то, что сможем! Мы не Боги, Алекс! И даже в такой День… возможно это просто испытание… пройдем его достойно, как всегда…
- Я их…
- Я тоже, своими руками, приятель. Каждую доску, каждый гвоздь…
Алекс с шумом вдохнул, все же стряхнув с себя тяжеленные руки друга. Высоко в небе снова заполыхали молнии, озаряя остатки пожарища.
- Где твое чудо, Марта?..
Ответом ему были лишь раскаты грома.

****
Елена, брела по высокой мокрой траве, не разбирая дороги. Вечер столь желанный, казалось, не наступит никогда. Она, переодевшись, едва помнила, как вышла на улицу, сверкавшую огнями. Остальное, скрылось в водовороте мыслей. Ноги сами привели ее сюда, на любимый берег. Слезы стояли в глазах, мешая обзору. Она прошла еще немного, спускаясь к ночному озеру. Сегодня звезды не отражались в его чистой глади. Дождь, начавшийся так внезапно, не давал, воде успокоиться. Девушка подняла лицо к небу. В этот раз она плакала не сдерживаясь. Дождь лил, как из ведра, словно стараясь поскорее осушить небо, смывая слезы и горькие мысли с разгоряченного лица. Темные тучи уже размыкали ночное небо, потихоньку открывая его звездную карту.
- Где же твое чудо, Марта?..
Всхлипывая и потихоньку успокаиваясь, Елена обошла берег, ощущая под ногами мокрый песок. Она направилась к своему любимому месту, у обвалившегося сто лет назад сооружения. От него остались лишь несколько обломанных кирпичных стен, да старая каменная арка, словно врата в другой мир, обвитая плющом, манила к себе…
Девушка, отчего-то затаив дыхание, приближалась к ней. Ночь была прекрасна и удивительно волшебна. Словно все в этот час было возможно…
- Просто сделать шаг…
Она остановилась перед развалинами. Внезапно налетевший ветер растрепал ее мокрые короткие волосы, и она, потянувшись рукой к голове, пытаясь пригладить их, почувствовала, что в ладони, что-то есть…
- Что?..
Она раскрыла ладонь, на которой к ее удивлению лежала пара лепестков.
- Яблоня… откуда здесь?..
На ее влажную щеку опустился еще лепесток, а затем еще и еще… Девушка восхищенно подняв голову, наблюдала, как ветер, кружа в вышине, опускал к ней этот невероятный дождь из цветов.
- Сuir do thaic rium… (Положись на меня)
Ее глаза широко распахнулись, изумленно глядя в вышину. Неужели это оно, то самое волшебство?.. Она не поняв ни слова, но сердцем ощущая весь их сокровенный смысл, произнесла дрожащими губами те дорогие, столь немногие слова, что так восхитили ее в прочитанных книгах…
- Tha gaol gam ort…Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas… (Я тебя люблю… так всегда было, есть и будет)
Язык не слушался, она еле выговаривала запомненные на веки фразы… далекий голос, донесся до нее с очередным порывом ветра. Голос, который она уже никогда не сможет забыть. Голос вторящий ей…
- Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas…
- Fhad ’s a bhios an deò annam… (До тех пор, пока дышу)
- Fhad ’s a bhios an deò annam…
Набравшись храбрости… или потеряв последний здравый смысл… ноги, переступили через порог арки…
- Только так…

****
Алекс благодарил дождь не перестававший лить из темных небес, гасящий остатки пожара.
- Природа на нашей стороне…
- Будь на нашей стороне, поразила бы молнией того, кто в ответе за это…
- Не поспоришь… но ты понял ход моих мыслей.
- Понял, несомненно, Роннан.
- Людям надо передохнуть, сегодня мы уже ничего не сделаем. Нужно загнать лошадей во внутренний двор, там есть хорошие навесы. Два из них уже готовы. Их будет достаточно. Я распоряжусь, если ты не против…
- Действуй…
Алекс поднялся с обгоревшей балки, устало, направив свои еле переступавшие ноги в направлении башни. Роннан, проследив за ним, поспешил его окликнуть:
- Ты же не собираешься?..
Молодой человек, не оглядываясь, махнул ему рукой.
- Я еще не совсем выжил из ума, дружище… я спущусь вниз. Просто здесь путь короче…
Роннан, покачал головой.
- Он тут длиннее, малыш, намного длиннее…
Он не стал спорить с удалявшимся шаткой походкой другом. Молча сделав знакодному из своих людей, он отослал его вслед за хозяином.
- Проследи, чтоб добрался без проблем.
- Понял.
- Гляди не попадись! Проводи и немедленно возвращайся. Работы до черта!
- Но вы, же сказали, что на сегодня все!
Человек, стирая пот со лба обгоревшим рукавом, остановился расстроившись.
- Это было сказано не для тебя, болван! Ступай!
Он оглянулся в сторону удалявшегося хозяина. Тот, спотыкаясь, спускался с холма.
- Понял…
Рабочий понимающе кивнул, последовав за ним.
- Понесла же его нелегкая к озеру. Хоть бы не свалился в него ненароком. Когда он ел в последний раз? Не проследишь, так ведь сам и не вспомнит…
Алекс, заставлял себя переставлять ноги, стараясь сосредоточить мысли на произошедшем событии.
-Черт возьми!..
Он понимал, что природа тут не причем.Все было очень удобно подстроено, он видел достаточно. Это был поджог. Кто-то, кто бы он ни был, хотел все списать на разгулявшуюся погоду…
- И этот кто-то ответит за все!..
Он скользил ногами, обутыми в высокие сапоги по мокрой траве склона, спустившись как раз у берега. Молодой человек прошелся вдоль него, к поваленному, когда-то непогодой старому дереву. Он любил иногда прийти сюда, что бы побыть наедине со своими мыслями. Подойдя к старым развалинам, которые лет сто назад были маленькой часовней, он приостановился. Все прошедшие события накатились на него словно волной. Он стиснул до боли кулаки.
Дождь холодными крупными каплями стекал по его разгоряченному лицу. Он в отчаянии прислонился лбом к шершавому каменному краю старой каменной арки, ведущей к маленькому озерцу в низине. Оно сталью блестело, где-то там, в низу, в другом мире, спокойное и безмятежное. Словно ливень решил пролиться ровно над его головой…
- А mhic an donais! (Чёрт побери!)
Тонкая батистовая рубашка, перепачканная пеплом, и прочей грязью, холодом облепила его. Он откинул упавшие на глаза пряди мокрых волос, и поднял взгляд к небу. Глупость происходящего заставило его нервно рассмеяться.
Дождь пошел еще сильнее, Алекс, смирившись с ним, вспомнил недавние слова Марты. Кажется ему удалось разгневать Богов в самый великий по мнению бабули день в году… Но летний дождь так не кстати начавшийся каким-то волшебным образом, смывал всю горечь и пыл прошедшего дня, даря успокоение. Алекс почувствовал, что словно что-то немыслимо восхитительное зарождается, в недавно болевшей груди… Поднялся ветер, летевший со стороны гор. Ему в этот миг не показались безумными ни мысли, ни слова, ни действия… его губы дрогнули:
- Thoir mo shoraidh thar a’ chuain… (Перенеси моё приветствие через океан)
Ветер, словно послушный пес, сделал несколько витков вокруг него, почти сбивая с ног, и устремился ввысь, неся с собой брызги дождя так и не упавшего на него, лепестки, сорванные с цветущих яблонь, да его слова…
- Сuir do thaic rium… (Положись на меня)
- Tha gaol gam ort… (Я тебя люблю)
Тихий девичий голос донесся до него, словно из другого мира… и сердце словно ожило, бешено колотясь в груди, отзываясь на каждое слово…
- Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas… (Так всегда было, есть и будет)
- Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas…
- Fhad ’s a bhios an deò annam… (До тех пор, пока дышу)
- Fhad ’s a bhios an deò annam…
Голос все затихая, вторил ему, и он словно в дурмане, надеясь расслышать его, сделал шаг к старой арке, затем еще и еще, пока, наконец, не переступил ее порог…
- Только так…
Ветер, уносясь, прочь, разметал тучи по небу, словно изорвав их в клочья, и через миг, на небе сиял, словно древняя монета, огромный лунный диск.

****
Часы в гостиной высвечивали три часа ночи, когда Елена, на цыпочках пробежала к себе в комнату. Ей сейчас было не на поздних разговоров. Меньше всего хотелось столкнуться с беспокойными обитателями
этого дома. Но видно не судьба… Она уже было хотела захлопнуть двери в комнату, как ей помешали. Сильная мужская рука не дала ей этого сделать.
- Tha thu caran fadalach, малышка!(Ты слегка припозднилась)
Доннан смотрел на нее с высоты своего не малого роста.Она глянула на него, подняв голову. Вынести упрека в его глазах она была не в силах. Он волновался о ней? Но почему?..
- Ты не спишь…
- Я не спрошу, где ты была. Это долг твоего отца. Но прошу более так не делать!
Она увидела в его второй руке куртку, и поняла, что он собирался идти за ней. Смущению ее не было предела. Заливаясь краской, она опустила голову, чтобы хоть как-то скрыть свое лицо.
- Я уже взрослая, Доннан… я сама за себя…
Она вдруг ощутила тяжесть его ладони у себя на голове, он слегка потрепал ее по волосам.
-Ты не можешь быть сама за себя. Тыне мальчик, малышка. Ты - девочка...
Он убрал свою руку, и, пропустив ее в комнату, усмехнувшись, сказал напоследок:
- Я надеюсь, мне дверь не надо будет подпирать на ночь табуретом?
Елена, тихо усмехнувшись, отрицательно покачала головой.
- Не надо, даю слово.
- Чтож, верю! Доброй ночи.
- Доброй ночи, Доннан…
Девушка торопясь разделась, и вскочила под горячий душ, пытаясь согреться. Уже через несколько минут, она нырнула под одеяло, зарывшись в него по глубже, и отчаянно зажмурилась, призывая долгожданный сон…


                                                                                У ЧЕРТОВА РОГА

Ночь… Высоко в небе сияла полная луна, освещая все вокруг голубоватым светом.
Нигде не было видно ни одного фонаря, никакого огня… подул холодный ветер, и она огляделась. Кругом, насколько хватало видимости, простирались дикие холмы…высокая трава волнами, изгибалась, под порывами ветра. Впереди темнела полоса леса. Местность казалась вовсе дикой. Под ногами ощущалась мягкость травы, и она глянула вниз.
- Босиком?..
Ноги остывали потихоньку, и она поджала озябшие пальцы. На ней было небесно-голубое платье. Великолепная легкая ткань спускалась до самых щиколоток. Девушка изумленно глядела на непонятно откуда взявшийся наряд, и тем более непонятно откуда взявшиеся просторы…
Она решила спуститься с холма, и глянуть, что там внизу.
- Странно все это…
Елена, придерживая развивающийся на студеном ветру подол, пошла вперед.Где-то невдалеке, что-то монотонно шумело, видимо тек ручей, или река. Боясь поскользнуться на траве, и свалиться неизвестно куда, она быстренько побежала к подножью. Уже переводя дыхание, она поняла, что не одна. Она услышала топот копыт.Кто-то приближался…
- Лошади…
Они возникли ни откуда. Словно выросли из-под земли. Вот горизонт был чист, и вот они несутся вдоль холмов.Девушка, заворожено глядела, как с десяток всадников, одетых в удивительные черные одежды, следовали по едва протоптанной тропе. Один из них, отличавшийся одеянием, держался впереди них. Сначала она решила, что он ведет их, но потом поняла - убегал прочь.
- Кино какое-то снимают…
И когда она успела сюда забрести? На центральный парк не похоже, слишком уж мало деревьев. За городом оказалась? Начальник решил подзаработать, готовя для съемочной группы? У него полно подобных знакомых, но он, ни словом не обмолвился с ней об этом, а ведь столько необходимо было подготовить! Но что-то не сходилось… «У кафе выездные дни назначены на июль, да и наряд-то совсем не подходящий! Федор увидит - прибьет на месте…»
Один из всадников поднял руку, закованную в черные доспехи, и указал прямо на нее. Девушка махнула в ответ, но увидела, как разворачиваются лошади, и, не снижая темпа, мчатся на нее.
- Что происходит?..
Елена почувствовала ужас,пронзивший ее, до замерзших пяток. Она не стала любоваться дьявольским зрелищем, и помчалась в противоположную от них сторону, но топот копыт неумолимо приближался.
- Почему... почему следуют за мной?!!
Трава кончилась, внезапно она вылетела на каменистую тропу.
- О, нет…
Босые ноги не выдержат такого. Камни впивались, причиняя боль, но она летела, не замедляясь.
- Почему?!
В голове мелькали скачущие в панике мысли. Тучи заволокли ночное небо. Куда ни глянь, все черно, она не понимала куда свернуть, чтоб не упасть в какой-нибудь обрыв.
- Что это за место?!
На секунду Елена оглянулась, они неслись за ней черной стаей. Почему они преследуют ее? Ответа не было...
Девушка задохнулась, от охватившего ее отчаяния. Боль в боку стала усиливаться, она давно так не бегала. Мелькнула идея просто остановиться, и будь, что будет… Но ноги неслись дальше, в темное никуда. Она, зацепившись, за небольшой камень, лежавший на пыльной дороге, и обдирая колени и локти, полетела, в эту самую пыль. Платье помешало толком придержаться, и, врезавшись в твердую землю подбородком,почувствовала, как по нему стекает кровь - зубы прокусили губу. Она немедленно подхватилась, но чертов подол, обмотал ноги, и беглянка снова полетела вниз… Но не коснулась земли. В этот миг, за спиной раздался грохот копыт, и она подхваченная неизвестно кем, взмыла вверх, и была водружена впереди него на коня. И все это на полном ходу?!! Елена попыталась вырваться из его рук, но они казалось, были из стали! В бессильной истерике, она продолжала свои попытки, пока всадник мчался, к нарастающему шуму воды. Где-то там виднелась та самая темная полоса леса. На конец, он понял, что ей не успокоится, и сильней вдавив ее в твердую как камень грудь, произнес:
- Мы успеем! Погодите немного…
Его грубый хриплый голос прозвучал на удивление ровно, что подействовало утешающее. Она на мгновение остановилась.
- Вы меня не собираетесь убивать?
Ее голос звучал глупо и дрожал, разбитые губы не слушались. Он, неожиданно засмеявшись, ответил:
- Нет,но только если вы обещаете смирно сидеть…
Позади них послышался топот преследователей, Елена услышала лай собак, и ее снова заколотило…
- Успеем!
Только и ответил таинственный спаситель. Он пришпорил своего скакуна, который и так видимо, выкладывался из последних сил. Бедняге теперь приходилось нести двоих!
- Они спустили собак!?
- Держитесь!
Впереди был крутой поворот, дорога стала опускаться, внизу устрашающе шумело, и она боялась дышать, чувствуя, как под копытами у коня выскальзывают камни.
- Мы сорвемся…
Она произнесла еле слышным шепотом, не смея мешать незнакомцу. Но он слышал, казалось все.
- Уже скоро!
Куда он хочет успеть? Как ему помочь? Слух у нее хороший, и через некоторое время она поняла, что преследователи сбавляют ход. Они не хотели рисковать, преследуя их там, куда они неслись в темноте. Куда они неслись?!
- Они отстают!..
- Черт!
Ему это известие явно не пришлось по духу. Бедняга конь, спотыкаясь, стал замедляться, дорога, по-видимому, становилась ужасной. Девушка, вцепилась в огромные руки державшие поводья. Ее Ангел Хранитель, проговорил что-то, на не понятном языке, и обернулся к преследователям. Те приостановились вовсе, у спуска со склона, вниз по которому двигались они, со скоростью черепахи. Даже Елена поняла, что дела были плохи. Мерзавцы в черных одеждах, даже собак придержали, те рвались с места, издавая ужасающий рык. Они просто не хотели рисковать даже ими. Зачем, когда можно поступить по-другому?.. Несколько из них вскинули луки.«Эти люди что, и в самом деле собираются в нас стрелять?!!»Она отказывалась верить собственным глазам. Ее спаситель пытался, заставить лошадь двигаться вперед, но становилось понятно, что это впустую, и Елена, перекрестившись, со всех сил впечатала пятки в бока скакуну…
Конь привстал на дыбы, и полетел во тьму вперед, за спиной засвистели стрелы, она услышала, как коротко вскрикнул за ее спиной незнакомец. Она уже видела впереди спасительную землю, склон был вполне ровный, чтобы приземлиться, но внезапно конь пронзительно заржал, и упал на бок, придавив их своим весом. Она задохнулась от боли и ужаса. Стрела торчала из шеи бедного животного, его тело забилось в конвульсиях, и он затих. Он уже никогда не встанет…Вверху послышался шум, их преследователи спускались к ним. Она выбралась из-под мертвого животного, разодрав платье. Теперь оно тянулось тряпкой позади нее, не мешая ногам. Быстро подползя к воину, лежавшему рядом, она, надрываясь от неимоверных усилий, вытащила его на свободное место. Он не подавал признаков жизни.
- Они уже близко… ну же…
Его лицо было в крови, он ударился при падении?
-Что это?..
Девушка глянула на свои руки, они были мокрыми и в чем-то темном и липком, она приподняла его за плечи и перевернула. Одна стрела попала в плече, другая прошла ниже…
«Боже, ты же не умер?! Не оставляй меня здесь одну …»
-Не сдавайся…
Внизу под ними шумела вода, пожалуй, это было единственным выходом, поскольку оружия у нее не было и справиться с «черными рыцарями» она была не в силах…Подтянув своего спасителя к себе поближе, она наблюдала, как бесшумно и не спеша подходят их мучители. Она просунула свои руки под него и обхватила за спину. Осталось дело за малым. Вес его огромного тела, сделает свое дело,если не убьет ее, то спасет их. Между тем, один из черных воинов вышел впереди словно демон в развевающемся темном плаще, глянул на нее с высоты своего двухметрового роста.
- Храбрый, но глупый поступок, девочка.
Он склонился к ней, протягивая руку в черной кожаной перчатке.
Ничего не ответив, она лишь крепче обняла своего раненного спутника, и, прижавшись засохшими от крови губами к его голове, она услышала его тихий стон. Хвала Богу. Он еще жив. Она прильнула к его уху, шепнув:
- У нас получится…
Великан, над ней, оборвал выкрики терявших терпение собратьев, у себя за спиной. Одним взмахом руки. Они его слушались как собаки, подумалось девушке. Его рука по-прежнему была протянута к ней.
Над черной тряпичной маской, скрывавшей почти все лицо, блеснули его глаза. Она поняла, что, увидев их раз, уже никогда не забудет… Они, были как окна в преисподнюю…
- Не подходи…
Она с силой, перевернула неподвижное тело через себя, и по инерции они кубарем понеслись вниз к обрыву.
Где-то вверху слышались выкрики проклятий, она задыхалась от боли. Каждый раз, когда ее тело впечатывалось в каменистый склон, ветки и камни делали из нее отбивную, но в душе она ликовала, они оторвались. Хоть ненадолго, но за ними они не последуют. Только бы ее затея их самих не добила… Через мгновение, они с шумом окунулись в ледяную бурную воду. Кое-как поднявшись с воды, которая доходила ей до груди, Елена подняла голову своего спутника так, чтоб она оказалась на поверхности. Благо, в воде его было легче тащить. Ручей был достаточно широкий, но не глубок.Вода бурным потоком бежала откуда-то из темнеющих гор, сбивая с ног, но беглянка упорно шла к берегу, словно это было чем-то спасительным. Словно там кончалось ее испытание. Она, шлепая ногами по устеленному мелкой травой и галькой берегу, опустила свою ношу,и на мгновение перевела дыхание.
- Надо что-то делать с твоими ранами… слышишь?! Если ты… надо выбираться отсюда…
Невинное животное уже отдало свою жизнь, больше никто не умрет. Елена, дрожа от холода, и сдающих нервов, схватила лежащего человека за одежду на плечах и потащила к лесу. Это было все равно, что тащить железнодорожный состав. От усилий она даже согрелась. Но как надолго ее хватит?
- О, Боже, что за мысли?... До тех пор, пока не упаду, а упаду только в безопасном месте…
Через некоторое время темнота деревьев укутала их. Она почувствовала себя в большей безопасности. Здесь их будет тяжелее найти. Только вот собаки!.. Но она приказала себе не думать об этом.
Пышные кусты были совсем неподалеку, она подтащила бессознательного мужчину к ним. Здесь было более - менее укромно, и ей нужно было заняться его ранами. Руки у нее тряслись, когда она попыталась отломить оперение стрел. К тому же он совсем некстати застонал. Она быстро прошлась зябкими пальцами по его одежде.
- Может у тебя есть нож?
Наконец поиски были увенчаны успехом. Она расстегнула ножны и достала огромный тесак. Стараясь быть равнодушной, она срезала оперение, и откромсала большой кусок от бывшего голубого цвета платья.
«Нужно будет зажать рану, когда… когда я протолкну стрелу… и зажать ему рот… что бы нас не услышали… но плече ладно, а как быть с другой? Вдруг там задето что-то очень важное?.. вдруг я убью его своими действиями?..»
Она и вовсе отчаялась, все же решила не рисковать, и не трогать ее. Только ту, что в плече.Девушка завязала своему бедному подопытному рот, стараясь, чтоб он не задохнулся, и схватилась за древко.
- Дорогой Господь…
Она толкнула со всех сил - он со всех сил застонал. Его рык, был страшен. Но он снова потерял сознание.
- Слава Богу, ты уже ничего не чувствуешь! Надо спешить!
Она отшвырнула в высокую траву окровавленную стрелу и перетянула его раны ошметками подола, как могла. В темноте работать было невыносимо! Теперь нужно было отдышаться. Совсем чуть-чуть. И снова в путь… ненормальные в черных одеждах, где-то недалеко.Поднявшись, она схватила его под плечи, и снова потащила. Знать бы куда! Она просто удалялась от берега, молясь, чтоб им встретилась, хоть какая-нибудь помощь.
Так продолжалось почти вечность, она путалась и спотыкалась, но шла вперед. Местами заросли вовсе были не проходимые, и, стискивая от усилий зубы, ей приходилось обходить их, тратя последние силы. Но в один момент просто не смогла переставить ноги, и руки самопроизвольно разжались. Елена опустила своего безымянного спутника, опустившись на колени возле него.
- Сейчас… сейчас пойдем…
Руки тряслись, изнывая болью. Она попыталась сжать пальцы, но те почти не слушались. Где-то впереди что-то послышалось. Она подавила комок, подкативший к горлу. Это был стук копыт… «Они все же нашли нас …» Она поняла, что не сможет успеть спрятать своего спутника, и не убежит от собак.Грохот нарастал. Она вытащила нож, вцепившись в него побелевшими пальцами. Наклонившись к его лицу, она откинула чернеющие пряди мокрых волос. У него было по-своему красивое лицо, небольшой старый шрам у правого виска, уже появилась седина. Ему было больше сорока, наверное. Вложив всю свою нежность, она провела ладонью по его щеке, и горящему лбу.
- Спасибо…
Они настигли их. Клубы пыли взметнулись к чернеющему небу. Елена заставила себя выровняться. Ноги дрожали, но удержали ее. Нож, готов был, вонзится в первого, кто осмелился подойти к ним.
«Хоть на одного, но меня хватит…»
Она заслонила собой лежащего, у ее босых ободранных ног человека, хоть и понимала, как смехотворно это выглядело. Но, никто не смеялся. Она почувствовала, как ее накрывает волна неистовой ярости. «Кто эти люди?! Если это и в самом деле съемки, то,какого черта они творят?! Тут должна была быть съемочная группа… толпа людей! Почему же никого нет?!»Приехавшие спешивались, но она не видела ничего вокруг, она просто должна была не подпустить их ближе.
Кто-то из них закричал при виде раненного на земле, но она не поняла, ни слова.Они обступили их, огромные, словно великаны, что-то говоря, но она не слышала… Один из них протянул к ней руки, она инстинктивно взмахнула ножом. Он успел увернуться, прокричав явно ругательства. Девушка, взмахнула снова, не давая подступиться к себе. Но кое-что упустила. Сильные руки, подхватили ее сзади и, она взлетела вверх, очутившись перевешанной у кого-то через плечо,нож из ее рук выбили, молотя великана руками и ногами, что было силы, она нарывалась на ответные удары, но их почему-то не последовало. Ее отнесли к лошадям, и она бессильно наблюдала, как двое других склонились у ее товарища по несчастью.
- Нет! Не трогайте его!!! Не смейте!!! Я убью вас всех, я вас всех...
Она уже не контролировала свою истерику, и далеко не сразу поняла, что ее бережно укутали чем-то удивительно теплым, и мягким, и пытаются укачать, словно ребенка. Сквозь пелену, до нее донеслось:
- Все закончилось. Все позади. Вы в безопасности. Не надо ни кого убивать…
Елена на секунду перестала вырываться, и перевела дыхание. Через мгновение, она смогла заставить себя оглядеться. Люди, которых она приняла за преследователей, были явно другими. Затем она перевела взгляд на тех двоих, кто пытался устроить на темной лошади раненного воина. Одежда незнакомцев не отличалась от его одеяний. Он был один из них. Необъяснимый маскарад продолжался, заставляя ее сердце трепетать…
И она вдруг дала волю слезам. Ее гладили по голове, говоря слова утешения.
- Нужно вызвать скорую! Его нужно отвезти в больницу!
- О нем позаботятся.
Подъехали еще несколько всадников. Они, не спешиваясь, вступили в разговор.
- Следы ведут от самого ручья!
- Ты хочешь сказать, что эта малышка тащила нашего здоровяка Рохана, от самого обрыва?!
- По всему видимо, что так. Только их след через весь лес!
- Черт возьми! Что же стряслось?! Хорошо, что они оказались на земле МакНейра…
- Везите его в Рейнвуд, там о нем позаботятся. Здесь делать нечего. На месте разберемся.
- Где Буран?
- Они его убили…
Елена, спрятала лицо в складки пледа и разрыдалась.
Ее усадили в седло к огромному рыжеволосому детине, который с невероятной осторожностью девушку принял, и поплотнее, завернув в теплое покрывало, поехал прочь с этого гиблого места. Она попыталась убедить себя, что уже в безопасности, и тяжко вздохнула.
- Не убивайтесь так, миледи! Я Зур.
Словно прочитав мысли, представился рыжий здоровяк, огромной ручищей пытаясь пригладить всклокоченные длинные пряди.
- Косматый Зур!
Его громкий хохот был оглушительным.
- Дома Молли согреет вам воды, добавит своих чудных трав, и будете как новенькая!
Она вздохнула еще раз, и не заметила, как провалилась в сон. Ее «батарейки» истощились…
Очнуться ей помогли громкие голоса, громом зазвучавшие у нее в голове. Елена встрепенулась, не понимая, где находится, но сильные руки не дали ей свалиться с седла. Они все еще были верхом. Она вцепилась в своего спутника, судорожно оглядываясь по сторонам. Кругом горели огни. Их держали люди. Суровые мужчины, не скрывавшие ярости и горевшие местью. Она читала их как открытую книгу… И ей было страшно. Их взгляды были прикованы к ней. Хотелось залезть подмышку к этому Косматому Зуру, чтобы не видеть их. Они громко переговаривались, но она не могла уловить суть их реплик. Хотя, тема была очевидна.
- Зур. Они хотят убить меня?..
Она спросила шепотом, боясь, быть услышанной кем-нибудь из этих варваров. Но оказалось, что произнесла, оказывается нечто удивительно смешное и нелепое, потому что ее провожатый взорвался громоподобным смехом. Даже конь под ними привстал на дыбы. Девушка зажмурилась, надеясь все-таки, что это какой-то дурной сон. Ей казалось, что она просто теряет рассудок. Все происходящее не укладывалось в ее уставшей голове. Что происходило?.. Кто эти люди? Что это за место?! Почему она здесь, если буквально мгновение назад, легла спать в своей милой уютной постели?!
- Так не бывает… дорогой Господь…
- Миледи уточняет, не ее ли ты Тибор собрался прикончить!У тебя того и гляди, дым с ноздрей повалит! Остудите кто его!
- Негодяй…
Елена покраснела под слоем грязи, напрочь забыв про страх. Теперь ей хотелось придушить, своего соседа по коню… Она гордо выпрямилась, насколько это было возможно на коне, и в ее состоянии. Плед сполз с ее плеч. Она с вызовом глянула на стоявшего у коня воина. Это был очередной темноволосый великан. Его лицо обрамляла небольшая борода. Темный старый шрам тянулся испод нее. Вид у него был скорее оторопелый, чем убийственный.
- Чертово отродье…
Она подавилась от его слов. Правда, проследив за его взглядом, поняла причину вырвавшегося проклятия. Вид ее был действительно жалок.
- Довольно, Тибор! Ты видишь, что пугаешь девочку!
Ее заботливо укутали в плед, стараясь не прикасаться лишний раз к больным местам. И как это возможно с такими-то ручищами? Тибор снова глянул на нее, оскалившись.
- Пугаю, говоришь? А мне показалось, что на меня сейчас кинуться и на лоскутки порвут!
- Это не смешно!
Она постаралась, что бы ее голос звучал твердо и грубо, но это позабавило их еще больше.
- Где тот человек, что был со мной?!
Ее голос зазвенел в мгновенно нависшей тишине. Люди расступились, и она поняла, что они находятся в широком дворе. Впереди чернели постройки, и что-то внушительное, видимо главный дом, или замок… невероятно!..
Она загляделась на мгновение на окрестности.
- О нем достойно позаботятся!
Чудный голос… девушка моргнула несколько раз, привыкая к темноте. Огонь, от горевших факелов ослепил ее на время. Она, глянула на человека, стоявшего посреди двора. Наконец разглядев его, ей пришлось еще несколько раз моргнуть. Воин, а в этом не было никакого сомнения, это был воин с большой буквы, был ошеломительно прекрасен. Она почувствовала, что смотрит на него, во все глаза. Таинственный принц, словно сошедший с книжек, был высок и строен как статуя. Послушные пряди, скрывали шею, играя оттенками золота в отблесках огня. Он подошел ближе. У него оказались пронзительно синие глаза. Он, едва сдерживая гнев, глядел на нее, но она не замечала этого. Она просто любовалась, не моргая, забыв о ранах… Где-то в темноте послышались смешки, и она очнулась, заливаясь предательским румянцем.
- Так это и есть его храбрый спаситель?!
Он глянул поверх ее головы на Зура.
- Ты точно уверен, что это не мальчишка? Что за девица без косы?
Зур снова затрясся от смеха. Елена сердито ткнула его локтем под ребра. Неужели, этот злой рок будет ее преследовать повсюду?! Он кашлянул от неожиданности, и приумолк.
- Прошу прощения, миледи…
- Я такой же мальчишка, как и ты! Только тебе коса, поди, не мешает?!.
Она была вне себя от злости, благодаря его словам. Наверное, она перегнула палку. Немного. Синеглазый парень пришел в ярость не уступавшую ей.
Зур, которому смеяться, было видимо легче, чем дышать, снова хохотал без удержу. Незнакомец двинулся, было на них, словно грозная туча, но своевременно был остановлен, прибежавшим из замка человеком.
- Рохан очнулся! Он завет вас!
- Мы не закончили! Отведи его, или ее, к Молли! Пусть позаботиться, об этой маленькой ведьме, а потом приведешь ее ко мне! И что бы я ни ждал!!
- Так и будет, Калеб.
«Значит, прекрасного сердитого принца зовут Калеб…» Он, развернулся и направился быстрым шагом к своему утопающему в ночи замку.
Ее спаситель очнулся! Это было славно! Но почему он не в больнице? Наверное, она далеко, или он не выдержал бы дороги…
Зур направил коня к огромным постройкам.
- Ну вот, мы и дома!
- А кто этот… человек?
- Наш хозяин, Калеб МакНейр.
Исчерпывающий ответ! Идею о ночных съемках она все же отбросила…Вблизи становилось ясно, что все вокруг было более чем настоящим…
- О, Боже…
« Я попала в прошлое?..» Нервный тик передернул ее испачканное лицо, от осознания глупости собственных мыслей. «МакНейр? Ну, конечно же… при такой фамилии… попади она каким-то невероятным образом в прошлое, этот парень щеголял бы в цветастой юбке!.. он ведь должен был быть в юбке?..» Она глядела на огромные колени по обе стороны от нее, и видела лишь потертую темную замшу широких штанин.Все было не так, даже по ее скромному представлению о родине Доннана… «Значит это просто сон! Надо просто потерпеть, и он кончится» Она решила, во что бы то ни стало потерпеть, но сейчас, в этом странном мире, она накричала на хозяина дома, в который ее, спешившись, понес огромный добряк Зур.
Огромные входные двери распахнула молодая женщина, в темном зеленом платье, длинном, в пол. Ее темно каштановая коса, блестящей цепью свисала перекинутая на грудь до самого пояса. Елена в душе позавидовала ей. Как она жалела об своих безжалостно обрезанных кудрях!
- Наконец то, вот и вы!
- Мы летели как ветер, Молли!
«Молли. Так вот, кто это значит! Наверное, она … как же это называется?.. Горничная, или домоправительница? Так кажется…» Женщина, быстро перебирая ножками в симпатичных башмачках, вела их из зала в зал, по длинным темным коридорам. Куда-то вглубь замка. Ее новый Косматый приятель нес ее вслед за ней, словно она ничего и не весила. Когда Елена спросила его, насчет уставших рук, это вызвало у него очередную вспышку веселья.
Они остановились у небольших дверей. Молли отворила их, и они попали в уютную небольшую комнатку. Здесь было приятно тепло. И удивительно пахло травами.
Елена заметила в углу большую деревянную кадку с водой. С нее валил пар.« Это все для меня… здорово…»
Как и обещал Зур. Он опустил девушку на большую деревянную лавку, стоявшую около стола, уставленного разными склянками, с непонятным содержанием. Рядом лежали ножницы и полоски льняной ткани, для перевязки. У Молли все, похоже, было готово к их прибытию! Такая забота, заставила ее вконец измученную прослезиться, но они видимо расценили слезы по-своему.
- Не горюйте миледи! Молли чаровница! Она стольких наших воинов на ноги поставила - не счесть!
Он погладил поникшую девушку своей огромной ладонью по коротким взъерошенным волосам, и, кивнув Молли, покинул их. Женщина обернулась к ней с уставшей улыбкой. Елена не могла не заметить, что глаза ее покрасневшие, едва просохли от недавних слез. Руки Молли раскладывающей свои снадобья дрогнули. Бутылочки тихо зазвенели, и девушка увидела края ее манжет, перепачканных в бурых пятнах.«Кровь?» На ее платье таких разводов было предостаточно. Что же произошло?
- Начнем приводить вас в порядок! Дайте-ка, мне на вас взглянуть!
Елена, нехотя скинула теплый шерстяной плед. Молли ахнула и всплеснула руками. В ее больших золотисто-ореховых глазах вновь застыли слезы.
- Матерь Божья, миледи!..
- Да ладно, я в порядке… мне бы смыть с себя всю грязь и переодеться…
И поспать… и поесть… добавила она про себя. Ужасный день! Молли покачала головой, пытаясь прийти в себя, и стала помогать девушке, стянуть платье. Когда стало понятно, что это бессмысленно и просто невозможно, она взяла ножницы, и просто стала срезать его с нее, стараясь не поранить. Блеклые, покрытые бурыми и черными разводами голубые лоскутки падали к ее сбитым ногам.
- Хорошее было платье, миледи! Ваша портниха постаралась…
Она пыталась отвлечь ее разговорами, но у Елены в голове все смешалось. Она попыталась из вежливости поддержать беседу, думать о том, как она сюда попала, и как выбраться расплывались в ее голове. Она отвечала на автопилоте.
- Вы работаете здесь? Давно?
- Я приглядываю за домом у МакНейров. Уже лет десять будет. Как вышла замуж, перешла работать сюда.
- Хорошо быть рядом с мужем.
- Каждый миг! Вы меня понимаете, миледи…
Она тихо судорожно выдохнула, чем вновь всколыхнула чувство тревоги у своей пациентки.
- Конечно, понимаю. Вы умеете лечить?
Девушка спросила ее, пытаясь сменить тему разговора, женщина согласно кивнула.
- Моя мать знахарка в Брокмуре. Я тоже ведаю травами. В некоторой степени…
- Я тоже люблю травы. Они намного лучше таблеток!
Молли удивленно поглядела на нее.
- Лучше чего миледи?
Елена была озадачена.
- Ну, лучше той гадости, что дают лекари, вместо собранных знахарями трав.
- Понятно…
Молли закончила с ее нарядом, и ее глаза опять удивленно расширились. Она глядела на ее белье! Крошечные, голубые трусики, привели ее в крайнее замешательство.
- Миледи! Ваши панталоны превратились в лоскутки!
- И то верно…
Девушка подавила смешок.
- Они остались, где-то у черта на рогах…
- У Чертова Рога? Вы это имели в виду?
- Именно Молли!
Ее скудное белье оставили в покое, и она сокрушенно поглядела на израненные ступни.
- Будет очень больно, но необходимо дойти до ванны. Я помогу вам.
- Ничего страшного, ради этого я к ней побегу…
Молли первый раз усмехнулась, обнажив ряд белоснежных зубов. Кому же так повезло? Чья же ты, Молли из Брокмура?
Елена осторожно опустилась на каменный пол, и в тот же миг задохнулась от пронзившей их боли. Она замерла, не смея ступить ни шаг, давая себе время, что бы смочь дышать ровнее. Справившись с собой, она вспомнила о женщине стоявшей рядом. Она, схватившись обеими руками за белоснежный передник, прижала его ко рту, закусив край, чтоб не дать волю слезам, рвавшимся наружу. От чего такое участие? Девушка терялась в догадках. Она медленно подошла к ней, и протянула руку, чтоб похлопать по плечу и успокоить. Но женщина, судорожно выдохнув, залилась горючими слезами, и, выпустив мятый передник, ухватилась за ее ободранную ладонь, и стала осыпать ее поцелуями, повторяя при этом непонятные слова.
- Ceud taing! Ceud taing! Ceud taing(Большое спасибо!)
Елена растерялась до невозможности, и не знала, как поступить. На ум пришло только одно. Она вроде бы невзначай оступилась, и, вскрикнув, схватилась руками за больную ногу.
Ее руки были свободны. Слезы Молли мгновенно высохли. Теперь она испугалась за свою пациентку. Елене удалось отвлечь ее. Она сопроводила девушку к манящей кадке и она, боясь рассыпаться на части, опустилась в ароматную воду. Это было сказочное ощущение. Страх, что в воде раны начнут саднить и болеть, не оправдался, все тело словно бы плыло в воздухе, она расслабилась.
- Молли, вы волшебница! Вода бесподобная! Что вы туда подсыпали, мне совсем не больно!
- Это мой особый сбор. Как-нибудь я научу вас, миледи, но надеюсь, он вам больше никогда не понадобиться…
Она взяла со стола пару склянок, и ткань, и принялась за ее ссадины.
- Давайте-ка займемся вашими ножками, миледи. Им досталось больше всего!
Елена согласно кивнула, зажмурившись, и приготовившись к очередным пыткам. Молли с завидным упорством делала свое дело, приводя ее бедную в божеский вид. Спустя казалось вечность, ее, наконец, оставили в покое. Она, дотопала завернутыми в ткань ногами, до удобной, небольшой кровати. Молли натянула на нее простую хлопковую сорочку, скрывшую ее по самые пятки, извиняясь, что нет ничего достойного миледи. Девушка, благодарно кивала, погружаясь в сон. Она опустилась на подушку, не имея больше сил. Последнее, что она почувствовала, так это то, как ее накрыли теплым знакомым пледом.
Долго это, конечно же, не могло продолжаться. Ей просто не судьба сегодня выспаться! Или просто выжить! В двери громко стучали. Елена в очередной раз подскочила, вырываясь из объятий сна.
- Господи! Я же обещала, что никуда не денусь, Доннан!!
- Миледи, это я, Зур!
- Почему этот сон не кончается?..
Елена испуганно, натянула на себя плед, и позвала его. Великан протиснулся в маленькое помещение.
- Нужно идти?
Он кивнул, тряхнув косматой огненной шевелюрой.
- Можно спросить?
- Конечно же, миледи. Все, что в моих силах.
- Ceud taing!
- Да не за что!
Она растерялась.
- А что я сказала?
Он усмехнулся.
- Большое спасибо! Добрые слова миледи!
Елена удивилась про себя. От чего же так рассыпалась в благодарностях Молли?
Он подошел к ней, и,наклонившись, спросил:
- Вы позволите?
Не дожидаясь ответа, он легко сгреб ее в охапку, и, поправив плед, понес к выходу. Ему пришлось нагнуться, чтобы не стукнуться головой о дверной проем. Огромный как медведь, только добрый, и неловкий. С ней, он, почему-то был бесконечно терпелив и добр. Хотя холодный прием его товарища Тибора она не могла не запомнить. Они явно не разделяли мнения друг-друга.
- Куда мы направляемся, Зур?
- В главный зал, миледи. Хозяин желает немедленно с вами говорить. Уж придется потерпеть. Мы не дадим ему вас сильно мучить, но придется отвечать на вопросы.
- Не надо оправдываться, Зур! Я все прекрасно понимаю, ваш товарищ попал в беду!
Она почувствовала, как сжались его руки от ее слов.
- Вы правы…
Он ногой отворил огромные дубовые двери, и внес ее в громадный зал. Здесь был и огромный камин, и огромный стол, все здесь было огромное. У камина стоял он, МакНейр. Даже издалека, было видно, что он на взводе. Завидев вошедших, хозяин дома приказал Зуру посадить девушку в большое кресло, около огня. «Как мило с его стороны…» подумалось в этот момент Елене. Через минуту она была бережно водворена на указанное место, и Зур остановился у нее за спиной. Она вжалась в кресло при виде холодных синих глаз, которые опять привели ее бедное сердце в трепет. Ей на плечи легли большие дружеские ладони, и она немного успокоилась. Калеб прошелся туда назад перед ней, и наконец, остановившись,заговорил. Его красивый голос загремел в ее уставшей голове.
- Говори!
- Калеб! Девочка и так не в себе! Что ей пришлось пережить! Не ори!
- Не лезь!
- Калеб!
Хозяин замка сдался, смягчив тон.
- Все по порядку! Я слушаю.
- Ты не носишь юбку…
- Что ты бормочешь?!
Елена, уставившись на черные штаны, заправленные в высокие сапоги, постаралась собраться с мыслями. Это были по истине, отвратительные воспоминания, и она содрогнулась от необходимости все это объяснять.
- Я не знаю, как называется это место…
- Чертов Рог!
- Какое точное определение…
- Как ты там оказалась, посреди ночи?! Кто ты?
- Я не знаю! Я просто в один миг поняла, что стою ночью, в том странном месте… Я хотела спуститься. Они появились неизвестно откуда. Увидели меня и погнались…
- Кто?!
Елена вздрогнула, Зур сильней сжал ее плечи, стараясь поддержать. МакНейр честное слово, не хотел ее пугать. Его намерения, были искренне противоположными, но он, черт возьми, не как не мог совладать с собою, стоило лишь ему глянуть, во что превратилось это непонятное создание с огромными глазами. При мыслях, о брате, сердце и вовсе сводило.
- Люди на лошадях. Все в черном… У них были собаки...
- Biast! Taigh na galla dhaibh! (Животные! Будь они прокляты!)
- Что? - она не поняла их слов, но согласилась с ними.
- Дальше!
Разбитые губы не желали повиноваться.
- Эти люди гнались за мной, по дороге у обрыва. Там меня подобрал ваш товарищ. Мы пытались спуститься вниз, но они стали в нас стрелять! Они убили лошадь, попали в него!Мы упали в воду…
- Как это вышло?
- Я столкнула нас туда. Я больше ничего не придумала. Они хотели спустить на нас собак!
Калеб на мгновение прикрыл глаза, справляясь с бушующими внутри эмоциями. Зур позади, зарычал, как дикий зверь. Девушка спряталась в плед с головой. Великан погладил ее по голове, успокаивая.
- Ты молодец, девочка! Ты справилась. Она тащила его от Чертового Рога, до дороги в Рейнвуд, Калеб. Ты видел, через что ей пришлось пройти, mi nad chomain! (Я обязан тебе!)
- Мы все тебе обязаны. Особенно Молли… жена Рохана.
Елена с трудом сглотнула. Так вот в чем дело! Бедняжка так желала быть рядом с ним, а должна была возиться с ней!
- Они не пошли за нами…
- Верно.
Калеб наклонился к ней, оперевшись руками в подлокотники, и медленно кивнул. Аквамариновые очи стали теплее, на пару градусов. Девушка отодвинулась от греха подальше к спинке.
- Вы пересекли ручей. Это граница владений.
- Чьих?
- Моих, и Фландерсов. Напали на вас на земле Алана, и мне очень любопытно, что ты там делала. Ты направлялась к нему? Или бежала от него?
- Я не знаю.
И это, черт побери, была чистая правда!
- Ты лжешь!
Его загорелое лицо побелело от злости. Елена почувствовала, что тоже закипает.
- Калеб!
Оклик Зура не возымел никакого эффекта. Молодой человек, словно не слышал его.Черт! Она вовсе ему не помогала! Драгоценное время попросту утекало зря. Елена его понимала, где-то в глубине души. Где-то очень глубоко, а на поверхности было одно: Ее все это достало! Что могло стать причиной ее ночного кошмара?! Бред! Она легла спать, и никого не трогала! И вот она здесь! Неужели это действительно какой-то невероятный сон? Но ей часто во сне приходилось получать травмы, и она никогда не ощущала боли! Как можно чувствовать то, чего никогда не испытывал?! Понятно, если бы живот свело, или зуб заболел. Но ее тело сопротивлялось доводам разума, ужасно боля каждой клеточкой, сопротивлялось. Она вскинула на стоявшего перед ней, словно инквизитора, сказочного воина сердитые очи, и попыталась выдержать его ледяной проницательный взгляд. Так продолжалось довольно долгое время.Казалось, что у них из ушей и ноздрей сейчас повалит дым… Бедняга Зур, прокашлялся, словно пытаясь разрядить обстановку. Они оба дико оглянулись на него. Он еще разок ошарашено кашлянул, и затих.
- Если, я говорю, что не знаю, значит, это может, означать только одно - я не знаю!!! Мне глубоко наплевать, что ты варвар обо мне думаешь! Меня сейчас волнует лишь состояние человека, которому я обязана жизнью! Я сказала тебе достаточно! Иди, хватай свой большой меч, и порешь на колбасу своего доброго соседа, если он, ненормальный, такое вытворяет с людьми, и совершенно безнаказанно! Я бы уже давно была на пол - пути к его дому!
Косматый Зур захохотал. Словно сто снарядов взорвалось у нее за спиной… Калеб зарычал, искрясь от бешенства. Но ей уже было не остановиться, лучший способ защиты, по-прежнему оставалось - нападение…
- Как ты смеешь судить о моих словах?! Зачем было тогда приводить меня в свой дом?! Бросил бы где-нибудь под забором!
- Ведьма! Еще слово, и я так и поступлю!!!
Он двинулся на нее словно грозовая туча, и она поняла, что хватила лишку. Но не знала, как отвечать на его вопросы. Хотелось лишь проснуться…
Девушка, не дожидаясь его дальнейших действий, соскочила с удобного кресла, уронив при этом плед. Голые ноги приземлились на холодный пол. Калеб замер, опешив от увиденного, она просто закричала… Как-то вылетело из головы, во что превратились ее ступни, боль застала ее врасплох. МакНейр судорожно выдохнув, прикрыл свои удивительные глаза. Елена была в одной сорочке, принесенной Молли. Большему, она бы не смогла позволить прикоснуться к ней. Грубая ткань измучила бы ее. От ссадин, порезов и проступавших синяков она была похожа на отбивную.
Он мгновенно остыл. Зур заботливо подхватил ее с пола, вернув в плед.
- Где твой дом?
- Я не знаю…
- Ладно! На сегодня хватит. До тех пор пока все не проясниться, она останется здесь, под защитой этого дома.
- Бедная девочка…is bochd mar a dh′èirich dhut! (Очень печально, что с тобой это произошло)
Калеб широкими шагами покинул просторный зал. Елена все глядела ему в след. Что сейчас твориться у этого вспыльчивого принца в голове? Зур так же задумчиво молча, отнес ее обратно в небольшую комнатку, и, пожелав доброго сна, наконец, оставил одну. Она ждала этого, и боялась. «Что же делать?! Как отсюда выбраться?! Если это просто сон, то когда он кончиться?!!!» Девушка свернулась калачиком, нырнув под спасительный плед. Потихоньку усталость взяла свое. Она попыталась расслабиться, подтянув ободранные колени едва ли не к подбородку, обхватив их руками, и закрыла уставшие глаза… Сон, охватил ее, беспокойный, тревожный. Она всхлипывала, сжимая края колючего пледа, и в каждый миг, ей чудилось, что чья-то теплая легкая ладонь, касалась ее горячей головы, гладя ее и успокаивая. Словно мать, спустившись с небес, убаюкивала ее, отгоняя ночные кошмары.
- Мама…
Елена вздохнула и наконец, открыла глаза.
Высокий потолок из светло-серого камня. Взгляд остановился на солнечных отблесках, игравших на нем. Солнце давно поднялось… Едва соображая, она села, ухватившись за голову, идущую кругом.
- Скоро смена начнется…
- Караул сменился пару минут назад, миледи. Вам не о чем волноваться, вы в безопасности.
Мелодичный голос, раздавшийся из глубины комнаты, заставил все похолодеть внутри. Не смея признать очевидного, она обернулась.
- Нет. Нет, нет, нет…
Она затрясла головой, едва удержав приступ тошноты. Тело готово было разломиться на части, ноя и боля.
- Нет!!!
Девушка в ужасе выставила вперед руки, не давая подойти подорвавшейся со стула Молли.
- Господь с вами! Вы в безопасности, повторяю!
- Я не должна быть здесь!! Почему я здесь?! Это ведь неправильно!..
Елена соскочила на пол, холодный пол обжег раненные ступни, но она не остановилась. Молли успела ухватить ее за край сорочки, едва не оторвав подол, но девушка, вывернувшись, побежала к двери, распахнув ее настежь…
Солнце резануло глаза, врываясь вместе со свежим ветром, срывавшим с нее тонкие одежды. Входные двери были распахнуты настежь. Она, находясь на первом этаже сказочного замка, ухватилась за деревянные перила лестницы, под которой находилась комнатка, приютившая ее прошедшей ночью.
- Этот сон должен был закончиться… это ведь сон…
Ободранные руки сжимали перила, которые были сейчас более чем реальны. Как и подошедшая к ней женщина.
- Вы простудитесь. Вы еще так слабы, позвольте позаботиться о вас.
Рука Молли бережно опустилась на ее растрепанную макушку. Она осторожно гладила ее, придвигаясь ближе и ближе, словно к дикому зверьку, норовившему умчаться, прочь от единого же неосторожного движения, или звука.
Елена зажмурилась, стараясь успокоить дыхание и унять дрожь во всем теле. «Паникой ничего не решить. Надо успокоиться и только тогда пытаться соображать…»
- Ваше место было рядом с мужем, Молли, но вы отчего-то решили остаться со мною…
- Жизни моего дорогого мужа боле ничего не угрожает, миледи. Он в родных стенах. Его дух крепок. Вы же метались во сне. Я предположила, что пробуждение ваше будет тревожным. Выходит, я не ошиблась. Бедное дитя… вы звали во сне мать.Вы далеки от дома и своих родных.Представляю, как тревожится ваша матушка!
- Она давно на небесах, Молли… и мне бы не хотелось, чтобы она видела меня сейчас… не так …
Елена оторвалась от перил, и пошла к выходу, манящему к себе золотым светом. Оттуда, из внешнего мира доносился шум и голоса.
Молли, вновь поддавшись эмоциям, спряталась в чистый передник, обтирая соленую влагу с лица.
- Мой Бог…
Ноги шагнули на горячие, нагретые утренним солнцем ступени. Мгновенно согреваясь, она расправила поникшие плечи, подставляя их небесному теплу. Невероятный мир, полный неведомых запахов, звуков и слов охватил ее вихрем.
Широкий двор, мощенный серым камнем, заканчивался высокой стеной. Ворота в ней были распахнуты, впуская телеги и прибывших всадников. Мужчины и несколько женщин в простых одеждах кинули свои дела, поспешив к прибывшим. Они принялись разгружать привезенное, а она незамеченная никем, продолжала стоять,не смея ступить и шага дальше.
- Вас не должны видеть во дворе так, моя дорогая!
Подбежавшая к ней домоправительница успела заслонить ее своей широкой юбкой, укрывая от посторонних глаз.
Женщина щебетала подле нее,но девушка не слышала ее. Полностью поглощенная происходящим вокруг, она наблюдала за работающими во дворе людьми. Мужчины сгружали привезенные темные бочонки, и полотняные мешки к широким дверям скрывавшим видимо кухню у противоположного угла трехэтажного каменного здания.
- Какой сейчас год Молли?
Домоправительница не отвечая, все же затолкала свою пациентку обратно в нижний просторный зал. Огромные дубовые двери были закрыты от греха подальше.
- Видимо вам досталось еще больше, чем я ожидала, миледи!Какой год? Подумать только! Вы хотите сказать, что память оставила вас? Вот беда! Поэтому вы не смогли ответить хозяину как оказались там ночью, и вспомнить, где ваш дом! Бедное дитя…
Елене осталось лишь смириться с подобными выводами. Пожалуй, заблуждение Молли было ей лишь на пользу. И оставляло в некоторой безопасности. До тех самых пор, пока она не выберется отсюда.
- Могу я просить вас одолжить что-нибудь из вещей, Молли?
- Моя дорогая, вы не должны просить ни о чем! Дора уже, наверное, принесла вещи в комнату. Идемте же!
Елена в этот раз с большим энтузиазмом последовала за ней, надеясь, что вскоре выберется из путающейся и спадающей сорочки.
- Штаны и рубашка будут в самый раз, Молли.
- Бог с вами, миледи! Скорее небеса рухнут, чем я позволю вам обрядиться мужчиной!
Они вошли в комнатку. И первое, что кинулось Елене в глаза, было темно-серое платье, с красивой кружевной отделкой. Ей не надо было оборачиваться к стоявшей рядом домоправительнице. Длина подола платья говорила сама за себя.
- Это ваше платье Молли?
- Верно, миледи. Прошу прощения, за то, что предлагаю столь скромное…
- Оно прекрасно, Молли. И видимо, любимо вами. Я не приму это.
- О! Вы не правильно поняли меня дорогая! Я уже несколько лет не могу влезть в него! Одела его лишь раз, на помолвку… Так оно и лежало в сундуке, словно ожидая вас.
Елена, скрипя зубами, все же дала себя уговорить облачиться в сей наряд. Прошло бесконечное количество времени, и они закончили. Отойдя от нее на несколько шагов, Молли критично оглядела свою работу.
Елена, вопрошающе глядела на нее. Тяжеленная ткань тянула к земле, заставляя измученное тело ныть. Бесконечно длинный подол складками возлежал вокруг нее на полу. Рукава не держась на маленьких плечах, сваливались с них. Даже туго зашнурованный корсет не мог заставить платье задержаться на ней. Глядя на роскошный бюст домоправительницы, она лишь вздохнула, заставляя платье съехать, на своих скромных формах.
- Верно, сегодня небеса рухнули…
Молли, сводя с нее ошарашенный взгляд, поспешила вон из комнатки, велев дождаться ее, во что бы то ни стало. Елена обреченно присела на кровать, расправляя складки платья. Руками она попыталась пригладить растрепанные пряди волос, но те и не собирались подчиняться.
- Просыпайся же!..
За высоким окном тем временем шум и гам увеличивался. Она различала грубые голоса, выкрикивавшие какие-то команды, слышен был и женский смех. И с каждой последующей проведенной в этом мире минутой паника вновь все более охватывала ее. Благо появилась Молли, прервав ее тревоги и неся гору вещей. На пол с грохотом полетела пара высоких сапог, поднимая пыль.
- О Боги! Надо было за два раза принести…Прошу прощения.
Одежду женщина аккуратно разложила на кровати. Вещи принадлежали какому-то мальчику, лет двенадцати-четырнадцати. Рубашка, да темные шерстяные штаны, с великолепным широким черным ремнем. Кожа его была отделана металлом, и на застежке красовалась голова свирепого волка.
Глядя на блаженную улыбку сидящей напротив девушки, Молли сокрушенно покачала головой.
- Что я творю?.. Он убьет меня…
Она помогла Елене подняться и развязала шнуровку. Платье свободно упало к ее ногам. Она легко накинула просторную рубашку и натянула штаны. Пояс окончательно удержал их на ее тонкой талии, тяжестью причиняя едва терпимую боль избитым бокам, но она поклялась себе терпеть, только бы ее бесценные одежды не отобрали. В платье она не вернется!
Осталось дело за сапогами.
- Будет больно, миледи.
- Я вытерплю. Нет больше сил, оставаться босиком.
Молли покрепче обвязала ее ступни полосками ткани, и только удостоверившись в надежности их, помогла бедняжке натянуть грубую обувь. Еще пара бесконечно долгих минут, и девушка устойчиво ступила на деревянный пол. Теперь она могла привычно расправить плечи, чувствуя себя в большей безопасности.
- О Боги…
Молли не удержавшись, склонила голову.
- Словно наш дорогой…
- Где вы, черт возьми, подевались?!
Знакомый голос заставил обеих подскочить на месте.
- Хозяин вернулся! Почему так скоро?.. Идемте. Не стоит заставлять его ждать!
Молли потянула Елену в коридор. Едва они оказались у лестницы, она увидела его. Прекрасный варвар спускался по ступеням, как обычно хмурясь. При дневном свете, врывавшемся из огромных окон, он был подобен золотоволосому ангелу… только с характером демона…
- Где?!
Молли, словно мать свое дитя, заслонила девушку от гневного взгляда хозяина. Елена, все же хромая, отойдя от нее, ступила вперед, представ на его суд.
- Какого?!!
Молодой человек ошарашено глядел на мальчишку, появившегося из-за спины домоправительницы. При виде одежды, в кою тот был облачен, он окончательно вышел из себя.
- Ты посмела взять мои вещи!!!
Пришла очередь Елены испугаться.
- О чем он говорит, Молли?..
Женщина позади них, от греха подальше, отступила,склонив голову в почтении к входным дверям. Словно еще миг, и она бы кинулась наутек.
- Ты!! Ты…
Ситуацию спас Зур, выбежавший к ним на встречу по лестнице, едва не сбив с ног дымящегося Калеба.
- Счастье то, какое!
Кружась вокруг Елены, верзила довольно похлопывал в огромные ладоши.
- Ты только погляди, Калеб!
- Я не разделяю твоего веселья, мой друг!!
Огромный рыжий варвар, между тем, не унимаясь, растирал рукавом слезы умиления, заявляя, что словно вновь видит маленького хозяина, который так радовал его в детстве.
- Словно наш дорогой Калеб! Помнишь этот ремень?
- Не смей!!
- Я лично отходил тебя им, за то, что ты прострелил бедняге Маллоку зад, из отцовского-то лука!!
- Я предупреждал тебя!!
Калеб двинулся на друга в явном намерении поколотить. Елена загородила его, расставив руки, словно бы эта жалкая стена остановила его. Но он остановился. Зур притих, «притаившись» за ней, как и Молли, уже приоткрывшая дверь, для побега.
- Прошу прощения.
- За что?
- За что? Ты же так сердит…
- Разве?
Глядя на адское синее пламя в его глазах, Елена едва держалась на ногах. Что за человек?
Сердит? Он был сердит, черт возьми! Сердит на те воспоминания, что всколыхнуло это создание, явившись перед ним в его одежде… Он остро помнил себя, уже более десятка лет назад, стоявшего вот так у лестницы, задравши голову, перед своим отцом. Он, конечно же, помнил то наказание, что припомнилось и Зуру, но пара шлепков по мягкому месту, любящей рукой было лишь обидным. Он помнил и другое наказание. После чего лицо его так же, как и то, что скрывала тонкая рубашка стоявшей рядом гостьи, не знало живого места… Он, отлично помнил холод этой пряжки. И взгляд человека, державшего ремень, подобный зверю, запечатленному в его серебре.
МакНейр разогнал не прошеные воспоминания, тряхнув головой, пряча взгляд в русых прядях упрямых волос. Его беспокойная гостья едва стояла на ногах. И он не смел, продолжить ее пытку.
- Снимай, немедля!
- Что?
Елена попятилась от него, натолкнувшись на Зура.
- Снимай!!
Его рука указала на ремень. Елена осознавая, что каждый вздох давался ей все тяжелее и тяжелее, почти с радостью выполнила его приказ. Расстегнув пряжку, она вытащила ремень из шлевок. Тот час же легкость наполнила ее бока. Видимо облегчение слишком явно отразилось на ее лице. Молодой человек с укоризной глянул на стоявшую у дверей домоправительницу.
- Принеси ленты!
Молли, подхватив подол, выскочила из зала. Калеб же, приняв с ее рук ремень, в два шага подойдя к огромному камину, с отвращением швырнул его в яркое пламя.
- Калеб!
Зур печально глядел на то, как голодное пламя расправляется с брошенной вещью.
- Она не должна была его хранить! Я велел его выбросить!
- Но это же…
- Не то, что для меня, дружище! Когда-нибудь я поясню, но не сейчас, просто согласись!
Зур кивнул, подойдя к Елене, ухватившейся за спадающие штаны.
- Миледи, как я рад, что вы во здравии! Пройдет еще немного времени, и вы совсем поправитесь. Молли творит чудеса, она поставит вас на ноги!
- Спасибо, Зур. Я рада вас видеть…
Молли, вернувшись, поспешила к хозяину, неся разноцветный ворох. Калеб сердито выдернул одну из лент, белоснежную, и к изумлению всех присутствующих, склонив колено, принялся протягивать атласное полотно через шлевки. Затем, осторожно не смея причинить новую боль, он затянул ее, завязав аккуратным бантом. Расправив края, он поднял к ней свою светлую голову, впервые улыбнувшись, чем доведя стоявшую девушку до крайнего замешательства.
- Моя тебе благодарность… говорю один раз, так что запомни хорошенько. Я Калеб МакНейр благодарен тебе.
Его синие глаза, светясь теплом, глядели прямо в ее душу, и она, изумленная, впервые глядя в эти глаза, наполнилась их теплотой, словно видя впервые, истинного его.
Молли потянула за рукав рыжего великана, в надежде улизнуть в момент затишья. С большой неохотой, Зур потопал за ней. Все же не выдержав искушения, они словно разбойники притаились за лестницей, глядя в зал.
- Рискуем…
- Не то слово, Молли!
Молодой человек, закусив губу, и словно что-то решив в мыслях, неожиданно склонил свою светлую голову к той самой повязанной им ленте. Она не зная, как и быть, нашлась лишь в том, что рискнула положить ладонь на его волосы, гладя и успокаивая словно ребенка…
- Я принимаю твою благодарность… Калеб МакНейр…
- А…а-а-а…
Зур немедля закрыл рот своей соучастнице, не дав выдать их.
- Убьет же… Обещаешь молчать?
Кивок. Он медленно убрал ладонь. Молли отрывисто дыша, прижала руки к груди.
- Не могу поверить глазам своим… это же обет…
- И она ответила на него.
- Готова поклясться, что бедняжка и не ведает что сотворила! - Молли тихо запричитала, теперь ухватившись за передник, и закрыв себе рот, боясь не сдержаться и не заголосить на весь дом.
- Погоди причитать. Значит, так тому и быть!
Женщина нервно замотала головой. Тяжелая коса молотила спину.
- А если ее отец пойдет на нас войной? Ты об этом подумал дурень?! Хоть кто-нибудь из вас способен думать? О Боги! Одной беды мало, вот тебе другая…
- С чего ты взяла, что будет так?
- Мы же не знаем, кто она, и откуда!Ведь она была на земле Фландерсов! А что, если она была обещана ему? Что если на нее напали по пути к нему? Что тогда? Негодный мальчишка поддался эмоциям! Благодарный за спасение брата, он решился дать обет чужой невесте…
- Молли, твоим фантазиям нет границ! Девочка наша, так или иначе, тот, кто оспорит это, наткнется на мой меч!
- О Боги!..
- Если вы двое закончили причитать, ступайте сюда немедля!!
Калеб поднялся на ноги, и повернулся к выглянувшим из-за лестницы головам, рыжей и темной.
- Ступай к Рохану. Я пошлю за тобой, когда понадобится твоя помощь.
Молли послушно кивнула, и побежала по лестнице на второй этаж. Елена с горечью наблюдала, как скрылась из виду ее темно-синяя юбка.
Зур немедленно оказался рядом с ними.
- Не волнуйтесь ни о чем, миледи. Мы не дадим вас в обиду! Такая пава, несомненно, должна постоянно находиться под охраной! Пава, с какой стороны не погляди!..
Калеб скептически оглядел стоявшего перед ним оборванца. Несоразмерная одежда, всклокоченные косы, синяк под глазом и на весь подбородок…
- Но ведь этот… эта… со всех сторон одинаково!..
- Вы простите его миледи. Наш Калеб силен в военном деле. Но когда дело касается прекрасных дам, то они для него отличаются от его солдат только по трем признакам. Во-первых, длинный подол, во-вторых, долгая коса, в-третьих, большие…
Он закашлялся, быстро припрятав за спину огромные пригоршни, которыми мгновение назад сотрясал перед оторопелой Еленой. Залившись краской, она глядела на них как на безумных.
- Ты лишился рассудка, дружище!! - Калеб сердито толкнул его в бок.

****
Он отпил воды из поданной ему огромной глиняной кружки. Она приятно остудила грудь.
- Рад, что ты с нами, Рохан! Боялись, что решил отдать Богу душу!
- Не пришло еще, то время, Тибор!
Мужчина, приложив немало усилий, приподнялся на постели, прислонившись спиной к спинке кровати. Лоб немедля покрылся испариной.
- Чертова слабость! Ненавижу так лежать!!
Тибор, поставив кувшин и кружку на деревянный стол, подтолкнув ногой высокий стул сел рядом с командиром.
- Он отослал отряд к Фландерсу? Что он решил? Когда мы выдвигаемся?!
- Рохан…
Воин поднявшись, отошел на безопасное расстояние.
- Калеб отправил в Брокмур одного гонца, с предупреждением…
- Что?..
- МакНейр не намерен выступать против Брокмура, Рохан. Он считает, что недостаточно доказательств, чтобы нарушать договор и преступать границу.
- Недостаточно доказательств?!.
Лицо его побагровело от нахлынувшей ярости, которую он все же по привычке пытался сдержать. Воин попытался подняться, но был вовремя остановлен вернувшейся женой. Молли не церемонясь, толкнула его обратно на кровать.
- И куда это ты собрался?! Я не намерена тратить свои лекарства на тех, кто решил убить себя сам! Я лучше займусь теми, кто действительно желает исцелиться!!
- Ты слышала его слова?! Нет доказательств? Ему недостаточно моих ран?! У меня есть доказательства,девушка даст их, несомненно, благодарная за спасение!
- О чем ты говоришь, Рохан?! - Молли воззрилась на него, словно видя впервые.
- Фландерс не посмеет опровергнуть слова благородной леди! И тогда посмотрим, что он скажет! Эти болотные крысы завелись на его земле, и он в ответе за них!! Где она?
- Да ты, видать, головой повредился, Рохан, если и в самом деле считаешь, что я позволю тебе ее забрать! Ты хочешь погубить ее?! Кажется, ты забыл о своей благодарности, олух!!
Молли отвесила ему оплеуху мокрым полотенцем, схватив его со стола.
- Наша земля в опасности, Молли, Рохан прав, мы не можем медлить! Я приведу ее!
Воин решительно направился к выходу, и уже возле двери, до него донесся голос домоправительницы.
- Теперь я понимаю его «благодарность»… Ты никуда не пойдешь, Тибор, и ты муж, никогда не коснешься и единого волоска на ее голове. Ибо она ваша госпожа. Калеб принес обет. И она приняла его…
- Это не может быть правдой! О чем ты говоришь, жена?! Этот мальчишка ненавидит одно слово «женитьба»!
Рохан задыхаясь, все же поднялся с кровати. Здоровая рука его дрожала, опираясь на край дубового стола.
- Он не мог так поступить, Молли. Он же мой брат…
- Сейчас ты вспомнил об этом, Рохан?
Молли сложив руки на груди, в этот раз не кинулась укладывать мужа обратно в пастель. Ее трясло от негодования. Эти мужчины доведут ее однажды, до нервного срыва!
Тибор остановился у приоткрытых дверей, не найдя ни одного слова, чтобы возразить хоть одному из них. Известие слишком ошеломило его.
- Алан Фландерс, и слушать не станет женщину, имеющую такие интересы в исходе дела. Он ведь понимал, что делал, Рохан?
Наконец-то бедняга Тибор открыл рот, но лучше бы молчал.
- Оставь нас, Молли!
- И не подумаю!
- Пожалуйста, Молли, я думаю, у тебя есть дела поважнее, чем слушать этого ворчуна… - Тибор говоря виновато исподлобья, распахнулрядом с ней двери, приглашая рукой пройти.
Женщина задержалась на мгновение, тревожно глядя на мужа, но все же приняла предложение, оставив
мужчин одних. Двери за ее спиной закрылись, но она не спешила уходить. Ноги ее ступили шаг, и остановились, словно на распутье.
- Мужчины! Будьте неладны! Заставляете меня выбирать? Выбирать между верностью мужу, и верностью моему господину?.. А-а-а-а… Я сейчас разорвусь на части!!!
Сердито топнув ногой, она направилась в нижний зал.
- Они же не держат ее на ногах до сих пор?
Влетев, словно фурия в зал, она, уперев руки в бока, глядела на троицу у камина. Добрейшая душа Зур, держал ее бедную пациентку на своих огромных ручищах.
- Она не сможет, есть сама! Ты погляди, как дрожат ее ладони? Я подсоблю миледи!
- Какого черта ты?! Поставь ее на пол немедля! Ею займется Молли!
- И то верно!
Домоправительница явилась спасением. Елена, наконец, расслабленно выдохнула, пытаясь освободиться и встать на пол. Женщина остановила ее попытки, помахав рукой.
- Отнеси ее в комнату, Зур. Кажется, девочка решила, что уже здорова! Я осмотрю вас миледи, а ты, здоровяк, если уж так радеешь о завтраке, отправляйся после на кухню. Вели Доре принести его к нам.
Огромный воин кинулся выполнять поручение, едва не стукнувшись лохматой головой о низкий дверной проем. Бережно посадив новую хозяйку на пастель, он, поклонившись, оставил их одних.
- Молли, я так рада, что вы вернулись! Теперь мне спокойней…
Елена ухватилась ободранной ладонью за руку женщины, чем вызвав ее теплую улыбку. Она похлопала ее нежно по руке.
- Вам ничего более не угрожает, моя дорогая. Я говорила это, и повторю вновь.
- Кажется ей мало твоих слов!
МакНейр возник в дверях неожиданно, наполняя сердце тревогой.
- Я должен идти. Не смей покидать этот дом, до моего возвращения!
Не дожидаясь ее ответа, он вышел в коридор, хлопнув дверьми.
- Сейчас для нас немного тревожные времена, миледи. Но это не должно тревожить вас сейчас. Я с вашего позволения помогу вам переодеться, и осмотрю вас. Вам необходимо отдохнуть и поесть.
Снимая рубашку, Елена едва заставила себя расстаться с удобной одеждой. «Хочу поесть дома! Как же прекратить все это?»
- Благо ваши ребра целы… у вас хороший Ангел Хранитель!
- Его зовут Рохан…
- Ах, миледи! Вы слишком добры! Полагаю, что эти слова я могу отнести к вам. Вы помогли моему мужу вернуться ко мне! Есть ли большее счастье, моя дорогая?
Тибор стоя у дверей, слушал их голоса, не посмев отворить их. Он, повернувшись, прижался спиной к стене, дожидаясь, пока Молли оставит свою пациентку, спеша на кухню. МакНейр покинул замок. Зур последовал за ним, словно верный пес. Сейчас самое время… пока священник не завершил начатое молодым хозяином. Но что-то не давало ему покоя. Домоправительница, отворив двери, направилась в другой конец замка, обойдя лестницу, а он так и остался стоять, не ведая, что предпринять.
- Почему я должен был услышать это?..
Все же чувство долга пересилило голос совести. Он повернулся к дверям, толкая их…
Елена приоткрыла окно, впуская свежий воздух. Присев на край широкого подоконника, она вновь поглядела на лежащую в руке белоснежную ленту.
- Благодарность… что ты за человек, Калеб МакНейр?..
Солнце золотило ее своими лучами. Через некоторое время она почувствовала, как непонятная легкость наполняет ее, словно изнутри. Слыша, как открываются двери, она попыталась спрыгнуть вниз, ноне в силах была пошевелиться.Все закружилось перед глазами, в россыпи мириадов звезд…Елена вздохнула и наконец, открыла глаза…

****
- Ну, и сколько ты собиралась спать?
Елена продолжала глупо моргать. Пока до нее, не дошло, что перед ней сидит ни кто иной, как ее сестра. Она ошарашено оглядела комнату, в поисках чего-то необычного. Все было, как и вечером, когда она ложилась спать. Утреннее солнце заливало светом все вокруг. Она резко подскочила, желая увидеть, что там за окном, все еще не веря глазам своим. Сделала шаг, и замерла на месте.
Взгляд упал на босые ноги. Девушка пошевелила пальцами. Они были целы! Она облегченно вздохнула. Где-то за окном проехал велосипед, звеня как обычно… как обычно… Она, подскочила к удивленной сестре, и крепко обняла ее.
- Что с тобой, ты вся дрожишь?
- Ничего!.. все нормально…
Господи она не могла ей рассказать. Почему-то не могла рассказать…
- Плохой сон?
Елену ласково гладили по волосам, от сестры привычно пахло розой. Легкий, знакомый уже много лет аромат, она вдыхала его и потихоньку, ее сердцебиение приходило в норму.
- В самом деле!
Она попыталась отвести разговор в другое русло. Нацепив тапочки, подскочила к зеркалу, испугав даже собственное отражение, но синяков не было. Она, пригладила короткие каштановые пряди, и под недоуменный взгляд сестры пошла умываться.
- Ты поздно вернулась вчера!
Елена едва не подавилась зубной щеткой. Она все-таки заметила. Хоть и болтала, по телефону не умолкая! Еще бы! Помолвка так скоро.
- Попросили поработать немного!..
Она попыталась перекричать шумевшую воду.
- Это не должно войти в привычку.
Инна возникла в дверном проеме, слишком неожиданно для сегодняшнего утра. Елена не удержалась на ногах и чудом миновала раковину, очутившись на коврике.
- Эй! Да что с тобой?!
Испуганное лицо сестры взволновало ее еще больше. Черт, надо как-то завязывать с этим! Все, что было вчера… это просто совпадение! Она просто была под впечатлением. У нее большое воображение…
Оно не на шутку разгулялось. Она не должна узнать, где ее носило.
- Меня сегодня штормит…
- А!.. Возьми на шкафчике, если свои кончились.
Ее понимающе похлопали по плечу, и оставили в покое. Наконец она могла выдохнуть и уложить в голове мысли.
Кажется, Инна и вовсе не придала значения вчерашним заявлениям, что ж. В этом вся она. Сейчас Елену гораздо больше заботило другое.
- Мне нужна Марта…
Девушка так схватилась за эту идею, что снова чуть было не выбежала в коридор в пижаме, вовремя остановившись у самых дверей. В шкафу ее ожидала очередная рубашка и пара брюк.
- Я даже майку одеть не могу! Хотя, кажется, есть выход…
Быстро переодевшись, она поспешила в гостиную. Все уже давно проснулись, наслаждаясь утренним чаем с пирогом, приготовленным ею накануне. Она остановилась в нерешительности, на какое-то мгновение, собираясь с мыслями. Затем, поприветствовав гостей, присела на подлокотник дивана, потянувшись за своей чашкой.
- Ты бледен сегодня, аghmhor, тебе нездоровится?
Бабуля семейства, с теплотой похлопала ее по коленке, до которой дотянулась с соседнего кресла. Елена также тепло улыбнулась в ответ.
- Благодарю, я просто… просто, плохо спал…
- Что-то пошло не так, Елин?
Марта привстала, явно обеспокоенная ее заявлением, что заставило девушку снова почувствовать прилив беспокойства.
- Все в порядке, Марта. Я бы просто хотел с вами поговорить.
- Конечно, мой дорогой. Вот порадую свое старое сердце еще одним кусочком твоего шедевра, и тебя с удовольствием выслушаю.
Елена благодарно кивнула, согревая руки чашкой. Как же все объяснить? Она заставила себя дышать ровнее, внушая, что все позади и сон - это просто сон. Он окончен. Она в безопасности, в конце концов…
- Ceud taing! (Большое спасибо!)
Слова, так просто произнесенные Доннаном, застали ее врасплох. Чашка с чаем зазвенела на блюдце в дрожащих руках. Он оглянулся к ней, довольно жуя очередной кусок пирога с персиковой начинкой.
- Bha am biadh anabarrach math, bràthair!  (Еда была - пальчики оближешь, брат)
Елена, не знала, как она смотрела на него в этот миг, но она лишь успела заметить, как с его лица сошла улыбка, и он, отшвырнув на пол и чашку и пирог, молнией кинулся к ней. Почему? Почему-то все вокруг
зашумело, и стало темнеть…
- Но ведь утро?..
Сознание Елены поплыло и растаяло… Доннан в последнюю секунду, успел подхватить падающую девушку, не дав ей упасть на пол, куда со звоном полетела вторая чашка. Инна, причитая, открывала окна, впуская свежий воздух. Марта, указала Доннану, с Еленой на руках, на дверь комнаты, видневшейся из коридора. Тот немедля направился к ней, и, ногой открыв двери, внес ее внутрь. Быстро сориентировавшись, он бережно уложил ее на застеленную кровать. Легким движением руки, он поправил ее короткие волосы.
- Ну, давай же, просыпайся, малышка…
- Я вызвала врача. Он уже выехал. Что же с ней случилось? О, Боже, мы вчера нехорошо поговорили. Она ушла расстроенной, а утром была и вовсе странной. Возможно, я повлияла на ее состояние. Я чувствую себя такой виноватой, Дон!
Инна подошла к нему, положив руки ему на плечи. Доннан молча, накрыл ее маленькие ладони своими.
- Ей бы не мешало, отвлечься…- она окинула сестру тревожным взглядом.
- Я согласна, с вами.
- Марта?
Они оглянулись, к вошедшей бабуле.
- Мальчик чем-то измучен вовсе. Это место не годится для него. Пока идут приготовления, он может совершенно спокойно уехать.
- Но куда?
Инна поднялась с кровати.
- Куда, Марта? К отцу…
- Нет, нет!
Марта отмахнулась от ее предложения.
- Только свежий воздух и покой! Поместье МакАлистеров идеально подойдет!
- Бабуля!
Доннан подскочил как ужаленный.
- Это не возможно!
- Угомонись, Доннан! Я приняла решение. Алекс все равно останется там до последнего. Так пусть внесет и свой вклад в наше общее дело. Приглядит за Елином.
- Немыслимо!
Молодой человек, нервно заходил по комнате, ероша свои светлые волосы.
- Алекс придет в ярость.
- Ему это пойдет на пользу. В конце концов, мы скоро станем одной семьей. К тому же они уже общались по телефону…
- И?
- И никто не пострадал…
- А chiall! (О Боже!) Марта, я не допущу этого. Но поговорим мы об этом не сейчас, и не здесь.
Бабуля согласно кивнула. Она поглядела, на неподвижную, бледную как снег Елену.
- Аghmhor… я все думаю, что бы было, не подоспей ты вовремя, мой мальчик.
- Я успел, бабуля, успокойся. Достаточно происшествий на сегодня.
Инна, накинула тонкое покрывало на сестру, и, оглядев ее одежду, покачала головой.
- Я не буду слишком резка, если попрошу вас оставить нас одних?
Доннан коротко кивнул, обняв за плечи пытающуюся сопротивляться Марту, и выпроводив ее в коридор.
- Мы будем встречать доктора. Будь с …ним…
Он осекся на последнем слове, но сейчас было не время.
Оставшись с Еленой наедине, Инна откинула покрывало, и быстро стянула ее майку.
- Это просто немыслимо…
Грудь девушки была туго перемотана эластичной лентой, делая ее окончательно похожей на мальчика. Даже без сознания, она глубоко вздохнула, и словно расслабилась, когда Инна ловко размотала ее.
- Так вот в чем причина твоего обморока. Я так и думала. Решила задушить себя?! Кажется, этот маскарад пора заканчивать. Прости меня. Кажется, мы обе заигрались.

                                                                                            КИТ


- Эй, здесь не самое лучшее место, чтоб спать!
Елена осторожно приоткрыла глаза, яркое солнце резануло по ним, и она, прослезившись, зажмурилась. Боже, кажется, она умудрилась упасть в обморок! Наверное, ее оставили на террасе, на свежем воздухе…
- Поднимайся, скорее!
Она снова распахнула глаза. Прямо ей в лицо утыкалась огромная влажная морда. Девушка подлетела на метр не меньше, и чудом не завопила.
- Говорящая корова!!!
- Так, поди, меня еще никто не звал…
Елена повернула голову в сторону и, наконец, увидела говорившего. Это был к счастью нормальный парень, лет восемнадцати, с рыжими блестящими как медь волосами. Его зеленые глаза насмешливо глядели на нее. Она сглотнула, и глянула перед собой. Рядом невинно жуя молодую травку, паслась большая пятнистая корова.
Другие ее подружки были не далеко. Она проснулась посреди пастбища! Елена еще раз глянула на парня. Так и есть! Его одежда не оставляла сомнений, она видит следующую серию вчерашнего сна… это становилось какой-то страшной закономерностью, такого не бывает!
- Черт!
Он засмеялся.
- От коровы до черта за пару минут, уже кое-что! Чудной ты парень!
Она парень?!! Елена судорожно подхватилась, оглядывая себя. Простые темно - серые джинсы, рубашка на выправку, белая, вчера купленная в бутике… на ногах, (о счастье!!!) удобные замшевые ботиночки. Ей захотелось их расцеловать. Ее ногам ничего пока не грозило.«Если надо будет, зубами вцеплюсь, но не расстанусь с ними… отчего же опять мальчишка?» мелькнуло у нее в голове.Она провела рукой по волосам. Ее, темно-каштановые волосы, короткие, к сожалению, но она не могла позволить им отрасти. Работа нужна была ей как воздух. Наверное, здесь в этом странном мире, у всех дам, длинные кудри, да и ходят они в платьях… вот вам и парень!
- Потерял, что? - улыбаясь осведомился юноша.
- Что это за место?
- Рейнвуд, конечно! Там где ты и заснул.
Она подавила нервный смешок. Как же, там где заснула! Но что, же делать? Если ее обнаружат здесь те, кто привез ее сюда, или сам хозяин Рейнвуда, ей будет беда! Как она объяснит чудесное исцеление? Елена нервно завертелась на месте, ища спасительный путь к бегству, но вдруг забыла, зачем стала оглядываться. Ее глазам предстало дивное зрелище… Рейнвуд в лучах солнца.Огромный по ее меркам, по крайней мере, замок, оказывается, был вовсе не черным, он был выложен из светло-серого камня, и просто утопал в зелени. Вдалеке виднелась аккуратная деревенька, пестревшая цветами, и куда ни кинь взгляд, изумрудная зелень бесконечных полей, холмов. Это было прекрасно! Мирно паслись животные, пели в вышине птицы, ветер трепал волосы ее и ее рыжего нового знакомого, незнакомца. Она вдохнула полной грудью, и чуть устояла на ногах - от невероятно чистого воздуха, у нее просто закружилась голова. Казалось, одним глотком его можно было наесться. Она, всю жизнь мечтала вдохнуть такой, без выхлопных газов и городской грязи… что ж, ее мечта сбылась…
- Это Рай…
- Не могу не согласиться. Ты видимо не из этих мест? Одет, как-то чудно!
Юноша удивленно оглядел ее наряд. Девушка нахмурилась, тревога не покидала ее вновь.
- Я издалека…
- И где же это далеко?
Парень прищурился от солнца, то ли от того, что, подозревал, что-то. Она сложила руки на груди, тем, прикрывая ее. Не хотелось, чтоб он понял, что перед ним девушка. «Кто его знает, что у него на уме. Что же придумать?» Она понятия не имела, какое сейчас время, или вообще, в каком она мире…
- Просто сон, дивный сон…
Но сейчас, для нее это реальность. Елена никогда ранее не соображала во сне, что спит… «Как бы, не сказать, что ни будь не то. Вот бы Зур оказался поблизости! И интересно, как дела у Рохана? Как бы это все выведать осторожно и не навязчиво?..»
- Ты брат, что-то все время в облаках витаешь!
- Мне бы просто посидеть немного… и я дальше пойду. Я не хочу тебе докучать. У тебя верно много работы…
- Моя работа подождет. Ты все же приехал с кем? Ты явно не крестьянин.
Он задумчиво продолжил свои рассуждения. Ей нужно было бежать без оглядки… «Но догонит ведь… что, же придумать?»
- Я ни с кем не приехал, я здесь один. Я просто хочу переждать тут немного и …
- Что у тебя стряслось, парень? Бледный ты, какой-то! От кого ты прячешься? За тобой кто-то гонится?
В его голосе слышалось участие. Девушке стало неловко. Он, по-видимому,добрый парень, не хотелось его обманывать.
- Я ничего плохого не делал… Просто, случилась беда, и я должен был остаться на месте. Честно, я сделал все, что в моих силах! Но я просто не смог остаться там. Теперь я вернулся, но они могут посчитать меня… Боюсь, что меня и слушать никто не станет!
- Но я, же тебя слушаю! Только вот не пойму ничего. У кого случилась беда? Откуда и куда ты бежишь?
Елена поглядела на него с надеждой. Вдруг она смогла бы ему довериться? Он смотрел на нее яркими цвета травы добрыми глазами. Она подумала, что еще пара подобных снов, и точно с ума сойдет. Сейчас хотя бы никто ей не угрожает.
- Я не знаю, кому мне довериться…
- Да помогу я твоей беде! Разве такой мелкий приятель может, кому ни будь вреда причинить? Тебе лет-то сколько? Двенадцать будет? Мать наверняка, где-нибудь с ума сходит.
Она, почему то вздумала поплакать…
- Я Кит!
- Я… Елин…
Где-то совсем рядом послышался звонкий девичий смех. Кит, почему-то испугавшись, пригнулся и, не давая ей возможности увидеть приближавшихся, потянул за собою на землю. Они как два разведчика в засаде приникли к траве.
- В чем дело? Почему мы прячемся? - спросила она шепотом.
- Тссс… - он прижал палец к губам.
- Это Фиона…
- Ты что, покраснел?
Елена пожалела о своих словах. Парень и впрямь, залившись краской, в пол силы стукнул ее кулаком в плече. Он-то, полагал, что усмирил наглого мальчишку, но задел сегодня не в меру впечатлительную девицу. Она с дрожащими губами потерла ушибленное место, глядя на парня со смертельной обидой. Тот, вздохнув, потрепал ее дружеской рукой по тому же плечу.
- Извини, приятель. Просто я сам не свой.
- Почему?
- Мал ты еще до этого!..
«Ну конечно! Да он видимо голову потерял от одной из местных девочек, но признаться духа не хватает!» Они потихоньку приподняли головы, стараясь оставаться незамеченными. Те показались из-за пригорка. Елена и впрямь загляделась. Их было двое. Одна высокая, светловолосая девочка, лет пятнадцати, наверное. Веснушки усыпали ее смеющееся личико. Второй, было явно больше подруги. Видно ровесница Кита. Длинные темные вьющиеся волосы осыпали плечи и спину. Синее платье подчеркивало точеную фигуру. Она была по истине красавица! Елена не сомневалась, которая Фиона. Девочки несли большие корзинки, с продуктами, прикрытые белой тканью. Видимо принесли еду пастухам.
Рядом с ней тяжело вздохнули. Она повернула голову. Кит был поглощен зрелищем. Ее заставила улыбнуться эта романтическая ситуация.
- Она красавица.
- Точно!
Кит оторвался от объекта своих мечтаний. Девочки отошли уже довольно далеко, чтобы наблюдатели могли остаться незамеченными, в высокой траве.
- Ты сюда из-за нее пришел?
Он серьезно оглянулся на нее, но потом горько усмехнулся.
- Она дочь управляющего… они сюда приходят вместе с Дорой, чтобы принести ее братьям еды. Те пасут скот.
- Почему ты прячешься от них?
Зеленые глаза вспыхнули и тут же погасли. Девушка от чего-то, встревожилась.
- Я сын кузнеца. Мои руки и моя работа - это все, что я могу ей предложить. А она дочь…
- Управляющего…
- Она не досягаема.- удрученно произнес он.
Вечная не справедливость! Ей вдруг захотелось приободрить его. Поскольку девочка была, по-видимому, еще та штучка… и Киту лучше бы обратить внимание на милую Дору…
- Но ты ведь классный!
- Какой?
Кит усмехнулся, удивленный, и на миг отвлекся от своих мрачных мыслей.
- Ты… она наверняка будет жалеть, что не тебе еду носит… Кит, ты…должен…
- Мал ты еще советы давать!
Он поднялся с травы. Она хотела встать за ним следом, но его симпатичное лицо вдруг сделалось каменным. Он грубо толкнул девушку обратно на землю.
- Не вставай!
Она замерла, не понимая в чем дело, и тут услышала топот копыт. С не давних пор, этот звук заставлял ее сердце бешено колотиться. Всадники приближались, со стороны темнеющего леса. Елена увидела, что черты лица ее приятеля немного смягчились, но он все же нервничал. Ей стало понятно. Приближались свои. Но он не хотел, чтобы кто-то из них ее увидел. Он принял решение защитить чудаковатого незнакомого мальчишку, от своих же сородичей… Грохот копыт оборвался, когда воины поравнялись с ним. Кит пошел им на встречу, не давая лошадям возможности приблизиться к тому месту, где находилась она. Елена, благодарная, лишь молилась и ждала, чем все это кончится. «Замечательный мальчик!»Одежда у прибывших воинов, насколько позволяли видеть богатые заросли, была знакома ей. Это были люди МакНейра. Его самого она надеялась, среди них не было.
- Кит! Чертяка! Ты обещал доделать сегодня! А сам девиц гоняешь по пастбищу!
Мальчишка что-то заворчал в ответ на подкол всадника.
- Все готово! Когда вернетесь, можете забирать!
- Неужели залатал его?!
- И следа нет!
- Гляди Тибор! В другой раз голову подставляй, а не щит, лоб твой покрепче будет!
Последовал дружный хохот. Самый громкий из них она не могла не узнать.
- Зур…
Девушка буквально заставила себя усидеть и не кинуться к ним. Что же делать? Вдруг это ее шанс? А вдруг она все испортит и Киту влетит?..
Между тем, мужчины разобрались со своими делами, и двинулись в путь. Кит отошел, уступая дорогу, огромным лошадям. Он проводил воинов взглядом, затем повернулся к ней.
- Подымайся!
Она, отряхиваясь, встала. Он задумчиво поглядел, куда-то в сторону леса, затем вниз с холмов, туда, где располагалась деревня.
- Тебе нужно уйти отсюда. Я провожу тебя в деревню.
- Не надо, Кит…я…
- Никто тебя не тронет!
Он серьезно поглядел ей прямо в глаза. Она не посмела и шага сделать. Идти туда было самоубийству подобно. Видимо это отразилось у нее на лице.
- Я помогу тебе. Повторяю, никто тебя и пальцем не тронет.
- Твоя помощь бесценна для меня, Кит, но у тебя могут быть серьезные неприятности. Это было бы не справедливо.
- На земле МакНейра тебе ничего не угрожает. Все же…
Елену насторожило это «Все же».
- Ты видел человека со шрамом на лице?
Она поспешно кивнула. «Видела, и не впервые…»
- Его имя Тибор. Запомни его.
- И что?
Он, усмехнувшись приобнял ее за плечи, словно они были давними друзьями, и подтолкнул вниз с пригорка. Они, понеслись к темнеющей протоптанной лошадьми и людьми дороге. Впереди их ждала деревня. Кит осторожно предупредил ее, она почувствовала это без лишних слов. Ответа ей сейчас не требовалось. Ее переполняли разные чувства. Это был детский восторг, попавшего в сказку, или в одну из любимых ею книг… и тревога, от того, что не знаешь сюжета…
Но, чем ближе и отчетливей становились очертания деревни, тем более замедлялся ее шаг, тем быстрее билось сердце, тем шире распахивались ее и без того огромные глаза, цвета шоколада…
Здесь все было пропитано теплом и солнцем. Колосилось поле почти спелой пшеницы, алые маки и голубые цветы цветными пятнами украшали его. Ноги понеслись дальше, под звонкие песни птиц провожавших телеги запряженные тяжеловесами лошадьми. В одних было ароматное сено, другие везли большие потемневшие от времени бочки. Небольшие домики, обвитые зеленью, казались сказочными. Простые дороги, мощенные кое-где камнем… женщины с корзинами, с постиранным видимо у реки бельем.Босые дети играли с рыжим, щенком, бросая ему небольшие палочки. Тот радостно виляя коротким хвостом, приносил их. Они прошли по главной улице, мимо пекарни, как она поняла по удивительному аромату свежей выпечки. Живот предательски свело. Девушка прижала к нему ладонь, пытаясь унять урчание, но ее новый приятель все равно обратил внимание. Засмеявшись, он схватил ее за рукав и потянул в переулок.
- Есть хочешь?
Елена не стала отпираться и согласно кивнула.
- Идем, здесь недалеко.
Они прошли между более простых домиков и оказались на небольшой круглой площади. Даже не зная местности, девушка поняла, куда дальше. Лязг железа, запах дыма и жар, заставлявший воздух плавиться она различала даже отсюда.
- Отец работает…
Елена кивнула. Но пройдя несколько шагов, отняла свою руку и остановилась. Ее взору предстала большая кузня. Огромный, раздетый по пояс мужчина, покрытый потом, и гарью повернулся к ним, словно почувствовав их присутствие. Да, Кит явно был его сын, та же огненная шевелюра, изумрудные очи… На перепачканном плече его, она разглядела нанесенный контур волка. Черный зверь дико скалился, словно живой… Елена снова разинув рот, уставилась на него, затем на то, что он держал в руках. Это был меч. Даже она смогла оценить великолепную работу. Не удержавшись, она шагнула к нему, желая поближе разглядеть оружие. Кузнец усмехнулся и, прищурившись, оглядел ее с ног до головы.
- Ты я вижу, знаешь толк!
- Он великолепен… как Экскалибур…
- Кто?
Елена, удивившись, потеряла страх.
- Легендарный меч Артура.
- Никогда не слыхал, о таком. Из каких ты краев?
Елена прикусила язык, «Боже, где я нахожусь?..»
- Это сказка, которую мне рассказывали в детстве… вот, и вспомнилось… вот…
Он снова хитро усмехнулся, глядя ей за спину, на сына.
- Где шлялся?! Ты опоздал на два часа!
- Я…
- Он опоздал из-за меня, прошу прощения!
Живот грустно заурчал, Елена схватилась за него, под громоподобный хохот отца Кита.
- Идемте в дом! Уже давно пора обедать!
Елену по непонятной причине, слегка поклонившись, пропустили вперед. Она заметила, как кузнец подмигнул раскрасневшемуся Киту, и затолкал его вслед за девушкой, в просторную, просто убранную комнату.Столовая и кухня были объединены в одно целое. Она заметила комнату на противоположной стеле, с широкой темной деревянной дверью. Рядом же лестница вела на второй этаж. Там, наверное, под крышей находилась комнатушка Кита. Радостно всплеснув руками, их встретила веснушчатая женщина, в переднике, расшитом понизу голубыми цветами. Диво, но она проскочила мимо Кита, и ласково потрепав девушку по голове, проводила ее вглубь дома.
- Дорогой, что же ты не предупредил! Негодный мальчишка!
Она счастливо улыбнулась своим мужчинам.
- Вы, наверное, умираете с голоду! Руки можно вымыть здесь.
Она подвела совсем растерявшуюся Елену, к простой аккуратной деревянной кадке и, подхватив белое льняное полотенце и кувшин с водой, предложила свою помощь. Девушка не понимая, что и думать, от такого неожиданного радушного приема, протянула руки под прохладную родниковую воду. Полотенце пахло солнцем и травами. Она с удовольствием вдохнула его аромат.
- Спасибо…
- Не за что, солнце!
Женщина потянула ее за руку, к большому, дубовому столу. Она присела на широкую, деревянную лавку, покрытую стеганым покрывалом. Робко сложив руки на коленях, Елена замерла в ожидании. Кит и его отец, присели по краям стола, и их улыбчивая мать стала накрывать на стол.
- Мне право неловко…я лучше…
Голос главы семьи, твердый и удивительно покровительственный, заставил ее немного расслабиться.
- Нет причин для беспокойства. Из этого дома, пусть он и прост, никто не уйдет голодным и уставшим. Друзья моего сына всегда привечаемы здесь.
- Спасибо. Я совсем чужой человек…
Снова ее потрепали по голове, одной рукой, другой, ставя перед ней огромную миску с супом. Девушка судорожно сглотнула, глядя на порцию, которой можно было по ее мнению с добрый десяток человек накормить. «А кусок мяса… Боже, это было пол поросенка...»
- Это все мне?..
Мать семейства присела к семье, поставив, наконец, и свою миску. Глядя, что их порции не менее внушительны она, зардевшись, уткнулась в свою тарелку.
- Деточка, ты видно совсем плохо питаешься? Давай, хватай ложку и займись им как следует! Чтобы дно засверкало!
Елена засмущалась еще больше. С чего к ней такое обращение?
- Спасибо огромное. Пахнет восхитительно.
- А на вкус!
- Еще лучше!
Она еще никогда так не ела… Боже, ее организм пел от восторга. Рядом с ней оказалась глиняная кружка с молоком, домашний хлеб и мед. Так, наверное, выглядит Рай, подумалось Елене. Когда их миски, наконец, опустели, она поняла, что не поднимется со скамейки.
- О Боже… огромное, спасибо за обед. Вы волшебница. Честно!
Мать семейства счастливо заулыбалась. Отец поднялся и, поблагодарив жену, не преминул чмокнуть ее лоб, собираясь обратно на работу.
- Кит! Чтоб через час был на месте! Чертяка!
Елена так же поспешила подняться, боясь и дальше стеснять людей.
Кит не глядя, придержал ее, снова ухватив за рукав. Девушка почувствовала, что он чем-то встревожен.
- Отец! Ты изменил решение?
Кузнец остановился в дверях, хмуро глядя на них.
- Он будет отбирать сегодня.
- Ты знаешь мое мнение о Квинстонах!
- Колин достойный человек! Он один из командиров МакНейра. Я верю ему.
- Я не хочу, чтобы ты меня подвел, Кит…
Елена совсем ничего не понимала. Рука Кита непроизвольно стиснула ее еще сильнее. Мужчины глядели друг на друга, явно понимая без слов. Но ей нужны были объяснения. Отец, все же вышел, оставив их в раздумье.
- Кит?
Она безрезультатно пыталась освободить рукав. Он лишь затрещал по шву. Юноша застыл, взвешивая, что-то в голове.
- Мам, Елин останется здесь, до моего возвращения.
Его голос звучал непривычно жестко. Кит в будущем станет не менее сильным, чем его отец, с его мнением будут считаться…
- Не беспокойся, дорогой. Ступай.
Мать ласково погладила его по щеке. Елена же вцепилась свободной рукой в мальчишку, не давая ему отойти.
- Эй!
- Я иду с тобой!
- Ты не можешь идти со мной, Елин.
Хозяйка дома, отчего-то зарумянившись, многозначительно кивнула девушке и поспешно удалилась.
- Поговорите, не буду вам мешать.
Они переглянулись, не понимая ее слов. Кит вернулся к разговору первым, освободившись от ее рук.
- Ты должен остаться здесь. Я не смогу приглядеть, за тобой там.
- Куда ты идешь, Кит?
Елену обуяла тревога.
- Что происходит?
- Я должен участвовать в отборе…
- Куда тебя должны отобрать?
Елена понимала, конечно, что это могло значить, но в голове все смешалось.
- Колин Квинстон, один из командиров МакНейра, сегодня будет набирать молодых воинов для обучения.
- Тебя в армию забирают что ли?..
- Только если он сочтет, что я гожусь на это.
- Ты, безусловно, годишься, Кит!
Парень горько усмехнулся.
- Боюсь, что мой отец с тобой не согласиться.
Елена открыла, было, рот, чтобы возразить, но до нее потихоньку стало доходить, что на самом деле происходило, в этой семье.
- Кит, отец, конечно же, хочет, что бы ты продолжил его дело.
- Верно, малыш! Боюсь, что остальное не берется в расчет.
- Ты бы хотел быть принятым.
- Ты ловко увел меня от темы нашего разговора. Ты остаешься здесь, Елин. Я могу на тебя положиться?
- Как на себя, пожалуй…
- Вот и молодец!
Кит, не оглядываясь, оставил дом. Елена в замешательстве осталась стоять посреди этого удивительного мира.
- Вот, и снова тишина…
Девушка не заметила, как мать Кита снова появилась в доме. Она поставила большое ведро с водой, явно принесенное с колодца. Гора посуды ждала, когда ее перемоют. Елена, закатывая рукава рубашки, кинулась ей помогать.
- Мужчины целый день работают, дом так пуст. - она грустно улыбнулась.
- Заходи к нам, Елин, чаще.
- Спасибо вам, за столь теплый прием. Я непременно вернусь сюда… если…
- Если что, солнце?
Елена не успела договорить. В двери с грохотом постучали. За ними раздался мужской грубый голос.
- Тина!! Открывай, черт возьми!
Девушка испугавшись, поспешила к дверям, и посильнее задвинула засов. Женщина казалось, не разделяла ее тревоги.
- Нет причин для беспокойства, Елин. Это - свои.
С этими словами, Тина отперла дверь. Вошедший воин занял весь дверной проем. Он был полностью экипирован, как подозревала Елена, будучи не очень сведущей в этом вопросе. Он сурово окинул девушку оценивающим взглядом. Она вмиг припомнила слова, сказанные Китом в поле.«Только бы не узнал…»
- Приветствую, Тина! Я забрать щит зашел! Твой сын обещал доделать его к полудню!
- Значит он готов, Тибор! Он наверняка оставил его в кузне.
- Эй ты, малец! Притащи его сюда. Живее!
Елена встрепенулась, соображая, что от нее хотят. Кивнув, она постаралась быстро прошмыгнуть мимо этого варвара. В конце концов, это ее сон! Почему в нем вообще есть такие типы?..
Тибор, неожиданно схватил ее за воротник, придержав. Елена закашлялась, возмущенно пытаясь убрать его руку.
- Смотри не зашибись, когда будешь его сюда тащить, малыш!
Он раскатисто захохотал, сотрясая весь дом. Тина, с укором покачав головою, заставила его приутихнуть. Елена пулей помчалась во двор, ища кузницу.
- Чертов нахал, и что он себе позволяет, в конце концов?
Девушка, ничего не замечая, вошла внутрь большого помещения. Она остановилась, ища нужный предмет.
- У этого дикаря, и щит должен быть соответственный…
Она остановила свой взгляд на дальнем углу большого помещения.
- Ну конечно!
Щит весел на стене. Надо признаться надо было, великолепный щит… она не знала, где было повреждение, но, наверное, никто бы, не узнал. Кит сработал отменно.
- И следа не осталось. У тебя исключительный талант…
Почти все полотно занимала голова волка.Она залюбовалась таким живым изображением разъяренного животного. Казалось, что протяни она руку, и огромная пасть захлопнется в тот же миг. Точно такой же она припомнила, был изображен и на несчастном ремне, брошенным Калебом в огонь. Похоже, это изображение было символичным в Рейнвуде. Она собиралась обязательно разузнать об этому Кита при встрече. Елена, привстав на цыпочки, обеими руками попыталась снять его со стены.
- Словно гиря…
Ее кинуло в жар от усилий. Но, вспомнив нахального хозяина, девушка сердито подхватила его, словно от охватившего ее приступа ярости, щит скинул половину своего веса…
Возле дома оказалось еще пара мужчин, так же полностью снаряженных.
- Кто это у нас тут?!
Девушка оторопела на миг, не зная как лучше поступить, но, не видя среди прибывших знакомых, решила, что пока погодит паниковать.
- Никак твой щит, Тибор!
Елена увидела, как он выходит из распахнутых дверей, ухмыляясь при виде ее. Девушка разозлилась не на шутку. Подойдя к нему, твердым шагом, как ей казалось, она, стиснув зубы, одной рукой протянула ему щит. Мужчина, прищурившись, посмотрел прямо в ее глаза. Шрам, темнеющей неровной полосой тянулся от его левого глаза, через переносицу к правой щеке. Это должно быть был страшный удар, Елена судорожно вдохнула.Ее рука предательски задрожала, не выдерживая огромного веса, но она не опустила ее, ни на сантиметр.
- Благодарю…
Тибор, принял свое оружие, делая вид, что не заметил, как колотилась маленькая ладонь, быстро убранная за спину.
- Мальчишка то не промах!Уел тебя, Тибор!
- Нам пора ехать!
Мужчина не ответил, словно не слышал своих товарищей. Он коротко поклонился Тине, стоявшей на крыльце.
- Кит мог не приходить.
- Он не мог…
Женщина тихо улыбнулась. Тибор, понимающе, кивнул, затем искоса глянул, на стоявшую у забора девушку.
- Твой мальчишка?
- Мой мальчишка? - Тина удивленно развела руками.
- У меня нет времени. Я должен многое успеть до заката. Я понимаю, что это против правил…
Он еще раз окинул Елену суровым взором. Она с вызовом вернула ему взгляд. Воин рассмеялся.
- Нет сомнений, я пожалею об этом!..
Он глянул на Тину поверх головы девушки.
- Нам необходимо объехать границу. У меня нет времени возвращаться к месту сборов, чтобы оставить оружие! Малец принесет щит на внутренний двор!
Девушка тихо ахнула. Кажется одновременно с Тиной.
- Я буду ждать, мальчишка! Не смей явиться позже меня!
Он вскочил в седло, и, направляя своего темно - рыжего скакуна к широкой, ведущей к главной улице тропе, махнул товарищам следовать за ним.
- Я дала слово…
- И ты его сдержала, милая.
- О, Боже…
Женщина погладила ее по спине, расправляя воротник вытянувшейся рубашки.
- Только такой глупец как Тибор, да мой сын, могли не понять, что перед ними очаровательная девушка.
- Мне так неловко…
Елена спрятала лицо в полы рубашки. Тина подняла ее за подбородок.
- Ступай. Тебе ничего не угрожает здесь, на земле МакНейра. Разве что кроме глупых варваров… Поддержи Кита, ему это сейчас необходимо. И поставь на место задиру Тибора!
Слишком много задач, для одного дня… Елена не решалась оторваться от порога дома.
- После, если захочешь, то сможешь все рассказать. Если нет, это не будет иметь значения, для этого дома. Ты здесь совсем одна?
Елена, молча, кивнула.
- Тебе всегда есть куда вернуться, Елин. Или как тебя величать?
- Елена.
- Прекрасное имя.
Отойдя от дома кузнеца, она оказалась под полуденным солнцем Рейнвуда. Елена подняла голову к небу, любуясь его чистым цветом. Воздух был прекрасен. Она глубоко вдохнула его,и глянула в сторону, в которую ее направила Тина. Там вдалеке за деревней, находилась площадка, с которой доносился непонятный шум и лязг железа. Вскоре ее ноги сами отказались идти. Она прижала к себе большой, становившийся с каждым шагом все более неподъемным щит. Позади девушки зазвучал смех.
- Что, малец, на состязания собрался? Надо же!
Несколько человек, обступили ее. Один из них попытался подтолкнуть ее.
- Я не желаю туда идти!!!
Она уперлась каблуками в мягкую землю. Но слова воина сдвинули ее с места.
- Тогда придется вскинуть тебя на плечо и отнести!
Елена сердито оглянулась на него, и демонстративно пошла вперед, где в клубе пыли, тренировались молодые воины МакНейра. Подойдя ближе к каменному невысокому ограждению, она все же остановилась, в изумлении. Она еще никогда раньше не видела, как происходит обучение. Это было дивное зрелище. Воины состязались в рукопашную, звенели клинки, свистели стрелы…
- Круто…
Елена заметила Кита, состязавшегося с каким-то молодым человеком. Оба катались в пыли, пытаясь вышибить из друг-друга дух.
- Мальчишки!
Она оглянулась по сторонам, ища в толпе знакомые лица, но Тибора среди них не было. Елена, решив подождать, отступила к деревьям, очень кстати оказавшимся позади площадки. Немного успокоившись, находясь поодаль от общей суеты, девушка с невероятным любопытством наблюдала за происходящим. Час, сменял другой, но хозяин щита, почему-то так и не появлялся… Елена, опершись на него, переминалась с ноги на ногу, начиная волноваться. Он говорил, что будет объезжать границу. «Что могло случиться?..»
Каким-то краешком души, она чувствовала, что все неспроста. Размышляя, она заметила, мужчину, размахивавшего руками, доказывая что-то стоявшим рядом с ним людям. Он напоминал ей кого-то… точно!
- Словно Тибор…
Один из воинов указал прямиком на нее. Елена замерла, понимая, что попалась. Мужчина, повернулся к ней, и с интересом глядя на нее, поманил пальцем. Елена отрицательно помахала головой.
Он, нахмурившись, снова позвал ее, махнув на этот раз рукой. Девушка еще выразительней махнула головой.
- Черт возьми, мальчишка!! Ступай сюда!!
Кажется, ей удалось разозлить его. Елена, волоча ноги, а следом и щит, направилась к воину. Разом, она стала центром всеобщего внимания. Кит, бросив все дела, быстрым шагом направился к ней.
- У тебя щит моего брата!
Она, молча, кивнула.
- Почему он у тебя!?
- Я велел ему принести его.
Кит покровительственно обнял ее одной рукой за плечи, другой, пытаясь отобрать злополучный щит. Елена сквозь тонкую ткань рубашки, чувствовала, жар, исходивший от него. Молодой человек вспотел до кончиков своих огненных волос. Его грудь высоко вздымалась, успокаиваясь, после тренировки.
- Кит!
Он снова дернул за шершавый край щита, но Елена и не думала его выпускать. От испуга ее пальцы вцепились в него намертво.
- Этот мальчик видел Тибора последним. Он уже давно должен был быть на месте!
- Хочешь сказать, что он мог его задержать? - Кит звенящим от негодования голосом, пытался вразумить горячего воина. Тот все же соглашаясь, отступил.
- Верно, иди,играй в другом месте, малыш. А то зашибут ненароком.
Разочарованно махнув рукой в пыльной перчатке, Колин Квинстон отошел от них, словно и забыв об их существовании. Мысли обрате не покидали его голову, и он принялся спорить с первым, попавшимся под руку солдатом.
- Что ты тут делаешь, Елин? Я же сказал тебе оставаться у дома!
- Меня отправил сюда человек по имени Тибор, велел принести щит.
- И какого черта?! Подожди меня у деревьев.
Кит легонько подпихнул ее в сторону зарослей, рядом с которыми она ранее наблюдала за ними.Елена, не выпуская своей тяжелой ноши, устремилась было на указанное место, как вдруг замерла, услышав крики, раздавшиеся за спиной. Она быстро оглянулась, натолкнувшись на спину друга. Впереди все укрывалось клубами пыли, и невозможно было различить дороги. Откуда-то впереди, приближались всадники.
- Что происходит?
- Елин…
Кит вдруг резко толкнул девушку в сторону. Уже падая, она услышала, как совсем рядом у лица, что-то просвистело. Прядь каштановых волос, мягко опустилась на землю, у ее рук. Она не понимая, глядела, как следом за ней, пачкая траву, упала алая капля… затем следующая… и еще…и еще…
Девушка, оглушенная последовавшими следом криками, лязгом и ржанием лошадей, провела тыльной стороной ладони по щеке. Перед глазами предстали кровавые разводы. Ее лицо было задето, неизвестным предметом, пронесшимся неизвестно откуда. Она сделала попытку встать, закашлявшись от поднятой всадниками пыли, но ее удержали. Откинув полы черного плаща, человек в тряпичной маске, скрывавшей его лицо до самых глаз, развернул ее к себе.
- Дабхглас (Черный, темный поток) - передает свое приветствие…
Рука в черной перчатке стерла кровь с ее лица, и словно ниоткуда возник в ней цветок лилии, который был заложен ей за ухо. Оставшись в растерянности. Она смотрела, как черный призрак исчез.
- Что это значит?!
- Елин!!
Кит оторвал ее от земли, и потащил за собой, уводя с поля, внезапно разразившейся битвы.
- Они пришли за мной!!
- О чем ты толкуешь?! Это Тибор!
- Тибор напал на нас?!
- Нет, черт возьми! Он загоняет того, кто пытался напасть на деревню…
Она обернулась, укрытая тенью деревьев. Кит, вдавив ее силой в шершавый ствол, настрого приказал оставаться так, недвижимой, пока он не позовет. Елена, ошарашено закивала головой, соглашаясь, ее друг, рванул туда, в самую гущу событий. Девушка, зажмурившись, опустилась, обнимая коленки, и пряча в них свое окровавленное лицо. Она закрыла ладонями уши, не в силах слышать эти звуки битвы.
- Господи, они нашли меня… только не снова… просыпайся же! Просыпайся…
Вдруг совсем рядом, раздалось ржание лошади. Жуткий топот приближался.
- Кит!
Девушка, мгновенно отреагировав, отпрянула от дерева. Ее рыжеволосый друг, пытался подняться посреди дороги. Он шатался, не в силах стать ровно. Колин, во второй раз окликнул его, глядя, как неизвестный
всадник, на полном ходу, выхватив меч, направил лошадь, прямо к нему. Воин вскинул руку за спину, пытаясь достать стрелу, по колчан оказался пуст. Рассыпая проклятья, он, расчищая себе дорогу кулаками, двинулся к Киту.
- Он не успеет…
Девушка разглядела, еле различимый в дорожной пыли, брошенный ею щит Тибора. Мысль пришла в голову мгновенно… Она со всех ног кинулась к нему, настигнув его через пару секунд. Пальцы, ставшие влажными от волнения, все норовили соскользнуть с железного покрытия. Она, проклиная все на свете, сжала их…Она, вложила все свои силы, и, развернувшись, запустила щит. В плече, что-то затрещало от неимоверных усилий. Вращаясь, он плоским диском рассек воздух, врезавшись на лету в незащищенный бок всадника, явно не ожидавшего подобной атаки. Не удержавшись в седле, он свалился на пыльную землю. Кит немедля подхватил его зазвеневший рядом меч. Бой был окончен…
Девушка слышала, как где то невдалеке, кто-то вскрикнул. Внезапно, на поляне воцарилась тишина. Пыль потихоньку оседала, расчищая кругозор. Нападавших было более десятка. Их тела, черными пятнами были разбросаны по всей поляне. Елена ужаснулась, той скорости реакции, с которой воины справились, с возникшей угрозой. Они не потеряли ни одного своего… Кит, прихрамывая, подошел к ней, и неожиданно крепко прижал к груди. Елена, повинуясь порыву, обняла юношу в ответ, чувствуя под руками, разорванную ткань его рубашки. Испугавшись, она отпрянула от него.
- Ты ранен?!
- Елин…
Кит заботливо вытер ее щеку.
- Я в порядке, прости, это зрелище не для твоих глаз.
- Я так рада, что ты жив…
Девушка взволнованно глядела, как собираются воины. Приехавшие люди, подходили, ведя за поводья лошадей. Это был Тибор, мужчины, встретившиеся ей у дома Тины, и еще кто-то, кого девушка никак не надеялась увидеть в этот миг. Колин, ошеломленно глядя на нее, словно видя впервые, рявкнул, на всю поляну:
- Я беру этого мальчишку, кем бы он ни был!
- Боюсь, что этому не суждено сбыться, Колин…
Елена, тяжело дыша, смотрела, как он приближался к ней. Средь бела дня, он предстал перед ней в ином облике. Угрюмый и уставший воин. Седина окрасила его виски.Его левая рука была на перевязи. Он шел тихой, но твердой походкой, не позволяя себе проявить слабость, даже после серьезных ранений. Девушка почувствовала, как наполняются предательской влагой глаза. Ее Ангел Хранитель совершенно неожиданно склонился на одно колено, и, глядя в ее распахнутые глаза, громоподобным голосом произнес:
- Миледи с нами! Приветствуйте!
Елена в немом изумлении глядела, как не менее изумленные воины, один за другим, молча, склонялись перед ней…Тибор, что-то бормоча себе под нос, несомненно, проклятия, заставил свои ноги согнуться. Она, прижала к груди руки, боясь пошевелиться. Во дворе остался стоять лишь один, человек… руки Кита без сил упали с ее плеч. Лицо его перекосило, словно от острой боли. Елена почувствовала себя подлой предательницей. Она повернулась к нему, но он, мотнув головой, развернулся, уходя прочь.
- Кит…
- Ему нужно время, миледи. Как и всем нам.
- Кит!!
Елена, не внимая словам Рохана, кинулась вслед за другом. Он, со всех сил старался идти ровно, не смотря на то, что его штанина, окровавленным ошметком тянулась следом за ним. Девушка настигла его в два счета. Ухватив его за руки, она не дала ему ступить дальше.
- Пустите, прошу…
- Пустите?!
Он осторожно попытался высвободить свои руки. Елену это окончательно вывело из себя.
- Повернись ко мне!
Он обреченно послушно, развернулся к ней лицом.
- Прошу прощения, за мое недостойное поведение, миледи. Видимо моя глупость не знает границ…
- Кит!
- Я позволил себе коснуться вас…
- Кит!!
- Черт возьми…
Кит, терзаемый муками совести, схватился за голову, еще больше ероша свои медные волосы.
- Кит.
Елена, чувствуя, как глядя на него, ее сердце наполняется восхитительным теплом, подтянулась к его испачканному лицу, легко коснулась губами его щеки.
Юноша мгновенно вспыхнул. Он отскочил от нее, как ужаленный.
- Я прошу прощения у тебя. Я должна была признаться сразу,но мой страх пересилил здравый смысл. Я должна была сразу понять, насколько ты добр.
- Миледи… так это вас искали по всей округе! Только подумать!
- Позволь мне считать тебя другом,Кит. Это было бы счастьем для меня, и я никогда не откажусь от этих слов, даже если ты будешь умолять меня об этом, даже если ты погонишь меня палками…
Кит, смущаясь все больше, склонил голову. Он хотел опуститься, но Елена не позволила ему, потянув за собой обратно на площадку.
- Ты никогда не станешь передо мной на колени, приятель… и никто другой тоже…
Она подошла к Рохану, отпуская Кита, тихо, ступая почти на цыпочках.
«Пока не окончилась вторая серия этого дивного сна, я должна успеть сказать ему спасибо»
- Рохан.
Она собиралась подобрать слова, но они застряли где-то в горле. Воспоминания нахлынули на нее рекой.
- Вы заставили нас волноваться.
Его голос звучал отчего-то тихо. «Возможно ли, что он также был переполнен чувствами?» Здесь, в этом фантастическом мире, живут поистине невероятные люди.
- Я так хотела вас поблагодарить… я так хотела вас увидеть еще хотя бы раз…
Девушка подняла к нему глаза. Он, склонившись, изучая, глядел на нее. Мужчины за его спиной, кто с неподдельным удивлением, кто с непонятным Елене восхищением глядели на нее. Она, смущаясь, опять склонила голову.
- Какая же неведомая сила заставила вас исчезнуть, словно призрак на рассвете? Мы искали вас, все эти дни.
- Все дни?..
- Уже почти три недели, миледи. Хозяин места себе не находил, думая, что вы погибли.
- Не может быть!..
Елена не веря услышанному, отошла от него.
- Я вижу, ваши раны благополучно зажили. Но словно злой рок, на вас опускаются новые.
Девушка схватилась за щеку.
- Это ерунда. Скажите мне, Рохан… скажите…
Елена собрала в кулак все свое мужество.
- Позволено ли мне находится этой земле?.. Ваш… хозяин не сердится на меня?..
- Наш хозяин великодушный…
За спиной Рохана послышался смешок. Девушка совсем расстроилась.
- МакНейр добрый человек…Сhan eil mi cho math sin, (Я не настолько добр) Рохан!
Она встрепенулась, узнав голос, раздавшийся у нее за спиной. Оглянуться у нее не хватило храбрости.
- Ты словно предвестник хаоса… с твоим появлением, моя земля горит под ногами!
Елена виновато опустила голову. Красивый, низкий голос, который словно созданный говорить лишь прекрасное, твердил ей лишь горькую правду.
- Как долго ты находишься здесь, на моей земле?!! И это после всех поисков?!! Кто укрывал тебя? Кто этот наглец?!
Елена схватила Кита, шагнувшего навстречу разъяренному МакНейру.
- Я!
- Я!
- Какого черта?!!
- Я сама!
- Я сам!
- Проклятье!
Он глядел на двух оборванцев, на их перепачканные лица и не мог сдержать охватившей его ярости.
- Я пришла сама! Яне знала, что накличу беду на деревню…
МакНейр схватив ее за руку повыше локтя, развернул к себе лицом. Она вновь, пораженная его красотой, теперь уже в лучах садящегося солнца, забыла думать о своих бедах. Прекрасный принц, с глазами цвета неба, удивленно разглядывал ее. Его глаза потемнели, скользнув по порезу на перепачканной щеке. От вида злосчастной, увядшей и изорванной лилии запутавшейся в ее прядях, в нем вновь проснулся демон.
- Калеб!
Вытащив цветок, все же к ее изумлению осторожно, не потянув и волоска с ее головы, молодой хозяин, брезгливо швырнул его к ногам, растоптав сапогом. Рохан сделал шаг к ним, но он остановил его взмахом руки. Мужчина остановился, всем своим видом выражая недовольство, от происходящего.
- Не стоит горячиться.
Нрав своего младшего брата он знал лучше остальных. В бою ему не было равных. Но вот в разговорах…
- Я, как и прежде не могу взять в толк, кто твой спаситель, Рохан. Девица, или мальчишка, морочащий тебе голову? Если бы не видал ранее того что повыше, то и не распознал бы!!
- Калеб!!
- Кто ты?
Его синий взор обратился к девушке. Она и сама, словно поникшая лилия безвольно опустила отпущенную им руку.
- Я клянусь… клянусь, что сделаю все, что в моих силах, чтобы моя нога никогда более не коснулась этой земли, Калеб МакНейр…
Стоящий перед ней мужчина тихо вздохнул.
- Я не просил твоей клятвы, caileag. (Девочка) - он говорил нарочито тихо, словно боясь, что его услышит толпа варваров у нее за плечами.
- Я лишь хотел сказать, что тебе придется ответить, за время, потраченное на твои поиски. И в этот раз ты не уйдешь от ответа! Тибор, ты остаешься.
Рохан подался вперед.
- Ты, брат, тоже!
- Калеб!
- Похоже, что сегодня это единственное слово, которое ты способен произнести. Я не желаю, что бы кто ни будь, кружил вокруг меня, пока я не закончу.
Воин пытался возразить, но взгляд молодого вожака, все-таки заставил его смолчать и согласится.
- Ты видел цветок, Калеб. Тыне можешь отрицать очевидное. Он с болот Брокмура. Фландерс стоит за этими набегами! Ты должен…
- Я должен?!! - МакНейр бешено ступил к воину.
- В прошлый раз ты желал, чтобы я пошел на него войной, из-за кучки разбойников, шныряющих по округе! В этот раз тыхочешь, чтобы я пошел к нему с букетом?!!
Они оба смолкли, словно спор между ними продолжался теперь лишь мысленно. Первым сдался менее горячий Рохан. Вздохнув, он почтительно склонил голову.
- Я преступил черту, мой господин. Прошу прощения.
«Эти двое - братья? Дорогой Господь!.. отчего же они ведут себя так странно?» Елена глядела на обоих мужчин, пытаясь найти хоть одно сходство, но все усилия были тщетны. Словно огонь и вода они разнились. Предположить родство было просто нелепо. «Наверняка это просто обращение такое… мужчины часто используют его между собой… наверняка, так и есть…»
- Закончим на этом, Рохан. Обсудим все на месте, как и условились. Пока уберите это воронье с моей земли. Вели на постах удвоить охрану.
Рохан кивнул, отходя к ожидавшим его воинам.
- Тибору все же лучше сейчас находиться в замке… - голос старшего брата достиг МакНейра по дороге.
- Он мне не помешает. И не надейся. Но ты пожалуй прав.
Калеб обратился к переминающемуся с ноги на ногу воину.
- Ступай в Рейнвуд,к казармам. Объяви сбор. Я хочу видеть то, чем реально располагаю. Сколько человек есть. Колину все равно не удастся закончить отбор.
Тибор с готовностью поспешил выполнить приказ, направляясь мимо Елены, к лошадям. Взгляд его метнулся к ней, она видела, как воин едва сдержался, чтобы не заговорить. Опустив темную голову, он все же молча, вскочил в седло, выводя скакуна на дорогу. Рохан напротив, перегородил ему дорогу. Ухватив лошадь за поводья.
- В этом нет смысла, Калеб!Зачем собирать людей? Я и так могу дать тебе точные данные, как твой первый командир.
- Ты все слышал Рохан. Я не собираюсь тратить время на споры.
Он не глядя на едва сдерживающего себя брата, потянул, спотыкающуюся Елену за собой к лошади.
- Я не поеду на ней…
- Тогда пойдешь пешком!
- Ты не посмеешь!
- Не искушай меня!
- Я не умею, ездить верхом!
- О, Боги! Тебе и не надо. Ты поедешь со мной!
Это заявление едва не заставило Елену лишиться чувств. «Ехать с ним, рядом, на одной лошади?..»
Она энергично замотала головой, словно пытаясь скинуть наваждение. Он, не внимая ее мольбам, сгреб ее в охапку, и словно она и не весила ничего, усадил на спину прекрасного черного коня. Через мгновение, он был уже рядом. Девушка оцепенела, не смея пошевельнуться. Ее обдало его теплом, и чувства смешались. Она вцепилась в роскошную черную гриву животного, боясь свалиться.
- Удивительно…
- Что?
Елена тихо вскрикнула, когда они резко двинулись с места. МакНейр решительно пришпорил лошадь,
переводя ее почти в галоп. Казалось он, забавлялся испугом его пленницы.
- Ты не робеешь перед лицом смерти, но до смерти боишься лошади?
- Я не ее боюсь…
Она почувствовала, как он сильнее склонился к ней, еще крепче придержав за талию. Его вкрадчивый голос раздался у ее самого уха, согревая его своим дыханием.
- Неужели меня?
Она зарделась, проклиная его проницательность, и надеясь, что громкий стук копыт не выдаст сумасшедшего стука ее бедного сердца, готового выпрыгнуть из груди. Но этот золотоволосый демон видел и слышал все…Девушка, разозлившись, попыталась оттолкнуть его руку, обвившуюся вокруг нее.
В ответ, он лишь сильнее прижал ее к своей широкой груди.
- Я передумал…
В момент он остановил своего скакуна. Они оказались среди, небольшой рощицы. Елена не понимая, что происходит, наблюдала, как он соскакивает вниз. Калеб повернулся, протягивая к ней руки.
- Иди сюда.
Словно в волшебной сказке… Елена глядела на прекрасного принца, спускающего ее со своего коня… Но это была не сказка.Девушка категорично сложила руки на груди. Хозяин окрестных земель посуровел. Его ладони моментом сжались в кулаки. Он поспешно убрал их, снова обращаясь к девушке.
- Спускайся, либо я стяну тебя! Тогда пеняй на себя.
- Ты будешь бить меня?..
Ее подбородок задрожал. Калеб воздел очи к темнеющему небу. Скоро зажгутся звезды. Им не стоило право, здесь задерживаться.Он и сам не понимал своего порыва. Что-то словно потянуло его за плечи, в этот самый момент, он остановил коня. И вот теперь, эта маленькая ведьма, едва сдерживая слезы, смотрит на него с нескрываемым ужасом. Чего же он добился? Черт возьми! Он уже почти поверил, что девчонку растерзали дикие звери, коими полны здешние леса, либо звери в черных одеждах, которых он до сегодняшнего дня выслеживал, на всех границах… Он был в ответе за нее с того самого мига, как она переступила порог его дома! Он принес обет, ей, пожертвовав своей свободой, наверное, сойдя с ума в тот миг…Черт возьми, о чем она говорит?!
- Вriathran amaideach! (Дурацкие заявления, глупости)
Его глаза гневно сверкали, придя в негодование от ее глупых предположений, но у нее было свое объяснение всему…
- Это означает - да?..
Всемогущий Господь… она, видать, не понимает ни слова! Он снова, медленно протянул к ней руки, искренне пытаясь выглядеть добрым. Елене показалось, что пришел ее смертный час…
- Иди ко мне! Или смелости не хватит?!
Вызов? Елена опрометью слетела с лошади, вовремя подхваченная молодым человеком.
- Ведьма!
- Варвар!
Калеб мысленно досчитал до десяти. Он понимал, что хоть кто-то из них должен быть разумным и взрослым. Эта девушка (он уже никогда не усомниться в этом), глядя на нее так близко, и уже во второй раз, держа в своих руках, смятенная противоречивыми чувствами была на это не способна. Он мог представить ее ужас, от пережитого. Кто она? Один из черных демонов с ликом Ангела Божьего ступавший по его земле? Или же она послана нести спасение? Он переполненный благодарностью, хотел помочь ей, ему в этот миг было равно наплевать кто она и откуда. Его маленькая невеста, находясь в наивном неведении о своей участи, вопрошая, глядела на него.
- Я хочу знать твое имя.
Его голос звучал сейчас совсем иначе, успокаиваясь, подумала Елена. Может все и не так уж и плохо? Он держал ее почти в объятьях, и она боялась пошевельнуться, боялась проснуться в этот миг.
- Елена…
- Достойное имя…
- Благодарю…
- Почему ты винишь себя в том, что накликала беду на деревню?
Внезапное изменение темы разговора, заставило ее растеряться и умолкнуть ненадолго. Собравшись с мыслями, она попыталась отступить от Хмурого принца… или нет, скорее воина. Но напрасно. Силы были смешно неравны.
- Тогда, во время нападения, один из людей в черном, оставил мне этот цветок. Он сказал, что некто Дабхглас - передает свое приветствие… Кто этот человек? Ты знаешь, о ком он говорил?
Калеб напрягся, отвернув от нее свое лицо. Через мгновение, вернувшись к ней взглядом, он ответил, но она подозревала, что губы твердили одно, а в мыслях звучал совсем другой ответ.
- Дабхглас, темный ручей. Так люди называют его, текущий у Чертова Рога. Видимо, говоря эти слова, тот человек хотел причинить тебе боль, всколыхнув воспоминания о той ночи. Этот человек пришел убить
тебя!
Елена, хотела было кивнуть, но мысленно вернувшись на пыльную поляну, поняла, что что-то было не так. Она помнила, как рука в перчатке вытерла ее лицо. Как ее прижали к земле, словно укрывая от стрел…
Она в смятении прижала ладонь к пораненной щеке.
- Я не понимаю…
- Тебе снова нужна помощь Молли. Она будет рада тебе.

****
- Да пошевеливайтесь, олухи!
Тибор размахивая руками, отдавал приказы, не понимая до конца, причины своего паршивого настроения.
Небо темнело, но МакНейр и маленькая хозяйка до сих пор не возвратились. Они, конечно же, не спешили, как он, летя и ломая кипящей головой ветки, не разбирая дороги.
- Но они должны были уже вернуться!..
Воины выстраивались в ряды, готовясь к осмотру. Зур, почесывая косматую голову, подошел к Тибору, глядя на вечернюю суету.
- Калеб наказал собрать людей?
- Верно!- старший Квинстон обернулся к Зуру.
- Скажи-ка мне, дружище …
Тот уже приготовился слушать, когда Тибор оттолкнув его, прошел вперед, к рядам солдат.
- Где мой второй отряд?
- Новобранцы?
Зур оглядел людей, и в самом деле не досчитавшись их даже визуально.
- Где?! Кто отвечал за обучение сегодня?!
Тибор угрюмо раз за разом обходил своих людей, нервно переминающихся с ноги на ногу. Наконец один из них решился подать голос:
- Командир, Рохан приказал отправить десять человек к нему сегодня днем…
- Рохан? Мне ничего не известно об этом!!! Что это значит, черт тебя дери?!!
Квинстон ухватил солдата за грудки, тряся над землей.
- Усмири свой гнев, Тибор.
Тяжелая рука опустилась на его плече, заставив обернуться.
- Рохан! Я хочу знать!!
Прибывший командир, попытался успокоить разбушевавшегося Тибора.
- Я действительно отправил твоих людей. Забыл предупредить после последних событий. Леди Огилви благодарна, за оказанную помощь.
- Какого лешего ты отослал моих людей этой бабе?! Они едва держат меч в руках. Они даже обучения толком не закончили!!
- Ее границы, и наше дело, Тибор! Ты знаешь о ее положении. Они принесут больше пользы, находясь там! Или ты желаешь оспорить мое решение?
Тибор в этот раз неохотно сдался, лишь тихо кивнув в ответ.
- Они еще не прибыли?
Тибор отрицательно покачал головой. Рохан обошел людей.
- Я доложу МакНейру по прибытии о количестве новоприбывших, и оставшихся в расположении. Можешь распустить людей. Уже стемнело. Нет смысла их здесь держать.
- Они останутся стоять, хоть до самого утра! Хоть до завтрашнего дня, Рохан! Как и приказал мой господин…
Угрюмый воин прошел мимо своего командира, намереваясь вернуться к лошадям, и отправиться навстречу. Зур, словно прочитав его мысли, поспешил следом. Рохан же в раздумье остался глядеть им в след.
- Ты забыл, кто был им все это время, друг…

****
- Ты не должна более сбегать! Как, черт возьми, мне защитить тебя, если я трачу время на пустые поиски?
- Прости.
Елена глядела на него во все глаза, словно стараясь сохранить в памяти его образ. « Боже мой, что это?.. я не хочу просыпаться… не сейчас…» Впервые чувство тревоги оставило ее в этом мире. Пусть ненадолго, но она просто жила этим моментом.« Кажется, я буду ждать следующей ночи…»
- Молли сказала, что после пережитого, ты многого не помнишь. Что не знаешь, где твой дом. Мне жаль, я, несомненно, велел бы отвезти тебя…
«Я отвез бы сам, черт!.. Почему она так глядит? Что за девушка?!»
Грудь его словно зажали в тиски. Он глянул на ночное небо, зажигавшее свои хрустальные звезды. Поляна озарялась тонким лунным светом, и он вдруг понял, про себя ужаснувшись, что впервые забыл, об отданных распоряжениях… Он давно должен был быть в расположении!!
- Проклятье!
Елена, словно очнувшись, встрепенулась от его выкрика. Варвар вернулся, волшебство разлетелось на осколки.
- Пора возвращаться!
- Я не доставлю тебе неприятности…
- Попробуй только!
Он легонько встряхнул ее, замерев вдруг, изумленно глядя на девушку.
- Что происходит?..
Елена перепугано глянула на него. Он, стоял перед ней словно озаренный дивным светом. Через миг, она поняла, кто был источником этого света.
- Калеб…
Ее тело наполнялось удивительной легкостью. Она снова была не в силах пошевелиться, как и в прошлый раз, в стенах Рейнвуда. Золотое свечение охватило всю ее. МакНейр протянул руку, и коснулся ее искрящей щеки, она, глядя на него большими испуганными глазами, таяла, словно призрак. Еще мгновение, и ее силуэт растаял, подхваченный налетевшим ветром. На его ладонь опустилось лишь несколько искорок, бесследно исчезающих в тот же миг…
- Сhan eil sìthichean ann… (Фей не бывает…)

****
- Наконец-то…
Елена осторожно приоткрыла глаза. Слава Богу, кто-то заботливо додумался прикрыть окна. Мягкие лучи солнца, нежно золотили комнату, через занавески. Она поднялась в собственной постели, на этот раз, менее растерянной.На ней была накинута легкая ночнушка, давая свободно дышать. Она торопливо обхватила себя руками, вспоминая, в чем была одета. Доннан, сидя в маловатом для него кресле, в углу комнаты, хитро ухмыляясь, покачал своей светлой головой.
- Не моих рук дело, малышка. Твоя сестричка позаботилась.
- Где Инна?..
Елена оглядела комнату, в поисках сестры. Огромный медведь в противоположном углу, также нагловато ухмылялся, глядя на нее пластиковыми глазами.
- Она успокаивает Марту. Похоже, мой запас слов уже давно исчерпался! Ты, проспала всю ночь. Доктор объявил свой жуткий диагноз, и был таков.
- Какой диагноз?..
Елена нервно заерзала на постели, зарываясь в одеяло. Потом, глядя на Доннана, поняла, что ее снова поддразнивают.
- Сказал, что у тебя нервное истощение. Ты должна разумнее тратить свои силы, малышка. Я не смогу всегда быть рядом, чтоб…
- Подхватить меня…
Девушка моментом вспомнила прошедшее утро, и кому обязана тем, что не свалилась на пол, ударившись головой.
- Спасибо тебе!
- Это всего лишь благодарность за пирог! Испечешь еще, так и быть, присмотрю за тобой.
Он, шутя, подмигнул ей, поднимаясь на ноги.
- Я хочу спросить. Тот же самый вопрос я на днях задал своему брату. Принесешь ли ты больше пользы, стоя рядом, или же находясь в дали?
Он отчего-то стал серьезным. Елена, не понимая, вопросительно глянула на него.
- Ты бы хотела…
- Да!
Он усмехнулся. Выходя из комнаты, обернулся к ней со словами:
- Да будет так, малышка!

****
Алекс, не удержавшись на самом краю широкой кровати, полетел прямо на пол. Чертыхаясь и стряхивая с себя остатки сна, он, немедленно подскочив, ошеломленно глянул на свою ладонь. Ощущение тепла сохранилось до сих пор. Сон был столь явным. Происходило, что-то странное, и он как его это не злило,
он не мог отыскать этому толковое объяснение.
- Чертовщина…
Он раскрыл шире окно, впуская свежий ветер. Тот ворвался в комнату, остужая, натиском срывая простыни с постели.
- Будет буря.
Босиком, он, как и заснул в опаленных брюках, успев вчера скинуть лишь рубашку, поплелся вниз. Во рту пересохло. Наглотавшись дыма, он до сих пор ощущал его горький привкус во рту. Взлохмаченные волосы, спутанными прядями опускались на глаза. Он оставил тщетные попытки пригладить их. Двухдневная щетина, на испачканном лице, гармонично завершала его образ.
- О, мой Бог!..
Тонкий голос Ивонн заставил его скривиться.
- Ты похож на чудовище!
Алекс, молча, помолился. В надежде, что она, испугавшись, уберется, наконец, из его дома. Из его жизни…
- Ты не должен был лично принимать участие во всем этом… этом…
Она запнулась под вмиг охладившим ее пыл взглядом.
- О, да, конечно, мой красноречивый друг! Тебе, конечно, понадобилось играть в героя! Это похвально, но недопустимо! Ты мог погибнуть!! Ты должен лишь показывать пальцем в нужное направление, а не спасать мир!!
Молодой человек, подойдя к высокому графину с водой, подняв его, стал пить прямо с горлышка. Прохладная вода пролилась, стекая по шее.
-Т′es dégueulasse! (Ты отвратителен!)
Он удовлетворенно ухмыльнулся. Осталось только почесаться, словно горилла, и она скончается от отвращения… Алекс, все же удержался от этого соблазна, намереваясь терпеть до последнего, но не смывать с себя всю эту грязь. Все, лишь бы позлить ее подольше.
- Ты не поздоровался, как подобает, между прочим…
Алекс ринулся к ней, и намеренно грубо схватив тонкую кисть руки, громко чмокнул, оставляя грязные разводы, от вчерашней гари. Женщина, с ужасом глядела то на испачканную руку, то на человека перед ней.
- Ты варвар!
Слова ее эхом отозвались у него в голове, но появившийся мысленный образ никак не был связан с сидевшей перед ним женщиной. Он был иным. Огромные, распахнутые глаза, с пол лица, нежная кожа щек, горевшая восхитительным, гневным румянцем… Он с горечью окинул взглядом изысканное личико под слоем дорогой косметики. Складки ее платья, соответствующего утру, были ровными волнами разложены веером вокруг нее. Ноги стояли под легким углом, прикрытые подолом, как и подобает леди, скрывая коленки. Ни одна прядь гладких волос не смела, изогнуться в своеволии. Он усмехнулся. Белоснежные зубы ярко блеснули на испачканном лице. Алекс, молча, прошел на кухню, и через минуту, она услышала, как хлопнули дверцы холодильника. Ее ноготки нервно стучали по деревянному подлокотнику.
- Это немыслимо! Алекс!
Она поднялась, и, шелестя тонкой шелковой юбкой, проследовала за ним. Войдя в просторную кухню, являющуюся плавным продолжением гостиной, отгороженной кирпичной аркой, где было принято обедать в кругу семьи, она остановилась, глядя на него. Ее взгляд скользнул по его загорелой спине. Она глядела, как перекатываются мускулы, при каждом его движении. Повинуясь порыву, она шагнула к нему, склонившемуся у стола, протягивая руку. Она уже ощущала тепло его кожи, когда он, ничего не подозревая, двинулся в сторону плиты, продолжая готовить себе завтрак. Ивонн подавив злобу, сжала протянутую ладонь в кулак, сотрясая им в беззвучной ярости.
- Вымойся, наконец!
Он резко обернулся к ней, держа хлеб с ножом в руках. У него был вид, человека, которому напрочь был испорчен аппетит. Бессильно вскрикнув, женщина, чеканя каждый шаг, покинула кухню. Он постарался не радоваться слишком громко, пока она, по крайней мере, не отойдет подальше. Откусив кусок от целого хлеба, он,тихо ухмыльнувшись, продолжил жевать.
Уже через несколько минут, он услышал шум заводившегося мотора. Блаженная улыбка тронула его губы.
- Спасибо, дорогой Господь…

****
- Àghmhor…
Марта, наконец, успокаиваясь, обняла ее. Инна отчего-то сидела на краешке дивана, ровно как струна. Доннан громко спорил с отцом, размахивая руками, и не обращая внимания на его гневное лицо. Словно почувствовав ее присутствие, он оглянулся. Черты его лица смягчились.
- Ты отбываешь сегодня!
- Куда, отбываю?
Девушка оторопела. Ийен, прокашлявшись в кулак, проговорил что-то еле слышно, обращаясь к ней. Доннан продолжая наблюдать за ней, согласно кивнул.
- О чем вы толкуете, не пойму…
Она начинала выходить из себя. Мужчины переглянулись. Ийен, медленно повторился, заставляя свой
голос звучать громче:
- Наш дом открыт тебе…Елин.
Его словарный запас исчерпался. Он, коротко улыбнувшись, покинул гостиную. Она не смогла не заметить, каким осунувшимся и уставшим выглядел его профиль в этот миг. Доннан, напротив, подойдя к ней широкими шагами, схватил и поволок на балкон. Едва ажурные занавески, сомкнулись за их спинами, он обратился к ней.
- Я забронировал тебе билеты. Твой самолет отлетает через два часа.
Она замотала головой, но он легонько встряхнув ее, продолжил, не глядя, на протесты.
- Я предупредил Алекса, что ты приедешь. Он встретит тебя лично! В противном случае, я…
Он приумолк.
- Противного случая не будет. Он мой брат.
- Я не смею, туда явится…
- Будь смелее, малышка!
- Я никого там не знаю!
- Тебе и не надо. Там есть Алекс. Этого достаточно. Он будет в курсе, и позаботится о тебе.
- Он не такой …добрый как…ты…
- Верно!
Он, неожиданно склонившись, запечатлел на ее макушке поцелуй.
- Он гораздо добрее!
Оставив ее в растерянности стоять, на открытом воздухе, он распахнул занавески.
- Собирай вещи, малышка!
- Послушай… - Инна подалась вперед, намереваясь, что-то сказать, но Доннан мягко, но решительно усадил ее обратно на место.
- Поторопись. Нельзя опаздывать.
Марта предложив девушке свою компанию, прошла с ней в ее комнату. Ноги не слушались Елену: «Как так получилось?» Все понеслось кувырком, с приездом гостей.Значит, она едет в дом МакАлистеров…
Она двинулась было к шкафу, но вовремя опомнилась, что была не одна. Марта, словно почувствовав ее состояние, всего лишь присела на краешек кровати, не мешая сборам. Девушка торопясь закидала в небольшую дорожную сумку самое необходимое, благо его было не много. Пара брюк, да рубашек.
- Ты хотел поговорить со мной, мой мальчик…
Елена поперхнулась мыслями, и, продолжая заталкивать одежду в сумку, обернулась к бабушке семейства.
- Все верно, Марта. Не знаю, как объяснить. Последнее время, я вижу сны…
Девушка впихнула куртку, и застегнула молнию.
- Они очень волнуют меня, поскольку имеют логическое продолжение.
- Ты хочешь сказать аghmhor, что история в твоих снах продолжается?
- Верно.
Марта привстала с кровати.
- Что произошло прошлой ночью, Елин? Я уже так стара, что не смогла дождаться тебя, но ты вернулся едва ли, не под утро.
- Я был… был у озера. Хотелось подумать…
- Ты всегда ходишь думать в полночь на озеро, аghmhor?
Елена накинула на плече сумку, оказавшуюся еще легче, чем она ожидала.«Скудный гардероб…» Но она не собиралась там задерживаться, и уж тем более принаряжаться для хозяина дома. Тем более не в ее положении…
- Мне пора идти, Марта. Кажется, наш разговор придется отложить, до лучших времен. Пожалуй, я просто слишком много фантазирую, и у меня разыгралось воображение…
Бабуля поставила на ее кровать небольшую старую деревянную шкатулку. Похлопав по ее крышке, она обратилась к ней.
- Хочу вручить тебе кое-что. Храни это у себя до тех самых пор, пока не понадобится.
- Что это?
Девушка осторожно подняла удивительную вещицу. Резной рисунок на ней был чьей-то искусной работой.Мастер, кем бы он ни был, знал свое дело и вложил душу.
- Ты поймешь со временем. Возможно, это станет ответом на твои вопросы.Ты должен поберечь себя,аghmhor. Обещай старой больной женщине, что так и будет!
- Я обещаю вам, Марта.
Елена рискнула, бережно обнять пожилую женщину, которая с пребольшим удовольствием ответила на ее объятья.
- Что же ты загадал, Елин?..
Вопрос догнал девушку уже возле дверей. Она притормозила, задумавшись.
- Сказку… я загадала сказку, Марта…
Елена вышла в коридор, торопясь к выходу, а бабуля семейства в ее комнате, улыбаясь своим тайным мыслям, качала головой.
- Кажется, все оборачивается куда интереснее, чем я ожидала!

****
- Это все проделки Марты, нет сомнений!
Груда досок полетела в общую кучу, сваленную посреди выгоревшего двора. Алекс, в очередном приступе ярости метнул туда еще несколько.
- Да брось, дружище! Чем мальчишка помешает? Рано или поздно, придется принять тот факт, что у тебя завелся еще один братишка!
- У меня один брат!!!
Слова Роннана только еще более раззадорили молодого хозяина. Черт побери, столько работы, а они присылают ему этого мальчишку, чтобы нянчится!
- Он будет только мешаться под ногами…
- Ему здесь понравиться, Алекс. Столько простора, а воздух, каков!
«Ветер со вкусом свободы…», ему вспомнились собственные слова.
- Будет развлекать Ивонн, если снова принесет нелегкая…
Роннан ответил ему громким смехом.
- Ты жесток, приятель!
Дел было невпроворот. Предстояло заново отстроить выгоревшие здания. Алекс старался не думать об убытках. Средств, должно хватить. Но они, черт возьми, должны были пойти совсем на другое. Он глянул на еле видневшуюся в тумане башенку. Сердце сжалось.
- Где бы найти горшок с золотом…
- Для этого, как минимум надо верить в сказки, дружище!
Алекс фыркнул, продолжив работу. Вечером ему придется все отложить и ехать в аэропорт.
- Роннан!
- У нас есть две недели, до того, как тебе все-таки придется лететь, вслед за своей семьей, Алекс.Смотри веселей, мальчишка может быть для тебя ценным источником информации. Тебе не придется с порога кидаться в неизвестность.
- Ты как всегда прав, Роннан. Только навряд ли, мы с ним договоримся…
Молодой человек вспомнил их недолгий телефонный разговор. Мальчишка, похоже, там был лишним. Сейчас весь мир крутился вокруг старшей сестры.Он понимал, почему Марта решила отправить его сюда. В истину, все изгои мира находят здесь свой приют…
- Черт…

****
Такси мчало их по цветастой, залитой солнцем улице, устремляясь за город, в направление аэропорта.Доннан, закинув руку на спинку сиденья, машинально стал накручивать прядь ее едва прикрывающих шею волос на пальцы.
- Должна тебе напомнить, что я не Инна…
Елена смущенная, отодвинулась на безопасное расстояние, от молодого человека. Того казалось просто забавляло все происходящее, чем бы это ни было. С видом довольного кота, съевшего сметану, он глядел на окрестности, подмигнув ей, когда она попыталась призвать его быть серьезным.
- Спроси, наконец, а то я боюсь, что ты взорвешься от того, что тебя переполняет.
- Ты не дал мне поговорить с сестрой перед отъездом.
- Верно, малышка.
- Я требую объяснений!
- Ты невероятная девушка…
- Ты меня пугаешь, Доннан!
- Ты настолько веришь в меня, что безропотно позволяешь увезти тебя за тридевять земель, без объяснений, не сказав, прощай своей семье, и вот теперь, полностью находясь в моей власти, требуешь ответов…
Доннан впервые за все время их знакомства был так серьезен. Елена не знала, что и думать. Она просто ждала, внимая каждому его слову.
- Знаешь, я никогда никому не рассказывал, как мы познакомились. Даже брату…
- Разве это произошло не на вечере, в Париже?
- Я приехал туда с друзьями, на встречу… оказалось, что у одного из них были серьезные проблемы, которые и поджидали нас в городе. Короче очнулся я в грязном переулке, ощущая себя отбивной…
Елена в ужасе замерла, не смея перебить его.
- Она подобрала меня, когда я дополз кое-как до дороги… Маленькая изящная леди, боясь испачкать свое красивое платье, тащила меня к машине, матерясь по-французски!.. У меня была выбита челюсть, так что ответить ни на один вопрос я не мог. Она приняла меня за бездомного, потом считала, что я нелегально прибыл в город, в поисках хоть какой-нибудь работы… фантазия надо сказать у твоей сестры еще та! Она выхаживала меня, несколько месяцев… я слышал, как она по телефону, раз за разом врала вам, что ее просят задержаться, чтоу нее неотложная работа… отвечая на мои идиотские выходки, она всегда переходила на французский, но наивно пологая, что он мне не знаком, вместо ругательств, кричала мне о любви… она рисковала всем, своим положением, работой, вашим доверием, но именно она сделала предложение бездомному нищему, которого подобрала как щенка в подворотне… она очень сложный человек, и не каждый сможет выдержать с ней хотя бы немного, но я люблю эту чертовку!.. Я к чему это говорю. Твоя сестра способна потерять лицо ради любимого человека. Она способна усмирить свое эго. Просто дай ей время, и она удивит тебя… но сейчас,Инна хотела все рассказать Марте. Хотела предупредить твой удар…
Он сам открыто усмехнулся своим словам. Девушка приоткрыла рот от неожиданности, при этом все же смолчав. Молодой человек продолжил:
- Я, конечно же, понимаю, что происходит. И, конечно же, никакого боя не будет. Каждая из вас сама сделает свой выбор, но молча, держа кулаки в карманах.
- Я бы никогда!..
- Я знаю!
Он резко оборвал ее, внезапно развернув к себе лицом, и придерживая за подбородок, заставив глядеть ему в глаза.
- Мне так хочется встряхнуть тебя как следует, хочется заставить тебя проявить всю себя как ты есть! Идти своей дорогой, туда, куда ведут тебя твои ноги. Инна должна научиться доверять тебе. Должна верить в себя саму, какая она есть. Находясь рядом, вы ничего не решите. Ты вернешься сюда, лишь к церемонии.
Елена набрала воздуха, намереваясь выразить протест, но он и в самом деле хорошенько встряхнул ее, не дав и рта раскрыть.
- Вернешься, приняв решение, не оглядываясь ни на кого! У меня уже есть, брат. Мне нужна сестра, малышка, вот так вот!
Он, снова в миг, преобразившись, усмехнулся, чмокнув ее в переносицу.
- Мы добрались! Тебе пора…

****
Солнце пылало в самом зените. Редкие облачка, словно испуганные овечки, жались у самой линии горизонта. Ясно было, что вскоре это жалкое стадо приумножится, обращаясь в грозовые тучи… «Еще четыре часа… хотя минус дорога… черт, еще надо бы заскочить в душ…»
Следом за ставшей ненужной рубашкой, на траву полетела и мокрая от долгой работы майка. Оставшись в потертых джинсах, молодой человек наслаждался порывами ветра, остужавшими его затекшую спину. Мышцы ломило от усталости.
Глядя на проделанную работу, хотелось собой гордиться. Оглядываясь на оставшуюся,хотелось плакать…
- Людям надо отдохнуть, дружище… - Роннан, начал издалека, не смея в лоб сказать, что пора просто упасть на высокую, зеленую траву и забыться на неделю…
- Звонили поставщики. Машины будут здесь примерно через час. Надо перекусить, и быть готовыми. После продолжим без тебя.
- Я не могу… - Алекс мотнул головой.
- Ты не сможешь вести машину, Алекс. Не думай, что ядам тебе продолжить в таком же духе. Ты одержим!
Молодой хозяин ничего не возразил на этот раз. Он отпустил рабочих, все же растянувшись на траве, и жмурясь от солнца.
- Мы поставим их в нижней долине.
- О чем ты?
Роннан прилег рядом, отпивая воды из большой емкости.
- Конюшни будут полукругом огибать склон, у леса. Там отличная трава, близко вода, они будут достаточно удалены от основных построек, и при этом находиться почти у внешних ворот. В случае подобном вчерашнему… все могло бы быть иначе…
- Алекс!
- Я так решил.
- Отец распорядился этой частью земли по-своему…
- Это моя земля, Роннан! Он достаточно четко дал мне это понять в нашей последней беседе.
- Но ты не выполнил условия завещания, парень…
Алекс поднялся, отряхиваясь. Неожиданно рассмеявшись, он заставил друга усомниться в собственном рассудке. Видимо это было так красноречиво написано у него на лице, что молодой человек, пояснил:
- Он требует этого уже не первый год, дружище! Ты полагаешь, что он стал бы столько ждать, если бы и сам не сомневался, в здравом ли уме находился дед, предлагая подобные условия?
Его откровенно колотило от упоминания о проклятой бумажке, но это был его крест…
- Не могу не согласиться! Но что ты намерен с этим делать?
- Всего лишь быть самим собой…
Роннан в ужасе закатил глаза.
- Я начинаю волноваться.
- Давно пора!
Алекс, подобрав брошенную одежду, прошел мимо друга, направляясь к дому.
- Все же решил поступить правильно? Наконец-то! Хвала Богам!
- Не пожалей о своих словах, Роннан!
- Вымойся, тебя не пустят в здание аэропорта!
- Я подожду на улице.
- Упрямый…
- Я все слышу!
Голос друга донесся уже на полпути к особняку. Роннан, прикрыл глаза, позволяя себе хоть небольшой, но отдых.
- Снова будет дождь. Ну почему сегодня?!
Алекс поднялся по широким каменным ступенькам, машинально считая их, никак не избавляясь от этой наивной привычки, отголоска детства. Двенадцать. Их естественно же было двенадцать…
В просторной нижней гостиной было тихо и пусто. Алекс, вспомнил, что отпустил даже Хейзер, как та ни сопротивлялась, зная о его кулинарных способностях. Чтож, блаженное время побыть одному. Скоро здесь появится тот, кто разнесет все в пух и прах.
- Черт…
Он прихватил яблоко из плетеной корзинки,стоявшей на столе в кухне. Поднеся заветный плод к губам, он уже намеревался откусить, как пронзительно зазвонил телефон.
- Черт!..
МакАлистер, вернулся обратно в гостиную, к не умолкавшему аппарату. Присев на пол, на мягкий небольшой коврику дивана, боясь испачкать грязной одеждой мебель, Алекс поднял, наконец, трубку.
- Слушаю.
- Здорово!
- Доннан! Кто еще может не давать мне покоя!
- Скучал?
- Адски…
И это правда, всем сердцем ощутил в миг, он.
- Брат, я хочу доверить тебе одно важное дело!
- Я слушаю…
Алекс прижал трубку плечом, пытаясь стянуть высокие ботинки.
- Тебе надо будет побриться, дружище…

****
Елена, вцепившись в подлокотники, и зажмурив глаза, пыталась убедить себя хоть немного поспать. Ее испуганный организм решительно отказывался от сна. Она, несколько раз отказала вежливой стюардессе, предлагавшей еду и напитки, не смея хоть что-либо в себя впихнуть. Девушка, по очереди разжимая одеревеневшие от напряжения пальцы, потянулась к своей сумке. Отыскав во внешнем отделении необходимую вещь, она снова откинулась на мягкую спинку кресла, разглядывая небольшую книжку, стащенную у Инны, еще несколько дней тому назад.
« Надо проводить время с пользой…» Этот старинный словарик вполне мог помочь ей скрасить часы полета, и забыть на время о бесконечных метрах, под ногами… Девушка в ужасе сглотнула, все же успокаиваясь, и впиваясь уставшими глазами в строчки, лишь бы забыться…
- М’ eudail, thig nam chom!.. (Мой дорогой, дай мне обнять тебя!)
Елену саму покоробило от собственного акцента. Этот язык ей не одолеть.К тому же это совсем не те слова, которые ей нужны.Навряд ли Александра МакАлистера ей придется приветствовать таким образом…
- Милая! Как романтично. Он наверняка будет ждать тебя у трапа! И наверняка с букетом прекрасных цветов.
Елена испуганно глянула на соседку. Женщина в голубой шляпке, лет семидесяти с умилением глядела на нее.
- Ты едешь к своему жениху?
- Вовсе нет…
Елена зарделась, смущенная неожиданными словами.
- О, поверь женщине с опытом! С таким чувством, такие слова просто так не произносят.
Девушка грустно вспомнила хозяина Рейнвуда, сама при этом изумившись собственным мыслям.
- Вовсе нет… я всего лишь учу…учу …
- Я поняла, дорогая, нет смысла продолжать эту тему. Дождемся приземления!
Она заговорщицки подмигнула ей. «Дорогой Господь…» Елена, поняла, что покоя ей в этой жизни не видать. Стараясь отогнать все возможные мысли, она углубилась в чтение. Хоть пару слов запомнить то она способна?!. Оставалось лишь тяжко вздыхать. Проще было бы повторять их за кем-нибудь. Бумажные страницы, ни когда не заменят живого человека… Елена, с тоской заставила себя не думать о прошедших ночах, и снах, приходивших к ней, едва она касалась головой подушки. «Если бы я только смогла уснуть…»

****
Алекс ослабил узел галстука, не понимая, как позволил себя уговорить на это безумие. Безупречный костюм, хотелось изорвать, в клочья… Он кинул взгляд на свое отражение, в зеркале заднего вида. Чисто выбритое лицо, аккуратно зачесанные назад волосы… «Ивонн пришла бы в восторг… чего ради спрашивается, он вырядился как…как…» Усмирив мысли, Алекс подогнал машину поближе, намереваясь быстрее забрать своего чудно̀го пассажира.Девица, выдающая себя за парня? Бред! Та, которая добровольно надевает штаны и рубашку, ходит в мужских ботинках… Значит тогда, по телефону, он не ошибся. Невоспитанный мальчишка, все же оказался девушкой. «Словно та, что уже несколько ночей не давала покоя… Девочка-мальчик с большими глазами…» Он просто должен был это увидеть!! Рассказ брата так лег на душу, что он, изменив своим привычкам, нацепил эти невыносимые одежды. Он даже на какое-то время забыл, о грядущем для него конце света… Погода совсем портилась. Вымокнуть под дождем было бы последним делом. Трап опускался. Людей было не так много. Он стянул разметавшиеся на ветру волосы тонкой резинкой, теперь свободно глядя вверх, на спускавшихся пассажиров. Вдруг налетевший ветер, подхватил полы его пиджака, словно пытаясь сорвать его. Алекс, придержав его, почувствовал, как лица что-то едва коснулось. Затем еще и еще…
- Дождь?..
Он поднял глаза к темнеющему небу, по которому словно в истерике неслись тучи. Но ни одна капля не упала с них… Он протянул руку к лицу, и глянул на свою ладонь. В ней, к его большому удивлению лежал лепесток.
- Яблоня… откуда?..
И тогда, словно самим сердцем почувствовав, он повернулся к трапу. Белая рубашка, явно не по размеру. Джинсы цвета сегодняшнего неба. Небольшая сумка за спиной… вся эта информация мгновением пронеслась у него в голове, и вылетела из нее прочь. Он глядел на лицо, увенчанное каштановыми кудрями, которые так небрежно подхватывал ветер. Он глядел на огромные карие глаза, которые распахнулись еще более, встретившись с ним взглядом. Сердце бешено заколотилось…
- Елена…
Едва сдержав детский восторг, и желание бросится к ожившему видению на встречу, Алекс замер, вспомнив наказ брата. Все должно быть как он и обещал. Но сдержать обещание внезапно оказалось чертовски сложно… но… он готов был прыгать на месте как мальчишка получивший конфету… немыслимо… невозможно… невероятно…
- А chiall
Елена, теребя лямки дорожной сумки, заставляла себя переставлять ноги.
- Дорогая, я все-таки была права! У тебя отличный вкус, надо отметить. Он настоящий принц!
Незнакомка в шляпке легко похлопала ее по плечу, осторожно спустившись с трапа к поджидавшим ее людям. Она же, не моргая, смотрела на человека стоявшего внизу. Ей не надо было спрашивать, кто он. Будь здесь миллион человек, он все равно стоял бы над ними, возвышаясь, словно скандинавский Бог. Облаченный в идеально скроенный костюм, стоивший, пожалуй, ее годового жалования, он пристально взирал на нее пронзительно синими глазами. Красивое лицо было словно высечено из камня. Он был похож на брата. Но эта холодная сдержанность, которая так читалась в его каждом движении, не шла, ни в какое сравнение с открытостью Доннана. «И как он мог сказать, что его брат добрее?.. Принц? Нет… скорее демон…»
В конце концов, не имея сил дождаться, когда она преодолеет несколько метров, разделявших их, Алекс, в два шага сократил это расстояние вдвое, покорно дожидаясь, пока ее маленькие ботинки отмерят десять…
«Удивительно… или это и есть, твое чудо, Марта? Или твои Боги играют со мной. Чудес не бывает!..»
Он отчаянно тряхнул головой, пытаясь отогнать наваждение, но оно не желало его отпускать. Огромные глаза, испуганно глядели на него. Он зажмурился, словно это бы помогло.
- Ты надеешься, что открыв глаза, я исчезну?..
«Этот голос…» Молодой человек тихо усмехнулся. Чтож, судьба сыграла с ним странную шутку.Наверное, это очередное испытание посланное ему небом.
Он открыл глаза, глядя на девушку. Та, продолжая скручивать потертые лямки, уже теряла терпение. Губы были поджаты, словно она сдерживалась, чтоб не высказать, все, что думает по поводу столь радушного приема. Он просто олух… он протянул руку, намереваясь коснуться губами маленькой ладошки, как вдруг опередив его, она крепко ее пожала. Он от неожиданности, изумленно глянул на нее. Гостья внезапно раскраснелась, поспешив опустить глаза, и крепче ухватившись за свою ношу, пошла к машине.
«О Боже… что я делаю?!.. все не так… что он теперь подумает обо мне?!. Этот высокомерный принц решит, что я словно жалкий оборванец!.. лучше бы сюда приехал Елин…» Он догнал ее у самой машины. Любуясь нежным румянцем, заливавшим ее щеки, он поспешил открыть дверцу, намереваясь быть галантным, каки обещал Доннану, да и себе самому. Но у Елены всему было свое объяснение. Поникшая, но, тем не менее, решительная она заявила:
- Я хочу тут быть, не более чем ты хочешь меня видеть, Александр МакНейр!
- МакНейр?..
Алекс пропустил мимо ушей то, что его назвали полным именем, больше его интересовало другое.
- МакНейр?
Девушка замерла на мгновение. Словно ее застали с поличным, затем расправив плечи, словно поборов внутреннюю бурю, она закинула свою поклажу на заднее сидение, усевшись впереди, и сложив руки на груди.
- А chiall!
- МакАлистер… Александр МакАлистер!
- Мое имя Алекс!
Его голос прозвучал прямо у нее над ухом, Елена в гневе подняла голову, и замерла от неожиданности. Его лицо оказалось в сантиметре от нее. Он стоял, склонившись, глядя на нее своими синими как небо глазами. Прядь его русых волос, не удержавшись резинкой подхваченная ветром, скользнула по ее пылающей щеке, заставляя сердце биться чаще. Суровое выражение его лица сменялось непонятным ей изумлением. Уже в который раз, сегодня она ловила этот его взгляд, не смея даже предположить, что тому виной. Ее губы дрогнули, она заставила себя улыбнуться хоть немного, с клиентами в кафе это порой помогало. Александр МакАлистер же, со стоном отпрянул от нее. «Неужели я кажусь ему такой ужасной?.. Я, конечно же, не Инна, у меня нет идеальной фигуры, и роскошных волос… но…»
- Хочешь, я уеду?
Он казалось, и вовсе растерялся от ее вопроса. Машина завелась и тронулась с места. Он крепче ухватился за руль, пытаясь сосредоточиться на дороге. Уехать? Нет! Пока он не поймет ее до конца, он не позволит ей… о чем он только думает?!. Она так и стояла перед ним с израненной щекой, оправдываясь и смущаясь. Словно миг назад. Воспоминания настолько охватили его, что он едва подавил желание развернуть ее к себе и проверить, действительно ли она цела.
- Нет. Не раньше, чем я разберусь, что, черт возьми, происходит…
Елена осторожно повернулась к нему, пытаясь, наконец, разглядеть хоть, немного. Он смотрел вперед, и казалось, был полностью поглощен дорогой. Они были похожи с Доннаном, только Алекс был больше. Если это еще возможно… хмурый великан. Глаза его в отличие от серебряных младшего брата, вобрали в себя всю синеву небес. Она подобные видела только раз. В голове немедленно возник образ синеглазого варвара. Она попыталась развеять воспоминания, так же отвернувшись к окну, глядя на бесконечные разноцветные поля, проносившиеся за стеклом. Небо все тяжелело, и в итоге пролилось тихим дождем, смывая пыль и оставляя тонкие разводы. Елена провожала глазами каждую капельку, пытаясь успокоить мысли и остудить голову. Близость МакАлистера не давала ей покоя. Что-то тревожило ее, это чувство преследовало ее все последние дни, и теперь вот усилилось и того более. И, похоже, он тому виной! Но она была рада, что смогла уехать. Здесь, среди зеленой бесконечности, она сможет разобраться с мыслями, и найти ответы на все свои вопросы. «Только бы так и было…»
- Как себя чувствует Марта?
Елена повернулась к нему, пытаясь понять вопрос.
- Она как всегда бодра. Но я понимаю, что ей нелегко. Она чудесная.
- Согласен. Она сокровище… и я ни кому не позволю ее расстроить. Ее здоровье столь хрупкое!
Елена почувствовала укол совести. Ей меньше всего хотелось огорчить Марту, и уж тем более столкнуться, со старшим МакАлистером.
- Как прошел полет?
Перемена темы разговора снова заставила Елену растеряться.
- Самолет не мой вид транспорта. Я гораздо увереннее себя чувствую стоя на своих ногах…
- Это верно!
Живот девушки вдруг свело, она уже давно испытывала чувство голода, поесть в самолете ей так и не удалось, и вот увеличенное стократ, оно застало ее врасплох. Словно прочитав ее мысли, молодой человек, с укором поглядел на ее руку, непроизвольно прижавшуюся к рубашке.
- Когда ты ела в последний раз?
- Дома…
- А chiall ! Я должен был догадаться, и прихватить с собой пару бутербродов! Прошу прощения.
- В этом нет необходимости… я в порядке…
Елена попыталась замять неловкий разговор.
- Мы будем на месте через полчаса…
Он вдавил педаль газа, прибавляя скорости. Машина стрелой понеслась по залитой дождем дороге. Остальное время в пути, они не произнесли ни слова. Она, глядела на его угрюмый профиль, освещавшийся редкими огнями, встречавшимися им на дороге. Он следил за дорогой, но она могла поклясться, что был, где-то далеко, полностью уйдя в свои мысли. «Интересно, что твориться у него в голове? Похоже, я попала не в лучшее время, ему явно не до меня, черт!..»
« Мне не надо было отпускать Хейзер! О чем я черт возьми думал?!! Чем тебя кормить? На бутербродах ты явно долго не протянешь, сaileag…» Ее глаза, вновь так откровенно и в надежде остаться незамеченными изучая его всю дорогу, казались еще больше в укрывающей их темноте. Его грудь наполнилась необъяснимым теплом и тревогой. И во сне и наяву… рядом… и так недосягаемо. Но он это изменит! Что бы для этого не пришлось сделать, он это изменит!
- Аirm’ anam! (Клянусь!)
Она встрепенулась от его слов, так неожиданно вырвавшихся в полной тишине салона. «Он сердится? Что это должно означать? Пожалуй, следует вплотную заняться этим странным языком» Так или иначе он преследует ее и во сне и наяву. Такой сложный и такой…
- Вriathran amaideach…(Дурацкие заявления, глупости)
- Что?!
Алекс едва не выпустил руль. Его возмущенный взгляд словно вдавил ее в кресло.
- Что это значит?.. я хотела спросить…
Он казалось, немного расслабился от ее слов. Все же она наверняка сказанула, что-то малоприятное, от того еще более расстроившись самой. Что же тогда сказал Калеб? Переведет ли он?
- Дурацкое заявление!
- От чего же? - Елена, негодуя, глянула на него.
- Это тебе лучше знать, что же такое надо было сказать человеку, чтоб услышать эти слова!
- Да ты!.. следи лучше за дорогой…
Она, сложив руки на груди, барабанила пальцами по рукавам рубашки. Он поддразнивал ее! «Его идеальное высочество!». Алекс не смог скрыть легкой улыбки. Все точно так же. Та же реакция. Она так же отвечала, словно готова была схватиться с ним в рукопашную… «Мo bheag caileag…» (моя маленькая девочка)
Размышляя, он не заметил, как они достигли места назначения. Дорога стала уходить в гору. Молодой человек, с учащенным сердцебиением повел машину мимо внешних ворот, от всей души надеясь, что в наступившей темноте, девушка не разглядит последствий пожара.
- Бог мой…
Но видно не судьба… Елена прильнув к стеклу, в ужасе глядела на черневшие остовы бывших конюшен.
- Это произошло недавно! Почему ты ничего нам не сказал?!
Она обернулась к нему в смешанных чувствах. От волнения у нее сбилось дыхание.
- Никто не пострадал?..
Она спросила шепотом, вглядываясь в его лицо, и явно боясь услышать ответ.
- Нет.
«Нет, и это все? Словно ничего и не случилось…» Она представила полыхающие здания, людей, пытающихся остановить эту стихию…
«Хвала Богу, что ее не было здесь в тот момент…» Он уже слишком устал за этот долгий день, и видел, насколько истощены ее силы перелетом и последними событиями. Он не мог позволить ей еще волнений. Нужно было просто добраться до дома, накормить его маленького уставшего путника, и уложить спать…
Он подвел машину, останавливаясь прямо перед центральным входом. Открыв дверцу, он вышел, под не стихавший дождь, обходя машину. Все это время он, не сводя глаз, следил за девушкой тихо сидевшей в салоне. К его разочарованию, она упрямо глядела на нижние дворы, где произошло бедствие. Похоже, она еще впечатлительнее, чем думал Доннан. Он должен был позаботиться о том, чтоб она не стала свидетелем всего этого. Но, ощущая в раз всем своим бедным телом навалившуюся усталость за несколько дней он, просто молча, склонился к ней, оперевшись на приоткрытую дверцу, и, позволяя холодным каплям, беспрепятственно стекать за шиворот дорогой батистовой рубашки.
- Ты испугался?.. ты был один…
- Я не был один, caileag.
- Ты точно не… пострадал?..
Елена быстро отвернулась, пытаясь скрыться от его проницательных глаз, и пытаясь вытащить сумку с заднего сидения.
- Ты так беспокоишься обо мне?
- Доннан натворил бы бед…
Она вспомнила, как он собирался идти за ней в не знакомый город, ночью, и ей стало вовсе не по себе
от мысли, чтобы он содеял, узнав в какой опасности, был его единственный брат.
- Значит вся эта грусть, из-за Доннана? Вы так сдружились?
«Черт! Что это? Ревность?! К собственному брату?..»он знал об обаянии этого парня. Но он так же читал как раскрытую книгу, сидевшую перед ним гостью.
- Я чего-то не знаю, верно? - Алекс нахмурился, глядя на ее тщетные попытки перетащить вещи через высокие спинки сидений.
«Ты ничего не знаешь…» Она повернулась к нему. Глядя в ее глаза, он понял, что на сегодня с расспросами покончено.
- Идем в дом.
Елена приподнялась, выходя из машины, и волоча за собой сумку, ставшую тяжелой как камень. Она не успела вздохнуть по этому поводу, как ее вежливо, но настойчиво отобрали, и, укрыв с головой от холодной непогоды пиджаком, проводили в дом. Огромная дверь тихо открылась, и она изумленно выдохнула, окутанная долгожданным теплом и уютом дома.
- Добро пожаловать в дом МакАлистеров.
- Спасибо…
Он легко подтолкнул ее вперед, приглашая пройти в гостиную. Его пиджак, отданный ею, он неожиданно закинул на кресло, как не нужную вещь.
- Отдыхай, я посмотрю, чем можно поужинать.
Поставив дорожную сумку около небольшого журнального столика, он прошел под арку, ведущую, как подумала девушка, скорее всего на совмещенную с большой гостиной кухню. Окружающая обстановка впечатляла. Устало потерев глаза, она опустилась на мягкий кофейного цвета диван. В камине трещали поленья, и она едва подавила желание подобраться к нему поближе, и, свернувшись калачиком заснуть дней так на два-три.
- Я так хочу спать…
«Я так хочу увидеть его…» Елена склонилась к такому манящему подлокотнику, и, обняв его словно подушку, прикрыла уставшие глаза.
- Я только на минутку… он не успеет и обернуться…

                                                                                     ТРИ РУЧЬЯ


Удивительное тепло разливалось по всему телу, расходясь томящими волнами со спины к озябшим рукам и ногам. Инстинктивно она, желая вобрать в себя еще больше этого тепла, приникла к неведомому источнику.
- Ой!
Ягодицы вспыхнули адским пламенем, которое девушка в ужасе попыталась сбить ладонями.
- Что это?..
Елена обернулась, уткнувшись взглядом в высокий камин. Поленья, разгораясь, потрескивали, стреляя золотистыми искорками.
- На этот раз, ты решила спалить мой дом…
Елена сжалась при звуке знакомого голоса. Его тон не оставлял желать ничего хорошего. Хотя в прочем разве это впервые?
- Калеб!
Девушка огляделась, в полумраке среди пляшущих теней пытаясь разглядеть, куда же ее угораздило попасть сегодня.
МакНейр сидел за столом, склонившись над картой. Он даже не поднял на нее глаз, устало потерев шею, которая затекла явно от долгой работы. Молодой человек продолжил, что-то чертить, наводя на девушку панику своим внешним безучастием. Она остановилась у злосчастного камина, прижавшись к нему с безопасной стороны. Зал был не столь большим, как тот, что посетила она в свой первый день в Рейнвуде. За окном виднелись звезды, и чистое открытое небо. Значит, они были не на первом этаже. Елена, снова украдкой глянула на сидящего впереди человека. Сердце предательски забилось, наполняясь удивительным теплом. Она и сама не ожидала, что испытает столь неожиданные чувства, вновь встретившись с ним.
- Калеб…
- Ступай сюда!
Он, наконец, глянул на нее. Елена, ахнув от неожиданности, по инерции подалась вперед. Его прекрасное лицо, с той самой стороны, что так заботливо укрывала темнота, превратилось в сплошной синяк. Он тянулся вместе с несколькими кровавыми полосами от подбородка к шее.Девушке не составило труда догадаться, кто оставил эти отметины. Испуг охватил ее, заставляя шуметь голову.
- Они напали на вас?!
Калеб отчего-то усмехнулся краешком разбитых губ, и указал ей на высокий деревянный стул, с накинутой меховой курткой. Девушка, кивнув, присела на предложенное место.
- Накинь на плечи.
Елена послушно укуталась в огромную мгновенно охватившую ее теплом одежду.
- Благодарю. Но ты не ответил. И ты…
Елена не с меньшим ужасом вспомнила их последнее расставание.
Он лишь отрицательно покачал своей светлой головой, рассыпая пряди волос закрывавшие удивительные глаза.
- Я больше не спрошу. Я чувствую, что не должен…
Он услышал, как она с облегчением выдохнула. Очаровательное дитя. Она скорее испугалась, глядя, во что превратилась его физиономия, а не того, что ее по ее же чудовищному мнению, должны были отправить на костер… приятное чувство обладания, заставило его сердце потеплеть. Его собственная маленькая волшебная фея…
- Это была просто охота. Пошли слухи, что в окрестностях появилась новая стая. Они пришли с других земель, вожак загонял людей… Теперь с этим покончено!
Девушка сильнее закуталась в его куртку, словно в надежную броню… словно он сам... У него не было, ни малейшего намерения привязываться к сидящей напротив невесте… но происходило что-то не подвластное его контролю. Это и раздражало и увлекало одновременно. «Как же сообщить ей попроще?..» Кинется ли она в слезы, или же наложит на него какое-нибудь свое магическое заклятие?Калеб постарался отогнать неожиданные смутившие его мысли. Это, как она мудро и предположила, и была засада. С тем лишь различием, что земля принадлежала их соседям.Молодые воины Трех Ручьев не смогли справиться. И они не подоспели вовремя. Бой начался, и потери были слишком велики.Удар железной перчатки надолго, оставит след на его шее…Он никак не мог понять, от чего вдруг в голову пришла идиотская идея врать о волках. «Какого черта он делает?!»
- Что-нибудь слышно о них?
- Они появлялись дважды. Но слишком далеко, чтобы мы могли подоспеть вовремя! Они словно призраки! Не представляю, как им удается так долго скрываться! Как они обходят все наши посты? Как они пересекают такие территории за столь короткий час? Те земли более недоступны. У Гринвуда прорвало плотину. Два дня тому…
Его рука непроизвольно потянулась к саднившей ране на шее. Он поспешно убрал ее от лица.
- Два дня назад, у Трех Ручьев завалило камнепадом единственную тропу в ущелье. Теперь, до тех пор, пока дороги не будут восстановлены, лишь три земли соединены между собой. Если они снова нанесут удар, мы останемся сами по себе.
Молодой человек поднялся, пройдя к высокому окну. Глядя вниз, он хмуро продолжил:
- Похоже, что вы с Роханом, в ту ночь лишь стали свидетелями того, что не должно было предстать воочию до определенного времени…
- Хочешь сказать, что мы просто оказались у них на пути?
- Верно, caileag. Что-то затевается, и я просто должен понять что! Черт!!
Он со всей силе впечатал кулак в шершавую оконную раму. Та не ожидая подобного обращения, в какой-то миг грустно затрещала, и через секунду, просто рухнула вниз, звоном разрывая ночную тишину.
- Сò arinne? (Кто это сделал?)
Хриплый бас прогремел похлеще упавшей рамы. Похоже, они разбудили всю округу.
- А mhic an donais! (Проклятие!)
МакНейр перегнулся через подоконник, пытаясь в темноте разглядеть, возмущавшихся. Похоже, их прибавлялось. Елена вдруг почувствовала, что ее трясет. Она, сдерживая смех, совсем скрылась под курткой, оставляя хозяина оправдываться перед его негодовавшими людьми.
- Dè a tha a’ tachairt? (Что происходит?)
- Все в порядке, Тибор! Ступайте спать!!
Мужчины, задрав голосу, глядя вверх, продолжали ворчать. Калеб терял терпение.
- Уже третье за два дня, Калеб!Лучше берись за меч…
- Сдурел, Тибор! Так, поди, и до беды недолго…
Колин, с опаской глядя вверх, прошел вперед, обращаясь к хозяину
- У Трех Ручьев, удалось разобрать часть камней. Там… тебе стоит на это глянуть, Калеб!
- Я иду!
Калеб отпрянул от окна, направляясь к выходу, по дороге он привычным жестом потянулся к куртке, в тот же миг притормозив.
- Черт! Тебе придется остаться здесь.
- В прошлый раз от этой идеи ничего хорошего не вышло.
Елена встала, протягивая одежду воину. Он не принял ее, оставив ей.
- Внизу возьму другую. Все же…
- Ты больше пожалеешь, оставив меня тут.
Она, смущаясь, попыталась изобразить улыбку.
- Так хоть ты будешь уверен, что твой дом в безопасности…
МакНейр вздохнув от безысходности, ухватил ее за рукав, и потянув за собой, в коридор к лестнице. Глядя на его исцарапанную руку, стиснувшую край куртки, Елена на миг представила, как его пальцы
разжимаются, и сплетаются с ее, согревая ладонь. « Нет, нет, нет…»
- О чем ты?
Неужели она произнесла это вслух? Девушка поторопилась к выходу, стараясь отвлечь МакНейра.
- Ты поедешь со мной!
Она притормозила, припомнив их последнюю попытку проехаться вместе.
- Может пешком?..
- Нет, caileag, только так, как я сказал!
Они спустились по широкой лестнице в нижний зал.Калеб, не отпуская ее руку, распахнул огромную дубовую дверь, впуская прохладу ночного Рейнвуда. Елена вдохнула полной грудью чистый напоенный горьковатым ароматом цветов воздух.
- Сказочно…
- Местными красотами полюбуешься в другой раз. Нам надо спешить!- отрывисто бросил он.
Молодой хозяин заторопился, пересекая слабо освещенный двор. Елена, спотыкаясь, тянулась за ним, растерявшись в конец.
- Миледи!!
- А chiall
Громадный Зур, распахнув объятья, стиснул их обоих, поняв, что отцепить девушку от хозяина будет, скорее всего, невозможно. Елена, задохнувшись от неожиданности, приникла к его спине, не имея возможности дышать, в тисках рук Зура.
- Ты раздавишь нас!!!
Калеб сердито освободился от друга, к своему неожиданному удовольствию обнаружив, что девушка все так же прильнув к нему, и не пыталась отстраниться.
- Когда вы вернулись?Рад видеть вас во здравии… - Тибор выступил из тени, держа догоравший факел.
- Я тоже рада вам…
Елена осторожно выглянула из-за спины МакНейра. Рад? Обветренное лицо до сих пор пугавшее ее шрамом действительно выражало смятение чувств. Неужто он признал ее?
- Прошу простить мне мою прежнюю непочтительность. Должен признать, что мне прежде не доводилось встречать подобных женщин. Видимо…
- Сейчас не время для любезностей! Нам надо ехать!
- Отлично! Миледи, позволите сопровождать вас? - Зур выскочил вперед, отпихивая растерявшегося Тибора.
- Она едет со мной! - МакНейр начал дымится, выходя из себя.
- Но лошадь…
- Я все сказал! - рявкнул он.
Зур, хитро ухмыльнувшись, подмигнул Тибору, глядя, как Калеб потащил девушку к конюшням. Елена, расстроившись, подумала, как жаль, что каждый раз, попадая в этот сказочный мир, приходится нестись куда-то, стремя голову, не имея возможности просто оглядеться.
- Знал ведь, что так будет! Нужно было все-таки запереть тебя в башне…
Он остановился лишь у стойла уже знакомого Елене черного красавца. Наконец отпустив ее, он стал оседлывать лошадь.
- Ты …
- Предвестник хаоса… - она тяжко вздохнула.
Он усмехнулся, накидывая седло на спину животного.
- Ты заставляешь моих людей идти за собой, просто улыбаясь им. Такого, еще никому не удавалось, даже мне. Удивительно!
- Я не нарочно.
Елена запнулась, не поняв до конца, комплиментом были его слова, или он в очередной раз упрекал ее.
- Я знаю! Вперед!
Девушка дико уставилась на черного скакуна.
- Я не знаю как…
Он не стал ждать, пока она закончит свои робкие речи. Один взмах рук, и она оказалась в седле. Ухватившись за гриву, она затаила дыхание, боясь свалиться, пока молодой хозяин выводил коня на улицу. Еще мгновение, и он легко оказался у нее за спиной. Елена зажмурилась, пытаясь удержать равновесие, но обхватившая ее рука заставила ее немного успокоиться.
- Ты не упадешь, можешь быть в этом уверена!
- Я верю… верю…
- Отпусти гриву, и сядь ровнее.
Его тихий голос у нее возле самого уха заставил очнуться и машинально выполнить его требования. Он направил лошадь,куда-тов чернеющую даль. Его люди, следовали за ним, куда бы они ни направились. Девушка ни как не могла привыкнуть к ночным путешествиям, после столь ярко освещенных улиц ее мира. Ее сопровождающие казалось вовсе не заморачивались на этот счет, видя все достаточно ясно.
- Куда мы направляемся?
Она спросила у ехавшего рядом Тибора, от чего-то, не решаясь обратиться к сидевшему за спиной человеку. Она почувствовала, как напряглась его рука, после того, как прозвучали ее слова. Тибор подъехав ближе, разъяснил:
- Три Ручья соседствующие владения вдовствующей леди Огилви. Вот уже добрых три десятка лет, мы хорошо ладим. На прошлой неделе… это произошло на заре. Наш патруль увидел дым. Близлежащее поселение выгорело дотла.Никто не ожидал подобного. Единственный путь, проходимый лошадью, лежит с земли Брокмура, через нашу. Но они появились верхом, и пришли, словно демоны из преисподней!!
Мужчина цветасто выругался, заставив девушку вжаться в грудь Калеба.
- Мы смогли отбить атаку. Хозяйка Трех Ручьев в безопасности. По крайней мере, была, пока два дня назад не случился обвал, и дорога не была отрезана! - Голос МакНейра звенел от гнева.
- Я так и не смог связаться со своими людьми! Вот Черт!! Столь неопытны при битве… мы, и захоронить их не успели…
Елена, понимала, что сейчас любые приходящие на ум слова поддержки были не уместны. Ей до колик хотелось хоть как-то помочь своим невероятным товарищам, но она как никогда ощущала себя никчемной, и бесполезной.
Она осторожно рискнула коснуться рукава, ехавшего рядом понурого воина.
- Вы обязательно выполните свой долг, Тибор. Как только завал будет расчищен. Я думаю, с ваших слов ясно, что леди Огилви позаботится о павших, достойно…
Калеб сердито захватил ее руку, вернув обратно. Тибор, склонив голову в почтении, отъехал от них, не рискуя и дальше гневить вспыльчивого предводителя.
- Вас хотят разъединить, чтобы захватить поодиночке…
Елена быстро прикусила губу, от неожиданного хохота Зура, подъехавшего с другой стороны. Он, шутя, хлопнул Калеба по спине, от чего они оба, едва не слетели с возмущенной лошади.
- А миледи то, разумница, какая! Сразу все подметила!
- Никто не сомневался в ее мудрости.
Слова присоединившегося к ним Рохана были последней каплей. МакНейр прошептал, какие-то проклятия,пуская лошадь почти в галоп, и оставляя своих восторженных товарищей далеко позади. Горная дорога к ее удивлению на этот раз вовсе не становилась круче и непроходимей. Наоборот, впереди простирались долины. «Невозможно пройти?.. как же так? Здесь же все как на ладони…»
Елена заворожено глядела на звездное небо, словно выраставшее из бесконечных полей. Лошадь все так же неслась вперед, но что-то тревожное не отпускало девушку. С линией горизонта, что-то было не так.
- Калеб!!!
Камни посыпались из-под копыт лошади, пытавшейся резко остановиться.
- А mhic an donais! (Проклятие!)
Дорога кончилась так же внезапно, как и открылась их взору. От вида пропасти под ногами, у Елены все сжалось внутри. Верхушки деревьев росших, где-то там, в другом мире, внизу, волнами колыхались, вторя ветру. Они остановились у самого края. Молодой человек, никак не мог заставить себя сделать очередной вдох. Поддавшись эмоциям, он вовсе, упустил из головы, где они находятся. Успокоив лошадь, он не находя слов, просто прижимал к себе спутницу, понимая, что до конца своих дней не сможет подобрать нужных слов, что бы заслужить прощение…
- Тha mi duilich…(Извини)
Ужас Елены постепенно рассеивался, но за ним пришел другой. В какую-то секунду она вдруг вообразила, что было бы, не остановись они вовремя. Она, даже совершив этот последний полет, проснулась бы поутру, а вот сидевший за спиной человек… Она однозначно была его проклятием!
Всхлипнув, девушка вцепилась в его рукава, и не в силах сдержаться, заголосила на весь лес.
- Если бы… если бы…
Она не могла видеть отчаяние на лице человека позади нее, сидящего оцепенев, охваченного такими муками совести, что оставалось лишь до боли стиснуть зубы. Спешили их товарищи, останавливаясь позади и не понимая, что произошло, тихо переговаривались, теряясь в предположениях.
- Я чуть не погубила тебя!.. Я приношу несчастья!!!
Елена, ревя в три ручья, не замечала никого вокруг. Калеб пришел в замешательство от услышанного. Он соскочил с лошади, повернувшись к девушке.
- О чем ты толкуешь? - глухо спросил он.
Елена отвернулась от него, спрятав лицо в полы его куртки и продолжая орошать ее горькими слезами.
Он только и понял, средь невнятного причитания, что она довела его до кондиции,и действительно тот самый предвестник хаоса, так точно им названный. МакНейр лишь нервно усмехнулся, опустив голову к ее колену.
- Господи, caileag ты плачешь обо мне?..
Елена осторожно выглянула, из-под одежды, тихонько всхлипывая. При свете полной луны, его чудные волосы казались, словно жидкое серебро. Он прислонился лбом к ее ноге, и она могла поклясться, что чувствует, как его пробирает дрожь. Неужели, он так зол? Но его тон…
Девушка осторожно высунула ладонь, и коснулась его головы.
«Почему ты вернулся так внезапно, брат? Едва Тибор угомонился…» Его люди забыли распри, пусть и
ненадолго, но за его спиной опять стояла тень, не дававшая ему спать спокойно уже который год. « И вот теперь, я едва не погубил нас обоих, а она убивается обо мне?»
- Ты Ангел Господень…
Они стояли так, остужаемые ветрами окрестных земель, словно время перестало течь, словно ни что не существовало в этот миг.
Первым нарушил это непонятное действие огромный Зур, более не находя в себе силы сдерживаться. Его дорогая девочка была в слезах, а он бездействовал!
- Вы что-нибудь поняли?! Калеб, ты довел бедняжку до слез!
Он шагнул к ним, едва, не врезавшись в Колина,которому эта мысль пришла, почти в то же время. Они, ревниво толкаясь, направились к обрыву.
- И что вам взбрело в голову завернуть сюда?! Сам сказал, что нет времени на глупости! - Тибор, раскидав не ожидавших атаки Зура и младшего брата, первым поспешил к Елене.
- Миледи, можем ли мы как-то утешить вас?
Девушка, растерев остатки горя по щекам, кивнула.
- Я хочу идти пешком.
Калеб хотел было возмутиться, но сумел сдержаться, исподлобья глядя, как подходит к лошади Рохан. Сложив руки на груди, он, молча, качнул головой. МакНейру этого жеста было достаточно, чтобы вновь вспыхнуть. Но он, сумев сдержаться,спустил Елену с лошади, а та, скинув куртку, решительно, хоть и дрожащей рукой протянула ее МакНейру. Тибор хорошо помнил этот жест, и этот взгляд. Спорить было бессмысленно, и попросту нельзя.
Калеб нахмурившись, понял, и принял одежду. Девушка, решив что-то в своей увенчанной каштановыми кудрями головке, решив что-то, что он непременно вытряхнет из нее при первом же удобном случае, решительно заявила, игнорируя холодный ветер:
- Мы должны, наконец, добраться до места назначения!
- И то верно, миледи.
Рохан, отечески пригладил ее волосы, наполняя ее сердце добрым теплом. Чего вовсе нельзя было сказать о ней самой. Холод пробирал до костей. Но она скорее сама кинется с обрыва, чем позволит себе подойти к МакНейру хоть на метр. Нет! Это ее сон! Ее сказка! А сказки всегда заканчиваются хорошо. Она об этом позаботится…
Дорога к Трем Ручьям лежала ниже, в незамеченной ею ранее в темноте расселине между высокими горными выступами, поросшими почти полностью колючей и неприглядной растительностью. Все, спешившись, вели лошадей за поводья. Тибор впереди, следом МакНейр и Колин Квинстон, за ними Елена в сопровождении замыкающих группу Рохана и рыжего добряка Зура. Небо потихоньку начинало светлеть.
- Уже рядом. Осталось только спуститься к воде.
Девушка, осторожно ступая, чувствовала, что еще немного, и покроется инеем. Она украдкой глянула на широкую спину шедшего впереди хозяина Рейнвуда. Он небрежно перекинул куртку через плече, оставаясь в одной рубахе, и девушка могла поклясться только из принципа.
Она грустно вздохнула, припомнив волшебное тепло одежды. И его тепло.
- Осторожней!
Мелкие камешки посыпались из-под кроссовок. Рохан во время придержал замечтавшуюся Елену за локоть. Дорога круто уходила вниз, становясь вовсе пологой. Ступая впредь осторожней, она заставила себя думать лишь об их миссии.
- Лошадей придется оставить!
Голос Калеба, помог ей в этом. Они оставили животных, не имеющих возможности следовать за людьми по узкой, извилистой тропе. Девушка уже слышала шум воды. Кажется, еще немного и они окажутся на месте.
- Почему Три Ручья, Рохан?
Елена, спросила,благодарная воину, так, кстати, поддерживающему ее.
- Там, высоко в горах (он указал, куда-то в синеющую даль) из расщелин течет несколько ручьев. Три из них добегают до здешних земель. Так что все просто, миледи. Никакой закавыки!
- Здесь!
Тибор, махнул им, находясь уже внизу, на белее - менее ровной дороге. Елена, подходя, пыталась понять, что же произошло. Живописное место, выглядело так, словно тут взорвалось пара снарядов. Огромный завал, очевидно, пытались разобрать, но уйдет еще невероятное количество времени, прежде чем протиснуться на другую сторону сможет хотя бы человек.Судя по изъезженной впереди дороге, раньше здесь прошла бы и телега.
- Это было сделано умышленно?
Девушка увидела утвердительный кивок Зура.
- Нам стоит обойти завал со стороны леса. - Тибор повлек их за собой.
Пробираясь сквозь дебри, Елена все четче могла разглядеть окружающие окрестности. Утро наступало.
- Вероятно, скоро мне пора…
Елена проговорила еле слушавшимися от холода губами. Ее передернуло от очередного порыва холодного ветра. Калеб, более не выдержав,сердито нахлобучил на ее плечи куртку.
- Не смей думать, что я так все и оставлю!
Он не дал ей ответить. Под удивленные взгляды товарищей, он прошел к частично разобранному завалу.
- Миледи чаровница! Наш хозяин и вовсе голову потерял.
Елена, не уловив смысла их слов, прошла за Калебом. Ей просто необходимо было успеть. Из-под камней поднимался еле заметный пар. Удивленно, девушка подошла ближе, вглядываясь в небольшой чернеющий проем, открывшийся в месте разбора завала.
- Там,какая-то пустота…
- Не подходи ближе! - МакНейр остановил ее взмахом руки.
- Неизвестно, что это за чертовщина.
Он поджег принесенный Роханом факел, пытаясь хоть что-нибудь рассмотреть в темноте.Вырывавшийся непонятно откуда поток воздуха, достаточно очевидно задувал языки пламя.
- Ничего не видно…
- Нужно подобраться по ближе. - Елена взобралась на округлые камни.
- Я сказал, не сметь!
- Калеб! Проход слишком маленький. Я протиснусь туда, а ты подашь мне факел.
МакНейр стал темнее тучи.
- Боюсь, что наш господин прав, миледи. Мы не станем рисковать вами ради этой затеи!
Она обернулась на голос Тибора.
- Но вы сами сказали, что люди остались, отрезаны ото всех! Вы будете разбирать завал еще не один день, а здесь возможно кроется разгадка!
- Я сказал - нет!! - приказал Калеб.
Солнце поднималось над линией горизонта. Елена чувствовала, что ее начинает бить дрожь, от нетерпения. Времени как ей казалось было совсем мало. Она знала, что он пойдет туда сам, и ее не будет здесь в этот момент.
Решив все в последнюю секунду, Елена, проскользнула под его рукой, держащей огонь, и, роняя куртку, шагнула в темноту пещеры.
- Елена!!
Охрипший от негодования голос МакНейра стряс листву с близлежащих деревьев. Девушка не обращая внимания на оклик, сделала шаг вперед. К ее большому облегчению, там оказалась не бездна. Земля под ногами была мягкой, воздух отдавал прелостью, и что удивительно дымом.
- Запах знакомый…
- О чем ты?
Голос Калеба, прогремел из внешнего мира.
- Здесь пещера… и пахнет, костром… дай мне свет!
Ее маленькая рука показалась из темноты, и молодой человек только титаническими усилиями воли сдержался, чтоб не выдернуть негодницу на свет Божий.
- Держи крепко! - пробормотал он.
Елена ухватилась за спасительный свет. Перенеся его вперед себя, она моментом осветила добрый кусок коридора впереди.
- Коридор?
Стены, выложенные серыми, почерневшими от сырости камнями смыкались аркой над головой. Пространство впечатляло размерами. В нескольких местах, она заметила погасшие факелы, оставленные кем-то в креплениях.
- Здесь прошли бы, два всадника, не спешиваясь.
- Что ты видишь, черт возьми?!
Девушка осторожно прошла несколько метров вперед, остановившись у развилки. Здесь коридор заканчивался, делясь на два прохода. Идти в чернеющую неизвестность она более не решилась. Торопливо вернувшись к разлому, она немного отдышалась, успокаивая сердцебиение. Все же пещеры, как и самолеты, не для нее. Открытое пространство - вот ее счастье!
- Калеб, кажется, у меня есть ответ на твои вопросы…
- Выбирайся оттуда немедленно!
Девушка,на этот раз, послушав, осторожно выбралась наружу, отряхивая майку.
- Вы знали о подземных сообщениях между вашими землями?
- О чем ты толкуешь?!
- Там тоннели. И они как я смею предположить, тянутся на долгие расстояния. Я видела большой коридор. Он был весьма длинный, а по ширине, метра три…
- Матерь Божья!
- Миледи, то о чем вы поведали, невероятно! Никогда не слыхал о подземных ходах в этой местности. - Зур ошеломленно попытался протиснуть косматую голову в расщелину.
- Да и кто их построил? Когда? Это нелепо! - Рохан впервые выйдя из себя, вышагивал перед завалом.
- Скорее всего, это обычные пещеры. Таких полно в Брокмуре! Они всегда полны дождевыми потоками. И не имеют подобных сообщений!
- Они довольно старые. Я может и не права, но скорее всего, именно так эти негодяи и попадают, куда им надо. И так же неожиданно исчезают. Нет ничего мистического, просто они нашли эти ходы, или знали, кто их сделал.
Елена приумолкла, снова сотрясаемая дрожью от холода. Ее товарищи стояли ошеломленные находкой, и пока лишь обдумывая дальнейшие действия. МакНейр, немного остыв, глядел на нее почти без желания прикончить на месте, за непослушание.
- Иди за мной.
Он сказал это таким тихим голосом, что девушка заподозрила, что тучи снова сгущаются над ними. Безвольно направляясь следом за ним, она поймала на себе тревожный взгляд Рохана.
- Помни мои слова, Калеб. Каждый раз, помни!
Девушка не поняла, о чем он толковал, глядя, как напряглась спина впереди идущего молодого человека. Но видимо он помнил, чем бы эти слова, ни были.
Пройдя еще несколько шагов, он остановился. Заговорил, не оборачиваясь.
- Ты больше никогда, не ослушаешься меня.
Он ставил ее перед фактом. Девушка почувствовала, что этим словам сопротивляется каждая клеточка ее замерзшего тела.
- Я ни когда не причиню тебе вреда умышленно, но никогда не пообещаю, быть во всем покорной. Это было бы ложью.
Он медленно повернулся. Она глядела на него, во все глаза, любуясь каждой черточкой его прекрасного лица, пусть и израненного, она чувствовала, что ее время исходит, ибо ранее ощутимая легкость уже охватывала ее, не давая пошевелиться.
- Однажды ты поймешь, мои слова, caileag.
Он снова озарился теплым свечением, созерцая его на этот раз почти с грустью.
- А я, черт возьми, пойму твои.

****
Распахнув глаза, Елена в испуге подскочила, и, запутавшись в покрывале, свалилась на пол. Загремело, как ей показалось на весь дом. Не понимая, где находится, в полумраке, она пыталась выпутаться из шерстяного плена.
- Что происходит?
Она услышала, как распахнулась дверь и, в миг, достигнув кровати, хозяин дома подхватил ее в охапку, сердито глядя на этот сверток.
- Как я оказалась тут?..
- Ты заснула в гостиной. Пришлось отнести тебя в комнату для гостей.
- Отнести?..
Елена вспыхнула, от неловкости, и попыталась освободиться от его рук. Отталкиваясь от него, она почувствовала то, что заставило ее зардеться еще более.
- Ты не одет…
- Я к твоему сведению пытался уснуть! Сейчас два часа ночи!
- Отпусти меня!
Она снова повторила попытку отстраниться. Его руки железной хваткой стиснули ее еще сильнее.
- Не раньше, чем ты успокоишься!
- Как я могу успокоиться, когда ты кричишь, и голый!!
- Я в брюках, черт возьми! И я не кричу!!
Она попыталась сверлить его упрямым взглядом. Ну и черт с ним! В конце концов, его руки устанут, и он сам отпустит ее…
Несколько минут спустя она преисполненная отчаяния, поняла всю глупость своих надежд. Его руки даже не дрогнули.
- Успокоилась?
Живот предательски свело. Он ответил за нее, громко и настойчиво.
- Идем вниз. Надеюсь, Кире еще не утянула бутерброды…
Не отпуская ее, Алекс направился к коридору. Плед тянулся за ним, сползая с испуганной пленницы.
- Я могу идти сама!
К ее удивлению и радости, хозяин дома бережно отпустил ее на пол. Ноги коснулись ледяного пола, и она замерла, поджав пальцы босых ног.
Рубашка тоже, куда-то подевалась. Она осталась только в легкой майке. Ей неловко было даже подумать, как она рассталась с лишней одеждой.Обернувшись к молодому человеку, она отскочила от него как ужаленная. Он, изучая ее, стоял оперевшись на перила. Единственной его одеждой были только черные брюки. Но этот человек, даже оставаясь с обнаженным торсом, держался, словно лорд… Она обратила внимание на темные полосы, тянувшиеся вдоль его плеча. Приглядевшись, она поняла, что досталось и тем самым рукам, что только что держали ее.
- Если ты закончила осмотр, мы можем все-таки поужинать. И я все же намерен вернуться в постель до конца ночи. Завтра предстоит сложный день.
- Ты был на пожаре.
- Да. Горела моя земля. Поспеши в гостиную, пока твои ноги не отмерзли, или мне придется снова тебя нести.
- Вот уж не надо!
Елена, перелетая через две ступеньки, понеслась вниз, к дивану, на котором уснула в недавнем времени. Алекс вновь отправился в кухню, принеся через пару минут, поднос с едой. Бутерброды выглядели так, словно их рубали шашкой, но пахли так восхитительно, что она скромно смолчала.
- Спасибо тебе.
- Пожалуйста!
Алекс присел на край широкого деревянного подоконника, отодвинув красивые украшенные шитьем занавески, и жуя большой кусок хлеба с ветчиной.
- Меня раздела Кире, верно?
- Верно!
Елена попыталась спрятаться за огромным бутербродом, от его изучающего взгляда. «Нет, так
никуда не годиться… так и подавиться не долго…»
«Бедняга так оголодала, что просто давится, не жуя…» Алекс в очередной раз испытал укол совести.
- Можно я буду спать здесь?.. сегодня…
Гостья глядела на него из-за полу килограммового куска сыра, с такой надеждой, что он растерялся.
- От чего ты не хочешь возвращаться к себе?
- Ко мне?
- Это твоя комната. Если она тебе не по нраву, завтра выберешь себе другую.
- Нет, что ты! Я вовсе не хотела сказать, что мне не нравиться! Просто здесь так тепло и уютно, даже огонь в камине кажется мне родным…
МакАлистер,в миг посуровел, от чего-то. Елена поднялась, подойдя к нему. Он, не ожидая подобного действия, выронил хлеб. Девушка, поймав его на лету, аккуратно положила на столик.
- Тha mi sona san tìr seo(Я счастлива в этой стране)
- Ты учила эту фразу весь полет? Видимо поэтому и забыла поесть.
Елена осторожно улыбнулась, присев возле хозяина дома, на уютный подоконник. За окном лил дождь, и ночь была пронзительно черна. Ни одна звезда не озаряла небо. В камине трещали догорающие поленья, и девушка впервые за несколько дней почувствовала блаженный покой. Даже сидящий рядом Принц не мог смутить ее в этот миг. Она словно вернулась в сон. Словно еще миг, и распахнуться двери, и войдет он, Хмурый хозяин так полюбившихся ей земель Рейнвуда… «Калеб…»
- Ты замечталась.
- Прости…
Елена вернулась из мира грез, в то же мгновение, ощутив под босыми ногами нечто восхитительно мягкое и теплое.
- Мой Бог!
Она, испугавшись, поджала ноги, глянув вниз.
- Мяу…
Белоснежный пушистый комок, с удивительными разноцветными глазами, один из которых был словно янтарь, другой же ярко-зеленый, вопросительно глядел на остаток гигантского бутерброда в ее руках.
- Мяу…
- Кошка. - Елена выдохнула успокаиваясь.
- Какая красавица!
Алекс усмехнулся, глядя как гостья спрыгивает на пол, и склоняется к маленькой проныре, которая, сколько ее не корми, все равно так и норовит свиснуть что-нибудь со стола.
- Внешность обманчива, Елена. Помни это…
Девушка кивнула, явно даже не поняв его слов, лишь из вежливости, полностью увлекшись мурчащей особой. Молодой человек, хотел было вернуться на кухню, отнести поднос, как тихий звон остановил его.
- Какой у тебя интересный ошейник…
- Постой…
- Кто же ты у нас?
Алекс напрягся всем телом, словно перед ударом. Елена развернула лицом резное серебряное сердечко с выгравированным единственным словом:
- Кире?!!
- Это…
Елена опустила на пол пушистую красавицу, пылая от праведного гнева глядя на стоящего перед ней хозяина дома.
- Ты!..
- Полагаю, ты наелась, поэтому идем спать. Скоро светает…
- Ты…
Девушка, представив, как он укладывает ее спящую в комнате для гостей, а затем еще и … «О Боже!.. я сейчас сгорю…»
Елена, на сей раз, не придумав ничего по лучше, нашлась в единственном - побежала на верх в предложенную спальню. Все, только бы не встречаться сейчас с ним взглядом. Алекс же остался стоять по среди гостиной, с укором глядя на Кире, лежащую у его ног.
- Подвела ты меня, подруга.
Прихватив поднос, он все же направился убрать его в мойку, не преминув подумать о том, что черта с два он сожалел хоть об одном мгновении, позволившем ему коснуться ее… и просто глядеть, как глупый мальчишка, пока она спала. Гостья, добежав до комнаты, влетела в нее, хлопнув дверью. Она, не обратила внимание на то, что та от удара приоткрылась, впуская маленькую пушистую красавицу. Кире вприпрыжку помчалась за ней вслед, надеясь, на угощение, или новую забаву. Елена перебирала в руках мягкую на ощупь ткань цветных штор, пытаясь успокоиться. Она была полна впечатлений. Путешествие из одного мира в другой окончательно вскружили ей голову. Она все меньше понимала, где она и что случиться в следующий момент.
- Может и не спать вовсе?
Но глупое сердце вдруг защемило от тоски. Она не увидит его… да и сколько она выдержит?
Тихое, но настойчивое мурчание, перебило ее мысли. Она глянула себе под ноги. Кошка, счастливая, что ее, наконец, заметили, прибавила громкости и энтузиазма, трясь о ее босые ноги.
- Кире…
Молодой человек, наконец, выбравшись с кухни, поднялся по лестнице. Уже в коридоре, его ноги сами собой повернули к гостевой комнате. Дверь была приоткрыта, что удивительно. Он тихо подошел, подбирая слова, чтобы все-таки извиниться, и избежать неловкого разговора поутру.
- Елена?
Ладонью, легонько толкнув темную резную дверь, он остановился в дверном проеме, усмехаясь. Девушка, лежа поперек кровати, позволив себе, наконец, нормальный отдых, спала. Уткнувшись в ее бок, и по-хозяйски положив голову на ее живот, дремала Кире. Алекс приблизился, склонившись к девушке, и намереваясь укрыть ее покрывалом. Рядом послышалось сердитое урчание.
- Эй!..
Кире, снова зарычала, прогоняя его. Алекс тихо рассмеялся в кулак.
- Кажется, с охраной проблем не будет.

                                                                                    НЕВЕСТА

Она увидела его еще издалека. Не видя ее, он чему-то весело смеялся. Косматый Зур пробормотал очередную сальную шутку, и двор затрясся от очередной вспышки смеха. Но она не видела и не слышала ничего, кроме него. Она соскучилась по странному человеку, из другого мира. Даже его привычный хмурый вид ее бы не остановил,но сейчас он улыбался. И был такой земной, теплый. Чувства переполнили ее и она, недолго думая, повинуясь очередному порыву, быстрым шагом направилась к нему. Он словно почувствовал ее присутствие, и успел выставить вперед руки, не давая приблизиться.
- Что это ты собиралась сделать?
В его синих глазах читалось неподдельное удивление. Елена опустила свои руки, и спрятала их за спиной. От греха подальше. Минуту назад ей хотелось обнять его, но уже сейчас, она боялась, что пустит в ход кулаки. Интересно, могла ли она пасть в его глазах еще ниже? Или это просто не возможно? Почему рядом с ним она всегда попадает в нелепые ситуации?! И никогда не поймет, почему его люди, находят это забавным! Они явно получают удовольствие, от происходящего! «Еще немного и начнут разносить чипсы и пиво…»
- Отличные штаны, миледи!
- Это джинсы…
- А рубаха-то, какая!
- Это майка…
Елена стояла окруженная толпой полуголых варваров, готовых молоть любую чепуху, лишь бы поднять ей настроение. Милые они…
- Я слыхал, что в тех краях, так принято здороваться! Даже с женщинами! - Тибор отозвался стоя поодаль от общего веселья.
Сложив руки на огромной груди, он коротко склонил голову в знак приветствия.
- Да ты что! Да где ж ты такое слыхал, Тибор?! Да ты того гляди нашу девочку приобнять захотел!
Стекла зазвенели от дружного гогота. Она усмехнулась попыткам бедняги Тибора исправить ее конфузное положение, но одного взгляда на Калеба было достаточно, чтобы понять, что на ближайших, же тренировках он ему воздаст.Неожиданно, он резко подался вперед и схватил ее повыше локтя.
- Идем!
Это не сулило ни чего хорошего, но девушка позволила ему себя увести, к тому же он, таща ее за собой, умудрялся не причинить боль. Оказывается, Хмурый воин мог быть бережным, если захочет! «Интересно, чего он хочет?»
Внезапно ее развернули, и с силой прижали спиной к дереву. Она ощутила его прохладную кору, и попыталась защититься руками, но никто не нападал. Калеб, не дал ей отойти, удержав руками, которые расположились по бокам от нее на широком шершавом стволе тысячелетнего дуба. Елена набралась смелости и подняла к нему лицо. Он, молча, и совершенно спокойно смотрел на нее. Так близко он еще не подпускал ее… Его теплое дыхание, касалось ее лица, и она как всегда залилась румянцем. «Хорошо, что здесь уже ночь, и он не видит его. Или видит? Впрочем, это не в первый и не сомневаюсь, не в последний раз… уж он об этом точно позаботиться…» Руки снова зачесались от желания его обнять. «Ну почему все так сложно?»
Непослушная светлая прядь его волос упала ему на глаза, и она неожиданно для себя самой и для него тем - более, протянула руку и бережно откинула ее, заметив, что порезы на его шее начали заживать. «Сколько же времени здесь прошло?» Затем сама испугалась своей вольности, но он не отпрянул хоть и ни как не отреагировал. Как бы хотелось испариться в эту секунду…
Девушка попыталась успокоиться, и прогнать глупые мысли из головы. «Ведь я не на свидании… значит нужно встряхнуться, или меня встряхнет Калеб…» Она тяжело вздохнула, согрев в свою очередь его лицо своим дыханием. Становилось прохладно. Тонкая майка ее не согревала. Хорошо еще, что она не пришла сюда в пижаме…
Калеб терпеливо ждал, пока она успокоится, и усмехнулся.
- Что?.. - она не понимая, уставилась на него.
- Ты пахнешь пирогом.
Елена поняла.
- Это печенье…я просто…
- Вся твоя жизнь как печенье, верно, mo bheag caileag? (Моя маленькая девочка)
Он издевался! Точно! Вот в чем дело -он считает, что она там, по ту сторону, наслаждается жизнью, пока его мир так не спокоен. Кто она для него?!Ей снова захотелось его поколотить.
- Благо, сегодня ты не успела ничего разрушить, или поджечь...
«Я скучал…» Почему он не мог сказать это вслух?
Лучше бы ему остановиться. Елена уже дымилась. Почувствовав опасность, он оставил эту тему. Странно, на него не похоже. «О Боже, так и есть! Ему что-то от меня нужно! Ну вот, вот он мой звездный час!
Месть будет ужасной…» Калеб на секунду замялся, подбирая нужные слова. Она видела, что он взвешивает варианты, но к ее несказанному удовольствию, она перевесила. Глядя, как она не может скрыть улыбки, он стал темнее тучи.
- Ты ведьма… порой ты напоминаешь мне ту сказочную девицу, что доводила мужчин до безумия! Признайся, ты читаешь мысли!
- Ты тоже мне напоминаешь…
- Кого?
Его синие глаза сузились, в ожидании ответа. Казалось, для него это было важным. «С чего бы это?..»
- Кого?!
- Дикого зверя!
Он ничего не ответил. Помолчав немного, все-таки продолжил:
- Ты нужна мне.
«Скажите, что бы с вами произошло, если бы парень вашей мечты, тихим хрипловатым голосом, произнес вам эту фразу, стоя с вами в сказочном лесу под дубом? Верно…» ее колени дрогнули и подогнулись. Благо, Калеб тихо выругавшись на своем непонятном языке, успел схватить ее в охапку.
- Что с тобой, черт возьми!? Тебя трясет.
Как будто она не знает! Она замерзла, до основания, ее обнимает сказочный принц… с чего бы ей трястись?
- Ты замерзла.
Он снял свою подбитую серым мехом куртку и накинул ей на плечи. Елена окунулась в бесконечное тепло и знакомый запах. Калеб отошел на безопасное расстояние. Явно не понимая, что от нее ожидать в следующий момент, и продолжил:
- Ты мне нужна. За время твоего отсутствия, у нас появилась некоторая информация.Мне необходимо ее проверить. Чтобы все выглядело естественно, мне просто необходим повод. По соседству с нами находится
земля Фландерсов.
- Я помню, ты говорил.
- Что-то происходит там, что не дает мне покоя. Направлять отряд по бесконечным подземным ходам, у нас не времени. Вернее по верху.В Брокмур просто так не попасть. Алан поймет, что это разведывательный отряд. Но присутствие леди, желающей полюбоваться окрестностями, и нанести дружеский визит соседствующей даме, все меняет. Ты должна пойти со мной к Алану Фландерсу! Ты должна войти в доверие к его сестре Катрионе! Должна помочь отыскать кое-что…
- Должна?
Она вопросительно посмотрела на него. Его тон не терпел, возражений. Он ей приказывает! «Что с ним происходит, и что случилось за время моего отсутствия?»
- Я не один из твоих солдат!
- Верно! Ты моя жена!! И должна слушаться меня во всем!..
Калеб сердито сложил руки на груди, и сверлил ее своими аквамаринами. Елена, огорошенная произнесенными молодым человеком словами, замерла на миг, затем, не выдержав, рассмеялась.
Он же, поняв, что запретные слова сами сорвались с его губ, негодуя и все же ощущая освобождение, так же угрюмо глядел на нее.
- Ты что же, женился, пока меня не было? У вас так принято? Невесте не обязательно присутствовать?
Она продолжала свое веселье, под конец все же ее смех притих. Она глядела на его серьезное лицо, и наконец, стала понимать, что он не обмолвился.
- Ты присутствовала, Елена.
Девушка в ужасе помотала головой, затем руками, глядя, как он двинулся к ней, намереваясь утихомирить.
- Более того, ты согласилась…
Его руки легли на ее плечи, она вывернулась, чтоб отбежать, но он, решив в этот раз окончательно все прояснить, схватил ее за талию, прижав к себе спиной. Она, молотя его по удерживающим рукам, пыталась освободиться, но МакНейр прижимал все сильнее, в попытке успокоить.
- Позволь все объяснить!..
- Ты сошел с ума?! Когда я давала свое согласие?! Я не помню ни церковь, ни священника, ни белое платье!!!
- Что там происходит?!
Зур попытался вглядеться в чернеющие заросли, но пламя костра не давало разглядеть хоть что-либо.
- МакНейр набрался храбрости, я полагаю.
Тибор, криво усмехнулся, так и не подходя к костру. Но когда рыжий великан кинулся, было спасать ту, что продолжала выкрикивать проклятия, он преградил ему дорогу.
- Не стоит им мешать. Так оно будет лучше. Надо убраться отсюда, и дать им вволю накричаться…
Тибор затолкал не желавшего уходить Зура подальше к дороге. Остальные товарищи, поддержав их, направились следом.
- Это для вашей же безопасности… объясни же ей, наконец, мальчишка…
- Не бормочи себе под нос! - Зур в пол силы пнул Тибора в бок, нарвавшись на ответный пинок.
- Я думаю, что стоит сопроводить миледи к кузне. Дом подойдет, и Тина позаботится о ней.Заночевать сгодится. В замок двинемся на рассвете.
- Дело говоришь, Тибор. Я передам МакНейру, когда он закончит…
Зур с опаской оглядывался назад, в ночь, где сгоняя с веток ночных птиц, звенел срывающийся голос их госпожи. Тибор вновь не сдержал усмешки «Теперь побудь в нашей шкуре, МакНейр!»
- Прекрати вырываться, я не отпущу, пока ты не успокоишься!
- Отпусти меня!
Она снова повторила попытку отстраниться. Его руки железной хваткой стиснули ее еще сильнее.
- Не раньше, чем ты успокоишься!
- Как я могу успокоиться, когда ты кричишь, и …
- И что?
Елена прекратила все попытки освободиться, припомнив недавнюю ситуацию в доме МакАлистеров.
Калеб в тот же миг, ослабил тиски своих рук, удерживая ее бережно, и лишь согревая. «Опыт оказался полезным…» МакНейр отреагировал так же, как и Алекс…
- Успокоилась?
Она кивнула, почувствовав, как он коротко выдохнул, словно все это время сдерживал дыхание, и опустил подбородок на ее макушку.
- Я хочу верить тебе.
- Я знаю, caileag. (Девочка)
- Тогда объясни, что ты задумал!
Ее кроссовок больно впечатался в его ногу. Калеб сердито вскрикнул, не ожидая подобной выходки.
- Ведьма!
Все добрые намерения разлетелись в прах.
- Варвар!!
- Я не обязан объяснять свои поступки! Если я так решил, значит, это был самый лучший выход! Тебе остается лишь принять это.
- Или? - она готова была кинуться на него, словно дикая кошка.
- Или что?!
- Иначе ты поставишь меня перед жестоким выбором, caileag…
За этими словами последовала долгая минута молчания. Отпустив ее, он нервно сжимал и разжимал руки.
Елена судорожно соображала, как быть. Известия слишком ошеломили ее. Она даже на время смогла забыть, что всего лишь спит. Значит, ее вовсе не ждет суровое наказание отца и вопли Инны… Теперь остывая, она смогла смотреть спокойнее, на стоящего перед ней мужчину. Ее муж?.. сумасшедший сон… глупая истерика сменялась не менее глупой радостью, наполняя теплом грудь. Она вспомнила повязанную им ленту, его открытую улыбку, адресованную лишь ей… Большего, ненадобно было.
МакНейр, опустив голову, изумленно глядел, как меняется выражение ее лица. Словно сам ветер стих в вершинах, наполнив ночной лес тишиной.
- Я никогда не поставлю тебя перед подобным выбором, Калеб МакНейр. Просто говори со мной. Чтобы я не придумывала себе страшные сказки, находясь в неведении.
Он кивнул согласно, понимая, что буря миновала. Она отступила несколько шагов назад, словно так чувствовала себя безопаснее, чем вновь привела его в негодование. Сдержавшись, молодой человек сложил руки на груди, чтоб ненароком не схватить ее вновь.
- Я принес обет, Елена, и это значит, что ни один человек не посмеет тронуть тебя на моей земле.
- Ты хочешь сказать, что у кого-то в мыслях было это сделать?
- Все окончательно вступит в силу, когда священник проведет венчание.
Он намеренно проигнорировал ее вопрос. Рохан был его единственной семьей. Сколько бы они ни спорили, сколько бы он ни был порой зол, он помнил это всегда. И никогда не произнесет и слова, порочащего его. Своей выходкой, он защищал их обоих. Ее, в благодарность, от любых посягательств. Его, от опрометчивых поступков, просто любя, как бы мучительно это ни было…
- Сейчас ты моя невеста, но это нисколько не умоляет твоих прав, как и законной жены. Больше того, ты всегда можешь отречься от своих слов и быть свободной. Но я не смогу поклясться тебе, что каждый мужчина на этой земле, будет также уступчив, когда захочет предъявить на тебя свои права…
Что он нес?!.Так то он ее успокаивал? Ее глаза в ужасе расширились. Отступая вновь и вновь, она не заметила, как уперлась спиной в очередное дерево. Калеб понял, что лучше вовсе прекратить разговор, иначе следующее предложение может окончательно добить ее. Зато отобьет надолго желание спорить.
- Идем к огню! Нужно выбрать место для ночлега.
Она не ответив не пошла, а просто кинулась к костру, в надежде укрыться за одним из его солдат. Наверняка это был бы добряк Зур… Но ведь должен был быть ОН! Почему она не поймет это? Он ведь все сделал как надо… он четко дал ей понять ситуацию…
Хмурясь, он прошел за ней, ища своих товарищей. Те, как мыши попрятались по углам, желая сначала приглядеться, насколько он зол.
- Седлайте лошадей, черт возьми! Мы выдвигаемся!
Он сверлил ее маленькую спину глазами, но она лишь грела замерзшие ладони у пламени высокого костра. Он не мог видеть ее лица, и это его ужасно злило.
- Да где все, черт побери?!!
- Думаешь, помирились?..
Зур осторожно выглянул из-за невысоких зарослей.
- А то, как же, гляди, как он счастлив!! - Тибор сокрушенно покачал головой.
- Знал ведь, что так все кончится. Если миледи откажется от своих слов, этот глупый мальчишка ее отпустит…
- Довольно языки чесать! - Подошедший к ним из темноты Рохан, вытащил за шиворот растерявшегося Тибора. Зур поднялся следом.
- Нужно ехать!
- Миледи необходимо доставить в надежное место. Негоже оставлять ее под открытым небом. - он указал им взглядом, на стоящих под деревьями лошадей.
Зур направился к потерявшему терпение Калебу, с видом побитого щенка.
- Калеб… Тибор предложил заночевать у кузнеца. Там есть место для лошадей, и люди во дворе разместятся. Ты согласен?
- Он прав. Там будет удобнее всего.
МакНейр глянул через золотой костер на брата, что-то негодуя объяснявшего Тибору. Тот отмахивался руками, и лишь увидев Калеба, поспешил к лошадям, уходя от своего командира.
- Наш разговор не окончен, Тибор!
- Да, командир…
На этот раз поездка верхом оказалась еще отвратнее. Елена старалась сидеть как можно ровнее, лишь бы поменьше касаться человека сидящего за спиной. Мысли путались, чувства тоже. Увлеченная своими тревогами, она не заметила, как они въехали во двор и остановились. МакНейр молча, как и на протяжении всего недолгого пути, спустил ее на землю.
- Будь осторожна.
Он проговорил тихо, склонив к ней, светлую голову. Вновь, боясь показаться своим людям заботливым и встревоженным.
- Ты будешь ночевать в доме. Я останусь с людьми во дворе. Если ты вдруг почувствуешь…
Он замялся, подбирая слова.
- Почувствуешь, что скоро должна уйти, удостоверься, что тебя никто не увидит…
- Калеб!
- Я жду от тебя ответа, Елена!
- Я обещаю.
- Вот и умница…
Он похлопал ее по плечу, словно одного из своих матерых солдат. Затем повернувшись к людям, стал раздавать указания. Елена, не утерпев, прошла к крыльцу, глядя, как в окнах вспыхивает мягкий, дрожащий свет. Тина зажигала свечи. Выйдя к поздним гостям, женщина радушно поздоровалась, увлекая Елену за собой в гостеприимный дом.
- Рада вновь тебя видеть, моя дорогая!
Она обняла девушку за плечи, проводя в знакомую комнату.
- Вы одни?
- Муж и Кит еще не вернулись. Всё работают. Ну что ж, нужно позаботиться о голодных путниках!
- Не беспокойся об этом, Тина!
Вошедший Тибор, быстрым взглядом окинул столь небольшое по меркам замка помещение.
- Достаточно того, что мы захватили твой двор. Просто позаботься о госпоже, как следует. Ложитесь спать!
Он покинул их раньше, чем хоть одна из них успела возразить.
- Вот так всегда! Пошли разогревать ужин!
- Но Тибор сказал…
- Они всегда отказываются. Не хотят беспокоить. Но я знаю, что не ели наверняка с самого утра, или более.
- Тогда можно быстро приготовить бутерброды. Это будет сытно, и быстро.
- Бутерброды?..
Тина, не понимая, развела руками.
- У вас есть хлеб, что-нибудь мясное и овощи?
- Конечно же.
- Тогда мы управимся в момент! Нужен поднос…
Нарезая еду, и укладывая привычно на поднос она, наконец, почувствовав себя привычно, успокаивалась.
- Как дела у Кита?
- Беспокойный, как и все мальчишки!
- Где я могу найти его?
- В кузне. Мастерит что-то, уже который день не выходит оттуда. Даже отца не подпускает.
Тина тепло улыбнулась.
- Бьюсь об заклад, они уже все там!Давай-ка я возьму один поднос и отнесу на пост, а ты беги к нему. Он будет рад поболтать.
Лена поднялась с лавки, и, поблагодарив гостеприимную хозяйку, вышла во двор. Ночь окутала ее темным бархатом, и она приостановилась,давая глазам время привыкнуть. Став, наконец, различать хоть что-нибудь, Елена по памяти направилась к нужному месту.
Она услышала их смех, еще не дойдя до кузницы.
- Ты что парень, втайне от своего хозяина гномов вооружаешь?
Грянул дружный хохот. Затем раздалось неразборчивое бурчание Кита. Елена тихонько вошла, внутрь жаркого помещения удерживая обеими руками поднос с едой, и остановилась позади веселящихся товарищей. Не замечая ее, Косматый Зур, в компании Колина, и молчаливого Калеба, потешались над беднягой Китом. Рохан держал в руках что-то блестящее и непонятное. Хмурый воин словно почувствовал ее присутствие, и оглянулся. Короткая улыбка тронула его губы.
- Миледи с нами.
Все дружно обернулись. Кит, воспользовавшись передышкой, вырвал из рук Рохана свое сокровище, и отошел от греха подальше.Елена оглядела присутствующих, сгорая от любопытства.
- Что вы тут делаете?
- Поймали Кита с поличным!
Снова смех сотряс стены. Снова Кит смущенно заворчал. Елена пришла к бедняге на помощь.
- Ну же, Кит, я знаю, что это что-то прекрасное, покажи мне!
Ее рыжий друг вытащил из-за спины, свое творение.
- Это для вас, миледи…
Она, передав поднос довольному Колину, приняла вещь из протянутых мозолистых рук Кита. Это оказалась кольчуга, явно ее размера, украшенная красивыми кожаными ремешками. Было без слов понятно, что каждое блестящее колечко на ней было выковано с огромной заботой. Это было чудесно, это было для нее! Елена не сдержала наплыва чувств, и бросилась к нему на шею.
- Спасибо! Она чудесная! Это лучший подарок, Кит!
Девушка не без удовольствия услышала, как за спиной зарычал ее дорогой «муж». Остальные мужчины дружно засмеялись. Смущенный Кит, покрываясь легким румянцем, осторожно отстранил свою госпожу, явно довольный, похвалой.
- Это чтобы защитить вас от неожиданностей, миледи… так мне будет спокойней…
- Рад, что хоть кем-то из вас руководит здравый смысл Кит!
Голос Калеба прозвучал как обычно резко. Елена открыла, было, рот, но МакНейр, прихватив бутерброд, покинул кузницу раньше, чем она нашлась что сказать. Зур недоуменно пожал плечами, наполнив свои огромные пригоршни несколькими кусками хлеба, с мясом.
- Миледи, спасение наше! С утра маковой росинки во рту не было! Уж думал голодной смерти не миновать!
На своем плече она почувствовала тяжелую руку Рохана.
- Все путем, миледи. Дайте ему время. Оно ему нужно.
- Для чего?
Может, она глупа, но не могла понять, что здесь происходит. Как она жалела, что не могла присутствовать здесь постоянно, и находиться в курсе всех дел. Рохан ничего не ответил на ее вопрос. Он просто прощально кивнул Киту.
- Отличная работа, сынок! Как всегда.
Он подтолкнул Елену к выходу, хоть ей и хотелось задержаться у него подольше и поболтать, девушка послушалась. Они вновь оказались под звездным небом Рейнвуда. Елена подняла голову, любуясь небесной сверкающей россыпью. Воздух был прекрасен, хоть и вновь заставил поежиться от своей свежести. Она глубоко вдохнула его,и глянула в сторону, в которую ее подтолкнул Рохан. Там, между стеной дома и забором, сложены были длинные бревна. Воин, подойдя к ним, расстелил свою куртку, предлагая своей госпоже сесть. Елена послушно выполнила его настойчивую просьбу. Поставив ногу в высоком сапоге на одно из бревен, Рохан оперся на нее, внимательно глядя на сидящую рядом девушку.
- Почему мы здесь, Рохан?
- Мы так ни разу и не поговорили по душам, миледи. Удивительно, не так ли? Разве мог я тогда подумать, подбирая вас на земле Фландерса, что мне выпала честь пройти через испытание со своей будущей госпожой.
Он нарочито подчеркнул слово «будущей», и Елена отчего-то в тот же миг почувствовала себя преступницей. «Что происходит?» Девушка нервно закуталась в теплую куртку. Кольчуга положенная ею на колени, холодной тяжестью давила на озябшие ноги. Все же захотелось облачиться в нее, словно в бронежилет.
- Я рада, что этим человеком оказались именно вы, Рохан. Благодаря вам, я могу иметь счастье сидеть сейчас здесь, и любоваться ночным небом…
Рохан тепло пригладил ее волосы, растрепанные ночным ветром. Она успокоилась, посчитав свои тревоги надуманными.
- Вы счастливы, леди Елена?
- Безусловно, Рохан. Но почему вас тревожит этот вопрос?
- Я знаю Калеба. Он никогда не подымет на женщину руку, но может больно ранить словом. Я хочу спросить, счастливы вы, приняв его обет? Готовы ли вы к этому? Или вас принудили обстоятельства, и вы, подчинившись им, лишь жаждите свободы?
Елена молчала. Слова метались в голове, но на губах не складывалась в ответ, ни одна мысль.
- Я не жду от вас ответа сейчас, миледи. Я лишь хочу, чтоб вы знали, что всегда можете рассчитывать на мою поддержку.
- Взамен на что?
Слова сами сорвались с губ, и она тотчас же устыдилась их, зажав рот ладонью. Рохан тихо рассмеялся.
- Я буду откровенен с вами. Если вы откажитесь от своих слов, я смогу защитить вас от любых посягательств. Я смогу предъявить доказательства проклятому Фландерсу и с вашей помощью, он понесет заслуженное наказание.
- Вы говорите о нем, как о невероятном злодее, Рохан. Неужели так ужасен этот человек?
- Так и есть! Болотный король, холодный и расчетливый, отвратителен, как и земля под его ногами.
- Вы действительно считаете, что именно он причастен к нападениям? Разве может он так открыто выступать против окрестных владений?
- Вы говорите словами Калеба! Миледи, прошу вас подумать над моими словами. Вы можете спасти людей Рейнвуда. Одно ваше слово, и я направлю людей…
- Миледи, вас ищет хозяин! Вам лучше пройти со мной…
Кит, появившийся, словно спасительный круг, из темноты, не дожидаясь ее ответа, просто ухватил за руку, и потащил к кузне. Кольчуга, звеня,свалилась на землю. Подобрав сокровище она, спотыкаясь, побежала, влекомая им. Рохан же, остался, лишь глядя беглецам в след. Что ж, он сказал то, что хотел. Теперь осталось лишь ждать.
- Сюда!
Кит бесцеремонно затолкал ее в кузницу,прикрыв огромные двери. Елена прошла поближе к жаркому теплу печи и присела возле нее, согреваясь.
- Прекрасный отвлекающий маневр, Кит! Ура тебе!
- Рад, что правильно все понял, миледи. Негоже вам оставаться наедине с Роханом.
- Отчего же?
Кит присел рядом, оперевшись на покрытую гарью кирпичную стенку.
- Вы наша госпожа, и должны быть наедине только со своим мужем…
Бред… Кит отвернулся, глядя на потрескивающий костер. Елена вздохнула.
- Тогда почему мы сидим, тут запершись вдвоем? Не боишься ли ты, опорочить мою честь, и разозлить моего очаровательного супруга?
Юноша в ответ лишь тихо пробурчал что-то себе под нос.
- Ты не любишь его. Верно?
Короткий кивок огненной головы.
- И Тибора тоже.
Снова кивок. Елена пододвинулась ближе, шутя, пихнув его плечом в плечо.
- Поделишься секретом?
- Нет! То есть, прошу прощения…
Кит удобнее вытянул ноги, глядя на ободранные носки пыльных сапог. Елена присоединилась к нему, постукивая носками кроссовок. Тепло убаюкивало, и расслабляло.
- Вы конечно же разглядели того волка на плече у отца. Помню, как он напугал вас. Мать до сих пор не привыкла… Такой же красуется на плече, или груди каждого старшего из воинов МакНейра. Таково было правило старого хозяина. Эта метка отличала солдат Рейнвуда.
- Твой отец был солдатом?
- Да, но старший МакНейр велел ему оставить службу. Берег его руки…
- Я видела на щите Тибора такое же изображение.
- Все верно. Я сам, конечно же, не знаю, но отец рассказывал. Этот щит подарил Рохану старый хозяин.
Позже, после смерти хозяина, Рохан подарил его Тибору, и тот носится с ним как привязанный. Он им очень дорожит. Теперь этот знак можно увидеть лишь на тех, кто подчиняется Рохану, да Тибору. Они говорят, что это, дескать, в память о старом хозяине, но я считаю, что просто хотят позлить Калеба.
- Так вот, почему он сжег его…
- Отец МакНейра был очень суров, и не менее вспыльчивый, чем его сын. Думаю, что это нам не стоит обсуждать, миледи. Это он поведает вам сам, со временем.
- Кит, но почему после смерти отца, Калеб, а не Рохан стал хозяином? Ведь он…
- Не родной сын.
- Не родной?
Новое известие, заставило ее перестать выстукивать ритм ботинками и даже отпало желание спать.
- Они совсем не похожи. Так я и думала. Но как так вышло?
- Знаю только, что у старого хозяина долго не было детей. Он привез Рохана еще мальчишкой из Брокмура и воспитал его как сына. Но потом женился и родился Калеб. Рохан остался не у дел. Такие вот дела.
- Представляю себе его чувства. Он, наверняка чувствовал себя преданным.
- Отсюда и все проблемы, миледи. До того, как молодой хозяин стал достаточно взрослым, чтоб принять всю власть, всем заправлял Рохан. Люди привыкли подчиняться ему. Спокойный и рассудительный, он многим был более по нраву, чем вспыльчивыйи в то время неопытный МакНейр. Сейчас многое изменилось, но не все в душе приняли нового хозяина… Тибор, во всем слушается Рохана. Только в последнее время, между ними не все ладно. Я сам видел, как они несколько раз повздорили.
- От чего же?
- Рохан отдал приказ, отослать к леди Огилви отряд Тибора. Те еще не прошли полного обучения. После нападения на Три Ручья, все погибли… Тибор не простил ему…
- Вот как. Все, что ты рассказал мне - спасибо тебе, Кит.
- Рад был помочь, миледи.
Усталость брала свое потихоньку. Елена склонила голову к плечу друга, на этот раз не чувствуя тревоги. Ее глаза устало закрывались. Юноша замер, не смея двинуться. Оттолкнуть ее, было бы слишком грубо, да и жалко было глядеть на нее, борющуюся со сном. Велев себе сидеть смирно, он также прикрыл свои зеленые очи. Еще минуту спустя, их головы без воли соприкоснулись. Огонь потрескивал в печи, освещая их, спящих теплым светом. Его шаги не нарушили их покой. Он остановился, глядя на нее, укутанную в его куртку. В руках была зажата подаренная мальчишкой блестящая обновка.
- Tha i còmhla ris an còmhnaidh(Она всегда с ним)
Странное новое чувство заставило его быстрыми шагами пересечь жаркое помещение и склонится к спящей невесте. «Что это? Ревность? К мальчишке? Но только рядом с ним, она так спокойна и мила…» Когда, же они рядом, дело всегда кончается рукопашной…
- Что за дела?!
Он протянул руки, пытаясь поднять ее, но та во сне лишь сильнее ухватилась за своего рыжего приятеля.
- Черт!!
Поняв, что разъединить этих негодников и не разбудить просто нереально, он поднялся на ноги. Прислонившись спиной к деревянной балке, оставалось лишь смотреть на нее, спящую.
- Елена, ты же пообещала…
Поленья в печи вспыхнули, заискрившись. Калеб мгновенно метнулся вперед, ограждая ее от горячих искр, но вдруг понял, что не только печь была тому виной. Золотое зарево осветило кузницу, и через миг, голова Кита потеряв опору, заставила его свалиться на пол.

****
Тяжесть не отпускала ее грудь, давя, и не давая дышать. Елена с трудом заставила себя открыть глаза. Из-за опущенной кем-то заботливым занавески, пробивался теплый свет утреннего солнышка. Похоже, погода решила побаловать их и подарить теплый день. От чего же так тяжко?
- Мяу!..
Елена кинула взгляд на свой живот. Белоснежная гостья довольно потянулась, слегка вгоняя коготки в тонкую ткань трикотажной майки.
- Эй! Как ты тут оказалась?
Девушка с удовольствием запустила пальцы в шелковистую шерстку, поглаживая кошку, принявшуюся громко мурлыкать.
Полежав так еще немного, Елена все же нашла силы подняться к неудовольствию новой подруги, желая добраться до ванной. Вчера так и не случилось расслабиться под душем, как она всегда делала после работы дома.
- Это надо наверстать.
Она подтянула к себе сумку, стоявшую на мягком ковре, и присев рядышком, стала распаковывать вещи. Кире, незамедлительно спрыгнув с постели, присоединилась к ней, любопытно заглядывая внутрь.
- Там ничего нет для тебя, Кире. Боюсь, для этого нам придется спуститься вниз.
От этой мысли, живот свело. Она должна была встретиться с хозяином дома.
- Нет, нет, нет, сейчас только душ… и больше ничего!
Девушка, прихватив сменную одежду и полотенце, поднялась, направляясь в небольшую ванную комнату, так мило располагавшуюся, прямо в спальне.
Через пару минут, впервые за многие часы, она смогла просто наслаждаться моментом. Теплые струи воды, словно оживляли ее, пробуждая к жизни, и позволяя яснее мыслить.
Накинув легкие светлые хлопковые брюки, и белую рубашку, Елена коленкой отворила дверь в ванной, впуская прохладный воздух комнаты. Мягкое полотенце, накинутое на голову, не давало обзора. Она энергично вытирала волосы, убирая лишнюю влагу.
- Мяу!..
Кире вдруг спрыгнула с кровати, заворчав, кинулась к ней, трясь о ноги. В тот же миг, девушка поняла, что более не одна в комнате.
«Он не постучал…»
Елена стянула полотенце, позволяя мокрым прядям рассыпаться, почти скрывая глаза.
- Ange céleste... Qui êtes-vous? Et que faites-vous dans cette maison? (Ангел небесный... кто ты? И что делаешь в этом доме?)
Женский голос? Елена встрепенулась еще более.
- Je suis juste un visiteur ...(Я всего лишь гость)
Слова слетели с губ автоматически, благодаря привычке общаться с Максом в кафе. Она подняла глаза, на неожиданного гостя. Восхитительная, изящная брюнетка, в великолепном бордовом платье отчего-то приоткрыв рот, воззрилась на нее. Елена пришла в дикое замешательство, не зная как реагировать. «Кто она? Его подруга? Невеста? Под стать ему… она, просто босяк рядом с ней… Неловко-то как!..»
- Твой французский безупречен. Алекс не говорил, что у него будет гость. Кто ты? Ах!
Она, словно что-то припомнив, всплеснула руками.
- Ты братишка несравненной Инны!
Явно бесконечно восхищаясь собственной догадливостью, незнакомка решительно двинулась к окончательно растерявшейся Елене. «Братишка? Так значит, она права. Столько зная о ее семье, будучи так свободной в этом доме…погодите-ка! Братишка?!!»
Ее щеки запылали от гнева. Стоящая же напротив девушка неожиданно так же зарделась.
- Ивонн…
Она протянула изящную ручку, с идеальным маникюром. Машинально, Елена, склонила голову, скидывая мокрое полотенце с шеи на пол, и приняв ее, слегка коснулась губами. Ее голос охрип от переполнивших ее чувств.
- Елин, к вашим услугам, мадмуазель…
- Magnifique…(Восхитительный)
Ивонн едва заставила себя отнять руку, быстро спрятав ее за спину. Она во все глаза глядела на стоявшую перед ней Елену. Той в свою очередь, слушая все нараставший шум в своей голове, хотелось сбежать в неизвестном направлении.
- Какого черта!!!
Грубый низкий голос, заставил обеих подпрыгнуть на месте. Хозяин дома, словно черная туча двинулся к ним. Бесцеремонно пройдя мимо маленькой принцессы, он остановился перед «Елином».
- Доброе утро.Тебе пора завтракать…
Поведение молодого человека изумило Елену. Он даже не удосужился поздороваться со своей девушкой. С ней же напротив вел себя как заботливый отец. Алекс схватил ее за руку, потащив к выходу.
- Мне надо высушить волосы! Погоди…
- Прошу прощения. Я не должен был… жду тебя внизу. И поторопись, все остынет, а разогревать не имеет смысла. Еда потеряет свой вкус…
- Magnifique…
Алекс только сейчас вспомнил, что их трое. Он в какой то момент понял, что его до сих пор никто не окликнул, не дернул, не проклял, и не потащил под венец. Целых пять минут. Он обернулся к ней. Ивонн, подняв с пола небольшое салатовое полотенце, растерянно теребя его в руках, не сводила глаз с Елены.
- Какого черта?!!
Невероятно! Эта глупая девица приняла Елену за мальчика. И похоже Елин смог привлечь ее внимание! Алекс в ужасе замер, лихорадочно соображая, как быть. Она появилась так не кстате, он должен выпроводить ее как можно скорее. Не хватало, чтобы его гостья на воображала себе лишнего!
- Кажется вам есть о чем поговорить. Я пожалуй пройдусь, сегодняшнее солнце справиться быстрее фена.
Елена так быстро проскользнула между ними, что Алекс лишь успел коснуться края рубашки, не сумев остановить ее. Ну вот, все его ночные кошмары сбываются! Он должен ей все объяснить…
Перепугавшись, и не зная как реагировать на это, Елена решила подыграть неожиданной гостье. Или неожиданной была она? Сбегая по ступенькам, она чувствовала, что за ней остаются огненные следы. Она
горела от неловкости. Вероятно, Ивонн прибыла с намерением уединиться с любимым… Черт! Она отворила дубовую дверь, и, перелетая несколько ступеней, помчалась под утренним солнцем по самой незаметной тонкой тропинке ведущей от дома, надеясь, что в том месте, куда она вела, ее не найдут…
Алекс, подавляя бешенство, направился вслед за беглянкой. Ивонн ловко преградила ему дорогу, всем своим видом указывая на то, что ему дешевле станется выслушать ее.
- Сегодня на шесть часов заказан столик. Ты большой мальчик. Поэтому мы не будем обсуждать последствия… и пригласи Елина! Мне порядком надоели монологи!
Алекс зарычал. Ивонн отступила на шаг, но не уступила.
- Он будет присутствовать. Я сама приглашу его…
Хозяин дома, заскрипев зубами, сдержался из последних сил. Но мысль о том, что его маленькая гостья будет рядом, под присмотром, а эта французская кукла уберется с глаз долой, немного успокоила его. Они поговорят, обязательно. Он все ей объяснит. Это должно прекратиться раз и навсегда. Он обещал брату, он обещал самому себе. Ей обещал. Намереваясь остудить голову свежим утренним ветром, и отыскать Елену, он все же покинул Ивонн не удостоив ее ответом и в этот раз. Молодой человек быстрым шагом направился к кухне. В этот раз он все сделает как надо. Он все-таки накормит ее как следует. Круги под ее глазами становились все очевиднее. В другом случае, он бы просто заставил ее выспаться, но как быть, когда именно сны истощают ее? «Марта, ты мне просто необходима, дорогая. Мне так нужен твой совет…» Но Алекс прекрасно знал, что бабуля велит ему самому решить эту проблему. И как всегда окажется права. Он сложил бутерброды, несколько фруктов и термос с кофе, прихватил свой рюкзак, с которым обычно направлялся на работы, вышел на улицу.
- Уже одиннадцать. Похоже, сегодня обойдутся без меня…
Алекс вдохнул свежий воздух, направляясь к холмам у внешних ворот. Ему казалось, что она будет именно там, место у озера, было самым живописным на этом участке земли. Куда бы ни шел человек, он всегда оказывался именно у его берегов. Ее ноги, несомненно, приведут ее именно туда…
Елена, услышала шум работ, доносившийся из-за небольшого леска. Здесь шло строительство. Рабочие сновали туда-сюда, словно сроки ужасно поджимали. Рядом горою чернеющего хлама лежали обгоревшие останки старых сооружений.
- Так вот где все случилось.
Она рискнула подойти ближе, забывая о недавних событиях и наполняясь новыми ощущениями. Глядя, как работают эти мужчины, руки так и зачесались присоединиться к ним.
-Эй, мальчишка, прихвати вон тот ящичек с гвоздями, все равно идешь мимо!
Елена, испугавшись от неожиданного выкрика, лишь быстро кивнула огромному детине, раздетому по пояс и перепачканному по самые уши. Она подхватила один из небольших деревянных ящиков, который словно гиря потянул ее руки к земле.
- Черт…
Рабочий расхохотался, привлекая внимание всей округи. И какого черта?! Елена подавила желание высыпать все содержимое ему на рыжую голову. Стараясь сделать вид, будто ее ноша и вовсе ничего не весит, она подошла к веселившемуся мужчине. Но удивительно, глядя в его светлые глаза, она потихоньку остыла. Она не увидела в них ни капли сарказма. Похоже, таким уж был его характер. Ящик с гвоздями был аккуратно водружен рядом с несколькими такими же.
- Помочь хочешь?
Он хитро прищурился, глядя на нее, стоявшую против солнца. Елена кивнула, сама себе удивляясь. И что она делает? «Хозяин дома навряд ли одобрит такое поведение, но с другой стороны, это прекрасный способ убить время, и не попадаться ему на глаза целый день, ведь его высочество наверняка будет занят своей принцессой…» Сердце отчего-то защемило. Девушка отогнала мысли прочь.
- Тогда стягивай рубашку, повесь ее у досок. Замараешь, придется просто выкинуть.
Елена замерла, понимая, что не может выполнить наказ рабочего. Майка, спокойно выдаст все секреты ее скромной фигуры.
- Мне и так удобно, на солнце обгораю быстро.
- Тогда ладно! Прыгай сюда!
Она шагнула к нему, закатывая рукава и предвкушая хорошее дело. Ей хотелось помочь ему, было важно, увидеть, как Александр МакАлистер улыбается, глядя вокруг. Она никогда не забудет выражение его лица, когда они проезжали пожарище. Он говорил, что был не один, но ее сердце сжималось от мысли, что этот человек, желая казаться сильным и независимым, не осмелился обременить их беспокойством за свою персону. Он поранился, гася это пламя, и не было никого, кто обнял бы его, выходящего из этой стихии… «Главное не потерять лицо, или великая забота об окружающих?.. кто ты принц?..»
- Придержи за этот край, да не подставляй пальцы, дурень!
Елена послушно отодвинула руку, вцепившись в шершавый край доски. Она восхитительно пахла свежим деревом. Работа кипела, люди сновали туда-сюда, визг пил разрезающих доски заполонил все вокруг, разгоняя мелких птиц, с вершин окрестных деревьев.Волосы ее, высохшие на солнце в полном беспорядке, трепал ветер. Девушка смахнула пот со лба, рукавом рубашки, ощущая прилив усталости. Все же надо было сбежать после завтрака! Кажется на этой земле, ее постоянно преследует голод…
Алекс МакАлистер с каждым шагом вспоминал все больше и больше бранных слов. Он давно понял одно, если его гостья решила спрятаться, то найти ее просто не возможно… Ему казалось, что уж кому-кому, а ему ведом каждый сантиметр этой земли! Но он просто отчаялся.
- Надо было отправляться верхом! Черт!
Он разрывался между необходимостью отыскать Елену и связаться с Роннаном. От его друга не было вестей со вчерашнего вечера. «Наверняка он решил, будто я настолько увлекся гостями…гостьями, что забыл о работе!»
- Еще и насмехается! Наверняка!
Алекс сердито пнул ногой камень. Тот отлетел на порядочное расстояние. День убит за зря, вечер добьет его окончательно. Молодой человек, представил себе их компанию, и ему захотелось что-нибудь сломать. А лучше чью-нибудь шею… Ивонн возвращалась как бумеранг, как далеко и с какой бы силой он его не запускал! Сегодня им предстоял серьезный разговор, он никак не мог взять в толк, зачем ей пришло в голову, пригласить «брата Инны». При посторонних, решение их интересов теряло смысл. Он остановился, прикусив губу от тяжких дум. При такой погоде, их работа двинется довольно быстро. Это уже кое-что. Поставщики не подвели. Материалы добротные. Безопасности животных более ничего не угрожало. Полагается, что к вечеру, останки пожарища будут практически расчищены. В это же время, закладываются фундаменты новых зданий. Все идет по плану. Осталась башня, и дорога к перевалу… Так хотелось надеяться, что солнце и ветер иссушит затопленные части и можно продолжить разбор, не боясь за жизнь рабочих. Его жизнь, похоже, боле не принадлежала ему. Александр МакАлистер горько усмехнулся. Словно продал душу но, похоже, это лишь ему и досталось. Лишь душа, которая еще совсем недавно, горела адским пламенем, не надеясь на спасение, и вот теперь, возродилась, словно феникс из пепла… Добрый Ангел, исцелил ее одним лишь взмахом ресниц, одним лишь взором… Сердце его забилось быстрее, и так каждый раз, стоило ему только вспомнить о беглянке.
- Тha mi brònach às d’ aonais ,caileag… (
Без тебя мне тоскливо)
Своим волшебным появлением, она повергла его в бесконечное смятение. Возможно ли это? Сон, или явь?
- Так ли полон мир волшебством, как говорила ты мне, милая Марта?
Сердце,рвясь из груди, кричало - да! Разум же горько протестовал…
Если он признает одно, то дорогой Господь, он разрушит другое… Отчаяние, заполонило все его сознание. «От чего нельзя сберечь все что любишь?»
- Это мое проклятие?!!
Небо снова загрохотало раскатами.
- Что ты хочешь мне доказать?!!
Ветер, налетевший с гор, едва не сбил его с ног, срывая тонкую рубашку. Алекс все же, заставил себя дышать ровнее, успокаивая бурю, клокотавшую внутри. Одновременно, небо очистилось, засияв золотым полуденным солнцем.
- Издеваетесь?..
Похоже, придется идти, куда глаза глядят. Он направился к небольшому леску, откуда доносились шум и выкрики. Здесь работы велись со вчерашнего вечера. Он хотя бы проверит, как они продвинулись.
Молодой человек, перескочил небольшой ров, и, пройдя между рядами стройматериалов, сложенных несколькими партиями для большего удобства, попал в самый центр стройки. С два десятка мужчин трудились не покладая рук уже довольно долгое время. Алекс был благодарен людям, за понимание, которое, несомненно, оплачивалось…
Он появился столь внезапно, что у нее захватило дух. Легкая белая рубашка, золотистыми прядями волос играл теплый ветер. Скандинавский Бог, свысока, озирал свои владения… Елена, не подозревая, что ее рубашка давно перестала быть белой, растирая грязь по вспотевшему лицу, заворожено любовалась видением.
- Калеб…
Тихий шепот, заставил его глянуть в ее сторону. Видение в изумлении двинулось прямо на нее, в растерянности остановившись в паре шагов. Девушка едва не потянулась, к нему руками, вмиг опомнившись. Волшебство, исчезало, тая… ее Хмурый воин, оставлял ее, оставался живой, реальный, недосягаемый, Александр МакАлистер.
- Потрудись объясниться!
Елена поспешно убрала испачканные руки за спину. Словно провинившийся ребенок, склонила голову, не смея глядеть ему в глаза.
- Мне лишь хотелось помочь…
- Я благодарен!
Его голос был холоднее стали. Елена вдруг ощутила невероятную усталость, полдня работы на голодный желудок взяли свое. И вот они снова сошлись вместе, и снова неудачно.
«Не сердись. Только не сердись…» Плечи девушки устало опустились. Темные круги под глазами стали еще более видны. Перед ним был измученный мальчишка, а не цветущая, словно цветок девица! Молодой человек нахмурился, чувствуя злость на весь мир, и самого себя, за то, что допустил подобное « слава Богу, я тебя отыскал» Он подавил желание схватить ее в охапку и отнести домой. Поманив ее за собой, он вернулся обратно к лесу, слыша ее неуверенные шали позади. Как же хотелось просто идти рядом и глупо улыбаться друг - другу, просто, куда-нибудь идти.
- Будешь ругать меня здесь? Чтобы никто не слышал?
- Вriathran amaideach! (Глупости)
Елена вздрогнула от этих слов. Он повернулся к ней, под сенью зеленых деревьев, и ее мысли снова запутались. Два мира переплелись в ее сознании настолько, что ей все труднее становилось понять кто перед ней. Эти два образа, столь разные для нее и столь волнительные, ураганом вторглись в ее маленький мирок, разметав его в клочья.
- Ты голодна. Здесь все, что тебе нужно.
МакАлистер протянул ей свой рюкзак. Елена, благодарно кивнув, приняла его.
- Спасибо…
- Хорошенько поешь. Я отойду, необходимо отдать некоторые распоряжения рабочим. Мне необходимо обсудить с тобой несколько важных вопросов, так что и думать не смей сбежать!
- Я дождусь тебя.
- Хотелось бы верить. В противном случае, придется запереть тебя дома!
Он покинул ее, широкими шагами направившись обратно на место стройки. Достав бережно завернутые в фольгу, невероятные бутерброды, она, благодарно улыбнувшись, принялась уничтожать их.
- Спасибо, спаситель…
Кофе из термоса оказался горячим, и имел чудесный аромат, но вместо бодрящего эффекта, лишь согрев, стал убаюкивать ее. Усталость брала свое. Елена, сидя под деревом, прислонилась к широкому стволу, подставив лицо небольшому ветерку. Птицы тихонько пели в вышине, теряясь в роскошной, изумрудной листве.
- Пожалуй,ничего страшного не произойдет, если отдохнуть в этом раю…
Ее веки опускались, тяжелея, прекрасное, алое яблоко выкатилось из раскрывшейся руки, теряясь в траве, едва укушенное…

                                                                            ЕЛЕНА ПРЕКРАСНАЯ

Она пришла,когда солнце вставало над этой удивительной землей. В этот раз, ей удалось появиться, не привлекая к себе внимания. Она просто поняла, что стоит под раскидистыми яблонями. Пахло чудесно! Елена подняла голову, и глянула на ветви над собой. Спелые, чудесные плоды, прекрасного алого цвета, так и манили - съешь меня! Девушка потянулась за одним из тех, что висело пониже.
- Is elà brèagha a th’ ann! (Чудесный день!)
- Ой!
От неожиданности она буквально подпрыгнула на месте. Желанное яблоко вывалилось из рук, но человек, подошедший к ней, успел подхватить его, и не дать испачкаться в сырой земле. Елена и не заметила, как к ней подошел священник.
- Мы еще не знакомы, миледи. Меня зовут отец Ирвин.
Он протянул ей фрукт. Священник оказался сухощавым, как жердь, высоким мужчиной неопределенного возраста. Казалось, что налетевший ветер унесет его прочь при следующем порыве.
- Я рада познакомиться с вами, святой отец.Я, правда, сомневаюсь, что вы обо мне слышали. Я издалека...
- Я уже догадался.
- Видимо, по одежде и разговору, да?
- Именно так, - с улыбкой подтвердил он. - И вы зря сомневаетесь о моей осведомленности. Я наслышан, и приятно заявить, что лишь о хорошем.
И эта улыбка, и даже его мягкий голос показались ей в эту минуту необыкновенно милыми. Священник излучал такую удивительную доброту, что на сердце у нее потеплело.
- Я должен признать миледи, вы замечательно осваиваете наш язык.
- Я, отец мой, в адских муках пытаюсь изучать его... Хотя мое произношение…
Он снова улыбнулся.
- Особенно когда сердитесь.
- Когда вы успели заметить?
- Каждый раз, когда вы вступаете, в словесную битву с Калебом… Должен сказать, это произвело на меня впечатление. И на него тоже, готов поручиться. Думал, что никогда не осмелюсь подойти к вам... Это надо было видеть!
- Мне не стоило так вести себя, ужасно стыдно за это… Святой отец, уделите мне немножко времени? Я бы хотела о многом вас расспросить!
Елена прижала ладони удерживающие яблоко к груди.
- Я был бы счастлив, найти для вас время, миледи. Я уже давно пытаюсь с вами обсудить прохождение церемонии…
Елена, покраснев до кончиков волос, лишь утвердительно кивнула, продолжая разговор.
- Полагаю, этот вопрос стоит обсудить с Калебом. Мне, не довелось увидеть, где-то рядом церковь?
- Совсем старенькая, но чудесная, поверьте. Куда бы присесть?
Отец Ирвин поправил веревочный пояс, которым была подпоясана его коричневая сутана, и стал озираться в поисках подходящего места. Наконец он заметил толстый пень, и присел на него. Девушка подошла к нему поближе, и остановилась, прислонившись к одному из многочисленных деревьев.
Он устремил свой взор вдаль, через поляну. Она проследила за его взглядом, и залюбовалась прекрасным видом. Рассвет над Рейнвудом зачаровывал.
- Я потерялась на перекрестке дорог, святой отец. Этот мир прекрасен, и манит, но он пугает меня. Мне бы так хотелось понять свое место в нем, понять, куда я иду, и зачем.
- Послушайте, дочь моя, не забывайте, что Господь всегда следит за вами. Нам порой трудно понять его волю, но делая каждый шаг, просто делайте его от души.
Отец Ирвин говорил, желая ей успокоения, но почему так хотелось плакать?
- Я буду помнить, - прошептала она.
- Правильно. Господь никогда не оставит вас. Да и я буду поблизости. Я служу у МакНейра с тех пор, как его отец умер. Так что, если я вам понадоблюсь, вы всегда можете послать за мной, миледи.
От слов отца Ирвина ей стало немного легче, и она поспешила заверить, что с радостью навестит его.
Теперь ей необходимо было добраться до Молли. Она обещала помочь с хорошими манерами. У Фландерсов все должно пройти без неприятностей. В конце концов, это ее первый выход в свет. Да и Калеб ее убьет, если она выкинет какой-нибудь номер…
- Bheir mi car a-muigh…tìoraidh! (Я прогуляюсь на свежем воздухе… всего хорошего!)
- Casruisgte? (Босой?)
Она заставила себя опустить взгляд на свои ноги. «Издевательство!» Елена стояла перед священником в своей старой любимой пижаме. Несуразные шортики в розовый горошек и растянутая майка, бледно желтого цвета, едва прикрывавшая живот… Она не смела, поднять голову. «Почему он ни чего не сказал мне! Он, наверное, в шоке…» но не похоже было…
- Mar a thubhairt mi mu thràth…is e là brèagha a th’ ann! (Как я уже сказал… чудесный день!)
Отец Ирвин, задумчиво вздохнул, прихватил спелое яблочко, и смачно хрустнув им, побрел,куда-тов сторону небольшого ручейка, бежавшего по краю яблоневого сада. Она ошеломленно проводила его взглядом, и вдруг поняла, что все равно не одна. Калеб и его люди, остановившись на небольшом расстоянии, пристально наблюдали за ними. В ожидании окончания их с Ирвином беседы, Зур ходил взад ‑ вперед, а Калеб с сердитым лицом стоял возле дерева, скрестив руки на груди. Ее обуяла ярость, которая помогла ей не сгореть со стыда. Как посмели они уставиться на нее, вместо того, чтобы помочь, прикрыть ее голые коленки! Зур протоптавший, уже целую канаву, наконец, остановился, и широкими шагами направился к ней. На ходу он отстегивал свою накидку. Елена готова была провалиться сквозь землю. Но ее дорогой друг, не позволяя бедняжке потерять остатки своего достоинства, отведя взгляд в сторону, укутал ее, в свою теплую одежду. Ее честь была спасена! Наверное…
- Миледи! Простите, я не подоспел раньше священника… у нас священники самые уважаемые люди, и я не смог бы прервать его, даже если бы захотел!
- Спасибо, Зур! Ты лучший…
Она поежилась, переминаясь с ноги на ногу. Взгляд воина упал на ее босые ноги, и он от досады всплеснул руками.
-Tha an t-àm againn falbh! (Нам пора уходить!)
Он подхватил девушку на руки, и понес мимо пришедшего в ярость МакНейра, прямиком в замок. Она глянула ему через плечо, мгновенно пожалев об этом. Вместе с рассветом поднялся туман, он белыми
клубами окутал деревья и близлежащие постройки. Калеб направился следом за ними. Шагающий сквозь обволакивающую пелену, он казался ей не земным. Не реальный и прекрасный воин…
В замке было оживленно. Щебеча, бегали горничные, народ сновал туда-сюда. Елена даже не пыталась понять суть суеты. Ее вдруг разобрал смех. Зур не замедляя шаг, поинтересовался, причиной ее веселья.
- Я просто заметила, что передвигаюсь по замку, исключительно на руках.
Косматый воин рассмеялся, и поставил ее на красивую резную скамейку, стоявшую в небольшой проходной комнате. Он громко окликнул одну из пробегавших женщин, и отдал ей какое-то распоряжение.
Та немедленно побежала исполнять, поклонившись.
- Что ты ей сказал? Я не поняла ни слова.
- Велел принести вам башмачки, миледи.
Елена кивнула, соглашаясь.
- Я должен вас оставить, пока. Меня ждут на нижнем дворе. Я собираю молодых воинов.
Она уже набрала воздуха, что бы возразить, но он опередил ее слова.
- Это приказ хозяина, миледи. Вы в полной безопасности. Не думаете ли вы, что я оставил бы вас, если бы что-то угрожало вам?
- Нет, конечно же, я в этом не сомневаюсь.
Зур коротко кивнул ей, прощаясь, и покинул комнату. Она присела на скамью, поджав под себя ноги, и пытаясь их согреть. Утро здесь выдалось прохладным. Благо, долго мерзнуть ей не пришлось, горничная с парой симпатичных башмачков, вбежала, стараясь по быстрее выполнить поручение. Она склонилась, над ней, пытаясь помочь обуться, чем привела ее в жуткое смятение.
- Я сама! Спасибо! Вы можете продолжать заниматься своими делами. Думаю, у вас, их много…
Девушка удивленно глянула на нее, на мгновение, растерявшись, затем подорвалась, и, придержав длинный подол, опять поклонившись, выбежала прочь.
- Дивные тут все, какие-то…
Бормоча себе под нос, девушка наклонилась, чтоб натянуть мягкую и удивительно удобную обувь.
- Tiugainn! ( Идём !)
Пара кожаных сапог остановилась у самого ее лица. Елена резко выровнялась, от неожиданности, и почти налетела на МакНейра. Он невозмутимо глядел на нее с высоты своего роста, но она видела, как сведены от напряжения его смуглые скулы. Он просто сдерживал себя, как мог. Ну почему она всегда влипает во что-нибудь, и он вечный свидетель этому?
- ’S math d’ fhaicinn! Калеб. (Так приятно видеть тебя!)
-Thog sin mo chridhe. ( Это подняло мне настроение)
Его глаз задергался. Он зажмурился на миг, наверное, надеясь, что она испарится за это время. Елена отступила назад к скамейке.
-Dèan cabhag! (Поспеши!)
Он кивнул, указывая на коридор, ведущий на второй этаж. Там она еще никогда не была. Она заставила себя переставлять ноги, и пошла к лестнице. Он следовал за ней, как стражник, боясь, наверное, что она, что-нибудь еще учудит.
На втором этаже все казалось просторнее и богаче. Здесь были хозяйские покои. «Наверняка, одна из этих больших комнат принадлежит Калебу» Елена шла, оглядываясь по сторонам, не в силах оторвать любопытный взгляд, от окружающей обстановки. Здесь не было ничего вычурного, золота, или дорогущих ковров, но все так радовало взгляд. Она, давно не ощущала себя так уютно. Гостья не сдержала улыбки, МакНейр глядя на нее, тоже не удержался и улыбнулся краешком губ. Елена глядела на него во все глаза, когда он улыбается, он совсем не похож на дикого варвара. Это удивительное чувство, оно охватывало ее каждый раз, когда он не смотрел на нее как на комок невезений.
- Калеб!
Девушка потянула его за рукав. Он остановился, вопросительно повернувшись к ней.
- Tha mi duilich. (Извини) Я не могу контролировать это…
Его бровь удивленно приподнялась.
- Я имею в виду, что я не специально заявляюсь сюда в таком виде! Я вовсе не выказываю неуважение тебе или твоим людям! И не смей думать, что я…из тех женщин, что…
- A bheil thu deiseil fhathast? (Ты уже закончила?)
- Что?
Теперь ее очередь пришла хлопать ресницами.
- Ты не дал мне договорить!
- Dè am feum a bhith a’ bruidhinn? (Что проку в разговорах?)
- Хочешь сказать, что я слишком много говорю?!
Он усмехнулся. Елена вспыхнула, остановившись, и уперев руки в бока. Накидка распахнулась, открыв ее злополучную пижаму. МакНейр так же улыбаясь, запахнул ее обратно, проронив:
- Иногда очевидные вещи, не стоит озвучивать, mo bheag caileag. Каков же я в твоих глазах? Хотелось бы знать… (Моя маленькая девочка)
Елена открыла рот, тут же его, захлопнув. Нет, ничего говорить она не собиралась! Не хватало еще, чтоб он прознал, как она считает часы, чтобы прийти сюда.
Калеб хитро прищурился, словно до него дошел смысл ее мыслей. Они постояли так в нерешительности сделать следующий шаг по коридору, или в сложных отношениях. Он, конечно же, очнулся первый. Набрал воздуха, собираясь что-то выдать, и, по-видимому, что-то важное, но услышать ей это, было не суждено.
- Леди Елена! Вы с нами!
- Молли… - его голос прозвучал тихо, и ей показалось, что она уловила в нем нотки горечи. Домоправительница, сияя ярче стоваттной лампочки, подбежала к ним, придерживая подол, и обняв ее, закружила по просторному коридору.
- У нас уже все готово! Дора, и Мадлен принесли их еще утром!
Женщина потянула ее вперед к открытым дверям одной из комнат. Елена едва успевала за ней. Не желая уходить она оглянулась на оставшегося в коридоре Калеба. Он окинул ее своим аквамариновым взглядом и повернулся, чтоб покинуть этаж. Легкая улыбка тронула его губы вновь. Что-то он много сегодня улыбается,девушка боялась, расслабиться, и испортить это волшебство, сделав один неверный шаг.
- Идемте же!
- Куда мы так спешим, Молли? Словно где-то пожар!
- Сами увидите миледи!
Ее не очень церемонно впихнули в большую залитую солнцем комнату. Все было уютно, и просто очаровательно. Красивые шкафчики, большое овальное зеркало, в тяжелой бронзовой резной оправе. Золотистые тяжелые шторы сдерживали льющийся с улицы солнечный свет, создавая невероятный уют. На столике стояла не затейливая ваза, с огромным букетом прекрасных полевых цветов. Она по привычке разулась, и осторожно ступила на ковер цвета ореха. Посреди комнаты стояла большая кровать с балдахином. Все здесь было так, словно она сама сделала заказ дизайнеру. Словно кто-то прочитал ее мысли, угадал каждое желание. Даже цветы! Она обожала полевые цветы!
Она обожала золотистые, карамельные и шоколадные цвета! Все деревянное и словно являющееся продолжением самой природы.
- Эта комната…
- Это ваша комната, миледи! Надеюсь, вам здесь все придется по вкусу!
- Это исключительно прекрасно, Молли! Спасибо! Но как? Зачем? Как вы догадались?
Молли просияла своей фирменной улыбкой.
- Хозяин приказал! Заявил, что поскольку вы теперь часть нашей жизни, то и в этом доме должна быть часть, которая отведена для вас.
- У меня нет слов…
- Я думаю, что он будет рад, что вам пришлось по вкусу ваши новые покои! Хозяин сказал, что именно так ему представляется ваш мир, словно mìlsean!(Сладкое блюдо, десерт)
Елена уж думала поворчать от такого заявления, но бросила эту затею. Ее переполняли чудесные чувства, хотелось просто петь. Ничто не могло испортить ее настроение.
- Гляньте-ка сюда, миледи! Вот, главный подарок для вас!
Молли подвела гостью к кровати, застеленной красивым покрывалом. Елена глянула, на лежавшие, на нем вещи, и не сдержала восторженного вздоха. «Может сегодня Рождество?»
Перед ней лежали несколько восхитительных платьев. Молли гордо приподняв подбородок, не сдерживая восторга, смотрела на нее.
- Мы готовили их две недели! МакНейр послал нас с Дорой и Оуэном в Торчвуд, за тканями. Там как раз была ярмарка. Хозяин предположил, что вы крайне расстроены, в связи с потерей вашего гардероба. Но поскольку мы не могли знать точное время вашего возвращения, было решено приобрести готовые наряды. Мы по памяти подогнали их по вашим меркам, миледи.
- Молли!
Одно платье было темно зеленым, украшенным красивым золотым шитьем. Другое, было цвета роскошного шоколада. Рукава были светлее. Легкая ткань, нижней части рукавов вовсе была кремового цвета, как и выступавший из-под роскошного подола, край нижнего платья. Оно явно предназначалось для ношения каждый день. Елена совсем сбилась с мыслей… Следующее, она уже поняла, что бесповоротно в него влюблена, и если оденет, то уже больше никогда не снимет! Золотистая нежная ткань, струилась в ладонях. Красивый квадратный вырез, прекрасная вышивка, по краю, и подолу платья. Нет слов, чтобы передать восторг и радость. Рядом лежало белоснежное батистовое белье. У кровати стояли ровным рядочком, очаровательные башмачки, в тон платьям… Ей вдруг захотелось визжать от восторга! «Калеб! Не знаю, что ты задумал, но ты мой герой!!!»
- Молли!..
Елена запрыгала на месте не в силах скрыть распиравшее ее счастье и дикий восторг. Молли смеясь, присоединилась к ее веселью.
- Надо привести вас в полный порядок, миледи! Как и соответствует вашему положению. Волосы мы уложим, и поддержим сеточкой, будет просто волшебно, господин просто вас не узнает!
Ее дорогая подруга, подбежала к дубовым дверям, щебеча, что-то на счет того, что нужно позвать на помощь Дору, с ней она управиться вдвое быстрей. Елена согласно кивнула, если честно, ей было не до этого. Она просто была в этот момент на седьмом небе, а может быть и выше…
Молли покинула ее на время, а она прошлась по ковру, к столику, и наклонилась к стоявшим цветам. Елена вдохнула их чудный горьковатый аромат. Это были, самые чудесные цветы в ее жизни. Она подошла к большому окну, и немного отодвинув занавески, отворила его. Комната заполнилась свежим воздухом, и звуками, доносившимися с внутреннего двора. Елена выглянула на улицу. Калеб был у ворот, говорил с воинами, которые должны были, по-видимому, сопровождать стоявшие на внешнем дворе повозки. Он отдавал распоряжения, а она как девица из высокой башни, с умилением наблюдала за ним. Точнее за его широкой спиной, так как он в ее сторону не глядел. Она вздохнула, и, подперев подбородок ладонями, продолжила разглядывать окрестности. Какие-то мальчишки, носились по склону, вдалеке, бросаясь друг в друга неизвестно чем, явно доставлявшим им неимоверное удовольствие. Даже сюда долетал их счастливый смех.
Она улыбнулась, почувствовав мимолетное желание присоединиться к ним, и вволю поноситься по изумрудной траве босиком, не боясь напороться на битое стекло, или еще какую-то гадость. Между тем, ее прекрасный принц закончил инструктировать своих людей, и, проводив их взглядом, обернулся в сторону замка. Елена не успела отпрянуть. Он поднял голову, и глянул на ее окно, прикрыв глаза ладонью, укрываясь от слепившего солнца. Его чистый громкий голос разнесся по двору.
- Gu dè as ciall dhut? (Что же ты хочешь сказать?)
Девушка почувствовала, как чаще забилось сердце.
- Thog sin mo chridhe! Но, dè am feum a bhith a’ bruidhinn? Калеб…(Это подняло мне настроение! Но что проку в разговорах?...)
Дорогой сердцу смех разлился по округе. Она улыбнулась в ответ, и услышала, как открылись двери. Молли вернулась с Дорой. Елена силой заставила себя оторваться от окна. Дора оказалась той самой девочкой, за которой они вместе с Китом подглядывали при их первой встрече. Она скромно улыбалась, держа в руках, что-то невероятно красивое, и непонятного назначения. Перехватив ее взгляд, она тихим голосом произнесла:
- Это чтобы украсить ваши волосы. Доброго утра, миледи! Я Дора.
- Рада знакомству, Дора!Думаю, что мне понадобиться твоя помощь. Это было бы чудесно.
- Тогда, с вашего позволения, мы можем приступить.
Она отодвинула резной стульчик от столика, на который поставила коробку с украшениями.
- Прошу вас, выберете наряд, в котором вы хотите быть сегодня. Затем мы займемся вашими волосами…
День выдался жарким, в высоком небе давно растаяло последнее облачко.
Елена распахнула тяжелые двери и ступила во двор под яркое солнце. Шлейф и юбки платья, словно легкие сверкающие крылья, подхватил ветер. Они засверкали расшитые тысячью золотых нитей. Воины, завидев их госпожу, расступились по обочинам, пропуская ее. Она слышала звон мечей, которые падали на пыльную землю из их рук, разжимавшихся от столь неожиданного явления. Восторженные возгласы и свист одобрения раздавался откуда-то, от тех, кто не смог сдержать своих эмоций…Она шла, едва касаясь земли. Она сияла как солнце. Она - принцесса. Она - леди! Могла ли она мечтать одеть что-нибудь подобное хоть во сне? Да, черт возьми! И ее сон сбылся! Сегодня…сегодня этот день!..
Девушка шла, стараясь не рассыпаться на сотню мелких вопящих от восторга осколков, однако замечая, что люди все более отступали, умолкая, пока все в одно мгновение не стихло, и она обернулась. Он стоял посреди дороги.Красивое лицо пару дней не касалось лезвие, и от того оно еще больше казалось словно высеченным из камня. Ее веселью пришел конец. Воины стояли, переминаясь с ноги на ногу, словно ощущая ее неловкость. Словно почувствовав что-то не доброе, Зур шагнул было к ней в попытке отвести удар на себя, по Калеб остановил его, схватив плече.Даже отсюда, на приличном расстоянии, ей почудилось, что она слышала, как заскрежетали его стиснутые от негодования зубы.
- Калеб…
Его синие глаза гневно вспыхнули, встретившись с ней. И тут Елену словно осенило… Она, представила себя, крутящей задницей, перед толпой… и о Боже… по местным меркам приличия, она преступила все возможные границы, как она могла быть такой глупой! Щеки залил предательский румянец. Калеб, едва придя в себя, от увиденного, лихорадочно перебирал про себя все известные ругательства,и ни одно не давало ему полного удовлетворения. Он попросту забыл предупредить ее! Проклятие!!! Оставаясь в несуразных одеждах, находясь у него за спиной, она еще, куда ни шло, могла находиться среди толпы его варваров. Но это восхитительное видение… и он, черт возьми, создал его своими руками!!! Необходимо было срочно убрать ее с площадки, пока люди не удавились слюной… Елена же, поняв все происходящее по своему,сделала единственное, на что была способна в тот момент - побежала. Подхватив ненавистные теперь роскошные юбки, она, не смотря на раздавшийся позади окрик Зура, помчалась в свое единственно известное убежище на этой странной земле. «Скорее бы проснуться!!!»
Благо деревенька была неподалеку. Елена влетела в знакомый двор, и понеслась в конюшню. Он мог быть только там, ее спаситель!
Завидев Елену, Кит выронил сбрую. Он тряхнул головой, словно стараясь прогнать видение.
- Миледи вы словно дивный цветок…
Это было последней каплей, девушка вытерла не прошеные слезы. Юноша растерялся еще больше.
- Кто вас обидел?..я...
- Остынь, Кит, я идиотка!
Он попытался возразить, но она остановила его попытки.
- Мне нужны твои штаны и рубашка!
У парня отвисла челюсть.
- У тебя есть запасные, я полагаю! Мне нужно переодеться. Мне нужно спешить Кит! У меня нет времени на разговоры, просто помоги… как…
- Как всегда…
Он покачал головой, и, взяв ее за руку, повел в дом.
- Не чего вам тут делать миледи. Думаю, что на мои штаны вас двоих мало будет, но кое-что у меня для вас есть.
Елена потопала за ним, всхлипывая, и ощущая как каждый раз, от этого звука, рука ее друга сильнее стискивала ее ладонь. Кит переживал за нее,девушке стало и вовсе неловко. Возможно, она поторопилась, придя сюда, но других идей у нее в тот момент не было.
Юноша провел ее в знакомый дом, оставив у лестницы, ведущей к чердаку.
- Погодите здесь. Я скоро!
Он ловко взбежал по крутой деревянной лестнице в свою комнатушку. Елена переминалась с ноги на ногу, нетерпеливо ожидая, словно ее застанут с поличным.
«Никогда больше… никогда…» Она проглотила ком подкативший к горлу, сдерживая горячие слезы.
- Держите, миледи.
- Не зови меня так больше никогда! Я всего лишь Елин… хочу оставаться хотя бы для тебя, твоим другом, Елином. Больше никем!..
Елена приняла протянутую аккуратно сложенную одежду, у растерянного Кита.
- Что все же произошло сегодня?
- Вы все горько ошибаетесь на мой счет, Кит!
- Святые Боги, о чем вы толкуете?
Елена выхватила одежду, благодарно чмокнув юношу в щеку, подхватив юбки, вылетела во двор. Опрометью забежав в сарай, она, подперев ветхие двери вилами, стала стаскивать ненавистные одежды. Шнуровка явно была не на ее стороне, и просто не желала поддаваться.
- Проклятие!!
Девушка, все же победив, осталась в тонкой сорочке, подхваченной налетевшим из маленького расположенного под потолком окошка ветром. Она хотела выбросить наряд, запинав его босыми ногами, но, конечно же, не смогла… Бережно сложив драгоценную ткань, она положила ее на сложенные ровными рядами доски. Легкие башмачки, расшитые удивительными цветами, были так же поставлены рядом.
Елена, натянула темно-коричневые замшевые штаны, которые оказались ей почти впору. Поддержав их потертым ремнем, она облачилась и в просторную, льняную рубашку. Подкатав длинные рукава, она так и осталась стоять в маленьком царстве свежего сена и распиленных досок. Мысли неслись в голове безудержным вихрем, она никак не могла решить, как быть дальше.
- Я просто не смогу ему более смотреть в глаза…
За тонкой, ветхой стенкой послышались шаги. Девушка, замерла, затаив дыхание. Неизвестный, подойдя к дверям, остановился у порога, не предпринимая никаких действий. Это взволновало ее больше внезапной атаки.
- Поговори со мной…
Голос МакНейра, звучал тихо, и так, словно он так же ни как не мог проглотить проклятый ком в горле. Возможно ли это? Елена инстинктивно отступила назад, едва не зацепившись за лежавшие грабли. Загремев, те упали рядом с босыми ногами. «Вот она, моя судьба… я наступаю на них раз за разом, всю свою жизнь…»
- Черт возьми! Отопри! Пока ты не сломала себе шею!
- Нет!
Молодой человек, выйдя из себя, впечатал оба кулака в кирпичную стену. На сапоги посыпалась штукатурка.
- Я хочу видеть тебя!
- Ты в этом уверен?!!
Девушка так же сменила слезы на гнев. Подойдя к двери, она едва их не открыла, вовремя убрав руку от вил.
Был ли он уверен? Дорогой Господь! Если бы он мог, остановить то мгновение, что она явилась ему на тренировочной площадке! Он готов был разорвать в клочья каждого, кто осмелился глазеть на нее! Черт!!! Он так и знал, что это плохая идея! Разве можно позволить ей, заставляющей трепетать сердце, даже оставаясь в лохмотьях, являть себя в подобном образе?
Ситуация становилась все более опасной. Он должен был срочно придумать выход. Он совершенно не желал принуждать ее, о чем и предупреждал ранее, но она не может просто так разгуливать по его земле… по чьей либо земле без присмотра. Он должен позаботиться, о ее чести.
- Сagairean…
Он заставил свой голос звучать как можно мягче. Кажется, это его злой рок наводить ужас на стоявшую за разделявшей их дверью девочку.
- Ты простишь меня?
- Ты простишь меня?
Их слова в унисон зазвучали в нависшей тишине. Оба в растерянности смолкли.
- Я прошу тебя открыться мне. Прошу утолить этот голод, чтобы я мог понять, как тебя не ранить, я хочу понять тебя!
- Пообещай не ходить никуда без меня!
Елена зажала рот ладонями, сама не ожидая, от себя подобных слов. «О Боже!»Она услышала, как выдохнул МакНейр на улице.
- Я не смогу стоять тут все время, Елена, при всем моем желании.
- Ты понял, о чем я …
- Ты так беспокоишься обо мне?
- Да!!!
Елена снова почувствовала прилив гнева. Она, отпихнув поржавевшие вилы, распахнула дверь. Не ожидая подобной выходки, Калеб не успел отклониться, и девушка просто налетела на него.
- А chiall
Его сильные руки крепко обхватили ее, смыкаясь на спине. Калеб задохнулся в миг, почувствовав под одной из ладоней тепло ее кожи. Рубашка, которая была велика не на один размер, задралась, обнажив часть спины.
Он, конечно же, должен был немедленно отпустить ее, ведь минуту назад так радел о ее чести и безопасности… Но руки лишь сильнее прижимали ее к его груди, где предательски грохотало сердце. Но и она, признаться честно, ему вовсе не помогала. Обхватив его за шею, она подняла на него взгляд. Щеки ее полыхали. Елена, едва не теряя сознание, посмела глянуть на него. Его глаза потемнели, словно море в шторм. Спина горела огнем в том месте, где была его ладонь.
Жар наполнил все ее тело. Неужели это его близость, так действует на нее? Но что, же происходит? Калеб, лишь глядел на нее, не предпринимая никаких действий. Золотистое зарево, через миг охватило их, осыпая искрами.
- Возвращайся, сagairean…

****
Он глядел на нее, спящую, безмятежно, щеки ее, перепачканные грязными разводами, наконец, окрасились легким румянцем. Черные, длинные, бархатные ресницы контрастировали с белоснежной кожей. Он подошел, беззвучно ступая, не смея нарушить ее сон. Подняв спелое яблоко с травы, молодой человек тихо усмехнулся. Опустившись рядом с девушкой, под дерево, повинуясь неудержимому порыву, он словно тот самый принц, стоя у спящей Белоснежки, склонился к ее лицу. Она манила его к себе, заставляя забыть о последствиях… Еще миг, и его губы коснулись ее, легко, осторожно… он чувствовал себя вором… самым счастливым вором на свете, самым бессовестным, но - счастливым… Этот миг он сохранит в памяти до конца дней своих… невероятными усилиями он заставил себя отстраниться от нее.
- Калеб…
Просыпаясь, Елена потянулась руками пытаясь, удержать любимое видение. Алекса охватила волна неожиданной ревности, смешанной со злостью, к этому чертовому засранцу, которому он по своему горькому разумению, и наподдать не мог. Он неистово ревновал… к самому себе…
- А mhic an donais! (Проклятие!)
Она его с ума сведет! Как она может не видеть, кто он есть? Эти чертовы сны, сделали его параноиком. Ему захотелось встряхнуть ее как следует, и трясти до тех пор, пока она не выложит всю правду…
Теперь вот она, разбуженная благодаря его несдержанности, а теперь еще и криком, отодвинулась от него, от греха подальше, не понимая пока еще что означает выражение его лица.
- Прости, я, кажется, все-таки задремала…
- Это факт.
Он, поднимаясь и отряхивая светлые брюки, серьезно смотрел на нее с высоты своего немалого роста. Задрав голову, она, щурясь от солнца, улыбнулась ему, пытаясь разрядить обстановку.
- Но я сдержала слово. Я дождалась тебя, как и обещала.
Она заметила, как дрогнули уголки его сжатых губ. Этот парень отчаянно пытался сдержать улыбку. Он пытался оставаться серьезным, по непонятным ей причинам.
- Ты похож на Тора, только молота и не хватает!
Алекс не нашелся, что и ответить на столь неожиданное заявление, которое отвлекло его от дурных мыслей.
- Ты хотел поговорить о чем-то со мной?
- Да…
«Тор» замялся, прикусывая, как заметила про себя девушка, по привычке нижнюю губу.
Что он собирался ей сказать? Что- то типа «Дорогая, это я, тот самый, чертов варвар, который так мил твоему сердцу, будь он неладен! Это я, тот кто реально желает тебя всем своим существом, до скрежета зубного, с того самого мига, когда впервые услышал твой голос… В первые увидел тебя, маленькую, испуганную девочку, на которой живого места не было… что это он, тот самый, кто так спешит упасть на постель, чтобы призвать сон, сон в котором, ты, наивное дитя так тянешься ко мне, мне единому… не разделяй меня на части… не разрывай мне душу… я лишь один…»
Чувствуя солоноватый привкус, на том самом месте, где зубы от переживаний прокусили губу, он лишь молча, смотрел на нее, вопрошающую.
- Так о чем же?
- Сегодня вечером мы приглашены на ужин.
- На ужин? Кем?
Елена подхватилась, не рассчитав силы, и повалилась на растерявшегося МакАлистера.
- Елена…
Он, еще менее ожидая подобного, все же устоял на ногах, подхватив ее. Уткнувшись в его грудь лицом, девушка, лишь желая удержаться на ногах, по инерции обхватила его за талию, вцепившись руками в тонкую ткань рубашки на спине.
« И за что мне такие муки?..» Алекс заставил себя не шевелиться и не дышать, давая ей возможность самой успокоиться, и отойти. Но она к его горькому сожалению и счастью не торопилась… «Его запах…» Елена, вдыхая аромат его теплой кожи, вновь едва не потеряла связь с реальностью. «Калеб, стоит мне только немного отвлечься, и я вижу и чувствую тебя в каждом человеке, приближающемся ко мне… И почему этим человеком всегда оказывается Александр МакАлистер?» Не смотря на это, она, почему-то никак не могла решиться разомкнуть свои руки. Ведь если не видеть холодного выражения его лица, он казался таким теплым, таким близким, хотелось стоять вот так, уткнувшись в его грудь лицом до самого вечера…
- Нам необходимо решить несколько вопросов…
- Да…
- Если тебе удобно в таком положении…
- Да…
- Мне все же хотелось бы…
-Да…
Он, сдавшись, замолчал, так же обняв ее, и положив подбородок на ее макушку.
- Эти рабочие, кем бы они ни были, всего лишь наемники. Ты не должна больше приближаться к стройке без сопровождения. Ты слышишь меня, caileag?
- Я слышу тебя, я обещаю. Извини, что так нехорошо вышло с твоей… невестой…
- Черт!
Алекс, заставил себя отстраниться от ее восхитительных объятий. Она, глянув на него, вновь увидела лишь холодное синее пламя в глазах.
- Нет еще той, что звалась бы моей невестой, Елена! И женщина, встретившаяся тебе сегодня утром, не имеет места в моей жизни. Я хочу, чтобы ты хорошенько запомнила это.
Ее губы дрогнули.
- Я запомню.
- А теперь надо отмыть тебя, и привести в Божеский вид. У меня уже есть брат…
Елена мигом вспомнила слова Доннана.
- И тебе не нужен еще один, а нужна сестра, я знаю…
Он вдруг нахмурился, и прерывисто выдохнул.
- Мне не нужна сестра, caileag!
Девушка, понимающе, коротко кивнула. «Ну конечно… на кой черт она вообще ему нужна?.. пора давать деру…»
« Елена, как же я хочу кричать о том, что думаю, и чувствую на самом деле… твои же мысли так очевидны… и так наивны! Как же ты не видишь, что происходит в реальности? Словно кто морок навел!»
- Идем домой.
Он, по-хозяйски взяв ее за руку, потащил в зеленую бескрайность. Елена хотела было напомнить о брошенных вещах, но не решилась. Его пальцы сплелись с ее испачканными, сильно, но бережно сжимая. Ее глаза вдруг наполнились горячими не прошеными слезами. Как все запуталось, дорогой Господь… она так жаждала этого от нереального варвара, пришедшего к ней в удивительном сне, но рядом с ней, каждый раз оказывался он, Принц, с холодными глазами.
- Мне действительно необходимо присутствовать, на этом ужине?
Алекс лишь слегка повернул к ней голову.
- Тебя там не должно быть вовсе, caileag.
- Тогда почему?
Елена притормозила, потянув его назад. Он не дал ей остановиться, увлекая вперед за собой.
- Потому что я должен убедиться, что ты, наконец, поешь!
- Александр!
- Мое имя - Алекс!
Он резко остановился, обернувшись к ней. Теперь его глаза горели совсем другим пламенем. Выходя из себя, он становился, так похож на хозяина Рейнвуда… Елена залюбовалась, не подозревая, какая буря в этот миг грозила обрушиться на нее. Он же, напротив, усмирял свой пыл, смущенный тем обожанием, что читалось на ее испачканном лице, и в то же время готовый завыть, понимая, кому адресованы эти чувства. Он понимал, кого она сейчас видела перед собой. Мелькнула глупая мысль воспользоваться ситуацией, но он лишь стиснув зубы, отвернулся и пошел прочь, к дороге, которая становилась все шире и вела к главным строениям. Девушка, стараясь не отставать, пыталась подстроиться под его широкий шаг. Близость ванны, несомненно, радовала ее все больше с каждым шагом, но вот мысль об ужине, волновала невероятно. Как она поняла из слов МакАлистера, ее там совсем не ждали, кем бы она ни была, эта загадочная Ивонн. И вот главная проблема - что надеть?!! Женского платья в ее гардеробе не было. Ситуация становилась вовсе запутанной.
- Значит, все будет как обычно. Рубашка и брюки решат эту проблему. И вообще, в принципе, ситуация вполне знакомая, и обстановка тоже…
В кафе она чувствовала себя как рыба в воде.
- Потерпи, скоро будем на месте.
Он принял ее бормотание, за сетование на долгую дорогу. Дом и в самом деле вскоре показался на горизонте. Она, оказывается, отошла так далеко, что навряд ли бы смогла легко отыскать дорогу домой. Домой?..
Она снова вздохнула. Солнце потихоньку клонилось, и она вдруг неистово возжелала прилечь в уютную кровать, и поскорее уснуть. Можно конечно было бы сыграть на жалости, но ей не хотелось расстраивать хозяина дома. Она почти все время ощущала непонятную тревогу о нем, каждый миг, с тех самых пор, как впервые услышала его голос. Ей будет спокойней, если она сопроводит его, а затем выспится со спокойной совестью. «Подожди меня, Калеб. Только подожди, только бы не случилось беды…» Она вмиг вспомнила прикосновение губ к своим губам, и щеки вспыхнули адским пламенем. Неужели он испытывает к ней чувства? Неужели она для него не просто проклятие?
Они подошли к крыльцу, и Елена, низко опустив голову, надеясь, что ее спутник не заметит ее смущения, стала подниматься по ступенькам.
- Одна… две… три…
- Двенадцать.
- Что?
Она обернулась от неожиданности. Он оказался ровно у нее за спиной. Так близко, опасно близко. Склонившись к ее лицу, он повторил:
- Их двенадцать. Запомни это, Елена.
Оставив ее пылать на третьей ступеньке, молодой человек в два счета преодолев оставшиеся, отворил тяжелую дубовую дверь, закрывшуюся за его широкой спиной.
Елена, повернувшись лицом к бескрайнему миру, утопавшему в зелени, прикрыла глаза.
- Марта, ну почему я не загадала, чтобы сказка стала правдой…
Тихие слезы потекли по щекам, смывая грязь. Она закусила губу, напрасно пытаясь сдержать их. Ветер, налетевший с гор, попытался высушить соленое горе, на ее лице, но она, словно отмахнувшись от его помощи, тряхнула спутанными каштановыми прядями, и вошла в дом.
Кире, обрадовавшись вернувшейся гостье, мурлыча, кинулась к ней под ноги. Девушка, склонившись к ней, пару раз провела ладонью по ее белоснежной шерстке, боясь испачкать, и поднялась к себе в комнату. Не останавливаясь, она на ходу разделась, пуская воду и становясь под струи душа.
Смывая грязь и слезы с лица, она потихоньку успокаивалась. Не зная, сколько у нее осталось времени до ужина, она быстро выскочила, вытирая голову. Феном, быстро подсушив волосы, она покопалась в привезенных вещах.
- Что одеть-то?
Она растерялась, глядя на небольшой гардероб. Ни одна вещь в нем не выдавала в ней девушку. Елена, тяжко вздохнув, остановилась на белоснежных брюках и бледно-голубой рубашке. Вновь перетянувшись бандажом, девушка, проверив, в состоянии ли она дышать, накинула одежду. Елин был готов… Спускаясь по широким ступенькам, она ожидала бурю, но стоявший внизу хозяин дома, лишь молча окинул ее своим синим взглядом. Ни один мускул не дрогнул на его прекрасном лице. «Статуя… прекрасная и холодная…» Лишь вблизи, его глаза, сказали ей все. Он негодовал. Холодный принц, по-видимому, готов был придушить ее. «Черт возьми, Елена! Неужели и в самом деле у тебя не нашлось ни одного платья?»Доннан был прав! Он должен был позаботиться об этом. Но времени просто не осталось. «Прости, caileag, я снова все сделал не так. Что за не везение?!!». Стараясь придать своему голосу мягкость, в надежде подбодрить ее, он произнес первое, что пришло в голову.
- Сколько тебе лет?
- Восемнадцать…
Алекс усмехнулся.
- Ты уверена, что правильно прочитала свой паспорт? Если он вообще у тебя имеется.
- Издеваешься?
- Скорее не перестаю изумляться. Нам пора.
Елена смолкла. Машина легко неслась по ровной дороге. Молодой человек, украдкой поглядывал на «мальчика» в костюме цвета летнего неба, мечтательно глядящего в боковое окно машины. «Где ты сейчас, Елена? Как близко ты, и как недосягаема в тот же миг»
Они прибыли, все же опоздав на несколько минут. Великолепная Ивонн, уже ожидала их, нервно теребя салфетку. Подходя к столику, Елена машинально слегка склонила голову, приветствуя девушку.
- МademoiselleJe suis désolé devous avoir fait attendre…(Прошу прощения за то, что заставили вас ждать)
Удивительно, но в этот раз, Ивонн лишь смогла приоткрыть рот, не произнеся, ни слова. Она, глядела на белоснежного принца, и к своему ужасу, чувствовала, как разыгрался на щеках румянец. Алекс в ужасе наблюдал за происходящим. Его даже не заметили? Да что происходит? Эта фурия выжила из ума?
- Полагаю, мы, наконец, можем сесть?
МакАлистер, отодвинул стул Елены, приглашая ее присесть. Девушка в растерянности опустилась на резной стульчик с высокой удобной спинкой. Молодой человек сел рядом. Она краем глаза заметила, как он придвинул стул в ее сторону. Что он хотел этим показать? Боится, что сядь он дальше, и не успеет пнуть ее ногой под столом, когда ей в голову придет сказать глупость?
- Пожалуй, сделаем заказ… - Ивонн, наконец, подала голос, тихий и неуверенный.
- Я не стану спрашивать, что ты хочешь. Сегодня, мне удалось тебя поймать, и усадить за стол,и я сам решу, как тебя накормить.
Елена лишь тихо кивнула, не смея с ним спорить.
- Ты плохо ешь, Елин? У тебя круги под глазами. В кои-то веки, я полностью согласна с этим негодяем. Ты растаешь, если не будешь есть!
Ивонн встрепенулась, положив ладонь, поверх руки Елены. Алекс мигом выхватил ее ладонь, сжав в своей руке и упрятав под стол.
- Что ты делаешь?.. - Елена, прошептала совсем тихо, раздираемая своими соседями буквально на части.
- Прости…
Молодой человек извинился, но руки не отпустил. Она заметила, как нервно забарабанила ногтями по столу Ивонн. Ситуацию спас официант, принесший заказ. Красивая посуда, с восхитительно пахнущими блюдами была в мгновение ока расставлена, легкий поклон, и их оставили. Как знакомо…
- Могу я поесть?
Девушка мягко попыталась освободить руку.
- Немедленно отпусти его! Ты должен расправиться со своей тарелкой, Елин.
Ивонн ласково улыбнулась, от чего у Алекса задергался глаз. Он отпустил маленькую ладонь, молча склоняясь к своей тарелке. Ситуация становилась комичной. Они, молча, жевали, словно в столовке, не произнося ни слова, уткнувшись взглядом в еду, и лишь стараясь незаметно следить за «ничего не подозревающей»Еленой, заставляя ее нервно жевать, едва не давясь. «Никогда не пойму их…может здесь так принято?»
Спустя некоторое время, опустевшие тарелки покинули стол. Алекс отобрал у девушки бокал с вином, пробурчав, что-то, о ее нежном возрасте. Ивонн невнятно поддакнула, и через пару минут, не выдержав, Алекс выволок Елену в коридор, едва кивком попрощавшись с оставшейся в растерянности сидеть Ивонн. Они не смогли поговорить, о чем хотели. Они вообще не смогли поговорить! Что-то происходило, и он должен был разобраться с этим, но потом, уже давно стемнело. Он должен был отвезти ее домой. На сегодня – все.
- Надеюсь увидеться в скором времени, Елин.
- Аu revoir,mademoiselle. (До свидания, мадемуазель)
По дороге она, стараясь отвлечься и отвлечь Алекса, засыпала его вопросами о местных достопримечательностях. Он терпеливо отвечал, стараясь быть вежливым. Она понимала это, но не могла остановиться. Молчание угнетало ее еще больше. За беседой дорога оказалась короче. Они подъехали к главному входу, и девушка, не дожидаясь молодого человека, выскочила из нее едва не на ходу.
- Елена!
- Извини! Спасибо за ужин! Мне нужно побыть одной.
Гостья убежала, скрывшись за дверью, а он так и остался сидеть, с силой сжимая руль.
- Знаю, что тебе нужно, куда ты бежишь, Елена…


                                                                                   ОБЕЩАНИЯ

- Я вас подсажу…
Кит подтолкнул ее к лошади, добродушно глядящей на нее такими же карими глазами.
- Возьмите оба повода в левую руку, а также небольшую прядь ее гривы…
Елена, проглотив комок в горле, заставила себя слушаться. Погладив теплую шею животного, она осторожно взяла в ладонь ее шелковую гриву.
- Правой рукой возьмитесь за переднюю луку седла. Согните левое колено, чтобы держать икру поднятой над землей…
Девушка, стараясь не думать о возможных последствиях, повторяла указания юноши. Согнув ногу в удобных штанах, подаренных Китом, она замерла, ожидая продолжения.
Кит склонился к ней. Его руки потянулись к ее согнутой ноге. Зеленые глаза скользнули по гладкой коже, открывшейся из-под штанов щиколотки, и он пунцовый отпрянул прочь. Елена не удержавшись, свалилась на траву.
- Простите…
- Что не так, Кит? Я совсем глупая, что делаю не так?
Ее друг лишь замотал головой, скрывая горевшее лицо. Он помог ей подняться на ноги. Елена, отряхивая одежду, в отчаянии глядела на отступившую от греха подальше лошадь.
- Не нужно было нам затевать все это, миледи… хозяин убьет нас обоих…
- Нет, нет! Я не могу все бросить, Кит! Ты обещал помочь! Пожалуйста, Елину нужна твоя помощь…
- Почему я, миледи?..
- Лишь только рядом с тобой, я не волнуюсь. Мне спокойно рядом с тобой.
« Лучше б вам не было так спокойно…»
- Калеб постоянно ругается, а Зур причитает по каждому поводу! Я уверена, если бы ему позволили, то он обрядился бы в одно из моих платьев и отправился в Брокмур вместо меня! Ты понимаешь меня, ты мой друг, Кит. Помоги своему другу, он попал в крепкую переделку…
Она улыбнулась, потирая ушибленное мягкое место. Кит, едва вернув себе душевное равновесие, вновь вспыхнул.
- Покончим с этим… - он подошел к лошади, приглашая свою госпожу вернуться на место.
Елена приподняла ногу, ухватившись за гриву животного.
- Теперь я беру вас за икру… и по счету «1-2-3» забрасываю в седло…
Юноша, отведя взгляд, обхватил ее тонкую ножку, и, сосчитав, подкинул. Еще мгновение, и она была в седле.
- Только спокойно! - он, увидев ужас в ее глазах, сердито погрозил ей кулаком, словно мальчишкам, из деревни. Опомнившись, он поскорее убрал его за спину.
- Спину держите ровнее!
Елена слушала каждое слово. Надеясь, что все сделает правильно, она готова была тренироваться, пока не упадет без сил наземь. Оказавшись неподалеку от деревни, зная, что ей предстоит в скором времени, она, конечно же, отыскала беднягу Кита, которому было просто не отвертеться.
Следуя его указаниям, она двинулась с места. Лошадь тихо и легко понесла ее. И она, потихоньку успокаиваясь, доверилась доброму животному.
- У Елина все замечательно получается!
Юноша шел рядом, подстраховывая свою хозяйку, довольный первым результатом.
- Я чувствую, что шанс доехать до Брокмура у меня все же есть, Кит!
- Только в том случае, если хозяин позволит вам ехать в этом седле, и при штанах…
- О чем ты говоришь, Кит?
Она тревожно поглядела на него, с высоты.
- Вовсе не Елин едет в Брокмур. А леди не подобает, ездить без дамского седла. И уж тем более, в штанах, отобранных у кузнеца!
- Кит!! Разве я отбирала их?!
Елена в сердцах, едва не свалилась с лошади. Глядя, как юноша потешается внизу, она поостыла, поняв, что ее друг дразнит ее. Но все же…
- Он велит мне отбыть в платье, Кит, верно?..
- Верно. Для нас, вы всегда - госпожа, и не имеет значения, каков ваш наряд, но на чужой земле о вас будут судить по манерам, миледи. В данном случае, от этого напрямую будет зависеть ваша безопасность.
Она склонилась вниз, протягивая к нему, стоявшему рядом руки. Кит осторожно спустил ее на землю.
- Ты лучший друг, Кит! Люблю тебя! Хочу, чтоб ты это знал…
Она обняла его, неожиданно и так тепло, что юноша забыл дышать.
- Миледи…
- Не знаю, что со мной… просто чувствую, что должна сказать тебе это. Пока меня не будет рядом - береги себя, прошу!
- Так и будет! Елину незачем волноваться обо мне! Сейчас главное, позаботится о нем…я тут кое-что…
Он осторожно похлопал ее по спине, так и не решившись обнять в ответ, и разнял ее руки.
- Я кое-что приготовил для него…
Схватив ее за руку, юноша повел ее к сараю. Елена следовала за ним, не понимая, что ее друг затеял на этот раз.
- Если бы на вашем месте была другая, я, конечно же, не посмел предложить такое, но вы …
Кит присев покопался в старых досках, сваленных в сарае. В руках его оказалась небольшая, но судя по всему увесистая сумка. Он повернул к стоящей госпоже свое взволнованное лицо. Елена присела рядом, теряясь в догадках.
- Вы не похожи на других девушек… я знаю, на что вы справитесь…
- К чему ты ведешь, Кит, не тяни, я уже волнуюсь!
- Я приготовил ее для вас. Возьмите с собой в поездку.
Юноша протянул ей сумку. Елена приняла, разом ощутив всю ее тяжесть.
- Ты положил туда гири, Кит?
Она расстегнула ее, заглядывая вовнутрь. Первое, что кинулось в глаза, это кольчуга, изготовленная ее заботливым другом. Девушка улыбнулась, припоминая, что ушла в прошлый раз раньше, чем успела припрятать ее как следует. Ее приятель как всегда позаботился обо всем сам. Затем рука капнула глубже, и ее глаза расширились от изумления.
- Как это понимать?!
Она извлекла на свет Божий кинжал в замшевых ножнах. Покрутив оружие в руке, она положила его перед собой на земляной пол сарая.
- Я не знаю, из каких вы мест, миледи, и как эти дела обстоят у вас, но вы должны быть готовы защитить себя. Всяко может случиться… иногда приходится рассчитывать только на себя…
- Кит!
Елена сердито поднялась на ноги, в ужасе глядя на лежавшее оружие.
- Хочешь сказать, что мне придется им воспользоваться?!
Она часто задышала, в голове зашумело. Ночь у Чертова Рога вновь вспомнилась так четко, что она похолодела до кончиков пальцев.
- Елин…
Его руки опустились на ее поникшие плечи.
- Елин, я могу на тебя положиться?..
Она всхлипнула, припоминая эти же слова, произнесенные другом в его гостеприимном доме. Они тихо качнула опущенной головой, к которой он, склонившись, прижался лбом.
- Как на себя, пожалуй…
- Вот и молодец!.. Тогда слушай внимательно! Ты возьмешь, этот чертов нож, ты будешь защищать себя, и
не пощадишь никого, кто посмеет угрожать тебе!
- Кит!..
- Я знаю, что ты умеешь с ним обращаться. Когда люди берут в руки оружие, мне достаточно мгновения, чтоб понять, как они его держат… Я не смогу быть рядом, Елин… если ты крикнешь - я не услышу… захочешь прибежать - не найдешь пути… зачем он берет тебя с собой, Елин?! Черт…
Кит обнял ее в порыве чувств. Она чувствовала, что его рубашка, перепачканная от тяжелой работы, мокнет от ее слез. Прощание становилось столь тяжким, что она горько всхлипнула, утыкаясь в его плечо.
- Он бы никогда не поступил так, не имея веской причины, Кит. Я придумаю, как докричаться до тебя, я смогу…
- Если придется туго, если не будет другого выхода, разожги костер над обрывом. Его будет видно на многие версты. Я, непременно увижу его и пойму, что Елин в беде… я услышу тебя…
Она тихонько кивнула, успокаиваясь. Юноша, взяв себя в руки, отстранился от нее, напуская серьезный вид. Она лишь успела заметить, как блеснули его глаза, из которых едва не пролились два соленых ручья.
- Я помогу вам добраться до Рейнвуда. Возьму лошадь отца. Вы поедите верхом, это будет хорошим уроком…
Кит, торопливо прихватив лежавшее на земле оружие и закинув его в сумку, вышел во двор. Елена, заставила свои ноги двигаться в том же направлении. Еще немного усилий, и они неспешно выдвинулись к главной дороге, ведущей к замку. Окрестные поля были укрыты легким туманом, предавая им почти волшебный вид. Она чувствовала, как тонкая цвета хаки майка пропитывалась влажной прохладой утреннего воздуха, остужала ее. Блестящие ранее волосы, взмокнув от усилий и тумана, теперь свисали отдельными прядями, закрывая кругозор. Кит, направляя ее, ехал рядом. Занимая друг - друга пустой болтовней, они как давние приятели, смеясь от души, друг над другом приблизились к полосе леса.
- Скоро будем на месте, миледи. Осталось обогнуть край леса. Дальше дорога будет ровнее.
- Жаль, было чудесно так вот проехаться вместе, Кит. Мы обязательно покатаемся в другой раз!
Кит усмехнулся, вглядываясь вперед. Там сквозь пелену тумана показалась темная фигура. Ветер донес до них топот приближающейся лошади.
- Кто это? Кто-то едет сюда? Кит!
- Не волнуйтесь…
Юноша продолжал вглядываться, отгородив ее от края дороги своей лошадью. Вскоре всадник достаточно приблизился, чтобы бес сомнения можно было понять, кто держал путь в их сторону.
- Рохан!
Елена, расслабившись, успокоилась, перестав стискивать поводья. Кит напротив, забурчал как обычно, опустив голову, и сверля исподлобья кошачьим взглядом поравнявшегося с ними воина.
- Чертовы мальчишки!! С дороги!!
- Рохан!
Услышав знакомый голос, мужчина изумленно вгляделся в ее лицо, выглядывающее из-за Кита.
- Миледи. Мой Бог!Вы здесь? Прошу прощения за свои слова… путь был не ближний, видимо это сказалось на моих глазах…
- Я рада видеть вас! Кит сопровождает меня в Рейнвуд. Как здорово, что мы встретились здесь.
- Очень здорово… - Кит продолжая ворчать отъехал в бок, дав Рохану подъехать к своей госпоже.
- Я вижу у тебя в последнее время много свободного времени, сынок. Видимо придется поговорить с твоим отцом.
Кит фыркнул, все же смолчав.
- Я сам сопровожу госпожу в замок. Ступай и займись тем, чем должен, мальчишка!
- Рохан, пусть он…
- Так будет правильно, миледи. Вам не должно появляться в сопровождении кузнеца в замке. Я сопровожу вас, и отведу к МакНейру. Время подходящее, мы выдвинемся еще до полудня.
Он не стал слушать их доводы, развернув своего скакуна, предлагая следовать за ним. Елена взглянула в зеленые глаза друга. Сердце защемило. Их прощание она представляла совсем иначе. И онвидимо тоже, судя по бесконечной грусти смешанной с тревогой в его взгляде. Улучив секунду, когда их лошади поравнялись, разъезжаясь в противоположные стороны, она протянула руку, ухватив его протянутую ладонь. Еще миг, и ее пальцы выскользнули, ухватив пустоту. Она успела заметить, как он сжал ладонь в кулак, а затем, пришпорив лошадь, умчался в туман, скрываясь из ее вида. Она, велев себе строго более не оборачиваться, нагнала Рохана. Теперь дорога не была так весела и легка. Его тихий наставительный голос добавил повода поплакать.
- Вы прекрасно справляетесь, миледи.
- Благодарю…
- Но все же, повторюсь. Вам не следует более, оставаться в деревне одной…
- Я не была одна, Рохан!
Слова задели за больное.Елена, расстроившись, повела лошадку вперед, не желая глядеть на поучавшего Рохана.
- Чем хуже мне находится в обществе Кита, чем рядом с вами? Вы оба одинаково беспокоитесь обо мне. Конечно же, нельзя сравнивать вашу силу и опыт в бою, но нельзя считать Кита менее достойным, чем кто-либо из известных мне людей! Рохан!..
- Ответ мой будет зависеть от ваших слов, миледи.
Воин остановился, придерживая ее лошадь. Деревья укрыли их от начинавшего набирать силу солнца.
- Простая девочка запросто может говорить с простым мальчишкой из деревни. Госпожа же, должным образом должна заботиться о своем имени, и об имени своего супруга в первую очередь. Я в последний раз спрашиваю, по плечу ли вам эта ноша? Времени не осталось! Я могу все изменить! Просто подтвердите, свой отказ.
- Я не откажусь от него Рохан! Я заявляю это со всей серьезностью. Не оставлю ни сейчас, ни потом.Если ему не нужна стану, пусть сам откажется от своих слов. Мое же твердо как камень. Простите за мои жестокие слова, но не поддержу вас в этот раз. Не могу…
Лицо мужчины исказили смешавшиеся чувства. Он двинулся было, к ней, вовремя спохватившись. Голос его, сорвавшись, нарушил лесную тишину.
- Помните ли вы, что ждало вас там, у Чертова Рога, не окажись я рядом?
- Да, расскажи ей, что бы с ней стало, не окажись ты поблизости, Рохан…
Она, похолодев, подняла голову. Черные глаза откровенно смеялись над ней, да и над вышедшим из себя мужчиной. Маска, как и прежде, скрывала его лицо. Удобно расположившись на широкой ветви дерева, черный вожак потешался вволю.
- Ты!!.
- Я, Рохан!
- Ублюдок!..
Рохан выхватил меч, намереваясь покончить с негодяем, но встрепенувшаяся лошадь Елены, словно сговорившись с их врагом, не давала подойти ближе.
- Не более чем ты, Рохан. Хотя тебя мне не переплюнуть…Иметь двоих отцов, и не быть признанным ни одним из них! Это наверняка очень злит. Верно?
- Заткнись, или я заставлю замолчать тебя на веки!!
Откинув черную шерстяную накидку, «Зорро» присел, свесив ноги в высоких сапогах. Прекрасный лук, черный, украшенный серебром появился в его руках, остужая пыл соперника. Стрела направилась прямо ему в голову.
- Твое время на исходе, Рохан. Я скажу свое слово, и ты мне не помешаешь. Ты мог остановиться, но не стал. Теперь обратной дороги нет.
- Жалкая бравада!
- Сколько раз сожаление о ночи на Чертовом Роге касалось твоей души?
- Никогда!
Елена пожалела, что не нашлось чего-нибудь увесистого под рукой, чтобы сбить наглеца с дерева, как переспелую грушу.
- Никогда… я знаю это, наивная девочка. Обращаюсь не к тебе.
- Я не стану отвечать на твои бессмысленные вопросы!! Убирайся с моей земли!!
- Твоей? А впрочем, уберусь, пожалуй. До скорой встречи,леди-самозванка. А сейчас, я должен стать негодяем…
Стрела просвистела у шеи перепуганной лошадки, оставляя на ней алую полосу. Животное, пронзительно заржав, привстало на дыбы, и, не разбирая дороги, понесло свою хозяйку.
- Рохан!!!
Девушка в ужасе стиснула поводья, вперемешку с гривой лошади, прижимаясь к ее спине. Перепуганное животное неслось, сбивая ветки и взметая брызги грязи с размокшей дороги.
- Ну же, спасай свою госпожу. Или предпочтешь закончить все сейчас?
- Проклинаю тебя!!!
- Становись в очередь…
Он рассмеялся под маской, глядя, как воин кинулся вдогонку за своей хозяйкой. Он вскинул свой лук, глядя на удалявшуюся спину всадника. Тетива натянулась до предела.
- Это было бы слишком большим подарком для тебя…
Он, выдохнув, опустил оружие, спрыгивая в высокую траву. Не задерживаясь более ни на миг, он проследовал в гущу леса, скрывшись в его зелени…
- Я больше не могу!..
Темп лошади не снижался, неся ее по каменистой дороге. Благо земля под копытами стала ровнее, и появилась возможность немного успокоить бешено колотившееся сердце. Грива выскальзывала из мокрых ладоней. Елена, стиснула руки из последних сил, понимая, что слетит на дорогу.
- Рохан… где же ты?..
Топот за спиной слышался все отчетливей. Она не могла поднять голову, чтобы оглянуться, боясь окончательно потерять равновесие.
Бедное животное вновь удумало привстать на дыбы, тряся раненной шеей. В этот раз силы оставили ее. Небо, синее, высокое промелькнуло в глазах, и резкая боль в боку заставила задохнуться, оказавшись столь неожиданной.
- Поймайте лошадь! Открывай глаза, ну же!
Елена осмелилась выполнить приказ. Снова синее небо… на этот раз сияя осколками его встревоженных глаз…
- Калеб…
- Я обречен, не знать покоя, верно, caileag?..
Подхватив ее на свою лошадь, МакНейр судорожно дыша от усилий, прижал ее к своей груди. Она не могла видеть, как пытался он сжать хоть немного руку за ее спиной, ту, что приняла весь удар на себя,
поймав ее. Дрожа, она отказывалась подчиняться. Но ужас произошедшего, терзал его сильнее боли физической. Не подоспей он на мгновение раньше…
- Миледи!!
Рохан поравнялся с ними, встревожено пытаясь, удостоверится в их целости.
- Я не поспел… простите… прошу…
- Я жду объяснений, Рохан!!
Голос Калеба разорвал тишину двора, посреди которого они оказались. Елена подняла голову, оглядываясь. Впереди виднелись главные ворота замка. Лошадь решила покончить с ней у стен Рейнвуда. Это ее и спасло…
- Не сердись на него, Калеб. Это не вина Рохана. Он вновь пришел, человек в черной маске…
Она без сил положила голову на его грудь, все еще дрожа от пережитого.Она не могла видеть ярости, сверкавшей в его глазах. Ради нее, сидящей у него на руках, он сдержался на этот раз. С нее довольно было…
- Он вновь пытался убить тебя, Елена? Это он ранил лошадь?
- Сделал это нарочно, вынудив следовать за госпожой, пока сам скрылся…
Калеб старался, но стоило ему начать говорить, как гнев, тщательно загоняемый вглубь, прорвался наружу, и не в его власти было скрыть ярость, прозвучавшую в его голосе.
- Я вижу, ты преуспел, брат!!
Калеб готов был кинуться на нахмурившегося Рохана. Он отвел своего коня в бок, ясно читая мысли молодого предводителя. Елена одернула его за ворот куртки, призывая остыть.
- У него был не легкий выбор, Калеб! Он мог покончить с этим негодяем, но пришлось отвлечься на меня!
- Так ты выбирал, брат?!!
МакНейр окончательно озверел.Кажется вместо того, чтобы успокоить его, она бедолага подлила масла в огонь. Теперь он пылал до небес.
- Сейчас ты не способен слушать, Калеб. - голос Рохана зазвучал привычно спокойно, вновь изумляя Елену своей возможностью столь быстро приходить к равновесию.
- Миледи нужна помощь. Молли будет рада осмотреть ее. Вам лучше поспешить. Путь все же для нее предстоит не легкий.
- Я не нуждаюсь в твоих советах.Вышли отряд проверить окрестности. Надеюсь с этим, ты справишься достойно!
- Я уже ответил, Калеб!
- Твои ответы подойдут для наивной девочки едва не свернувшей себе шею, но, ни как не для меня брат. Ни как… - проговорил с отвращением он.
МакНейр развернул коня, направляя его в ворота. Въехав во внутренний двор, он подозвал Кевина Синклера, старшего помощника Зура. Мужчина немедленно подбежал к ним, принимая Елену на руки, пока хозяин спешивался. От его взгляда не укрылся тот факт, что МакНейр держался лишь одной левой рукой, правая ладонь заметно дрожала при малейшем усилии. Он тактично отвел взгляд, все же бережно держа свою госпожу, понес ее к главным дверям. Калеб не стал спорить, просто обойдя их, толкнул двери, пропуская внутрь.
- Оставь госпожу у камина, и вели людям быть наготове. Я дам команду, когда решу все вопросы.
Кевин поднес ее к огромному креслу, осторожно опустив в него. Выравниваясь, он подмигнул ей, чем вызвал добрую улыбку. Галантно поклонившись, он поспешил выполнить указание предводителя. Елена успела заметить, как выглянула тряпичная повязка из-под рукава его рубашки.
- Калеб, Кевин ранен? Зачем же он?..
- Елена, он не при смерти! И он солдат, черт побери! Прекрати причитать над каждым…
Она не слушала его. Ее глаза глядели на его руку, не перестающую дрожать, даже сейчас. Ее Хмурый воин, также терпел боль, молча, скрывая ее под равнодушной маской. Она, стараясь не замечать, как саднят бедные ребра, которые едва не лишили его ведущей руки, притянула к себе поврежденную ладонь, прижав ее к своей щеке.
- Ты… что творишь…
Она не позволила ему отнять руку. Чувствуя, как сотрясается она, Елена отвела ее от лица, запечатлев, на сей раз, на ладони поцелуй. Она постаралась вложить всю нежность и благодарность, не имея возможности выразить чувства иначе. Калеб замер, не зная, что и думать.
- Моя благодарность тебе…
- Елена…
Голос его притих, и он едва сдержался, чтоб не рвануть во двор, не в силах унять разбушевавшиеся чувства.
- Елена… -повторил он хриплым шепотом.
Его ладонь вновь согрело ее дыхание. Она добродушно и доверчиво вернула ее на свою горящую щеку, умиляясь и прижимая, словно наполняя спокойствием. Молодой человек и в самом деле почувствовал, как дрожь понемногу отпускала руку. Плечо по-прежнему изнывало, но он не замечал того, словно опьяненный новыми чувствами. Подошедшая позади них Молли тихо рассмеялась в кулак, глядя на открывшуюся ее глазам сцену. Немного дав хозяину побыть не только предводителем, но и любимым мужчиной, она к собственному сожалению прервала их.
- Калеб, миледи, приветствую вас. - она склонила голову, здороваясь.
МакНейр немедля выхватил руку, сложив их на груди. Прокашлявшись, он отошел подальше к камину, придавая суровости всему своему виду. Молли, едва сдерживалась, чтобы не прыснуть со смеху. Все же поддержав хозяина, она осталась тактичной.
- Госпожа, ни дня без приключений? Вы снова заставили нас волноваться! Боюсь, что седина покроет мою голову гораздо раньше, чем это сделают годы!
- Снова прошу прощения за это, Молли. Неприятности - мое второе имя…
- Нужно осмотреть вас! Вы наверняка повредились, при падении!
- Я в порядке!
Елена соскочила на пол, улыбаясь, глядя, на стоявшего у огня Калеба. Молодой человек, ожег ее негодующим взглядом, а брови угрожающе сошлись на переносице. Он едва подавил желание схватить ее и долго трясти.
- Как ты можешь быть в порядке, глупая девчонка?!! Или я, по-твоему, столь жалкое создание, что ты смеешь беречь мои чувства, неся откровенную ложь?!- проревел он.
Он резко двинулся на нее замершую от неожиданности, и зло задрал край майки. Черный синяк тянулся через весь бок. Она закусила губу от обиды. Выхватив одежду, Елена оттолкнула его.
- Если я сказала, что я в порядке, то значит так и есть!
- Ведьма!
- Варвар!!
Они стали друг против друга, готовые испепелить взглядами.
«Осталось только рычать, словно глупые щенки…» Молли покачала головой. «Подумать только, минуту назад, они были похожи на влюбленных голубков…»
- Ты не сядешь на лошадь, Елена!
- Я справлюсь. Мы должны, Калеб. Ты это лучше меня знаешь. Или время будет упущено. Я не могу знать, когда это произойдет в следующий раз. Мне ничего не грозит, пока вы все рядом. Верь мне…
Ее варвар был настроен решительно. Он встряхнул головой, не желая слушать ее.
- Мы едем без тебя, и точка!
Елена поняла, что ей его не переубедить. По крайней мере, пока они не одни.
- Молли. - девушка обернулась к домоправительнице виновато, улыбаясь.
- Оставьте нас, пожалуйста, ненадолго одних. Можете пока уложить все необходимое.
- Ты, кажется, плохо меня расслышала, caileag! - без промедления отозвался МакНейр.
Молли подмигнув Елене, поторопилась на второй этаж. Она же собрав всю волю в кулак, подняла к нему глаза. Он недоверчиво отступил на шаг.
- Что ты задумала на этот раз?
- Ты сказал, что не станешь спрашивать. Теперь я хочу рассказать сама…
Он кивнул. Сжав руки за спиной, он убеждал себя, что готов выслушать ее.
- Я не потеряла память, как думает бедная Молли. И я теперь, конечно же, понимаю, как я оказалась тогда на обрыве…
Ее речь оборвалась. В смятении, она не знала, как продолжить. Несколько долгих минут протекли в молчании. Он смотрел на нее, она глядела в пол.
МакНейр шагнул к ней. Она не сдвинулась с места. Он положил руки ей на плечи и приказал взглянуть на него. Его бедная невеста, растеряв всю свою решительность, подчинилась.
Когда он заговорил, его тихий голос был низким и грубоватым:
- Я приму все, что ты скажешь, cagairean. Говори, прямо не таясь.
- Мой дом… он не просто далеко. Он… просто не существует в твоем мире…
Он заставил себя стоять смирно, и не отводить взгляд. Ее щеки порозовели, глаза испуганно бегали по его лицу, проверяя реакцию, но он был невозмутим.
- Я вовсе не знатного рода, и звать меня госпожой, конечно же, недопустимо… я всего лишь официантка в кафе. Чтобы не потерять работу, мне приходится обряжаться мальчиком и обрезать волосы…
Семья моя невелика. Мама заболела и умерла, когда мне было шесть лет, отец так увлечен работой, что мы порой не видим его по несколько месяцев… моя старшая сестра выходит замуж, и из-за меня у нее куча проблем! Из-за моего глупого поведения, все родственники жениха решили, что я ее брат, она стыдится иметь такую сестру, и не хочет, признаваться перед ними… Я так все запутала, что надежды почти покинули меня в один из дней ранее. Но один человек подарил мне надежду… Появившись в моей жизни, словно добрая фея, сказав, что стоит сделать только шаг… в одну единственную ночь в году. Ночь, когда все Боги обращают свои взоры на землю, внимая словам людей. В этот день можно открыть душу и быть услышанным… Всем своим существом я желала тогда лишь одного, уйти от горькой реальности, туда где начинаются мечты. Хотя бы во сне быть там, куда стремиться мое сердце… в ту самую ночь, я услышала голос, что звал меня, слова, что невозможно забыть…сердце само потянулось за ними, я просто перешагнула через нее, не сожалея ни о чем!
- Через нее?..
Он ждал продолжения.
- Там были старые развалины… Я, просто прошла под аркой. Думаю, что она послужила символическими вратами… в ту первую ночь, я оказалась в Брокмуре у обрыва. Конечно же, я не могла взять в толк, что я там делала и как туда попала. Меня приводило в ужас все, чего не коснулся бы мой взгляд… Я посчитала все происходящее дурным сном, что растаял по утру… каков же был мой ужас, когда на следующую ночь, я вновь вернулась в твой мир… события продолжались, что никак не вязалось с моим предположением о сне! Сейчас, я могу искренне сказать, что счастлива, находится здесь каждый миг, и неистово желаю этого, но мои приходы сюда не подконтрольны моим желаниям, Калеб. Лишь каждый раз, засыпая в своем мире, я возвращаюсь в твой мир. В разное время, в разные места, не имея возможности изменить что либо.
Поэтому, ни одной царапины не остается на мне, когда я вновь оказываюсь здесь. Я просыпаюсь, и все заканчивается. Я не знаю, сколько еще времени осталось у меня. Я ничего не знаю, Калеб. Просто ничто не угрожает мне на твоей земле. Я проснусь и буду цела. Дай же мне возможность помочь тебе. Я хочу уйти, зная, что ты в безопасности, что земля не горит под твоими ногами…
Она затаила дыхание, ожидая, как он воспримет ее неловкое откровение. Она ожидала, что он разгневается. Однако он не выглядел ни возмущенным, ни испуганным.
- Калеб?..
Он едва расслышал ее тонкий голос. Губы его едва тронула улыбка.
- Выходит не одному мне достается от тебя. Представляю, что ты творишь дома, раз успеваешь поставить все верх дном здесь за короткое время…
- Я говорю тебе, а ты?!
Елена возмущенно топнула ногой, в этот миг совершенно забыв о своих страхах.
- Я благодарен, что ты доверилась мне. Но не уверен, что каждый в этом мире отнесется к подобному откровению так же, Елена. И только поэтому, а не из-за твоих нелепых доводов, я беру тебя с собой. Это будет тяжким испытанием для тебя. Поэтому хорошо подготовься. Об остальном позабочусь я.
Он тепло потрепал ее по растрепанным волосам, и широким шагом покинул нижний зал замка. Его колотило, и он спешил. Лишь закрыв дверь, он подставил разгоряченное лицо под холодный ветер и судорожно выдохнул. Грудь болела, словно ее сдавили тиски. Уняв сердцебиение, он невидящим взглядом прошелся по округе.
- Возможно ли все сказанное тобой?..
Проклятая рука вновь заколотилась и он не выдержав, взревел, неистово колотя ею каменную стену. Лишь вид крови на ее серой поверхности немного охладили его. Он прижался горячим лбом к камням, прикрыв глаза.
- Возможно ли?..
Но он видел собственными глазами то, что не мог объяснить, как и не мог отрицать.
- Твои Боги сыграли с тобой злую шутку. В каком отчаянии ты ждешь каждой ночи, caileag?..
«Одна, не имея должной защиты, боясь закрыть глаза каждый раз, ужасаясь едва солнце, склоняется, к горизонту… Я должен был вытрясти из тебя правду еще в ту первую ночь! Черт!!! Чертов трус, надеявшийся, до последнего, что все вовсе не то чем, кажется!!! Но чьи слова, заманили тебя в западню? Кто удерживает тебя в этом плену? Что заставляет тебя приходить сюда вновь и вновь?..»
- Кто или что это может быть, Елена? Ты наивна и безгранично добра… твое сердце любит все, чего касается…
Он мотнул своей светлой головой, безрезультатно пытаясь себя остудить, но горькие мысли лезли, закрадываясь в душу, словно утренний вязкий туман.
«Должен быть выход. Клянусь тебе, что отыщу его, Елена. Сейчас же, все что могу, просто быть рядом…»
Ехать верхом вновь оказалось еще более страшно. Ей то и дело казалось, что она свалится с белоснежного Вainne, (Молоко) подаренного ей молчаливым Калебом. Ее вещи были уложены, она причесана, переодета, и усажена верхом… Жесткий корсет, в иной раз трижды бы проклятый ею, теперь дарил облегчение, не давая спине изогнуться, и удерживая болевшие ребра. Их ждал долгий переход, к которому она так и не смогла подготовиться достойно. Смотреть в глаза Калебу стало и вовсе не возможно, их странный разговор закончился более чем неожиданно для нее, а он вел себя так, словно ничего не произошло. От него веяло холодом, словно в их первую встречу. И ей нестерпимо захотелось прочесть, что же было у него на уме. Дорогой, непостижимый для нее человек… к тому же предложенное ей седло…
Она умоляюще поглядела на ехавшего рядом Зура. Тот сочувственно улыбнулся, но ее идею выбросить дамское седло, и ехать как все нормальные люди, не поддержал, сказав коротко:
- Леди не подобает…
«Я упаду…»Пальцы побелели от напряжения. Елена, неистово сжимая поводья, лишь мысленно шептала себе, что Господь не дает испытаний не по силам, молясь, чтобы не слететь с лошади вниз. Каждый шаг животного, приводил ее в ужас. Взмокнув от усилий, она все же старалась сидеть ровно, как и подобает леди, спина мучила тупой болью, но она, лишь улыбалась, боясь подвести своих товарищей. Она видела, краешком глаз, как дергались их руки, держащие поводья каждый раз, когда она едва удерживаясь в дамском седле, теряла равновесие. Они готовы были подхватить их госпожу. Это осознание успокаивало ее и вселяло надежду.
Она оглянулась по сторонам. Калеб впереди, Рохан и Косматый Зур по бокам от нее, и позади человек восемь… черноволосые Колин и Тибор Квинстоны… Оуэн, Кевин Синклер, остальных она еще не знала. Природа в этой округе надо сказать была восхитительной! Огромные раскидистые деревья, изумрудная, словно шелковая трава, россыпи цветов. Звери казалось, бегали толпами. А воздух... первое время у нее просто кругом шла голова. Возвращаясь на землю, она попросту задыхалась.
Внезапно лес кончился. Она спросила Калеба, когда же начнутся владения Фландерсов, и он коротко ответил, что они пересекли границу уже добрых два часа назад. «Подумать только, уже два часа я должна была бояться, а я глупо наслаждалась панорамой…»Тибор, как и Рохан в один голос рассказывал о сложном нраве хозяина здешних мест. Мир между ним и МакНейрами всегда был очень зыбким, и она понимала, что Калеб весьма рисковал, особенно беря ее сюда. Что ждетее в этом огромном темнеющем в вечернем небе замке? Ей вдруг стало страшно. Елена подавила желание развернуть Байни, и рвануть домой. «Боже, с каких это пор, я называю владения МакНейров - домом?» Косматый Зур обернулся к ней и заговорщицки подмигнул. Она не сдержала улыбки. Как же тепло было рядом с этими грозными великанами…
- Никто и пальцем вас не тронет миледи! - это откликнулся Колин.
«Они что, мысли читают?»
- Она это сама знает! - голос Калеба был резче, чем обычно. Если такое вообще возможно. В чем же дело?
- Я, уверена в собственной безопасности, Колин. Ведь со мною рядом все вы…
На лице Калеба промелькнула легкая улыбка. Ей было достаточно. Она выдержит этот визит. «Ni mi sin dhut.» (Я сделаю это для тебя)
Кони ступили на каменный мост, позволявший добраться до стен замка. Камни потемнели от сырости. Брокмур стоял у большого озера, остальная часть земли, вокруг была заболочена. Дикие птицы кружили над водной гладью, она разглядела белые пятна кувшинок. Сам Брокмур резко отличался от солнечного Рейнвуда, словно тот вобрал в себя все тепло и свет, а Фландерсу достались владения водяного. Все же здесь было чисто и аккуратно, видно садовник знал свое дело, и за землей хорошо ухаживали. Но от всего просто таки веяло холодом. Может виной тому дурные воспоминания, или рассказы Рохана? Елена поежилась.
- Мне здесь не нравится…
- Никто и не говорил о приятной поездке.
МакНейр выехал вперед, под каменную арку, у выезда с моста, навстречу показавшимся всадникам. Видимо люди Фландерса, во главе с самим хозяином. Это все что она увидела - широкие мужские спины закрыли ей всю картину. Мужчины сомкнули ряд, словно прикрывая ее. Девушка постаралась подавить панику и успокоиться. Она жуть как не любила такие мероприятия! Особенно когда толком не знаешь правил. Елена знала, жаловаться смысла нет. Она сама приняла решение. У Калеба хватало забот, и не смела, добавлять ему еще. Ей отчаянно хотелось порадовать его, и все сделать правильно. Она видела, как и он старается, на сколько, это свойственно его натуре. Елена твердо решила, что позволит себе нечто подобное нытью, только, когда ее нога ступит на землю МакНейров, а еще лучше, запрется в своей новой «опочивальне», усядется возле камина, и все, все выскажет сама себе, греясь его теплом.А потом, снимет
прелестное платье, и оденет ту классную ночнушку, с кружевом ручной работы. И ляжет в свою чудесную новую кровать… «Не вернусь на землю, пока не поваляюсь на ней!.. какие сказочные ощущения может подарить эта восхитительная пастель, с расшитыми цветами подушками и одеялом…» Она замечталась, не заметив, как оказалась в центре внимания. Оказывается, ее уже несколько раз окликали. Елена попыталась достойно выкрутиться из этой не ловкой ситуации. Она спокойно окинула подъехавших мужчин скучающим взглядом.
- Я очарована окрестностями, милорд!
- Рад это слышать, миледи.
Алан Фландерс оказался рослым, хмурым мужчиной, постарше самого МакНейра лет этак на пять. Темно русые волосы были сострижены коротко, как у Колина Квинстона. Пряди их слегка прикрывали уши. Темно-серые глаза пытались просканировать ее.Девушка едва удержалась, чтоб не ответить тем же. Но леди так не подобает… Она, смиренно опустила очи долу, наблюдая за происходящим из-под опущенных ресниц.«Это и есть, тот самый монстр, которым детей по ночам пугают?.. Могла я видеть его раньше? Черты его лица кажутся такими знакомыми…»
- Прошу проследовать за мной! Собирается дождь, не хотелось бы, чтоб моя гостья вымокла. Желаю, чтоб от поездки в Брокмур, у вас остались, лишь светлые воспоминания, а не простуда!
Алан усмехнулся, как-то устало, заметила Елена.Калеб, коротко кивнул. Она поблагодарила хозяина за заботу, и они, наконец, двинулись к замку. Вблизи он оказался внушительным сооружением. Между тем, Калеб подошел к Байни, и, протянув руки, по-хозяйски обхватил ее за талию, и снял с лошади. Она удивленно распахнула свои глаза. За спиной у него оказался Фландерс. Его глаза смешливо встретились с ее испуганным взглядом. Девушка залилась краской. Калеб не поворачивая головы к Алану медленно, очень медленно вернул ее на землю, и произнес:
- В чем дело, Алан?
- Я не вижу сопровождения миледи. Она путешествует одна?
Его намек, был для нее как большая оплеуха. Она не сдержалась, обойдя МакНейра, и став перед своим обидчиком.
- Моя компаньонка не смогла меня сопровождать в этом путешествии. Я была уверена, что Брокмур место, где не приходится беспокоитьсяза свою честь! Я не права милорд?
Елена постаралась не перегнуть палку, ради стоявшего у нее за плечами человека. Кажется, ее слова произвели должное впечатление. Фландерс усмехнулся, и, отвесив короткий поклон, заверил, что миледи, безусловно, не о чем беспокоиться, и ей пришлют одну из горничных леди Катрионы. Онаответила ему одной из своих, как ей казалось очаровательнейших улыбок, сдерживаясь, чтоб не вцепиться в рукав Калеба, и не отпускать до самого отъезда.
Они вошли внутрь, под раскаты грома. Перед ними были владения Алана, за спиной стена дождя.
В глаза бросалось богатое убранство дома. Высокие вазы с цветами из сада, расположившегося полукругом справа от входа в замок. Две широкие лестницы вели по обе стороны просторного зала на второй этаж. В огромном камине, трещали в языках жаркого пламени поленья. Елена инстинктивно двинулась в сторону тепла, и только тогда поняла, что все-таки вцепилась в руку Калеба. Он проигнорировал ее попытку отнять руку, неожиданно склонился к ней, и она почувствовала мягкость его прохладных губ на своей ладони. К замерзшим щекам прилил проклятый румянец, и девушка поспешно поклонилась, как ее учила Молли, и, придерживая плащ, поторопилась к огню.
- Грейтесь, леди Елена!
Голос Алана заставил ее дрогнуть. Она тихо повернулась к стоявшим мужчинам, ее плащ, развязавшись, медленно сполз к ногам с легким шуршанием, и она замерла, ощущая спиной горячее дыхание камина. Они, почему-то так же замерли, глядя на нее. Алан первым нарушил паузу.
- Вы прекрасны в свете пламени, миледи. Если бы я не видел собственными глазами, что вы прибыли с МакНейром, то точно решил бы, что вы рождены из тех золотых искр, что витают над поленьями в камине.
Ее щекам стало совсем жарко. Елене казалось, что она и впрямь сейчас вспыхнет. Калеб напротив, стал подобен тучам, что проливались над замком. Она не могла понять, в чем дело. «Неужели я где-то допустила ошибку?» Она, все делала, как ее учили, она не смела глаз поднять, даже если бы захотела. Кажется Фландерс принял ее за знатную даму, как и думал Калеб, их приняли хорошо, от чего же он так хмур?
Тут Алан еще больше усугубил положение, подхватив ее плащик, за мгновение до того, как рука МакНейра коснулась бы его, и предложил гостье присесть в огромное широкое кресло, устеленное мехом. Елена осторожно присела на краешек. Мгновенно вспомнилось тепло Рейнвуда, и уютное кресло в огромном нижнем зале дома МакНейров. Ей неимоверно захотелось сбежать отсюда. Она тихонько вздохнула. Оказалось, это не осталось незамеченным. Хозяин дома позвал девушку, видимо одну из горничных. Та, поклонившись, приняла накидку из рук Калеба, который, отобрав ее у Алана, с видом собственника, с неохотой передал девушке. Повернувшись к ней, горничная так же склонилась.
- Дона, проводи миледи в отведенные покои. Прошу вас принять наше гостеприимство, и удостоить своим присутствием, во время ужина.
- Благодарю милорд.
Елена поднялась и пошла вслед за Доной к лестнице. Ей так хотелось что-то сказать Калебу, но тот лишь коротко кивнул в ответ на ее вопрошающий взгляд.
- Тебе следует отдохнуть. Путь был долгий.
- За ужином к нам присоединиться моя сестра, леди Катриона. Ей нездоровиться, и она приносит свои извинения, что не смогла поприветствовать вас. Боюсь, что моя постоянная компания утомила ее. Так что она непременно пожелает видеть вас.
- Вы строги к себе милорд, все же благодарю вас. Мне действительно необходим отдых. Милорды…
Елена в сотый раз поклонилась, чувствуя, что ненавидит этикет, и изящно поплелась по ступенькам на второй этаж. «Он оказался таким гостеприимным. Но так ли Рохан не прав? Все же где-то на этой земле бродит, чертов Дарт Вейдер в черных доспехах…» Где-то за высокими узорчатыми окнами взвыла собака, тревожно и протяжно. Она чуть было не подпрыгнула от неожиданности. Дона спокойно продолжила путь, словно ничего не произошло. Видимо это было привычно для нее. У Фландерса рядом псарня…
Они поднялись к широкому коридору. Стены здесь были украшены красивыми гобеленами, с какими-то батальными сценами, гербами, и еще чем-то ни о чем ей не говорившем.Женщины прошли вдоль по нему, проходя мимо закрытых дверей, Елене почудился некий звук, напоминающий шуршание, раздавшийся за спиной. Она оглянулась, но коридор, хорошо освещенный горевшими свечами, был пуст. Видимо показалось.
Дона тем временем распахнула одну из дверей и остановилась, ожидая пока гостья пройдет внутрь. Елена вошла и остановилась осматриваясь. Убранство было богатым и словно идеально соответствовало этому месту и времени. Ее вещи уже были аккуратно разложены, но было так тоскливо, она все больше скучала, по утопающему в зелени и солнечных лучах Рейнвуду. Там каждая вещь, каждый угол замка словно дышал теплом и напоминал ей его Хмурого хозяина. Здесь же все говорило - глянь каков я! Как-то не похоже на Алана, но из опыта она знала, если в доме есть женщина, у которой есть хоть какие-то права, он будет отражать саму ее суть… Елена, критически глянула на бордовый бархат балдахина и покрывала на кровати расшитые золотом. «Да уж, не горю я желанием встречаться с сестрицей Алана…»
Хоть ноги и ныли от долгого сидения в седле, а спина едва не переламывалась надвое, девушка просто не могла заставить себя присесть. Ее беспокоил тот факт, что они так и не объяснились с Калебом, об их дальнейших действиях.
- Каков его план?
Ей надо подружиться с совершенно незнакомой женщиной из совершенно чужого ей мира.
- Как он себе представляет, что я смогу обмануть ее? Леди из высшего общества, леди по крови. Она еще через двери поймет, что я самозванка!
Не выдержав все же, она устало опустилась на край постели. Голова сама клонилась к подушкам. Она сердито тряхнула великолепно уложенными кудрями. Рубиновые серьги тихо зазвенели, вновь напоминая о себе непривычной тяжестью.
- Интересно, заснув сейчас, я немедля проснусь у себя дома?
Елена, избегая соблазна узнать ответ, поднялась, подойдя к широкому окну. Оно тяжело поддалось и приоткрылось, наполняя покои шумом дождя. Девушка глядела на утопающие в лужах окрестности Брокмура. Куда ни глянь, сырость и серость. Невысокие постройки, полукругом располагались ниже, спускаясь с холма.Далеко поблескивало озерцо, все остальное скрывала ночь.
- Романтичный вид…
- Милая!
Елена подскочила от неожиданно раздавшегося громкого голоса из коридора. В двери решительно забарабанили. Причем казалось, что неизвестный, а точнее неизвестная, делала это ногой…
- Не заставляй бедняжку ждать у порога!
- Извините…
Елена, поправив платье, аккуратно подошла к двери, решившись, наконец, ее открыть.
- Отвори, или я лопну от нетерпения!
Дверь отворилась. На девушку вмиг устремился взгляд живых зеленых глаз. Их обладательница, широко улыбаясь, и откидывая за спину мокрые черные косы, проскользнула в комнату.
- Так и есть!!
- Вы?..
- Катриона!
Молодая женщина, возраст которой Елена никак не могла определить, протянула ей влажную от дождя руку.
- Будем знакомы, Елена!
Гостья в немом изумлении, протянула свою ладонь в ответ, пожимая. Это та самая леди?.. В вымокшем до нитки платье, с подолом, изукрашенном грязью, едва ли не по пояс?.. Ее волосы даже по меркам Елены не знали парикмахера уже довольно давно. Она почувствовала себя еще отвратней. «Что ты задумал, варвар?!»
- Погода восхитительная!
- Все же не могу согласиться с вами, леди Катриона… солнце более подходяще для меня…
Ее простой хохот заполнил всю округу, и девушка в миг вспомнила Косматого Зура.
- Здесь его мало, дорогая! Но я знаю, чем помочь горю!
Схватив ее за руку, Катриона потянула ее к выходу.
- Прошу вас, куда мы…
- Доверься мне, дорогая!
Ее поволокли по коридору, обратно к лестнице. У Елены моментом возникло желание ухватиться хоть за что-нибудь, но не дать себя втянуть в очередное безумие. Судя по всему, это ей и предстояло. «Калеб будет в ярости…»
Они слетели по ступенькам. Влажная рука хозяйки дома крепко держала ее. Она постоянно оглядывалась к ней, расцветая хитрой улыбкой.
- Ужин еще через час. Нет сил, ждать!
- Ждать чего?
Нижний зал был на удивление теплым. Елена по привычке потянулась к камину.
- Это поможет согреться!
Елену отпустили, а затем, через минуту в ее руках оказался огромный кубок, наполненный восхитительного вишневого цвета жидкостью.
- Что это?
- Вино, конечно же! Оно согреет тебя с головы до пят!
Девушка в ужасе глянула на дозу спиртного. Этого было, пожалуй, достаточно, чтоб напоить компанию из человек трех. Но боясь показаться не благодарной, она поднесла кубок к губам, пробуя вкус содержимого. Она никогда не пробовала ничего подобного. У напитка был сладковатый привкус. Он опалил все внутренности адским пламенем, причем действительно согревая. Прокашлявшись от неожиданности,она все же отважилась еще на один глоток.
- Смелее!
Катриона, опустошила свой кубок, почти залпом. Гостья, чувствуя легкое головокружение, усмехнулась про себя. Она впервые опьянела, и это произошло во сне…
Она вновь поднесла кубок к губам.
- Полагаю момент представления можно опустить…
Голос Фландерса застал обеих врасплох. Елена не удержала бокал, который через миг достиг бы прекрасного ковра, у ее ног. Но не смог. Рука хозяина дома подхватила его у самой земли. «Удивительное проворство…» Елена замерла, смутившись.
- Прошу прощения, милорд… я едва не испортила…
- Это моя вина, леди Елена. Я не должен был появляться столь внезапно, и пугать вас. Полагаю, эта емкость…(девушка заметила, как он сдерживает улыбку) велика для ваших рук.
Алан, галантно придержал ее ладонь, склонившись, легко коснулся ее губами. Его серебристые глаза удивительно заискрились, встретившись с ней взглядом, когда он поднял голову.
- Я прикажу подать ужин раньше. Располагайтесь у огня. Он согреет вас лучше любого зелья.
- Алан, Бог мой! Ты постоянно ворчишь!
Катриона сердито топнула ногой, уперев руки в бока мокрого платья.
- Тебе следует переодеться.
- И не подумаю!
Его рука, которая еще минуту назад, так бережно державшая ее ладонь, вдруг жестко придержала дерзкий подбородок сестры. Его голос стал тише, и, тем не менее, угрожающим.
- Ты простынешь, дружек, не заставляй меня волноваться…
Глаза сестры округлились, и она лишь молча, закивала ему, покинувшему их так и не обернувшись. Елена, сожалела, что пришлось стать свидетелем столь странной сцены, не до конца поняв ее смысл.Каковы их отношения? Что за человек, этот Фландерс? Не говоря уже об его сестрице.
- У него просто дар от рождения, портить людям удовольствие!
Катриона рассмеялась, пытаясь разрядить обстановку. Елена усмехнулась в ответ, поддерживая новую знакомую.
- У вас хороший брат, Катриона. Вот у меня их нет, я вам завидую.
- Это чему же, интересно знать?
- Вам есть, кого заставить о себе волноваться.
- Милая! Да ты сирота, что ли?!
Катриона двинулась на нее с раскрытыми объятьями, в попытке обнять и утешить. Выпитое, давало о себе знать. Елена перехватила ее руки, успокаивая.
- Я не сирота. Просто это чудесно, иметь старшего брата.
- Не согласна, но, да ладно! Черт с ним! Давай, рассказывай!
- Что?..
Елена от греха подальше подошла к камину, греясь, и стараясь не опалить бесценное платье.
- Как тебе удалось заполучить самого большого женоненавистника в округе?
- Кого?..
Она захлопала ресницами, и вовсе растерявшись.
- Калеб МакНейр! Дьявол! Легче пройти Муравьиною тропой, чем подобраться к нему! И вот вдруг, появляешься ты, ангел сущий, за которым он ступает, словно привязанный. Я летела со всех ног, чтобы увидеться с легендарной Еленой, похитившей самое дикое сердце окрестных земель!
- Это не правда…
Елена, смущенная неожиданными словами, вновь вспомнила поцелуй, вспыхнув как свечка. Ее первый поцелуй, надо признать… Вино ударило в голову, вызывая головокружение. А может это прилив тех чувств, что она испытывала каждый миг, думая о нем…
О нем, стоявшем, прислонившись к дверному косяку, сложив руки на груди. Его темно-синий взгляд из-под пряди золотистых волос, не удержавшихся под кожаным шнурком, не обещал ничего доброго. «И это его сердце она похитила? Дорогой Господь! Это он бессовестный вор…»
- О! - смех Катрионы вновь сотряс зал.
Калеб прикусил губу, сдерживаясь. «Так знакомо…»Хозяйка направилась к нему на встречу, шурша мокрыми юбками и оставляя ими след на полу.
- А вот и ты!
- Вот и я, Катриона.
- Поганец…
Он вновь сдержался, не ответив ей. Проходя к широким ступеням, Катриона обернулась.
- Не оставляй свою принцессу без присмотра.
Ее рука опустилась на его плече. Елена не могла расслышать ее слов, любопытство разобрало ее основательно.
- Ты безумец, или в отчаянии?..
Она подмигнула ему, приподняв мокрый подол, обнажив стройные лодыжки и неожиданно оказавшись босиком.
- Пожалуй, все же послушаюсь и переоденусь к ужину. Не скучай, дорогая! Я мигом вернусь!
Она махнула Елене, взбежав наверх и скрывшись в коридоре.
Калеб так и остался стоять, глядя на девушку. Елена почувствовала, как начинает колотиться сердце. Оставаться с ним наедине, даже на таком расстоянии становилось неловко. Он, молча, словно изучая эмоции, меняющиеся у нее на лице, продолжал смотреть на нее.
- Ты обманул меня.
Он не ответил. Просто сделал шаг на встречу. Елена отступила назад.
- Ты знал ее, знал, что она за человек… ты требовал от меня!..
Ее мысли пьяно заплетались.
-Требовал быть истинной леди…
МакНейр подошел еще ближе, заставив ее отступить к самому камину. Девушка, наступив на длинный подол, не удержалась и едва не налетела на него. Руки Калеба, ухватившие ее за талию, удержали ее.
- Ты - поганец!..
Ее руки, обвились вокруг его шеи, запутавшись пальцами в шелковом золоте его волос.
- И твои волосы красивее моих…
Он,качая головой, глядел на нее сверху вниз. Кажется, сестрица Алана успела угостить бедняжку своим любимым вином. Она, льнула к нему, проклиная при этом. Он прижал ее крепче, говоря себе, что это лишь меры предосторожности. Отпусти он ее, и она разнесет хозяйский камин…
Елена чувствовала, что голова совсем пошла кругом, она захмелела не на шутку. Мысли путались. Он был так близко, а его лицо рядом… Девушка приложив, как ей показалось немалые усилия, склонила его голову к себе. Калеб в растерянности подчинился ее слабым попыткам притянуть его, наклонился к ее лицу… И тот час же пожалел об этом глядя в ее потемневшие, бездонные глаза. Ее губы сами потянулись к его губам.
- Хочу еще…
- Еще?..
Он отпрянул от нее, едва не поддавшись восхитительным чарам. Последние слова, сорвавшиеся с ее губ, отрезвили и его.
- Еще?!
Елена, словно проснувшись, приходила в себя, опустив голову, и пытаясь расправить складки на дорогом платье.
- Что значит еще?! Черт возьми, отвечай немедля!
Она лишь восхищенно глядела на него, теребя чертов подол. Калеб чувствовал, что закипает. Эта маленькая пьяница срывала все его планы. Катриона была права, он безумец. Но она ответит черт возьми! Он вытряхнет из нее правду! Еще?! От мысли, что кто-то касался ее…
- Я уж подумал, что Туман вернулся. От чего рычишь, МакНейр? Ты пугаешь мою маленькую гостью.
Фландерс, усмехнувшись и доведя тем самым Калеба до бешенства, прошел к Елене, вновь поцеловав ее руку.
- Ужин готов, леди Елена. Прошу вас проследовать за мной. Кстати, где Катриона?
- Она, как и подобает доброй сестре, решила не расстраивать своего брата, милорд. Вскоре она порадует нас своим присутствием.
МакНейр, по-хозяйски перехватив руку девушки, и молча, повел ее вслед за хозяином дома. Она уже в который раз обратила внимание, что он пользуется левой рукой. Правую, перетянутую тонкой полоской темной ткани, он вновь оставил в бездействии. Тревога за него мучила сердце. Но она не рискнула привлечь внимание посторонних, и разузнать, где он повредил и без того пострадавшую руку. Они очутились в другом, еще более богато убранном зале. Слуги накрывали на стол. Она была слишком взволнованна последними событиями, чтобы любоваться обстановкой. Елена присела на краешек предложенного высокого стула. Еда восхитительно пахла, маня отведать.
- Прошу вас. Вы наверняка голодны с дороги.
Елена, чувствуя, что в горле вовсе все пересохло, потянулась к высокому изящному бокалу. Калеб, в мгновение ока, перегнувшись через широкий стол, выхватил его у нее из рук, решительно впечатав в деревянную поверхность другой, наполненный водой, на этот раз ведущей рукой. Елена глядела, как дрожала в нем вода, но через миг, он отпустил бокал, вернувшись на место.
- Хватит на первый раз, caileag.
Елена готова была провалиться сквозь землю, сгорая от стыда. Он посчитал ее пьяницей!.. Ну и поделом! В следующий раз, дважды подумает, прежде, чем нагло ей врать!Девушка принялась за еду, так и не прикоснувшись к воде. Мужчины, присоединились к ней, переглядываясь за длинным столом. Елене казалось, что сам воздух наэлектризован в этой огромной комнате.
- О, Боже! Чьи это похороны?!
Катриона влетела в зал, на сей раз облаченная в сухое, темно синее платье. Волосы, еще не успевшие просохнуть, она сплела в косу, обернув вокруг головы. Она очень мила. Елена была рада ее приходу. Она как ураган, заставляла все трепетать вокруг, оживляя обстановку.
- Где же мне сегодня присесть? О! Просто глаза разбегаются.
- Катриона!
Фландерс, приподнялся на своем месте, намереваясь угомонить сестру, но Калеб опередил его.
- Ближе к камину будет в самый раз, леди Катриона. Вам необходимо просохнуть, как следует.
Калеб встав, отодвинул для нее стул, напротив огромного жаркого камина.
- Просохнуть? Я собиралась напротив - промочить горло…
Молодой человек, в шоке замер, со стулом в руках, почувствовав, что проходя мимо него, она ущипнула его пониже спины. Дым повалил у него из ушей, когда он понял, что Елена это видела и сейчас от души веселилась. Катриона, как ни в чем не бывало, опустилась на стул, сразу принявшись за бокал.
- Из каких вы мест?
Елена, все же радуясь, что хозяин дома не заметил нелепую шутку сестры, поспешила отвлечь того.
- Это далеко… но, я счастлива, быть здесь. Благодарю за столь теплый прием, милорд.
- Этот дом открыт для вас, леди Елена. Надеюсь, завтра погода улучшится, и мы сможем объехать владения. Я покажу вам одно замечательное место…
- Я думаю, Алан, женщины завтра обойдутся без нашего общества.
Калеб пытался скрыть пунцовое лицо за длинной челкой. Голос его становился резче и грубее, что было для Елены недобрым знаком.
- Верно, МакНейр. Я и забыл совсем. Прошу прощения, это все ваши чары!
Елена изобразила улыбку.
- На завтра, до вечера мы вас покинем. Вам не стоит волноваться. Вы под надежной охраной.
- Мы справимся, братец, можете охотиться вдоволь!
- Ты едешь на охоту?
Елена, испуганно глянула на хозяина Рейнвуда. Тот, принимая свой нормальный цвет, подтверждая слова Катрионы, кивнул. Молодого человека одолевали дурные предчувствия, но он должен был оставить их одних. Елена должна была сблизиться с хозяйкой Брокмура. А им с Аланом предстояло хорошо поохотиться,и вовсе не на кабанов, или оленей. Не за этой дичью они собирались ехать завтра. Но об этом он не собирался говорить женщинам за столом.
Но вот она, с дрожащими губами глядевшая на него сквозь пелену едва не хлынувших слез, вызвала нестерпимое желание обнять и успокоить. Но он просто не мог себе этого позволить. Все и так слишком усложнялось, он не мог позволить ей расслабиться и успокоиться. Им угрожала опасность, и чем дальше, тем более… Ему безотлагательно нужно было распознать хотя бы одного из главных виновников всего происходящего, возможно, он уведет его завтра с собой. Но сейчас…
- Да. Алан давно предлагал. Пожалуй, пришло время стребовать с него обещанное.
Вот так и все? Когда же они смогут поговорить?Елена нервно заерзала на стуле. Ну да ладно, в конце концов, он ведь знает, что делает? Если он темнит, значит, тому есть причины, она просто подчиниться, просто поверит.
Позже, надеясь, что достойно сыграла свою роль, устав от любезностей и светских манер, которые порядком раздражали последнее время, она поднялась на второй этаж. Она ступила еще несколько шагов, почувствовав под ногами, что-то мешавшее идти.
- Что это?
Елена приподняла длинный подол, глядя на подошву ботинка. Она вступила, в какую-то белесую массу.
- Что за дрянь?..
Следы подобного вещества тянулись к самой ее комнате, обрываясь у дверей. Ощутив не унимавшееся волнение, Елена подошла ближе. Напротив входа в ее комнату, она обнаружила виновника. Чуть поодаль второго.
- Катриона…
Ботинки, брошенные ею, когда она все-таки ногой пыталась достучаться до нее, валялись забытые хозяйкой. Подошвы обоих до самой шнуровки были покрыты вязкой глиной.
- Невероятно…
Елена аккуратно подняла обувь, и уже наклоняясь, чтоб поставить ее в углу, в надежде, что убираясь, прислуга обнаружит их и приведет в порядок, она ощутила, что-то знакомое. Что-то промелькнуло в сознании, но растаяло. Знакомый запах. Где она его могла слышать?
Девушка оставила пару замарашек в уголке, и поскорее вошла вовнутрь комнаты. Затворив двери, она проверила крепость засова. Он удовлетворил ее немного.
- Ты беспечное создание.
- Калеб!
Сердце ушло в пятки. Она кинула гневный взгляд на окно. Он сидел на краю подоконника, словно Питер Пен.
- Ты напугал меня!
- Именно этого я и хотел добиться. Будь осмотрительнее, Елена. Ты кажется, позабыла, что мы не увеселительной прогулке.
- Куда ты едешь завтра? Я же не дура, я понимаю, что ты не голубей стрелять собрался.
Она подошла к нему, подставляя разгоряченное лицо ночной прохладе. Калеб неожиданно для себя самого, залюбовался ее тонким профилем. В ее глазах отразилась почти полная луна, превращая стоящую рядом девушку в недосягаемый призрак.
- Не молчи. Я не отпущу тебя, пока ты не дашь мне все ответы! Если надо будет, я вцеплюсь в тебя клещом… как Катриона…
Сама не понимая, от чего вдруг всплыло это сравнение, она почувствовала, как ее трясет от смеха. МакНейр побелел от злости. Но Елена не могла себя унять, продолжив:
- В прошлый раз, ты был другого цвета!
- Клянусь Богом, ведьма, еще слово, и я заставлю тебя умолкнуть!..
Его хриплый голос, заполнил все ее сознание. В мгновение ока, молодой человек оказался возле нее. Его руки сжались в кулаки, которые он стискивал лишь за тем, чтоб успокоиться. Все было как нельзя нелепей. И как только ей удавалось довести его до такого состояния?
- Я не обманывал тебя.
- Ты не сказал!
- Спрашивай, я отвечу на все твои вопросы.
- Ты серьезно?
- Не испытывай мою добродетель!
- Она у тебя имеется?
Елена прикусила язычок, опасаясь, что ей все же достанется по первое число. Молодой человек вернулся к окну, от греха подальше. Она же осталась любоваться луной, не глядя на него.
- Всю дорогу, до самого Брокмура, ты не говорил с братом.
Его руки стиснули холодный подоконник. Калеб не обернулся. Лишь тряхнул головой, скрывая по привычке свои эмоции от посторонних глаз.
- Так звать его, дозволено лишь мне, Елена. Для тебя он лишь Рохан. Первый из командиров моих солдат.
Молодой человек остановил ее попытки оспорить его слова, подняв вверх ладонь, и по-прежнему глядя в распахнутое окно.
- Он так и не признал его… даже на смертном одре. Только и велел, чтоб приглядывал за мною.
Будучи мальчишкой, я помню, сколько восхищения и гордости было в глазах отца, глядящих на него. У старого МакНейра не было ни жены, ни детей. Он был его семьей, сирота подобранный им на землях Брокмура, и с разрешения отца Фландерса вывезенный в Рейнвуд. Когда же Рохан, окрепший молодой воин, полный амбиций, только начал отвоевывать свое место, хозяин все же женился. Через год, не выдержав родовых мук, моя мать подарила ему сына, оставив этот мир. Старое сердце было счастливо подобным даром. Но вот только вспыльчивый и упрямый мальчишка никак не соответствовал надеждам своего отца. В отличие от надежного, непробиваемого как скала Рохана… Я старался походить на него, стараясь угодить отцу, но тот ушел раньше, чем я смог доказать ему что-либо… Рохан растил меня. Обучал всему. Он был и отцом и братом. Но люди не принимали нас ни рядом, ни порознь! Он был мечом, но я - властью! Он был тем, кто вел моих людей в бой, и они привыкли считать его своим командиром, хотя, он и отдавал приказы с моего веления, а я едва доходил ему до плеча… Но вот пришел день, когда все изменилось. Но не изменилось в их сердцах. Люди присягали мне на верность, добровольно, но, люди Рохана, склонились лишь после его преклоненного колена. Теньего, стоящего позади меня, всегда перекрывает мою. Это наше проклятие!
- Это не так! - она в сердцах топнула ногой в расшитой цветами туфельке.
- Вас все же двое! Не кровь роднит людей!
- Верно, caileag. Почему ты идешь за мной? - МакНейр спросил, откинув русые пряди с уставшего лица. Теперь она могла читать его, без помех.
- Потому что верю в тебя!
Он усмехнулся, закусив обветренную губу.
- А он идет, потому что не верит.
Она набрала воздуха, чтобы решительно возразить ему. Но он не дал ей продолжить.
- Кажется у тебя в голове полно других вопросов. Твое время истекает, Елена. Не трать его попусту!
- Катриона…
- Младшая сестра Алана. Несколько лет назад, она готовилась стать женой барона Макферсона. Это был не плохой ход со стороны Фландерсов.
- Но?
- Барон разорился. Не понятно, что он сотворил со своим наследством. Он был единственным сыном. Последующие войны, в которых он принимал участие, в конец отвратили благосклонность Алана к нему, как к будущему зятю. Он отказал ему.
- Катриона одобрила поступок брата?
- Полагаю - нет…
- Так вот в чем суть их странных взаимоотношений. Вот почему она с таким сарказмом относится к его попыткам заботиться о ней.
- Вероятнее всего.
- Ее поведение…
- Следствие его поступка, я так понимаю. Иногда женщины считают, что лучший способ отомстить, довести себя до грани.
- И что ты об этом думаешь?
Он на миг представил себе, как она, стоящая перед ним, заливая боль вином и забывая о чести… нет!.. Болью стиснуло грудь.
- Это глупость, как я и сказал! Сделаешь так, выпорю!
Елена приоткрыла рот, не ожидая, такого выпада.
- Почему ты так призывал к моим манерам, если она так далека от них?
- Елена, Фландерс не вынес бы еще одну Катриону. Ему нужен свежий воздух. Он счел, что ты положительно можешь повлиять на его сестру. Он благосклонен к вашей дружбе.
- Так почему же ты постоянно провоцируешь меня?
«Боже благослови, это глупое дитя…» Он, готов был мечом пронзить этого хранителя болот! Каждый раз, когда он подходил к ней ближе, чем на три метра. Что это, черт возьми?Снова ревность?!
- Ведьма…
- Варвар…
- Какие еще вопросы будут?
- Твоя охота.
- Фландерс не в меньшей степени понимает, что происходит. Его люди непрестанно патрулируют границы. Осталось немного вариантов, верно?
- Скажи, Калеб, Алан знает, что я не впервые на его земле?
- Говори прямо, caileag, Рохан предлагал тебе участие в его грандиозном плане по захвату Брокмура.
Она испугано сжалась, не ожидая такого поворота.
- Верно… как ты узнал об этом?
- Он предлагал это и мне, Елена. И я знаю наверняка, что нет такой силы, что остановила бы его, кроме…
- Мой Бог...
Елена, вдруг поняв, отшатнулась от него, словно увидев призрак.Резкая боль в тот же миг исказила лицо молодого человека. Мысли обоих были так ярки, что их не составило труда прочесть.
- Кроме принесенного тобой обета…
- Елена!
- Вот о каком выборе ты мне говорил! Выбирать между братом и мной?! Калеб…
- Ты не правильно поняла меня, Елена! Прошу ли я слишком многого - довериться мне?
- Сuir do thaic rium (Положись на меня), Калеб МакНейр…nì mi sin dhut! (Я сделаю это ради тебя)
Золотое зарево вмиг осветило комнату, осыпая окаменевшего от отчаянья молодого человека россыпями искр. Еще мгновение, и он остался стоять посреди комнаты в горьком одиночестве.
- Елена…

****
- Черт тебя дери, засранец!!
Алекс подскочил с кровати, в сердцах впечатав оба кулака в стену. Эмоции захлестнули его, не давая толком отойти ото сна. Возмущение его не уменьшалось, а лишь росло, вспоминая он недавние события.
- Черт возьми!..
Он застонал от собственного бессилия. Его проклятие все помнить и лишь наблюдать со стороны, не имея возможности как-то повлиять на происходящие события. Та часть его, на которую он был так зол, жила своей жизнью, не давая жизни ему.
- Только попробуй навредить ей…
От глупости угроз, ему самому стало горько смешно. Он присел на край постели, откинувшись через миг на прохладные простыни.
- И что она в нем нашла?..
Он опять горько усмехнулся, прикрыв ладонью глаза.
- Идиотизм…
Через мгновение, другая мысль вновь заставила его подпрыгнуть на постели.
- И как она могла перепутать?!
Он вспомнил про поцелуй в лесу. Ну, конечно же. Разве могла она ожидать подобного от будущего деверя. Она желала его от другого… Ревность лезвием проехалась по сердцу.
- Алекс!..
- Может Доннан ошибся, и ей надо вовсе не…
- Алекс!!!
В окно полетел камешек, звякнув и едва не разбив его. Молодой человек, наконец, обратил внимание на стенания во дворе дома. Встав с кровати, он босиком подошел к окну и привычно распахнул его. Внизу на него глядела довольная не бритая физиономия Роннана.
- С добрым утром, спящая красавица!
- Какого черта ты здесь орешь?!
От его собственного голоса задрожали стекла. Его друг расплылся в широкой улыбке.
- Я терпел, сколько мог, дружище! Но тебе Ромео придется ненадолго отложить любовные дела!
- Какого черта ты несешь?!
- Ты думал я не в курсе?!!
Все самые страшные опасения Алекса сбывались. Теперь его просто не оставят в покое.
- Дорога через перевал открыта, МакАлистер! Мы одолели часть завала, и он просто на глазах осел. Ты нам нужен, дружище! Просто так я бы не пришел за тобой.
Алекс не медлил ни секунды. Спустя минуту, он, перемахнув через подоконник, присоединился к Роннану. Елена, разбуженная громкими голосами, подняла голову с подушки. Мужчины за окном о чем-то спорили. Она взъерошила короткие волосы, пытаясь, наконец, проснуться, но сон никак не отпускал ее. Сквозь занавески золотился утренний свет, она постаралась сосредоточить взгляд на их узоре. Девушка опустила ноги на прохладный пушистый коврик, ласковая Кире, тут как тут принялась ласкаться, обвиваясь вокруг нее. Занавески распахнулись, легко и почти бесшумно. Она отворила двери на большой просторный балкон, впуская утренний ветер и голоса.
- Милая девчушка!
Голос, хрипловатый и такой знакомый, резанул слух. Неужели она все еще спит? Ноги сами метнулись на каменный пол балкона. Она свесилась с перил, пытаясь увидеть говорившего.
- Рохан!!
- Доброе утро, красавица!
Оба мужчины подняли к ней головы. Елена изумленно не могла отвести глаз. Один из них был хозяин дома, смотревший на нее так, словно снедаемый чувством вины, второй же… улыбался, так тепло и так знакомо.
- Рохан…
- Роннан, дорогая! Но такая очаровательная особа может звать меня хоть ослом, все приму за комплимент!
Алекс одернул друга, не сводя глаз с девушки, стоявшей на балконе. Может общение с его окружением поможет ей, наконец, очнуться? А может лишь усугубит все.
- Ты босиком?
Она, не смея моргнуть, кивнула.
- Вернись в дом, немедленно, ты замерзнешь!
- Но…
- Мы поговорим об этом, позже! Я обещаю!
- Не уходите, пожалуйста!
Сердце его разрывалось на части, от невозможности решить,как поступить дальше.
- Елена, больше всего на свете, мне хотелось бы сейчас все объяснить, но нам нужно идти!
- Хорошо… я подожду…
- Я вернусь вечером, может поздно, ближе к ночи, но я вернусь сегодня!
Она кивнула ему, смущенная и растерянная, не понимая верить ли своим глазам, и наверняка считая, что окончательно сходит с ума.
- Береги себя, ладно?
- Да.
- Клянись, что не натворишь бед, пока меня не будет!
- Клянусь, твой дом будет таким же, каким ты его оставил, Александр МакАлистер!
Она исчезла из вида, но молодой человек в этот раз не почувствовал привычного раздражения, услышав как она его назвала. Одна лишь грусть… Он потянул ухмылявшегося Роннана за рукав.
- О чем она говорила? С кем она меня спутала? Я всегда считал, что уникален! Ну и заварил ты кашу, дружище!
Елена ступила на гладкий пол комнаты, опуская занавески. Озябшие ноги сами повели ее на пушистый прикроватный коврик.Остановившись, опустив руки, она огляделась. В доме стояла тишина. Хозяин покинул его, и тот словно потеряв свою сердцевину- опустел.Сегодня она была предоставлена сама себе. Накинув майку и джинсы, девушка спустилась вниз, намереваясь отыскать, что-нибудь съедобное. К ее огромному удивлению, из кухни раздавались не привычные звуки. Словно кто-то хлопотал там, готовя еду.
Она осторожно заглянула, действительно увидев женщину, в широком переднике, колдующую над плитой. Аромат, поднимавшийся от сковороды, заставил голову закружиться от приступа голода.
- Доброе утро, дорогая! Прошу погодить немного. Если бы этот негодник удосужился позвать меня раньше, я бы уже давно все успела!
Она развернулась к ней, в изумлении так и не понявшей, как ее заприметили, ведь она и звука не издала.
- Скоро я накормлю тебя как следует! Приказ хозяина.
Елена тихонько прислонилась к стене, молча глядя на стоявшую перед ней женщину. Блестящая каштановая коса ее спускалась ниже пояса. Тонкое легкое цветастое платье, прикрывавшее ноги… золотисто-карие глаза, смеясь, изучали ее.
« Молли… что это?.. продолжение сна? Безумие?..»
Ей нужна была помощь… Но к кому обратиться? Как она могла объяснить хоть кому-нибудь суть своей беды? Она и сама не могла понять ее. Да и хотела ли она с ней расстаться?!
- Если такова цена…
- Говори громче, дорогая! Все шумит, я тебя плохо слышу.
Женщина продолжала готовить, и Елена не в силах оторваться от знакомого профиля, лишь молча, созерцала ее как призрак из прошлого.
- Не буду вам мешать. Я подойду попозже.
- Я позову, не волнуйся!
Вернувшись в зал, ее взгляд упал на столик. Телефон манил ее словно спасительный круг.
- Марта!
Что-то подсказывало ей, что этому человеку она могла доверить свое сердце. Она присела на пол, рядом со столиком, и, прислонившись спиной к дивану, сняла трубку. Пальцы нерешительно прошлись по кнопкам, и она замерла в ожидании.
- Я слушаю!
Прекрасно… Инна! Неужели она и в самом деле надеялась, что к телефону подойдет Марта?
- Привет…
- Елена! Наверное, небеса должны были рухнуть, прежде чем ты догадалась бы позвонить!
Девушка открыла, было, рот, пытаясь ответить, но звонкий поток, лившийся из трубки, с другого конца мира было не прервать.
- Я извелась, находясь в неведении! Что у тебя происходит?
- Так почему не позвонила?
- Ты же знаешь, как я занята! К тому же, теперь все необходимо поменять! Боже, я сойду с ума!
- Инна, я хотела бы…
- Мы приезжаем в поместье через пару дней! Конечно, так как я хотела все организовать не будет возможности, но я надеюсь на твое содействие!
- Погоди… как приезжаете? Куда?!
- Я считаю, это просто блестящая идея! Все решится на месте, и не надо будет лишний раз тратить время на перелеты! То, что все решилось так вовремя, просто великолепно!
- Инна, что ты задумала?
- Родители Дона уже вылетели, они постараются все подготовить к венчанию.
- Ты собираешься венчаться здесь, в поместье МакАлистеров?!
- Ты так удивлена? Или может, возражаешь? В прочем, не заставляй меня волноваться, как обычно. Я надеюсь, ты ничего не натворила? Не смей помешать мне, Елена! Я желаю, чтобы все прошло идеально!
- Я не сомневаюсь, дай мне поговорить…
Короткие гудки, остановили ее слова. Приложив прохладный пластик к разгоряченному лбу, она не в силах усвоить услышанное, просто прикрыла глаза.
- Видно не судьба… дорогая Марта, поговорим, по вашему приезду. Что все это значит, черт возьми? Почему она все поменяла? Почему?
Она, уронив трубку, склонила голову к коленям, запустив руки в свои каштановые кудри.
«Кажется, нет ничего на этом свете, что я могла бы хоть немного предугадать… даже мой сон, неподвластен мне… Даже во сне я бессильна… все, что у меня есть - всего лишь моя жизнь…»
События последней ночи ожили в ее памяти, заставляя сердце учащенно биться, как и в прочем, каждый раз, когда она вспоминала этого человека.
«Моя жизнь полна лишь тобой… даже если я всего лишь предвестник для тебя… даже если я не могу заставить биться твое сердце так же часто, как неистово бьется мое, когда вижу тебя, когда вижу, как садится солнце за окном, когда я покидаю тебя с рассветом, желая лишь заснуть и спать… Спать всегда… дорогой Господь!..»
- Все готово! Придется потрудиться над тарелкой!
Мелодичный голос не сразу отозвался в ее сознании. Елена подняла голову, приходя в себя. Но горькое и в то же время волшебное напоминание, глядело на нее из кухни, радушно приглашая позавтракать.
- Сeud taing…(Большое спасибо) - теплая улыбка коснулась ее губ. Девушка поднялась, следуя к столу. Присев на краешек большого стула с деревянной спинкой, она, поднесла ложку к губам, и, слушая говорившую женщину, прикрыла глаза, пробуя на вкус содержимое тарелки.
- Сегодня удивительно тепло! Хозяин наверняка будет на работах до вечера! Ведь столько нужно успеть…
Она говорила, а воображение лишь дополняло ее речи, и словно по волшебству, вознесся потолок, раздвинулись стены, она ощутила шершавую поверхность деревянного стола,нижнего зала в Рейнвуде… еще миг, и треск масла на сковороде сменился треском поленьев камина…
- Можно прогуляться до поселка. Мне необходимы кое-какие травы, и я не собираюсь покупать их у аптекаря! Самые лучшие растут на полях у Трех Ручьев! Там обзор хороший, можно полюбоваться окрестностями!
Темно синее платье в пол… белоснежный передник… как всегда какие-нибудь восхитительно пахнущие цветы или травы, выглядывают из карманов, сорванные ею по дороге, куда бы она ни шла… Молли… дорогая Молли… За окном слышался звон железа… грубый мужской смех… Елена ощущая тепло в груди, лишь тихо усмехнулась, зная, что сейчас распахнуться двери, и войдет он…
- Ты не выспалась, дорогая?
Елена открыла глаза, глядя на ложку, так и застывшую в руке у лица. Ее видение рассыпалось, оставляя лишь реальность.
- Простите, я немного задумалась.
- Мне велено привязать тебя к стулу и не отпускать, пока не наешься. Кажется, я понимаю, что имел в виду хозяин. После, если ты согласна, составишь мне компанию?
Гостья кивнула, с удовольствием взявшись за еду. Она и в самом деле была отменной, но при воспоминании о порубленных бутербродах, предложенных ей недавно хозяином дома, все же сжалось сердце.
- Я пойду с вами. Не смогу сидеть взаперти.
- Вот и чудесно! Только платьице надень, солнце у нас мягкое, полезно позагорать.
- Пожалуй, мне будет удобнее так…
Женщина внимательно оглядела ее.
- Ты не взяла с собой ничего подобного? Ну, конечно же! Он тебе рассказал, что у нас тут холода! Негодник! Но это проблема поправимая! Доедай, а я сейчас вернусь!
Она покинула ее, отправившись, куда-то, в подсобные помещения, находившиеся под лестницей. Елена осталась в растерянности, не зная, что можно было ожидать от домоправительницы.
Допивая сок из высокого стакана, она оглянулась, в ожидании, но «Молли» все еще не возвратилась.
- Что задумала эта женщина?
Собрав опустевшую посуду со стола, Елена, отнеся ее в мойку, пустила воду, опустив руки под теплую струю. Пушистая Кире, наконец-то отыскав ее, принялась ласкаться, трясь о ее ноги.
- Ты голодна?
Елена, вытерев руки маленьким кухонным полотенцем, цвета травы, подошла к холодильнику, открывая его. Ее маленькая подружка незамедлительно протиснула туда свою белоснежную мордашку, в поисках чего ни будь вкусненького.
Девушка, отыскав молоко, налила его в маленькую мисочку. Кире принялась лакать, подглядывая за гостьей в надежде, что перепадет еще что-нибудь.
- О Боже! Запрятала так, что думала, никогда не найду!Идем со мной дорогая! Отвертеться, не получится.
Домоправительница покачала головой, видя, как Елена с сомнением глядела на сверток в ее руках.
- Что вы задумали?
- Нужно лишь немножко облегчить твой наряд. Это не займет много времени, поверь.
Женщина поднялась по лестнице, приглашая за собой гостью. Елена, не смея ей отказать, проследовала к ступенькам.
- Скидывай свою одежду, я помогу тебе с волосами.
Гостья, войдя в свою комнату, стянула рубашку и потертые джинсы. Она с опаской приняла небесно-голубой сверток легкой ткани. Развернув его, она поняла, что Хейзер держала платье.
- Красивое, какое… словно…
- Словно?
«Словно его глаза…»
- Словно небо.
Накинув новый наряд, девушка смиренно замерла, ожидая, как ее волосы приведут в порядок.
- Я так и не спросила вашего имени, прошу прощения за бестактность.
- Хейзер.
- Хейзер…
« Не Молли, глупое сердце все же так надеялось услышать именно это имя…»
- Я так же разочарована, дорогая! Но моим родителям, по всей видимости, было очень весело, когда они придумывали мне имя.
- Я вовсе не хотела выказать неуважение! Просто…
- Ты все время странно поглядываешь на меня, дружек. Я тебе кого-то напоминаю, верно?
- Вы догадливы.
- Надеюсь, это добрый друг!
- Добрый друг!.. очень добрый… она, так же как и вы, замечательная хозяйка, и ведает травами. Думаю, благодаря ее усилиям, дом так уютен…
- Вот и я о том же говорю МакАлистеру! Ты тоскуешь?
- Тоскую…
Елена опустила голову, глядя на легкую голубую ткань платья. Оно ниспадало к ее ногам, укрывая по самые щиколотки. Тонкий обруч, сплетенный из замшевых ремешков, в тон ткани, поддержал часть ее волос, убранных Хейзер назад.
- Ты красавица! Ну же, оцени мои старания!
Девушка подняла взгляд к большому зеркалу. Оттуда на нее смотрела незнакомка. Глаза увлажнились, от переизбытка чувств. Как же давно, она не была собой.
- Нам пора. Навестим на обратной дороге хозяина. Он будет рад!
-Я думаю, это лишнее.
Хейзер вытолкала ее под открытое небо, захлопывая двери, словно она могла сбежать. Солнце окутало их своим щедрым теплом. Елена порадовалась легкости своих одежд, позволявших уставшему телу свободно дышать.
- Нам туда!
Женщина указала в сторону каменистой дороги, ведущей среди нетронутой зелени.
- Но пойдем по полю, прошу! Мне необходимо пополнить запасы.
Елена приподняла подол платья, глядя на обцарапанные носки кроссовок. Пожалуй, бездорожье ей не страшно… скорее страшны ее ноги в этих «хрустальных башмачках».
- Плохая из меня крестная фея! - Хейзер в ужасе всплеснула руками.
- Как я не подумала об этом! О, мой Бог!
- Они прекрасно подойдут для долгой прогулки, так я не устану.
Кажется, ее слова немного успокоили новую знакомую, хотя она все же с еле скрываемым отчаяньем поглядывала на мелькавшую при ходьбе красно-синюю замшу ее спортивных ботинок.
- Деревня там, внизу. Купим приправы и сладости. Лучших нигде не попробуешь! А по дороге наполним корзину необходимыми травами.
Елена согласно кивнула, крепче держа небольшую плетеную корзинку с едой, которую намеревалась отнести хозяину дома и его странному другу. Содержимое было надежно укрыто хлопковым клетчатым платком.
Ступая по зеленому морю, с ароматными островками ярких цветов, Елена все же расслабилась, и потихоньку прониклась настроением Хейзер, болтавшей без умолку.
- Как вы познакомились? Расскажи, я просто лопну от любопытства!
- С кем, познакомились?
Елена вернулась на землю.
- С хозяином, конечно, милая. Я признаться была просто поражена. Твой приезд в этот дом - это было самым приятным известием за последние несколько лет!
Елена вновь удивилась, ничего не понимая.
- Чему же вы так удивились, Хейзер? Неужели никто столько времени не гостил у вас?
Она в ответ от души рассмеялась.
- «Красавица и чудовище», моя любимая сказка, дорогая! Порог этого дома не переступала нога женщины уже лет пять, мы, конечно же, не будем брать в расчет гарпию Ивонн.
- Почему?
- Хозяин дома, был подобен тому чудовищу, из старой сказки. Ни одна присылаемая претендентка не могла выдержать его общества. Он разбивал вдребезги их любые намерения на его счет. О Боже… стекла звенели…
Женщина сокрушенно покачала головой, вспоминая. Елена не знала, что и думать.
- Я всегда верила, что однажды он не устоит. Я все-таки дождалась этого дня!
- Вы что-то путаете, я всего лишь гость, в этом доме!
- Меня не проведешь, дорогая! Если бы ты была для него лишь гостем, и он не мог избавиться от твоего присутствия в доме, он просто ушел бы на время твоего приезда, и вернулся лишь, когда дом опустел. Он бы не спешил вернуться, боясь не застать тебя.
Домоправительница казалось, просто забавлялась. Склонившись к желтым цветам, низко росшим в густой траве, она отбирала самые крупные соцветья, аккуратно складывая их в постепенно наполнявшуюся ароматным богатством корзинку.
- Марта любит чай, приготовленный с их лепестками.
- Мне очень хотелось увидеться с ней.
- Она спрашивала о тебе, когда звонила в прошлый раз.
- Она звонила? - Елена разочарованно всплеснула руками.
- Что она говорила? Как она?
- Интересовалась погодой, и не подрались ли вы. Говорила, что вы один - одного стоите. Я вот только ума не приложу, почему она так сказала?
Елена притихла, не смея рассказать о своем маскараде. Эту часть истории, пожалуй, стоило опустить. Но она не представляла, что будет твориться в доме, по приезду гостей. Вечером надо будет принять много решений.
- Почему вы зовете хозяином Алекса? Разве не правильно будет называть так его отца?
- Верно, вот только уже более восемнадцати лет, этого никто не делал…
- Почему?
- Отец Алекса и Дона умер, Елена. Человек, с которым ты познакомилась у себя дома, их отчим.
Еще одна невероятная новость! Такого Елена признаться не ожидала. Возможно в этом причина странных взаимоотношений в этой семье.
- Мне так жаль. Я даже не подозревала об их утрате.
- Да, это был тяжелый удар для семьи и бедной Марты. Кажется, прошли годы, но она не перестает тосковать, по сей день.
- Отец Алекса был сыном Марты?
- Ты права.
Путницы постепенно спускались с холма, приближаясь к асфальтированной дороге. Вдалеке показались постройки.
-Брианна, спустя семь лет вновь вышла замуж, и Марта одобрила ее выбор. Ийен оказался достойным человеком, и хорошим отцом.
- Могу я спросить о Ивонн?
- О, конечно дорогая! Она дочь Ийена от первого брака.
Час от часу не легче! Значит, по этой причине она так свободно ведет себя в этом доме. И все же…
- Мне показалось, что она относится к Алексу вовсе не как сестра к брату…
- Это верно! Эта особа строит насчет хозяина матримониальные планы. Но планами они и останутся! Какой сложный характер!
Елена оставила расспросы, услышанного и так хватило ей надолго. Алекс потерял отца, и это стало причиной его теперешнего поведения. Но казалось, что все гораздо серьезней. «Как же догадаться без таких неловких расспросов?»
Их охватил шум оживленной деревни. Здесь в отличие от поместья жизнь кипела. Елена, мало оглядываясь по сторонам, вежливо автоматически кивая на вопросы Хейзер, молча, следовала за ней. Остановилась она лишь у маленького магазинчика, аромат печенья и шоколада, окутывал его, не давая возможности пройти мимо.
- Мы просто обязаны заглянуть, дорогая! Женщина потянула ее вовнутрь. Они вошли под звон колокольчиков, подвешенных над дверьми. Полный мужчина средних лет громко поприветствовал Хейзер, как давнюю знакомую.
- Мне как обычно, Томас, а моей подруге еще предстоит ознакомиться, с твоими шедеврами!
Хозяин магазина, рассмеявшись, поманил Елену к прилавку.
- Здесь вы найдете десерт на любой вкус.
- Благодарю. Мне хотелось бы шоколад, орехи и ваниль.
- О! Вы хотите создать шедевр сами?
- Что вы, я всего лишь любитель.
- Я расскажу вам пару секретов, чтоб печенье таяло во рту…
Елена благодарно слушала кондитера, наблюдая, как Хейзер укладывает цветные бумажные пакеты со своими покупками.
- Я обязательно воспользуюсь вашим советом. Спасибо. - Елена, расплатившись, покинула маленький магазинчик в сопровождении домоправительницы.
- Пока мы гуляли, время не стояло на месте. Уже почти два часа дня!
- Нужно отнести еду.
- Верно. Вернемся назад, и поднимемся с другой стороны холма. Там за озером идут работы. Мы найдем их на стройке.
Они прибавили шагу, намереваясь скорее добраться до места. Девушка уже не в первый раз порадовалась удобной обуви. Но вот открытые плечи покраснев, начали ее беспокоить. Столько солнца на них не перепадало уже давно. Жаловаться Хейзер было бессмысленно. Другой одежды у них просто не было с собой. Оставалось надеяться, что в скорее их укроет тень деревьев.
Благо ее мольбы были услышаны. Уже издалека, она увидела знакомый лесок, и отчетливо слышала шум ведущихся работ.
- Они должны быть, где-то в тени, не верю, что в такой солнцепек, эти ребята продолжат работу!
Елена согласилась, про себя все же подумав, что именно так бы он и поступил…
- Рон!
Молодая женщина, помахала мужчине, пьющему воду из фляги. Остатки спасительной влаги, он вылил себе на голову, стряхивая лишнюю, и забрызгивая смеющуюся Хейзер.
- Вот уж кого не ожидал увидать здесь!!
Неожиданно обняв, он с легкостью покружил ее, так и удерживая в объятьях.
- С чего вздумала навестить меня? Или что-то произошло, что смогло вытащить тебя из кухни?
- Я не одна пришла, глупый! У меня и мысли не было тебя навещать! Поставь меня немедленно на землю!
Она, шутя, дала ему тумака. Роннан глядя через плечо подруги, растянулся в широкой улыбке.
- Здесь наша гостья! Я так и знал! Может хоть у нее получится оттащить этого дурня с солнцепека!
- Он не с вами?
Елена оглядывалась, ища Алекса, но его товарищ указал рукой в сторону строительства.
- Он там, дорогая.
Девушка, благодарно кивнув, быстро направилась в указанном направлении. Плечи вновь вспыхнули адским пламенем, но она сердито шла, проходя мимо недостроенных сооружений. Она заглядывала во все возможные места, ища его, но он словно испарился. Осталось последнее…
- Александр МакАлистер! Если ты немедленно не объявишься, я буду голосить тут до вечера!!!
Рабочие в испуге побросали дела, выглядывая со своих мест, и не понимая, что происходит.
Девушка вновь набрала полные легкие воздуха, намереваясь повторить свою угрозу, Но рот ее немедленно был зажат, и, возносясь в миг к синеющему небу, она поняла, что оказалась на чьем-то плече.
- Отпусти меня немедленно!!!
Она отчаянно попыталась освободиться, стукнув его корзинкой с едой по спине,но сильные руки, пачкая легкую ткань, крепко удерживали ее.
- Я предупреждал тебя, маленькая ведьма! Но моих слов оказалось недостаточно?!
Отнеся ее на достаточное, как ему показалось расстояние от площадки, он опустил ее на землю.
- Ты варвар! Варвар! Почему ты так себя ведешь? Не смей хватать меня как вещь, и тащить, куда тебе вздумается?!
Почему он так себя ведет?! Он, словно идиот, потерял дар речи,увидев ее стоявшую посреди этого хаоса. Он заметил ее еще едва вошедшую по дощатому настилу, но проклятые ноги, словно вросли в землю. Дивное видение, оглядывалось по сторонам, в поисках его, и радость от этого осознания, наполнила все его существо. Он узнал это платье, узнал в первый же миг… «Так вот значит, как ты выглядела cagairean, придя тогда на земли Брокмура…»
Словно время понеслось вспять… он помнил каждую ссадину, каждый синяк, он видел, как этот удивительный наряд, превратился в окровавленную тряпку. Ненависть к совершившему подобное, охватила его с еще большей силой.
Руки его с тяжестью легли на ее плечи, в миг, ощутив исходящий от них жар.
- Проклятье! Елена, как долго ты находилась под солнцем? Твои плечи сгорели!!
- Не больше тебя! Или ты не человек?! Когда ты собирался убраться в тень?!
- Не смей кричать на меня!
- Сам не смей так поступать!
Он прикрыл глаза, мысленно сосчитав до десяти, и уже немного поостыв, продолжил:
- Что заставило тебя нарушить свое обещание, Елена?
- Хейзер…
Он шумно выдохнул.
- Я мог бы догадаться. Она поволокла тебя в полдень в такое солнце бродить по окрестностям!
- Она не виновата в том, что случилось, Алекс, я просто хотела увидеться с тобой. Поговорить…
Она протянула ему корзинку.
- Я принесла еду…
Усмехнувшись, он принял ее, указывая рукой, за ее спину.
- Спустимся к озеру. Я позабочусь о твоей спине, раз уж ты побеспокоилась о моем обеде.
Взяв ее за руку, он повел ее, стараясь держаться тени. Они спустились к небольшому озеру, сверкавшему на солнце, словно зеркало. Старые развалины, к которым направился молодой человек, придавали месту таинственности.
- Удивительные места на твоей земле, Алекс. У меня такое чувство, будто я это уже где-то видела.
- Я люблю приходить сюда, когда хочу побыть один.
- Но сегодня…
- Сегодня я хочу побыть с тобой, Елена. Идем!
Он подвел ее к прохладным серым камням, всему, что осталось от какого-то разрушенного временем сооружения. Поставив корзинку на один из них, он пригласил ее присесть на поваленное дерево. Вода плескалась у самых ее ног, и, не выдержав более, Елена, скинув свою обувь, окунула ступни в ее прозрачную прохладу.
- Есть ли большее счастье…
Она услышала, как он снова усмехнулся у нее за спиной. Глядя на ее кроссовки, он от чего-то, покачал головой, не проронив ни слова. Присев возле нее, он отодвинул подальше злосчастные ботинки, и стянул рубашку.
- Что ты собрался делать?!
Девушка, отодвинулась от него, хмуро глядевшего на нее, из-под золотистых прядей волос.
- А что я, по-твоему, могу делать? Я должен выстирать ее, чтобы ты могла одеть ее, когда пойдешь обратно. Ты не сможешь идти с голыми плечами.
- Она нужна тебе самому! Я не одену ее!
- Я не собирался спрашивать твоего разрешения на это. Оденешь и точка! Доставай свои припасы, пока я закончу.
Он спустился к кромке воды, и принялся отстирывать ткань, пытаясь избавить ее от темных пятен. Та, в холодной воде не собиралась поддаваться.
- Не усердствуй. Мне, приятна твоя забота, я одену ее и в грязи. Это не имеет значения. Иди есть!
Она опустила голову, пытаясь скрыть горевшее лицо, убеждая себя, что это всего лишь следствие долгого пребывания на солнце.Скандинавский бог (а глядя на этого полуобнаженного мужчину покрытого темным загаром, она искренне верила, что он им обязательно был в прошлой жизни) выжимая лишнюю влагу с ткани, встряхнул рубашку, развесил ее на горячих камнях оставив под солнцем. Откусив один из бутербродов, она заставила себя жевать, лишь бы прогнать мысли, путавшиеся в голове. Внезапно блаженная прохлада, окутала ее плечи. Встрепенувшись, она обернулась, едва не стукнувшись с ним лбами. Его холодные ладони бережно легли ей на плечи, остужая их. При его силе, они казались невесомыми, боясь причинить боль. Вода тонкими струйками стекала по ее спине. Этот человек поражал ее все больше день ото дня. Но на то, чтоб понять его, у нее уйдет не одна жизнь …
- Ты, словно maighdeann-mhara( Русалка)
- Это плохо?..
Ее голос был еле слышен. Он, вновь опустив руки в прохладную воду озера, вернул их на ее горевшие плечи.
- Ты прекрасна!
Алекс развернул ее к себе, едва не повиновавшись порыву чувств, охвативших его. Ее лицо было столь близко, губы манили, словно магнит.Гладкая кожа под его ладонями заставляла голос разума звучать все тише. Тряхнув головой, словно стараясь развеять чары, он непослушным охрипшим в момент голосом, сменил тему разговора.
- Ты ведь не только накормить меня пришла? Должна была быть более веская причина.
Елена, серьезно кивнула, машинально протянув руку и убирая непослушные пряди с его лица.
Стиснув зубы, он отвел взгляд от мокрой ткани ее платья, пытаясь угомонить разыгравшееся воображение.
- Прекрати, caileag… иначе…
- Иначе?..
Боги! Она повернулась к нему, сев удобнее, и вновь принялась наводить порядок на его шумевшей голове. Ее пальчики скользили по золотистому шелку его волос. Довольная, она всего лишь хотела быть благодарной… он, хотел другого…
- Иначе тебе придется бежать и очень быстро…
- Не сердись на меня. Я знаю, что свалилась на твою голову, но я так благодарна тебе! Tha thu nad dheagh charaid dhomh! (Ты мне добрый друг)
Она, подавшись вперед, обняла его, смыкая руки на его спине. Ладони ощутили ссадины, уже почти сошедшие, оставшиеся после пожара. Она ласково гладила его, положив голову на его плечо. Он, сгребая пригоршнями мокрую гальку, перечислял в голове, все известные проклятия…
Когда она, наконец, прекратила свою неосознанную пытку, отстранившись от него, он, смог освободится из-под плена ее чар. Он читал в ее глазах лишь бесконечную нежность, ту, которую он так часто видел в глазах Марты, глядевшей на него в те моменты, когда он так нуждался в ней,
Девушка поднялась, отряхивая платье. Теперь, она не глядела на него, ее взгляд был занят озерной гладью.
- Что ты думаешь о предстоящей свадьбе, Алекс? Мы с тобой ни разу не говорили об этом…
- Я лишь желаю счастья брату. Для меня не имеет значения кто та,с кем он пойдет по жизни, если она сможет дать ему счастье. Но если она заставит его страдать, она пожалеет об этом. Вот, что я думаю, caileag!
Он видел, как вздрогнули и поникли ее плечи. И что он сейчас нагородил?! Какого черта он рассыпался угрозами?..
- А если будешь страдать ты, Александр МакАлистер?
Этот вопрос застал его врасплох. О чем она толковала?
- От чего ты вдруг заговорила о моих переживаниях, Елена? Есть что-то, чего я не знаю?
- Есть то, чего не знаю я, и меня это мучает бесконечно! Но мы не настолько близки, чтобы я могла спрашивать тебя об этом. Просто помни, что если случится так, что тебе не за что будет ухватиться в этом мире, я всегда протяну тебе руку. Это не пустые слова. Не смейся над ними…
Он поднялся на ноги, подойдя к ней, и став за спиной.
- Я никогда не стал бы смеяться над тобой, Елена. К чему эти речи?
- Они хотят венчаться здесь, Алекс. Они возвращаются со дня на день. Так сообщила мне Инна по телефону. Я не знаю, что произошло, но они изменили дату. Вот, что я хотела тебе сказать… точнее не хотела, но должна была…
Она повернулась к нему, замолкшему позади нее. Молодой человек ничего не ответил, лишь в нависшей тишине слышны были порывы поднимавшегося ветра. В его синих глазах застыла такая боль, что она ощутила ее словно свою. «От чего же это известие так убивает тебя?! Что происходит в этой семье?!» Ей захотелось наброситься на него с кулаками, и выбить признание любой ценой.
Через мгновение, огонь в его глазах угас, оставив ледяные равнины. Ровный голос его, остудил и ее пыл.
- Тебе пора. Хейзер наверняка волнуется.
- Я никуда не пойду!
- Я вернусь вечером, cagairean.
- Если ты этого не сделаешь, я отправлюсь тебя искать. Клянусь!
- Я тебе верю…
Его широкая ладонь потрепала ее короткие кудри, поправляя обруч.
- Ступай. Чем раньше я начну работу, тем быстрее закончу.
- Ты не обманешь меня, ведь, правда?
- Я бы не смог, это чревато последствиями, верно?
Он пытался шутить? Ее не проведешь, но она понимала, что лучше всего оставить одного, этого странного принца, в перепачканной рабочей одежде. Подобрав свои ботинки, она побрела к лесу, надеясь застать там Хейзер, и поспешить домой.
- Не забудь поесть, пожалуйста!
Он кивнул ей стоя у воды. Провожая ее, он чувствовал, как наполняется влагой ветер. Трепля его волосы, он не предвещал ничего доброго. « Скоро погода испортится » И почему это все время происходит с ним?!
- Ты ведь далеко, Марта! Или твои чары действуют и через такое расстояние?!
Та, что похитила его сердце, пришедшая из другого мира, родившаяся на другой земле, уходила, заставляя себя не оглядываться. Он был уверен в этом, видя, как сжимались ее хрупкие плечи… плечи!..
- Cagairean!
Эхо разнесло его голос, разнося его по округе. Молодая женщина, тепло, усмехаясь, прислонилась к дереву, глядя на них, терзаемых удивительными чувствами. Хейзер спустилась к дороге, намереваясь, перехватить Елену, когда она станет ее искать. Он кинулся за ней, хватая на бегу все еще влажную рубашку. Еще миг, и ее плечи надежно укрылись хлопковой тканью.
- Спасибо…
- Будь осторожна…
- Учти, я буду все делать в точности как ты. Тогда…
- Тогда я буду осторожен!
- Увидимся вечером.
Алекс кивнул, отпуская ее. Елена тихо побрела по дорожке, ведущей мимо леска, где ее дожидалась новая подруга. Поравнявшись с Хейзер, они направились к дому.
- Дорогая, ты расстроена? Не похоже, что вы поссорились.
- Мы не ссорились, просто я принесла неожиданные для него вести.
- Что же это, если не секрет?
- Не секрет, Хейзер! Ужасная новость!
- Да что же это, дорогой Господь?
- Моя сестра звонила, сообщила, что дата свадьбы переносится, и они решили венчаться здесь, в поместье…
- О Боже!
Хейзер, едва не выпустив свои покупки, заголосила на всю округу.
- Это не правильно! Все это нарушает очередность!Что же делать?! Марта наверняка не в себе! Нельзя было менять дату! У всего свой черед! О Боже!!
- Я согласна, с вами, гости расстроятся, что необходимо будет ехать в такую даль, и папе придется снова менять свой график, но не надо так убиваться, Хейзер. В конце концов, они нашли друг друга, какая разница, когда они станут под венец, на месяц раньше, на месяц позже…
- Дорогая, этот месяц… на него возлагались большие надежды!
Домоправительница горько вздохнула, прижимая свободную руку к груди. Елена видела стоявшие в ее глазах слезы. Что же происходит? Что с ними? Почему известие об этой свадьбе вызывает такие эмоции, у окружающих?И при этом никто не против самой идеи о женитьбе? Голова разболелась от недопонимания.
- Я не понимаю происходящего в вашем мире, Хейзер. Я ощущаю себя инопланетянином!Сейчас я просто хочу поскорее вернуться домой, и приготовить ужин для Алекса. Я не уверена, что он проглотит хоть кусок из того, что мы принесли. Он должен хорошо отдохнуть и выспаться. Надо ему помочь, вы согласны?
- Все так, моя дорогая…
Хейзер заботливо взяла ее за руку, и они прибавили шагу. Вскоре уставшим путницам открылся вид поместья. Ноги Елены отсчитали двенадцать ступеней, как и говорил Алекс. Она улыбнулась и прошла в дом.
- Елена!
Голос Хейзер раздался из комнатки расположенной под лестницей.
- Я оставлю тебя сегодня, дорогая. В связи с твоими словами, необходимо многое успеть сделать.Можешь по хозяйничать на кухне, до возвращения Алекса у тебя куча времени. И ни о чем не беспокойся, дорогая!
Она, подойдя к гостье, нежно обняла ее, убаюкивая.
- У всех сказок счастливый конец, дорогая. Твоя сказка правильная, она обязательно закончится счастьем.
- Не беспокойтесь обо мне, Хейзер. Если что-то пойдет не так, я просто потребую у судьбы переписать конец…
Елена босиком направилась на кухню, оставив кроссовки в гостиной у лестницы. Бережно сняв драгоценную рубашку, она положила ее на спинку дивана, намереваясь выстирать к приходу хозяина. Надев передник Хейзер, она стала распаковывать свои покупки. Домоправительница покинула ее вскоре, тихо хлопнув дверьми. Елена осталась в компании пушистой любопытной Кире, прибежавшей к подруге и присевшей на подоконник.
Аромат шоколада и ванили наполнил кухню, и она, улыбаясь своим мыслям, выдавливала из кондитерского кулька на противень тесто в форме букв.
- Надеюсь, ты любишь сладкое, Александр МакАлистер.
Внезапно гостиную наполнил звон телефона. Елена, осторожно прикрыв духовку, поспешила к столику, намереваясь поднять трубку.
- Марта… пожалуйста, пусть это будешь ты!
Усевшись на пол у телефона, Елена поднесла трубку к уху.
- Дом МакАлистеров, слушаю вас.Аghmhor! (Милый)
Теплый голос Марты зазвучал в голове, даря облегчение. Елена покрепче ухватилась за трубку.
- Марта! Дорогая Марта!
- Это я, Елин, я так рада слышать твой голос.
Голос бабули, хоть и наполненный радостью, все же звучал устало. Видимо пребывание в гостях, на чужой земле, отнимало ее немногие силы. Елена порадовалась, несмотря на обстоятельства, что вскоре она окажется дома.
- Как ты себя чувствуешь, дружок?Хорошо ли ты ешь? Как ты спишь? Мне все необходимо знать. Не могу утерпеть до приезда, чтобы обнять тебя.
- Не волнуйтесь, Марта. Мне не дают голодать. Хозяин дома лично следит за этим… хотя у него так много работы…
- Он следит за тобой, да, Елин?
Голос бабули внезапно оживился, и стал почти заговорщицким. Елена вздохнула, припоминая слова Хейзер. Они точно с Мартой - подельники!
- Алекс замечательный, гостеприимный хозяин. Мне очень понравился ваш дом, Марта, и все вокруг. Это место волшебно…
- Это не мой дом, Елин. Доннан давно живет в городе, и колесит по всему свету. Брианна с мужем приобрели, особняк у самой черты города. Я составляю ей компанию, иногда заезжая в гости к моему старшему мальчику. Это дом главы семьи, Александра МакАлистера, Елин. И я надеюсь дожить до того светлого дня, когда он законно вступит в свои полные права.
- Я не знала, что дела обстоят так. Но разве Алекс несовершеннолетний?
- Этому негоднику уже двадцать шесть! Дело не в годах, àghmhor, дело в его принципах! Он должен принять решение, и судя по последним событиям, времени почти не осталось…
Елена в очередной раз почувствовала прилив необъяснимой тревоги. Все говорят с ней загадками, понятно, что это дела семейные, но как помочь, если не знаешь сути беды?
- Могу я что-то сделать, Марта?
- Мы прибудем завтра, ближе к обеду, Елин. Я хочу говорить с тобой, и видеть твои глаза. Дождись меня, àghmhor.
- Да, вы правы. Я подожду. Берегите себя.
Она подержала еще немного трубку, прижимая ее к груди. Стук сердца звучал в унисон с гудками.
Очнуться ей помог настойчивый аромат, доносившийся с кухни.
- Мое печенье!!
Елена подорвалась с пола, забыв вернуть телефон на место. Трубка повисла на проводе, мягко стукнувшись о ковер. Она аккуратно достала свое кулинарное произведение из духовки, радуясь, что успела вовремя.
- Осталось лишь украсить… затем разогреть ужин…
Она продолжала хозяйничать, выкладывая угощенье на плетеное блюдо, готовя хлеб и фрукты. Солнце клонилось к горам, заливая все золотистым светом. Запах вечерней свежести вносимый через открытое окно порывами легкого ветра, наполнял дом.
Закончив приготовление и уборку, Елена скинула передник. Вернувшись в гостиную, она подняла со спинки дивана рубашку, и направилась наверх, намереваясь хорошенько ее выстирать в ванной.
Теплая вода, да шампунь сделали свое дело. Пусть теперь она пахла цветами, но была белоснежной. Елена, осторожно отжала ткань, и перекинула ее через трубы сушилки для белья.
Проходя мимо зеркала в ванной, она притормозила, глянув на свое отражение.
- Кажется, Хейзер не подумав, распределила наши роли… и кто здесь чудовище?
Лицо перепачкано, волосы запутаны, обруч съехал, чуть ли не на глаза, благо платье осталось чистым. Она так спешила, что не подумала переодеться. Отыскав в сумке в комнате расческу, она принялась приводить в порядок себя. Поправив короткие кудри, она вернула обруч на место, с лица были стерты все пятна, и расправив легкие складки сарафана, она поняла, что конечно же не восхитит, своей персоной хозяина дома, но и не напугает… Вздохнув, она спустилась обратно. Ноги устало прошлись по мягкому ковру, подведя ее к колышущимся ажурным занавескам.
За большим окном уже окончательно стемнело. Луна чистым серебром сверкала в небе.
- Что же тебя так задержало?
Беспокойство не давало спокойно усидеть на месте. Как жаль, что нет телефона, по которому можно было бы в любой момент связаться.
- Я должна тебя предупредить. Они прибудут к завтрашнему полдню. Ты должен как следует отдохнуть, и поесть. Ты наверное и вовсе без сил. Как мне сказать тебе это? Черт! Она сердито пнула мягкий бок дивана, все же присаживаясь. Ужин остывал, в ожидании хозяина дома. Ее голова удобно опустилась на подлокотник.
- Все равно дождусь…
Усталые веки опускались, отказываясь подчиняться. Сон сморил ее, наконец…
Он, решив сократить расстояние, воспользовался открытым окном. Задержавшись на подоконнике, Алекс заметил свою беспокойную гостью, мирно спавшую в гостиной.
Она ждала его. От этого открытия, на душе стало тепло. Улыбнувшись, он соскочил на пол, стараясь не шуметь. Он хотел подойти, но запах доносившийся с кухни, заставил его притормозить. Голод взял свое. Ноги развернулись,и он прошел под аркой. На столе стоял приготовленный ужин, и, глядя на свою старую кружку, он уже не сомневался, кого он ждал.
- Елена, ты невероятна…
Он потянулся к миске с фигурным печеньем. Шоколадные буквы, пахнувшие орехами и ванилью, складывались в блюде в его имя, впервые он был рад, что оно звучало полностью.Так лакомства оказалось в два раза больше. Он откусил первую букву, ощущая, как печенье восхитительно тает во рту. Присев за стол, он, счастливо ухмыляясь, опустошал холодные тарелки, сам себе, признаваясь, что это был самый лучший ужин в его жизни.
Прикончив еду, он устало направился в гостиную. Качая головой, поднял и положил на место трубку телефона.
- Вот значит, почему я не мог связаться с тобой…
Потушив ненужный свет, и тихонько опустившись на ковер, рядом с диваном, он еще некоторое время просто молча, смотрел на нее, спящую, затем прикрыв глаза, поддался накатившей усталости, сам не заметив, как уснул, склонив голову на мягкий диван.

                                                                                   ПРИЗРАКИ

Она попыталась уложить волосы, или хотя бы придать им подобие прически, которую делала Молли. Странную Дону звать вовсе не хотелось. Елена кое-как пригладила пряди, и еще раз погляделась в огромное зеркало. Ее платье, из зеленого бархата, с золотым шитьем было сказочно хорошо. Она коснулась прекрасного изумрудного пояса, тяжестью давившего на бедра. Калеб вручил ей его перед самым отъездом, пообещав самолично снести голову, повреди она его. Он принадлежал его семье уже… слишком долго. Елена не любила эти вещи, им придают слишком большое значение. Бояться потерять, убивают ради них. Ей он был дорог лишь потому, что она чувствовала себя опоясанная этой дорогой вещицей - частью его семьи, его жизни. Как бы глупо это не звучало.
Вдруг что-то в отражении привлекло ее внимание. Какие-то непонятные огоньки промелькнули за окном. Елена обернулась, ища, что же это могло быть. Подойдя ближе, она приоткрыла окно, вглядываясь в темнеющий сад. Таинственный огонек, вновь появился, мерцая вдалеке, то горя, то угасая.
-Что за черт?..
Тонкий аромат цветов достиг ее обоняния, заставив глянуть на подоконник. Он лежал там, одинокий белеющий в ночи цветок…
- Лилия…
Более не было ничего. Не имея предположений, кому в голову взбрело одарить ее в ночной час, она перегнулась сильнее через широкий каменный подоконник, пытаясь понять, что же это может быть. Может кто-то из слуг? Это было ее ошибкой… тяжелый пояс, свесившись с подоконника, зацепился за что-то, торчавшее на внешней стороне стены, и она, пытаясь выровняться, не рассчитала силу, и почувствовала, как тяжесть покидает ее талию. Пояс соскользнул в темноту внизу, в единое мгновение. Ее рука поймала пустоту.
- Нет… черт возьми!... И что теперь?...
Она очень отчетливо представила, как ей прилюдно сворачивают шею, с ее дурной головой… публика скандировала…
Елена, тихо шепча слова единственной известной ей молитвы, прихватила из сумки кинжал, сделанный Китом, и покоящийся в красивых замшевых ножнах. Она, засунула его за высокий сапожок, и, завернув и закрепив повыше свои юбки, села на подоконник.Свесив ноги за окно, она попыталась осветить свечей место приземления. Девушка увидела только траву, и рядом бегущую к саду тропинку.Оставив подсвечник рядом с собой, она тяжко вздохнула, и спрыгнула в темноту. Через мгновение, ноги с болью впечатались, в мягкую землю, она не удержалась, и едва не шлепнулась во весь рост, успев приземлиться на вытянутые руки. Приняв, наконец, вертикальное положение, Елена стала торопливо шарить в темноте в поисках злополучного пояса. Он словно исчез. Руки то и дело натыкались на камни и колючие растения.
- Ну почему тут нет фонарика?! Как же это не кстати…
Словно инстинктивно почувствовав чье-то присутствие, она оглянулась за спину. Снова этот блуждающий огонек… Сердце заколотилось от испуга. «О чем я только думала!»Но для нее было страшнее показаться МакНейру без дорогой ему вещи и нарушить обещание, нежели подвергнуться неизвестной опасности. Тем более что огонек удалялся… «Я ведь не одна, тут полно слуг… скоро подадут ужин и меня хватятся! Надо спешить» Она убедила себя, что все путем, и, вздохнув, продолжила поиск. Прошла, казалось вечность, и она начала отчаиваться. На глаза навернулись слезы, Елена дрожащими от волнения ладонями смахнула их, сразу же почувствовав, что теперь ее лицо, вдобавок, еще и в грязи, и тут услышала голос над головой. На мгновение она замерла.
- Елена!
Сердце снова подпрыгнуло.
- Калеб…
Она услышала, как шире распахнулось окно, со звоном полетел вниз серебряный подсвечник, приземлившийся у ее ног.
- Елена! Где ты, черт возьми?!
Она отступила назад, вжавшись спиной в холодную шершавую каменную стену. Каблук звякнул обо что-то, лежавшее в траве. Она тихонько присела и нащупала злополучную драгоценность. Девушка снова поднялась, стараясь оставаться незамеченной. Второй подсвечник в руке МакНейра осветил кусок дворика. Елена вжалась еще сильнее.
- Господи, пусть он уйдет, пусть не увидит меня такой… здесь…
Но видно она все еще слишком плохо знала этого варвара. Где-то вверху над ней заскрипело под тяжестью его веса деревянное покрытие подоконника, и через миг ее воин легко и, пружиня, словно дикий зверь мягко приземлился ровно в том месте, где за его спиной стояла она. Жить ей оставалось всего мгновение…
Забыв дышать, Елена обреченно смотрела, как он оборачивается в ее сторону. Пламя от свечи, не угасшей и доселе, вызолотило пряди его волос. «Мой прекрасный принц…»
При виде нее он пришел в ярость. Как ей хотелось испариться в этот миг! Подсвечник дрогнул в его руках, он так сжимал его, что тот готов был с треском разлететься на части. Она все пыталась подобрать слова, когда он не проронив ни слова, кинул яростный взгляд на ее измазанные руки судорожно сжимавшие пояс. Когда их глаза снова встретились, она не выдержала. Слезы полились в два ручья.
- Прости!.. Я не специально… я такая идиотка!.. Он соскользнул, и я не успела его подхватить…
- Елена!
- Я понимаю, как он дорог тебе, я больше никогда не прикоснусь к нему…
- Елена!!
Его резкий голос, наконец, оборвал ее причитания. Он вдруг подался вперед и ошеломил ее, прижав со всей силы к своей груди. Она стояла поникшая и растерянная, всхлипывая и не зная, что и думать. Его голос, став вдруг хриплым, словно он тщетно пытался подавить ком в горле, вернул ее в реальность.
- Елена. Твоей глупости нет предела…
Она не возражала, продолжая всхлипывать, слушала, как бешено, колотиться в груди его сердце. «Он испугался за меня… все же я есть в его сердце…»
- Я не имел понятия, ушла ли ты… или тебя увели неведомые силы…
- Калеб…
Ухватившись за его куртку, Елена спрятала лицо в меховом воротнике у него на груди. Счастье, тихое, восхитительно теплое, безудержной волной накрыло ее до самой макушки.
- Простишь ли ты меня?.. О, Боги, сколько же раз я проклят, твердить тебе это?.. Не смей думать, что стоишь между мной и Роханом, ибо такого никогда не было и не будет! Я никогда не пожалею ни об одном слове сказанном мной в тот день… лишь прошу не отказываться от своих обещаний, лишь из чувства вины…
- Тебе не за что просить прощения, Калеб. Даже если бы ты отрекся от меня, и не взял с собой, я бы все равно пришла за тобой. Хоть пешком. Даже если бы ты был зол как черт…
- Зол как черт?
Она почувствовала, как его грудь сотрясается от тихого смеха. Он пригладил ее волосы, заставляя поднять к нему лицо.
- Нельзя, чтобы моя леди показалась замарашкой, за столом…
Он рукавом своей рубашки стал бережно оттирать грязь с ее щек.
- Довожу до твоего сведения, что во время твоего отсутствия, не произошло ни одного набега. Они не появились ни разу. Мы разделялись, и проверяли самые ожидаемые места их атак, но безрезультатно. Словно в воду канули. Хотелось бы знать, является ли причиной затишья наше присутствие в Брокмуре, или все же они готовят что-то.
- Катриона?
- Она справлялась о тебе утром. Потом мы покинули замок. Я сказал, что тебе нездоровится.
- Могла ли она заподозрить обман?
Елена в волнении убрала его руку от своего лица, сжав ее в своих ладонях.
- Я закрыл дверь изнутри.
- Пользоваться окном вместо двери входит в твою привычку.
- Верно, caileag. Nì mi sin dhut(Я сделаю это ради тебя)
Елена, едва справляясь с переполнившими ее чувствами, лишь поспешно склонила голову, пытаясь скрыть смущение. Калеб осторожно отнял свою руку.
- Стоит вернуться в зал. Не стоит зря волновать хозяина дома. Похоже, он и так считает что его гости немного не в себе.
Девушка усмехнулась, следуя за МакНейром в замок. Проходя по тропинке, ведущей мимо сада, она боковым зрением приметила знакомый блуждающий огонек. Дернув молодого человека за рукав, она притормозила. Калеб удивленно оглянулся, тот час же встав перед ней, заслоняя собой. Человек с небольшим факелом, шедший от дальних построек, остановился поодаль, склоняя голову в приветствии. Калеб коротко кивнул в ответ.
- Прошу прощения, за то, что испугал миледи. Я здешний садовник. Сегодня пришлось задержаться. Не думал, что стану причиной чьих-то волнений.
Голос у него такой чистый… Елена неожиданно заслушалась, удивляясь, как простой деревенский парень, держась так ровно, рассуждал с гостем хозяина дома как на равных. Она выглянула из-за плеча МакНейра, пытаясь разглядеть говорившего, как следует. Но огня, в руках мужчин было не достаточно, для этого. Лицо его терялось в тени. Одежда его, укрытая темным плащом, простая, была испачкана работой в земле. В другой руке он держал большую корзину с саженцами цветов.
- То, что вы делаете, прекрасно!- Елена вспомнила дивный сад, у ворот замка.
Вырастить подобное в такой местности, было даром Божим… Человек, склонился в знак благодарности. Легко и просто, странно…
- Благодарю, леди Елена. Ваши слова, много значат для скромного садовника.
- Ступай, не стоит бродить тут в потемках!
Резкие слова МакНейра прервали незнакомца. Он, отступая в тень деревьев, уступил им дорогу. Елена, поспевая за другом, проходя мимо него, все же оглянулась. Свет огня осветил его на мгновение. Черные волосы, спутавшись, падали на лоб неровными прядями. Его губы тронула легкая улыбка, преображая лицо, обезображенное шрамом, тянувшимся через всю левую щеку, рассекая бровь ко лбу. Мужчина был красив как сам дьявол. И знал об этом. Даже полученная травма, не портила его ни капли, добавляя так сказать особого шарма. Он такой же садовник, как она леди… вот только его кровь, как она предполагала, была, несомненно «голубой»… Глаза его темные как ночь, сверкнули, вызывая неописуемое волнение. Мурашки побежали по спине. Елена прибавила шагу, готовая прочь убежать от этого человека. Словно сам демон восстал из ада, и явился им среди ночи…
- Калеб…
- Ты наблюдательна.
Он, ускоряя шаг, повлек ее за собой к центральному входу. На этот раз, Елена была лишь рада, закрывшимся за спиной дверям. Выдохнув, наконец, и успокаивая сердцебиение, она прислонилась к ним спиной.
- Вы вернулись к нам, Елена. Несказанно жаль, что здешняя погода, так пагубно влияет на ваше столь хрупкое здоровье.
Хозяин дома, появившись в зале, приветствовал их. В доме сегодня было непривычно людно. Слуги сновали, готовя ужин.
- Вам не о чем беспокоится, Алан. Я просто немного устала. Теперь все в порядке.
Девушка, благодарно улыбаясь, пошла к нему на встречу. В ответ, подойдя к гостье, Фландерс, неожиданно заботливо снял с ее волос сухой листок, запутавшийся в каштановых прядях.
- Вы удивительная девушка, Елена. Признайтесь, вы обладаете каким-то волшебством, заставляющим вовсе забыть о важных делах. Вот и сегодня, я вместо того, чтобы заботиться о безопасности собственной земли, занимался чем?..
Другая его рука, вызывая любопытство, держалась хозяином за спиной. Елена, словно ребенок, предчувствовавший неожиданный подарок, еле сдерживалась, чтоб не заглянуть туда. Алан усмехнулся, глядя на ее нетерпение. Его рука осторожно появилась перед ними. Девушка с неподдельным восторгом глядела на восхитительную, белую лилию, с едва уловимым розоватым оттенком, усыпанную сверкающими каплями росы. Легкий, волшебный аромат наполнил ее легкие, кружа голову.
- Я обещал показать вам место, где они произрастают, Елена, но узнав о вашем состоянии, понял, что проще довести ее сюда, чем рисковать столь редким цветком, отправляя его в такую даль…
Он галантно протянул Елене, пылающей от его слов чудесный цветок.
- Благодарю, милорд…
- Какого черта, Фландерс!
Калеб закипая, грубо прошел между ними, заставляя расступиться.
- Тебя не было больше трех часов! И ты хочешь сказать, что вместо объезда северных границ, потратил их на собирание букета?!
- Отнюдь, мой дорогой друг. Просто для некоторых мужчин легко совмещать дела и радовать милых дам.
Фландерс словно довольный кот, свысока, глянул на МакНейра. Тот в свою очередь в долгу не остался, продолжив:
- Некоторые недавно заявили, что у них в голове каша, от одного присутствия милых дам!
Алан, немедленно убрав улыбку, грозно двинулся к гостю.
- Браво!
От души веселясь и хлопая в ладоши, Катриона остановилась под резной аркой.
- Давненько в этом доме не было хорошей драки!Может, вы двое порадуете нас?
- Сестра, сегодня ты порадовала нас, придя вовремя!
Оказавшись возле молодой женщины, Алан намотав ее длинную, на этот раз сухую косу на руку, запечатлел легкий поцелуй на ее лбу.
- Какими видами ты любовалась сегодня, моя дорогая?
Катриона, натянуто засмеявшись, отняла свои бесценные косы у брата, вывернувшись у него из-под руки.
- К клумбам у меня, в отличие от тебя пристрастия нет!
- Мне казалось - это твоя инициатива так заботиться о саде Брокмура. Он прекрасен… - Елена, любуясь подарком, в который раз вдыхала его свежий аромат. Леди Фландерс поджала губы, словно сдерживая слова, желавшие сорваться с них. Калеб, намереваясь поддержать своего маленького товарища, согласно кивнул, продолжая тему:
- Алан, твой садовник…
- Ох, Боже мой!..
Хохот Катрионы наполнил зал. Она глянула на свое платье, залитое опрокинутым вином. Бокал, звякнув, опустился к ее ногам.
- Какая я все же неловкая!
Мужчины, конечно же, отвлеклись, не договорив. Елена, нахмурившись, отошла в сторонку, и, прихватив графин с чистой водой, подозвала Катриону.
- Я помогу тебе, полагаю, мы можем оставить мужчин одних, и вдоволь посплетничать.
- Нет, ну как же так?!
- Обещаю, скучно не будет…
Елена подмигнула хозяйке, и та, поддавшись искушению, сама вытолкала ее из зала.
- Я хочу знать все!
Калеб с тоской глядел, как ее подталкивают к одной из лестниц. «Ступай, caileag… только дождись меня…»
- Елена!..
Она, притормозив на самой высокой ступеньке, обернулась, вопросительно глядя на него. Он же, преисполненный неведомой ей тревоги, глядел на нее, словно боясь отпустить.
- Gu dè as ciall dhut? (Что же ты хочешь сказать?)
- Dad ort! (Не важно!)
Его голос, прозвучавший так холодно, не обманул ее на этот раз. Елена мигом пожалела о затее увести Катриону, и дать Калебу разузнать все у Фландерса. «От чего этот дивный мир так суров?.. Почему я не могу просто прийти сюда, и быть рядом с тобой?.. И не бояться, что каждый взгляд, каждое слово, сорвавшееся с губ, может оказаться последним…» Она не нашлась, что ответить, в столь неудобной обстановке, лишь улыбнулась ему, вложив все чувства во взгляд. Только бы он понял… Еще пара шагов, и она исчезла в темноте коридора.
- Никогда не думал, что буду тебе завидовать, МакНейр.
Калеб не ответил. Он глядел на опустевшие ступени. Он хотел бежать по ним. Он не хотел отпускать ее до… до конца времен…
- Странные люди бродят по твоей земле, Алан.
Он сам не узнал свой голос.
- Говори прямо.
- Твой садовник.
- У нас война на пороге, а ты беспокоишься о парне, который навозом клумбы удобряет?
- Как давно он у тебя работает?
- Ты настырный!
- Я вынужден!
- Уже более двух лет назад, мой старый садовник умер. Где-то с год, как этот парень его заменил. И надо сказать довольно достойно, так что МакНейр, не тревожь моих людей.
Фландерс, не был настроен говорить о своем окружении. Калеб понял, что дело сталось за Еленой.
Хотелось верить, что его маленькому соратнику удастся больше. Вовсе не хотелось тревожить улей… Особенно, когда на каждом углу мерещатся враги. Черт их дери! Возможно, они все здесь, а возможно, они просто теряют время зря, и эти люди всего лишь слишком эксцентричны, для него… Молодого человека выводило из себя, что его люди разбредясь по всей окрестности, выслеживали пропавших призраков. «Рохан, брат, когда мы с этим покончим? Может встряхнуть этого короля болот как следует?..»
Видимо мысли явно прочитались у него на лице, потому что Фландерс разразился смехом, хлопнув его по плечу. Калеб скинул его руку, проходя к обеденному залу.
- Поверь мне, МакНейр, это же самое не раз приходило мне в голову! Но не переживай сильно. Я был бы идиотом, не понимай, зачем ты здесь. Поверь моему чутью, очень скоро, ты получишь то, что так страстно желаешь.
Калеб притормозил перед распахнутыми дверьми. Алан все так же дружески хлопнул его по плечу и на этот раз, не дав гостю освободиться от его руки. Перехватывая ее, желая оторвать ее со своей куртки, молодой человек развернулся к хозяину Брокмура. Их взгляды встретились, искрясь искренним негодованием.
- Ты мне не друг, МакНейр!
- Так же как и ты мне!
Освободив одежду, Калеб все же не отступил от него.
- Но и не враг. Наши интересы никогда не пересекались… - мрачно отозвался хозяин дома.
- До недавних пор, как я понимаю?! - Калеб чувствовал, что его снова колотит.
- Я не отступлю, МакНейр…
Хотя голос Фландерса прозвучал совсем тихо, для хозяина Рейнвуда он был грому подобен. С диким рыком, он, схватив его за грудки, впечатал спиной в холодную каменную стену. Алан, хорошенько стукнувшись затылком, с не меньшей яростью, попытался оттолкнуть соперника. С грохотом, мужчины повалились на пол, устеленный темным, и довольно мягким, как неожиданно про себя отметил взъерошенный гость ковром. Где-то высоко над головами, слышался веселый смех Катрионы. Он разливался по покоям, доводя до очередного приступа ярости катавшихся по полу мужчин.
- Лучше оставь эту затею, Фландерс!! Богом клянусь!..
- Иначе что?!!
Ножка огромного стола, хрустнув под их спинами, сложилась вдвое. Со стола полетел графин, разбрызгивая вино, и зазвенели стеклом кубки. Упавший последним подсвечник, моментом опалил разлитую алую жидкость. Пламя занялось в секунды, съедая ковер и край стола.
- Продолжим в другой раз, МакНейр!
Алан подорвался с пола, срывая свою куртку и накидывая ее на пламя. Он принялся энергично топтать его, не давая разойтись огню. Калеб поднялся, поправляя свою одежду. Кажется он и в самом деле, потерял остатки разума. И что сейчас произошло?! Катриона была права…
Он вновь поднял глаза, словно сквозь разделявшие их стены, мог увидеть ее. Фландерс, проследив его взгляд, лишь тихо вздохнул.
- В этих стенах она в безопасности, МакНейр. Хотя бы это я могу тебе гарантировать.
- Хотя бы это?!
- Хотел бы я иметь счастье принимать вас при других обстоятельствах. Позволить ей свободно передвигаться по этой земле.
- Ее не было бы здесь при других обстоятельствах, Фландерс! Эти болота не для нее!
- Согласен…
Калеб умолк, не ожидая отступления хозяина дома. Глядя на его, не меньше его самого уставшего за последние дни, желание подначивать пропало.
- На завтра, мы изменим маршрут.
- Какого черта ты так решил?
- Мы слишком далеко подошли к внешним границам. Отзывай своих людей, МакНейр.
- Хочешь, чтобы мы обошли границы, у Чертова Рога?
- Да, хочу изменить наши планы.
- Согласен.
Мужчины покинули гостиную, не притронувшись к еде. Алан лишь отдал несколько коротких указаний по поводу оставшихся на втором этаже дам. Ужин им велено было подать наверх.
Украшенная цветами из ткани прекрасная коробка со сладостями лежала на атласном покрывале. Елена протянула руку за одной из них, наслаждаясь вкусом. Катриона, не отставая от нее, отправила в рот очередное угощение.
- Позвольте спросить, как вам здесь живется, Катриона? У вас чудесный брат, но, кажется, ваш круг общения в Брокмуре не велик.
Леди Катриона откинула назад свои роскошные косы. В ее зеленых глазах плясали чертики.
- Мне достаточно общения, дорогая Елена! Я не так одинока, как тебе успел напеть, чертов МакНейр. Не смей меня жалеть!
- У меня не было подобного намерения.
Ее смех застал Елену врасплох.
- Елена, ты, несомненно, слышала мою историю. Конечно же, она обросла таким вымыслом, что даже я сомневаюсь, было ли все так на самом деле…
Она так же внезапно стала грустной, и Елена едва подавила желание приободрить ее, не зная, как эта столь эксцентричная особа отреагирует на этот жест.
- Да, я слышала об этом. Мне бы хотелось послушать вас, и не делать никаких поспешных выводов.
- Мое сердце разбито, мечты развеялись, как дым… эти болота давят на меня, словно затягивая в свою тину… порой мне кажется, что здесь и закончатся мои жалкие дни… вот в чем правда, Елена!
- Простите.
Катриона вновь рассмеявшись, принялась за сладости. Гостья поняла, что вряд ли добьется от нее хоть немного полезного. Вздохнув, она поглядела в окно. Ветер, свежий, ночной гонял по небу облака, играя со звездами. Она услышала, как отворились внизу двери, и люди вышли из дома. Немедленно поднявшись с кровати, девушка поспешила к окну.
- Они не стали ждать утра. Видно и в самом деле, все плачевно - небрежно заметила хозяйка.
Елена сжала в руке дорогую занавеску, не сводя глаз с широкой спины человека, садящегося на черного коня. Золотые пряди волос его казались серебряными в свете луны. Как же ей хотелось в этот миг, чтобы он поднял свою голову! Промелькнуло желание закричать, и окликнуть его, но она не посмела отвлекать его. Сейчас он должен сосредоточиться на другом. Все остальное потом.
- Твое сердечко сейчас выпрыгнет из груди и поскачет вслед за ним!
Елена опустила голову, не в силах спорить с хозяйкой дома.
- С вашего позволения, я вернусь в свою комнату. Мне просто необходимо отдохнуть.
- Конечно дорогая! Ты совсем поникла. Проклятые болота! Это место совсем не подходит тебе Елена. Я, пожалуй, тоже дам голове отдых. Но завтра ты не сбежишь от меня! Весь дом в нашем распоряжении целый день, так что тебе придется развлекать меня и отвечать на вопросы. Выспись, как следует!
Согласно кивнув, девушка покинула комнату, вернувшись в слабо освещенный коридор. Идя в сторону своих покоев, девушка тормозила при всяком неожиданном шорохе, понимая, что уставшим нервам и в самом деле необходим был отдых, но знала, что никогда не отважится заснуть, зная, что МакНейр покинул этот дом.
- Мне спокойнее отправится за тобой в ночь пешком, нежели оставаться в этих стенах одной…
Она открыла двери своей комнаты, и уже входя, услышала знакомое шуршание в коридоре. Любопытство одолело ее, и она осторожно выглянула обратно. Темный подол плаща мелькнул, скрываясь за углом, в направлении лестницы. Осознавая, что возможно совершает очередную глупость, она проскользнула вслед за незнакомцем, держась в тени.
«Это ведь мой сон… просто мой сон… я ведь вольна делать все, что мне вздумается… ведь так?..»
Она не убедила даже себя, но сделав еще несколько шагов, подошла к углу, за которым скрылся неизвестный. Затаив дыхание, она выглянула, придерживая подол платья. Человек уже достиг нижней ступени, к удивлению Елены так же придерживая края длинной одежды. Направляясь к входным огромным дверям, он притормозил, озираясь. Девушка мгновенно спряталась обратно за выступ стены, надеясь, что все же, ее не заметили. Затем рискнула вернуться обратно, но заметила лишь закрывающуюся дверь, и только мелькнул под развивавшимся на ветру плащом зеленый бархатный подол.
- Катриона?..
Удивление заставило ее замереть на месте, теряя драгоценное время.
- Что она делает?!
Она ступила шаг к лестнице и вдруг поняла, что ноги не слушаются ее более.
- Нет, нет, нет!
Неожиданная легкость охватила ее, вновь зажигая золотистые искры.
- От чего же так не вовремя! Не желаю!!

****
Она открыла глаза,едва понимая, где она есть.Изумленно, она поняла, что спала, уткнувшись лицом в пряди его волос. Он спал возле нее, склонив голову на диван,так и не переодевшись после работы. Щетина на лице делала его еще больше уставшим.
- Разве можно так изнурять себя?
Она заметила черное пятно на его лбу, и только решив тихонько его стереть, поняла, что руки ее, обнимали его, спящего, толи, ища тепла, то ли согревая…
«Как же быть?.. может, не заметит?..»Елена попыталась разомкнуть неожиданные объятия, и не разбудить хозяина дома.
- Спасибо за ужин…
Его голос, сонный, тихий, едва не заставил ее спрыгнуть с дивана, словно Кире. Ожидая ее реакцию, он мгновенно придержал ее руки, не давая подняться.
- Когда ты пришел? Я не смогла дождаться тебя. Прости.
Елена попыталась не обращать внимание, на стук его сердца под собственной ладонью.
- Я задержался. Не хотелось зря упускать время. Погода скоро испортиться.
- С чего ты взял? На небе ни облачка.
- Марта приезжает.
Елена удивленно, не нашлась что ответить. Как приезд бабули семейства, мог сказаться на погоде?
Его теплые ладони накрыли ее руки. Он, сильнее запрокинув голову, глянул на нее.
- Если бы знал, что меня ждет ужин, пришел бы раньше. Мне искренне жаль, что я не поспешил.
- Хотелось бы мне знать, как ты будешь молить о прощении, Александр МакАлистер, из клана МакАлистеров!
Губы Алекса коснулись ее раньше, чем она смогла понять свою ошибку. Его руки взметнулись вверх, теряясь в блестящих каштановых прядях ее волос. Она ухватилась за хлопковую ткань его рубашки, не в силах отпрянуть, сама себе, боясь признаться, до какой степени ее потрясло случившиеся. Эти губы… такие теплые и знакомые… щетина так же колола нежную кожу… воспоминание, вихрем пронесшиеся в голове, в миг, вернули ее под тень дерева, где она задремала ранее… «Калеб…» Елена инстинктивно подалась вперед, словно боясь, что волшебство внезапно кончится.
«Елена… проклятие… ты вновь не со мной…» Не внимая голосу разума, руки лишь сильнее обнимали ее. «Я буду проклят за свой эгоизм… или уже проклят…»
Где-то рядом у дивана раздалось угрожающее урчание, и Елена, словно вернувшись к реальности изумленно распахнув глаза, увидела Кире, возмущенно бившую ковер, пушистым хвостом. В тот же миг, пришло осознание случившегося, и она в мгновение ока слетела с дивана. Алекс успел схватить ее за руку, не дав отбежать дальше.
- Прости мою несдержанность. Просто прими это как извинения, и благодарность. Пусть и такую неудачную…
Она горя как факел, готова была сквозь землю провалиться. Переставая различать сон и явь, она чувствовала, что становится опасной для окружающих. Особенно для него, держащего ее большой теплой рукой, успокаивающего ее каждый раз, каждый раз не дающего ей упасть.
Она так и не нашла слов, чтобы достойно ответить ему, лишь опустив голову и глядя на пол. Кире, успокаиваясь, отбежала к распахнутому окну и девушка изумленно увидела то, что скрывалось за белоснежной негодницей.
Пара восхитительных серебристых туфелек стояла на полу у дивана. Елена замерла затаив дыхание. Вот, значит, что было причиной его задержки…
Он, лишь тихо усмехнувшись и явно довольный ее замешательством, склонился на одно колено,у ее ног.
- Мне жаль, что я не успел до двенадцати. Вы позволите, миледи?
Подняв одну из туфелек, он бережно одел ее ей на ногу. Затем последовал черед следующей. Елена зажмурилась, стараясь побороть волнение.
«Кто же ты, Елена? Белоснежка, бегущая от злого рока, Золушка, не знающая покоя, или Спящая красавица, находящаяся в плену своих снов?»
Она стояла, пытаясь унять дрожь в коленях, выдержать и не свалиться с высоченных каблуков перед ним. Он улыбался, а этого не было уже так давно. Этот момент не мог быть испорчен…
- Открой глаза, caileag.
Елена послушно распахнула их, утонув в синем море его глаз.
- Я должен уйти сейчас.
- Ты должен остаться!
«Хотел бы я найти веревку, способную удержать меня сейчас, но все мои планы летят к чертям, caileag. У меня есть маленький шанс успеть, благо погода на нашей стороне… »
- Я не могу.
- Почему?
- Я должен закончить работу. У меня нет возможности тратить время впустую.
Коротко кивнув, он покинул ее, оставшуюся стоять посреди пустого зала.
«Каждый раз, когда мне кажется, будто я вижу тебя настоящего, такого живого, теплого, ты вновь предстаешь передо мной высокомерной холодной статуей»
- Как же мне добраться до комнаты?
Она, покачиваясь, и балансируя руками, благодарная Богу, что ее в этот момент никто не видит, сделала пару шагов в сторону лестницы.
- И как можно быть такой жалкой?!
Приподняв легкий подол, она решилась продолжить путь. «Если двигаться на носочках, то становится намного легче…»
«Cagairean, ты не выносима!»
В миг, она потеряла опору под ногами, но к ее удивлению, не упала. Знакомые руки, надежно удерживали ее, приходящую в себя.
Алекс сокрушенно покачал головой, поднимаясь по ступенькам.
- Я и в самом деле не могу спокойно покинуть дом, земля горит под твоими ногами, Елена! Ты словно…
- Предвестник…
Они оба смолкли, словно время в этот миг остановилось. Елена чувствовало, как быстрее забилось его сердце, под ее ладонью. Она инстинктивно обняла его сильней, словно пытаясь успокоить, таким образом, не понимая, от чего сердце его пыталось вырваться, из груди не утихая.
«Так нельзя! Я и вовсе теряю связь, с реальностью. Я не даю покою тому, кто и так его не знает, лишь потому, что постоянно вижу его перед собой!»
Ощущать себя столь эгоистичной, ей не приходилось ранее, она, опасаясь собственной несдержанности, настойчиво отстранилась от него. Он отчего-то послушно опустил ее на пол коридора, ведущего к спальням.
- Вскоре все изменится, caileag. Скорее всего, мы не сможем так просто стоять и беседовать. Мне бы хотелось, что бы мы повстречались с тобой, ранее. Мне бы хотелось, что бы ты знала меня другого, чтобы я мог быть свободен в действиях и желаниях…
Тревога вкралась в ее душу, от его слов.
- Калеб, того человека, что я узнала, я считаю замечательным, тебе не стоит волноваться об этом!
Она шагнула к нему, он отшатнулся, словно от огня.
- Если ты и в самом деле считаешь, что больше мы с тобой не сможем общаться свободно, по каким-то только тебе ведомым причинам. Я хочу, чтоб ты знал, что я была счастлива здесь, в этом доме. Была счастлива узнать тебя. Ты можешь идти и быть спокоен, я обещаю, что твоя земля более не будет гореть у меня под ногами…
Молодой человек лишь тихо выдохнул, не ответив ей. Он не стал поправлять ее, услышав проклятое имя, МакНейра. Он глядел на нее, глядел глазами хозяина Рейнвуда, стоявшего у лестницы в Брокмуре. Елена, почуяв неладное, уже в который раз, вновь подалась к нему.
- Gu dè as ciall dhut? (Что же ты хочешь сказать?)
- Dad ort! (Не важно!)
Его резкий голос не остановил ее. Она подошла к нему вплотную, ухватив за рубашку и не давая отступить. Ноги дрожали, пытаясь устоять в непривычной обуви. Она выровнялась, стараясь скрыть этот факт. Сейчас было важно другое.
- Почему твои слова звучат так же?! Почему сердце болит, каждый раз, когда ты покидаешь этот дом? Почему мне нет покоя, Александр МакАлистер?
Он кричал… Его душа, голосила, эхо разрывало голову. Она лишь видела холодную синь его глаз. Его руки мягко освободили одежду от ее похолодевших ладоней.
- Я не тот человек, о котором стоит беспокоиться, Елена. Ты склонна к очаровательным фантазиям, что так естественно в твоем юном возрасте. Я принимал неправильные решения, и жил своевольно слишком долго, не беспокоясь о последствиях. Я причинил много беспокойства и причиню еще больше. Держись от меня подальше. Не стоит слушать только свое сердце, оно не оглядывается назад…
- Ты считаешь, что произнес эти слова, и я так просто развернусь, и сделаю вид, что не знаю тебя, Александр МакАлистер?!
Ее голос зазвенел в нависшей тишине. Она возмущенно стукнула его кулаком в грудь. Он остановил ее руку, сжав в своей ладони. Второй кулак куда болезненней впечатался рядом с первым. Схватив и вторую ладонь, он, выходя из себя, встряхнул ее, как куклу.
- Решила избить меня, в доказательство своей привязанности?!
- Если это заставит тебя образумиться и не говорить мне подобной чепухи, я действительно поколочу тебя!!
Она понимала, как смешны ее угрозы, при его-то росте и силе, но она не могла остановиться. Ее «хрустальная туфелька», приземлилась на его ботинок, заставляя сердито вскрикнуть, пальцы загорелись огнем.
- Ведьма!
- Варвар!
Он честно хотел проучить ее как следует, но она, неожиданно опустив голову на его грудь, заплакала. Горячая влага мочила ткань рубашки, проникая в самую его душу. Алекс, вновь прикусывая губу, ощущал знакомый соленый привкус. За окном громыхнуло, небо заволакивалось тучами. Он, зажмурившись, попытался успокоиться. Боги Марты вновь испытывали его волю…
Он должен был, во что бы то ни стало успокоить гостью, рыдавшую у него в руках, и бежать. Время было на исходе. Сейчас он был похож на Золушку…
- Я обещаю тебе, что вернусь вовремя. Клянусь тебе.
- И больше не будешь говорить глупости? - она всхлипнула, поднимая к нему голову.
- Этого я тебе пообещать не могу. Потому что в основном их и говорю, но ты всегда можешь рассчитывать на меня, Елена. В этом я тебе тоже клянусь. Я с тобой, пока не…
Гром заглушил его последние слова, но она к счастью его не попросила повторить. Перестав плакать, она, вытерев ладонью щеки, постаралась улыбнуться ему. Она, прекрасно понимала, зачем он все это говорил. Ему надо было идти. Ей, в этот момент хотелось запомниться ему не плачущей, а именно такой.
Он глядел на ее улыбку, так старательно сверкавшую на ее раскрасневшемся личике, и видел ее насквозь. Она, не поверила ни одному его слову, она смирилась, лишь бы не расстраивать его и не задерживать… проклятье! Проклятье!!!
- Cuir do thaic rium(Положись на меня)
Он сбежал по широкой лестнице, и дубовые двери заслонили его от ее взгляда. Она опустошенная осталась стоять так еще некоторое время, не решаясь предпринять что либо дальше.
- Грань между ними становится все более прозрачной, Марта! Они двое, словно две грани одного прекрасного целого. Один заставляет сердце чаще биться, другой болеть от тревоги… Возвращайся скорее, мне так нужно поговорить с тобой.
Гостья, оставшись в огромном, пустом доме, прошла в свою уютную комнату, присев на край кровати. Необходимо было переодеться, и отдать одежду Хейзер, которая, как надеялась Елена вскоре должна была вернуться. Хотя, если с ее слов, это дом Алекса, то возможно она сейчас помогает готовить к приезду особняк его родителей.
- Тогда дела и вправду совсем горьки.
Аккуратно сняв и сложив воздушную ткань платья, Елена положила его на покрывало. "Хрустальные туфельки”, бережно завернутые в одну из ее рубашек, были спрятаны в шкаф как можно дальше от любопытных глаз.Девушка прошла в душ, надеясь как всегда успокоиться и расслабиться стоя под теплой водой.
Выйдя, Елена накинула белоснежную рубашку, застегивая и глядя в огромное, занавешенное легкими занавесками окно. Небо хмурилось. Словно вторя ее настроению. Она соскучилась по своей семье, но так странно, это было чувство, словно чужие, вторгались в ее дом… ее дом? Она решительно сошла с ума!
- Что-то не чисто тут. Есть что-то, ну что же это может быть?!
Она затянула ремень на выцветших джинсах, намереваясь, во что бы то ни стало выяснить все возможные причины приезда жениха и невесты. Лицо Алекса, когда она сообщила ему о приезде гостей, о такой внезапной перемене в их планах, она не могла заставить себя не думать о нем.
- Он даже не ответил ничего.
Ей в тот миг казалось, что она слышала стук его сердца. Что заставляло его, себя так вести?
- Ты сказал, что рад за брата. От чего же тебе больно? Я хочу тебя понять!
В коридоре было тихо. Елена поторопилась к лестнице. Спускаясь по ступеням, она услышала тихий голос на кухне. Хейзер напевала себе, колдуя над плитой.«Слава Богу, ты со мной!» Тонкий аромат цветов и трав, наполнил легкие девушки, вдохнувшей полной грудью волшебный воздух.
- Доброе утро! Когда ты вернулась? Что это?
- А! Доброе утро! Как спалось, дорогая?
- Я в порядке.
- А выглядишь так, словно всю ночь развлекалась в клубе! Ну, я знаю, чем помочь!
Женщина протянула ей чашку с чем-то удивительно пахнущим.
- Этот травяной чай я часто завариваю для Марты. Он успокаивает, и придает сил. Выпей, он невероятный!
- Спасибо.
Елена осторожно пригубила напиток. Мягкий вкус, тепло наполнило все ее существо.
- Ну как?
- Словно пить солнце.
- Вот- вот!
Елена присела на высокий табурет, допивая чай.
- Мальчишки убежали, только солнце встало.
- Я не смогла убедить его остаться…
- Не расстраивайся.Ты же знаешь, он будет там во время, чтобы не произошло. Дон его младший брат. Самый дорогой для него человек. Вечером он будет дома. К тому же я видела, как ты старалась вечером для него, судя по горе посуды оставленной им.
Елена покраснела до кончиков ушей.
- И, конечно же, я видела его благодарность утром…
Эта фраза сразила ее наповал. Ее словно застукали с поличным. В миг, она ощутила себя воровкой. «Так она вернулась уже давно!»
- Над поместьем давно так долго не светило солнце.
Солнце? Над ее бедной головой, явно собирались грозовые тучи. Она лихорадочно пыталась сообразить, как выйти из этой неловкой ситуации. Скоро приедут те, кто казнят ее! Если раньше этого не сделает разъяренный хозяин дома…
- Молли… вы все не правильно поняли! Я, прошу прощения за это происшествие. Это вышло случайно и не имеет никакого продолжения. Я вскоре уеду, и никогда не вернусь в этот дом. Я действительно случайный гость…
Женщина усмехнулась.
- Ты действительно веришь в случайности?
Елена замолкла не находя слов.
- Дорога не просто так привела тебя сюда, Елена. Убегая, ты ничего не решишь. Все дороги все равно будут вести тебя лишь к нему.
- Вы так похожи с Мартой… словно соучастники…
- Наверное, так и есть!
Елена поставила тяжелую чашку на стол. Поднявшись, она направилась к выходу, собираясь вернуться за платьем. Голос Хейзер догнал ее у арки.
- Тебе сейчас сложно, да, дорогая?
- С чего вы так решили?
- Ты уже в который раз зовешь меня чужим именем.
- Простите меня.
- Тебе не за что извиняться. Я просто хотела бы чаще видеть твою улыбку. Да и он тоже, я не сомневаюсь.
- О ком вы?
- О том, о ком болит твое сердечко!
- О, Хейзер, вы так жестоко смущаете меня, это несправедливо!
- Прости дорогая, невозможно удержаться! Нет ничего прекраснее первой любви! Вспоминаю себя в твои годы, и зависть одолевает меня!
- Вы сказали, что Алекс вернется вечером, но разве гости прибудут, ни к обеду?
- Елена, дорогая, как я уже тебе говорила, у мужчин этой семьи не самые простые отношения. Они не приедут сюда прямо с аэропорта. Доннан прибежал бы пешком, но знает, что его невеста поспешит за ним, и поэтому также свяжется с Алексом, прежде чем приехать.
- Марта!
- Ее хрупкое здоровье не позволит в плохую погоду покидать дом. Ей уже девяносто семь лет, Елена.
- Невероятно! Она прекрасно выглядит… Я, никогда бы не подумала, что она прошла такой долгий жизненный путь.
Елена присела на подоконник, глядя, как ветер гоняет по небу белые облака.
- Хейзер, почему ты упомянула плохую погоду? Вы с хозяином дома уже не в первый раз говорите о том, что погода испортится с приездом Марты. Я в толк не могу взять, как это может быть связанно.
- У местных жителей есть легенда о том, что хозяину этих земель, хозяину по праву рождения, подвластна погода, и благополучие народа уже многие столетия зависело от того, что у хозяина на сердце. Счастлив он - солнце согревало землю, принося урожай, горько ему, и проливные дожди делали дороги непроходимыми, отрезая эти земли от окружающего мира, в гневе ли он, и ураганы и грозы обрушивались на нее!
- Но это, же сказки!
- Он тоже до сих пор в это верит. - Хейзер, шутя, подмигнула ей.
- Он до сих пор, винит в дождливой погоде Марту, не понимая, что давно уже сам в ответе за нее.
- Значит…
- Значит, что когда он возвращается домой, всегда небо чистое, моя дорогая девочка. Ты как маяк для него.
Елена постаралась сделать вид, что не расслышала слов домоправительницы, иначе ей бы снова захотелось сбежать, а вопросы все еще оставались.
- Тогда не понимаю, Алекс ведь так ждал Марту, почему погода испортится?
- Потому, что он не успел закончить то, что начал. И не успеет.
- Он хотел закончить строительство?
- И это тоже.
- Могу ли я что-нибудь сделать для него?
- Можешь, но он не позволит. В связи с изменившимися планами, мы становимся бессильными.
- Тогда я поговорю с сестрой!
Девушка соскочила на пол.
- Я понимаю, что есть вещи, о которых вы не можете мне рассказать, они есть у каждой семьи, но я не стану сидеть, сложа руки, и смотреть, как он мучается. Если дата венчания столь важна, я попрошу Инну перенести ее!
- Моя дорогая, я смею предположить, что она не станет тебя слушать…
- Если так я смогу разрешить вашу таинственную проблему, я сделаю все, чтобы уговорить ее!
- Прости, что не могу быть с тобой до конца откровенной.
- Это не имеет значения, Хейзер. Я поднимусь к себе, верну вам платье, и переберу вещи, кажется, мое пребывание здесь скоро подойдет к концу…
Она выбежала из кухни, торопливо поднимаясь по ступенькам. Хейзер лишь успела поднять руку, пытаясь окликнуть ее, но она лишила ее такой возможности.
- Прости, что не честна с тобой. Не понимаю, почему ты запретил говорить ей правду. И что у тебя в голове?! Как она поступит, если узнает это от посторонних?
Она покачала своей головой. Длинная каштановая коса тяжестью заколотила по груди. Она с надеждой посмотрела на опустевшие ступени лестницы.
- Ты собралась вернуть мне его… Я даже не могу сказать, что это его подарок. Мне казалось, что тебе пойдет более теплый цвет, но он заявил, что должен быть именно голубой…

****
Алекс подвел лошадь ближе к раскопкам. Практически все камни были убраны, еще немного времени пройдет, и завал будет разобран окончательно. Рабочие работали группами, чтобы работы не останавливались до темноты. Роннан, некоторое время наблюдал за молодым хозяином. Словно древний Бог возвышавшимся на одном из уступов. Земля внизу была как на ладони.Молчаливый и суровый, он, стоял, сложив руки с закатанными до локтей рукавами рубашки на груди. Хейзер поведала ему о последних новостях, и он просто не решался заговорить с ним теперь. Где-то далеко, высоко в небе грохотало. Это было словно предупреждение для него. Если бедняга «Тор» не угомонит расшалившиеся нервы, то дожди угробят всю работу нескольких недель.
Молодой человек кинул взгляд вниз - три сверкающих на солнце ручья звонко несли свои чистые воды, сливаясь у огромной практически неприступной, обрывистой горы, там, в синеющей дали, овеянной туманами, в бурный поток.
- Однажды я приведу тебя сюда. Однажды, я смогу показать тебе…однажды…
Он по привычке закусил губу, чувствуя, что еще немного, и на ней живого места не останется. Он видел, что его сегодня удивительно молчаливый друг, терпеливо ожидал, когда он закончит тратить время впустую. Пора было возвращаться к работе. Он спрыгнул вниз, приземлившись сапогами в мягкую землю внизу уступа. Почва была вязкой, но солнце и ветер сделали свое дело.
Он махнул другу подойти. Тот облегченно выдохнув, побежал на встречу.
- Есть новости!
- Что ты разузнал?
- Это был поджог. Я поспрашивал людей, но ты же знаешь, они покрывают друг - друга. Кое-что все же я выяснил.
- Выкладывай!
- Один парень исчез через день после пожара. Его дружки пытались с ним связаться, но он так и не объявился. Подозреваю его, но без полиции дружище нам многого не узнать!
- Я не собираюсь привлекать полицию, Роннан.
- Знаю. Мои люди следят за рабочими насколько это возможно. Не думаю, что подобное повторится.
- Это уже не имеет смысла, Роннан.
- Алекс!
Друг поглядел на него взглядом столетнего старика. Роннан поежился, несмотря на жаркий день. «Парило. Явно быть дождю… Черт!»
- Может?..
Алекс, не слушая его, направился к рабочим.
- Алекс!
Небо разразилось раскатами. Роннан тихо выругался сквозь зубы.
- Дружище…
Он стоял среди груды камней, опустив свою золотую голову, бессильно сжимая испачканные в земле кулаки. Крупные капли, сверкая одна за другой, опускались с неба, оставляя следы на земле и камнях. Еще миг, и шум ливня заполонил, все вокруг… Бог больше не гневался…
Он был обречен…

****
Кире не позволила гостье первой пройти в комнату, демонстративно распушив свой роскошный белоснежный хвост и прошествовав впереди нее на светлый ковер. Повалившись на его, она призывала девушку поиграть, но Елена, лишь ласково погладив ее, направилась к своей сумке. Вытащив ее из-под кровати, она присела на пол рядом с Кире и стала вынимать вещи, намереваясь переложить их аккуратнее, предполагая, вскоре покинуть этот удивительный дом. Вытащив брюки, она услышала, как что-то зацепившееся за ремень глухо стукнулось о мягкий ковер. Она убрала одежду, и увидела ее. Резная, потемневшая от времени, тяжелая, деревянная шкатулка врученная Мартой перед отъездом лежала у босых ног.
- Храни это у себя до тех пор, пока не будешь в этом нуждаться… Я, была так увлечена событиями последних дней, что даже забыла полюбопытствовать, что же в тебе скрыто.
Елена подняла ее, вертя в руках в поисках замка. Но он просто отсутствовал.
- Я забыла попросить ключ?
Девушка улыбнулась, посильнее сжав вещицу в руках, боясь уронить, и услышала щелчок.
- Значит, секрета нет?
Пушистая подруга не преминула протиснуть мордочку под ее руку, пытаясь заглянуть внутрь.
- Надеюсь, там нет ничего съестного, Кире, иначе оно давно бы испортилось.
Крышка поддалась, и Елена увидела белоснежный платок, которым было укрыто от глаз содержимое. Предвкушая что-то волшебное, словно нашла клад, она осторожно подняла его. Легкий платок был расшит по краю серебряными нитями. Елена залюбовалась восхитительными лилиями на рисунке.
- Лилии…
Где-то в груди что-то тревожно кольнуло. Она бережно отложила платок, глядя в шкатулку. Прекрасный цветок, величиной с пол ее ладони, усыпанный, словно росой сверкающими камнями, предстал ее взгляду.
- Снова лилия…
Она, боясь прикасаться к сокровищу, все же осторожно подняла ее, любуясь совершенством работы неизвестного мастера. От чего-то пришло сознание, что этой вещи не одно столетие, словно прикоснувшись к истории, рука дрогнула.
- Она словно была сорвана с озер Брокмура.
Продолжая созерцать цветок, она потянулась за следующей вещью. Рука опустилась ко дну шкатулки, и достала его. С тихим звоном камней и металла, он знакомой тяжестью повис, скользя холодом по ее руке. Елена перевела взгляд на свою ладонь, и словно увидев призрака, отшвырнула драгоценность подальше от себя. Он, зеленой сверкающей змейкой лежал в пушистом ворсе бежевого ковра, заставляя ее подняться на ноги и отскочить к двери. Она прижалась к ее прохладной поверхности спиной, не смея снова глянуть вниз.
- А chiall! Dè a tha a’ tachairt?.. (Боже мой! Что, происходит?..)
Она сама не поняла, когда от волнения перешла на его родной язык. Родной язык того, чья вещь, приводя ее в полное замешательство,лежала перед ней.
- Тебя не должно здесь быть…
Изумрудный пояс, который она по своей глупости едва не потеряла, переливаясь камнями, отказывался исчезать. Наконец решившись, она подошла к украшению и, дрожа, подняла его с пола.
- Это ты?..
Она судорожно пересматривала звенья ажурной цепочки, ища то самое место, которым он зацепился за подоконник. Там, несомненно, должен был остаться след…
- Это ты…
Звенья, поврежденные и деформированные, так и остались не починенными. Она замотала головой, отрицая очевидное.
- Наверняка, это просто совпадение… оно наверняка очень старое, поэтому на нем, конечно же, есть повреждения! Все украшения ломаются одинаково…
Всхлипнув, сдерживая слезы, она коснулась губами холодных камней.
- Как же они оказались в этом мире, Марта?! Для чего ты дала мне эту шкатулку?
Ответ сам пришел в голову.
- Это и есть фамильные драгоценности семьи МакАлистеров? Но разве я могу распоряжаться ими? Как ты могла подарить мне это?..
Девушка вернула пояс и брошь в шкатулку, найдя там также пару серег,которые, несомненно, надевала в Брокмуре…
- Безумие!
Мотнув головой, отгоняя все возможные мысли, она накрыла платком вещи и закрыла крышку. Запрятав шкатулку на дно сумки, девушка быстро закидала ее вещами и затолкала обратно под кровать.
Схватив набегу платье, она направилась обратно к кухне.
- Хейзер, ты еще здесь?!
Слетая через ступеньку, Елена замерла посередине. Шум лившегося дождя, отвлек ее. Распахнутые двери впускали влажный ветер. Прибывшая гостья, под белоснежным зонтиком засверкала улыбкой.
- Tues le seul, mon petit prince? Bonjour, Elin. (Ты один, мой маленький принц? Здравствуй, Елин.)
Меньше всего она сейчас ожидала увидеть сводную сестру хозяина дома. И куда запропастилась Хейзер?
- Bonjour, Yvonne. Alex est pas. Il sera de retour dans la soirée.(Здравствуй, Ивонн. Алекса нет. Он, вернется вечером.)
Елена кивнула здороваясь. Ивонн отойдя от дверей, прикрыла их. Сложив зонт, она аккуратно повесила его на вешалку. На ее безупречное белоснежное платье не опустилось ни одной капли. Елена невольно позавидовала ее идеальному образу. Одна из тех женщин, которые даже после сна встают с салонной прической…
- Я приехала к тебе. Мне просто стало скучно. Я подумала, что может быть и ты, грустишь в одиночестве, в такой день?
Елена оторопело присела на край дивана, припрятав голубой сверток за спину. Ивонн легко опустилась на диван рядом с ней.
- Твоя милая сестричка приезжает сегодня? Ты рад?
- Indubitablement…(Несомненно)
Тебе наверное, невероятно неуютно в этом диком месте, Елин…
Она, пододвинулась к «Елину» поближе, заставляя беднягу едва ли не на подлокотник взобраться.
- Я подумала, что ты можешь погостить у меня.
- Благодарю!
Елена вывернулась из под ее протянутой к ней руки, одному Богу известно зачем. «Какая все же странная девушка! Неужели она и в самом деле не видит кто перед ней. Даже обидно!.. »
- Я не долго пробуду здесь. Как только вернется сестра, я намереваюсь быть с ней. После церемонии, я вернусь домой.
- Елин!
В голосе Ивонн звучала обида. Елена не имея сил подыгрывать ей, просто глядела в окно. Дождь не собирался прекращаться. «Ты ведь не додумаешься укрыться, от него, верно? И я не смогу убедить тебя, даже если отправлюсь за тобой… но смогу иначе! »
- Дождь сегодня особенный… такой тихий… удивительное место…
-Тебе так нравится поместье? Это так похоже на него! Не становись таким же как он, Елин! Это глупо!
- Отчего же?
Елена сердито обернулась к гостье.
- Здесь все сравняют с землей!
- О чем ты говоришь?
- О том, мой маленький принц, что Александр МакАлистер упрямый осел, который не видит, что проиграл! У него был прекрасный шанс, вступить в права наследия. Но он решил быть благородным!Даже пожар не вразумил его…
- Алекс старший сын, разве не старшие дети первыми получают право на наследование? И как можно все это загубить? Мне всегда казалось, что родовое имение для семьи имеет огромное значение.
- Сказок начитался? Все гораздо прозаичнее. Папочка угробил фирму семьи, и на ее восстановление уйдет не один год. Но с завещанием деда не поспоришь. Он продаст здесь все. И за хорошие деньги. Это в принципе и будет наследство Доннана.
- Что?..
- Свадебный подарок отца семейства! Он вступит в права, в день своего бракосочетания. У милого Алекса не так и много времени. Я честно хотела его отвлечь, но это просто не возможно! Если он что-то решил…
- Что это за завещание такое?!
- Согласно завещанию, поместье получает старший сын, вступая в права, в день венчания. Но только в том случае, если он женится первым. Младшие же сыновья получают определенную сумму, практически равную стоимости этой земли, так что твоя сестричка не будет в обиде.Но так печально вышло, что наш несравненный Алекс не решился надеть кольцо на чей-нибудь пальчик, и Доннан его обогнал!
- И?
- И теперь отцу необходимо выплатить ему сумму, которой у него нет, мой милый Елин!
Казалось, что она упивается этой новостью. Елена старалась дышать медленнее, и не дать волю чувствам, чтобы дослушать до конца.
- Ему придется продать поместье, чтобы получить долю наследства Доннана. Забавно, не правда ли? Я ведь давала ему шанс! Спасти его теперь может только горе братца, если его бросит перед алтарем его невеста!
- Он знает?
Елена чувствуя, как сжимается сердце от боли, глядела на стоявшую, перед ней Ивонн. Та, поджав губы, отвернулась, присев на край стола. Ее плечи пренебрежительно подернулись.
- Я хочу услышать ответ! - ее голос звенел в нависшей тишине.
- Кого из них ты имеешь в виду, дорогой Елин?
Она полуобернулась к стоявшей, сжимая кулаки девушке. Отчаяние и ярость охватили ее. Ивонн, улыбнулась сама себе, не осознавая, какая буря чувств поднялась позади нее.
- О ком больше болит твое сердечко?
«Доннан… конечно же ты не в курсе… но, как только ты узнаешь!..»
- Алекс в курсе. Папочку так заела совесть, что он не смог этого скрывать, и выложил ему все с полгода назад. Он даже не является сюда, боясь пасынку в глаза посмотреть! Надеялся выкрутиться из положения, но Доннан все старания свел на нет.
Елена едва сдерживала слезы. Нет, она не могла расплакаться при ней. Какую же боль должен был терпеть он?
- Как он согласился на это? Почему отец позволил все это продолжать?! Я не понимаю…
- Какова цена? Он знает, что в итоге получит гораздо больше. Взамен одной блажи сына, он выиграет в несколько миллионов. Сама по себе земля стоит огромных денег. Застроенная и обновленная, возможно принесет еще несколько нолей.
- Это ведь далеко не все…
- Какой молодец! Он хочет ублажить бабулю семейства. Порадовать старушку перед концом, восстановить все как оно было в те времена, когда земли вокруг были объединены. Взамен, дорогой Алекс, как верный, молчаливый пес всегда будет у моих ног. Ведь он останется ни с чем! Уйдет в том, что на него надето. Надеюсь, это будет приличный костюм!
- И ты говоришь так, зная о его чувствах?
- У меня свой интерес. Тебе его не понять, ты еще слишком юн!
Она, просто развернулась и побежала к себе в комнату. Ее маленькая надежда была там, припрятанная на самом дне сумки…
- Что ты собираешься делать?! Всех невозможно спасти!
Голос Ивонн донесся до нее из нижней гостиной. Он для нее боле не имел значения. Что она собиралась делать? Она не знала пока, в голове была сплошная каша. Но она знала, что оставить все, так как есть она не могла. Доннан никогда не простит себе, когда узнает обо всем, а узнай он обо всем раньше - никакой свадьбы не будет!
- Проклятье!!!
Она вылетела на улицу, несясь по мокрому асфальту, не обращая внимание, на разлетающуюся во все стороны грязь с луж, превращающих ее легкие джинсы в тряпку. Лошади… они паслись на лугах, расположенных ниже, необходимо было спуститься с холма. Мокрая трава скользила под ногами. Она просто съехала, окончательно перепачкав одежду, боясь лишь потерять свое сокровище, упрятанное в небольшой рюкзак, больно колотивший по спине.Дождь и не собирался прекращаться…
Животные оказались не так далеко, как она предполагала. Это немного порадовало.Елена, дрожащими руками, коснулась мокрой гривы черной, словно ночь лошади.
- Ты меня не скинешь, прошу тебя?
Лошадь добродушно тыкалась мордой, в ее руку, что вселяло некоторую надежду. Девушка, перекрестившись, вскочила ей на спину. Пальцы мертвой хваткой вцепились в черную, длинную гриву. Ехать без седла было самоубийству подобно, но другое пугало ее сейчас больше.
- Вперед, мой хороший, вперед!
Она направила лошадь, к черте города, как ей очень хотелось верить. Они уже должны были приземлиться и вернуться из аэропорта.
Скакун, легко подчинившись, по не многу набирая ход, понес ее по мокрой дороге. Она старалась ехать поблизости с шоссе, надеясь так не потеряться и не пропустить нужное ей место. Она знала со слов Инны его некоторые приметы и надеялась отыскать среди других домов. Голова, разгоряченная, шумела. Струйки холодной воды стекали по лицу, пытаясь остудить его, но она все явнее ощущала, что силы просто покидают ее, и тело охватывает жар.
- Этого еще не хватало…
Пытаясь, сосредоточится на дороге, вскоре она уже различала полосу строений. Пригород начинался. Еще немного и она въедет в его черту…
- Мне придется оставить тебя, дружок. Иначе нас обоих примут за ненормальных. Пусть это буду только я…
Елена соскочила на землю, чувствуя как ботинки, наполняются водой. Окрестности тонули под стеной дождя. Оставив лошадь возле дикого сада, и надеясь, что животное стойко дождется ее, девушка направилась к одной из улочек, что вела через ряды аккуратных, похожих друг на друга домиков. Место было бы просто очаровательным, посети она его в другое время и при других обстоятельствах. Она выглядела полной замарашкой, и радовалась тому факту, что ливень прогнал с улиц прохожих. В очередной раз, завернув за угол, она оказалась на центральной дороге.Этот район отличался от ранее ею увиденного.Дома здесь были солиднее, заборы выше.
Наконец она увидела их, ворота с чеканным гербом МакАлистеров. Ворота значительно превышали ее рост, как и темный каменный забор. Звонить она не хотела, ей нужна была только Инна.
- Надеюсь, собак у вас нет…
Елена ухватилась за выступ на воротах, и подтянулась, упираясь носками ботинок в край герба.
- Весьма неуважительно, к семейству…
Цепляясь мокрыми соскальзывающими пальцами за верх металлических ворот, она подтянулась и перекинула ногу через них, усевшись верхом и переводя дыхание. Дождь противно стекал за шиворот, но выровнять голову становилось все проблематичнее. В висках стучало, словно по ним били молотом. Она огляделась. Серое, затянутое чернеющими тучами небо делало полдень сумерками. Так, скоро стемнеет… Она, должна будет вернуться до прихода Алекса, иначе все ее намерения разлетятся к чертям. Если ее не добьет высокая температура, то это сделает он.
Спрыгнув, она очутилась на асфальтированной дороге, ведущей вверх, к холму, на котором возвышался дом. Сад с обеих сторон дороги, скрывал окрестности. Девушка, поправив рюкзак, осторожно пошла по дороге к центральному входу. К ее счастью, свора злых собак не преследовала ее. В конце концов, она не в стане врагов… так или иначе, это ее будущие родственники. И она пришла просить их подольше ими не становиться…
- Как я умудряюсь попадать в такие ситуации?
Стеклянные окна, с потолка до пола, были занавешены светлыми шторами, и скрывали происходящее в доме. Двери, так же были заперты. Дом выглядел легким и ажурным, вовсе отличным, от старинного дома семьи. Здесь все дышало свежестью и изяществом, как и хозяйка дома.
Елена обошла здание с другой стороны, ища вход. Увидев край кружевной голубой занавески, трепетавшей на ветру, она поняла, что окно в этой части дома не закрыто. Остановившись около него, она тихонько приподняла край намокшей ткани, заглядывая вовнутрь. Она увидела лишь Инну, сидящую с телефоном в удобном кресле. Мягким жестом, откинув мешавшие косы за спину, она в который раз набирала номер. Даже оставаясь одна, она держала осанку, не позволяя себе расслабиться и сесть удобнее. В этом вся Инна. Сердце наполнилось теплом, при виде сестры. Она соскучилась по ее нравоучениям. Что же она ответит сегодня?.. Предполагалось, что скорее ад остынет, чем Инна согласится отступить, в ущерб своим интересам. Сегодня она собиралась просить ее отсрочить событие всей ее жизни, наивно веря, что со слов Доннана, она способна на самопожертвование. Если - нет, она будет растерзана…
Отодвинув стеклянную панель, Елена ступила на темный паркет комнаты. В нее сразу же проник ветер, неся сырость и шум дождя. Инна тревожно подняла голову, и тут же уронив телефон, поднялась.
- Елена?!! Как ты тут оказалась? Мой Бог, что с тобой? Я уже столько времени пытаюсь до тебя дозвониться! Я с ума схожу от беспокойства. Ты похожа на беженца!
Сестра решительно направилась к ней, но девушка остановила ее, вытянув руку.Откинув мокрые волосы с глаз, она затворила окно, словно отгородившее их от внешнего мира.
- Я соскучилась, Инна…
- Если так, то неужели нельзя было взять такси?! Ты вся вымокла, ты заболеешь!
- У меня не было времени.
- О Боже!! Это он тебя довел до такого состояния!!
Она всплеснула ухоженными руками, искренне веря в свою нелепую догадку. Елена лишь покачала головой.
- Хозяин дома тут не причем.
- Елена…
Инна, вопреки всем ее ожиданиям, порывисто обняла ее. Тонкая ткань дорогого кружевного платья намокала, остужая ее, но она лишь сильнее обнимала ее. Елена почувствовала, как дрожь пробирает ее до кончиков пальцев, мысли хороводом кружили голову. «Как же начать разговор?..»
- Если бы она позвонила мне раньше, я не позволила отправить тебя сюда! Сюда, к этому человеку!
- О чем ты говоришь?
- Моя подруга позвонила мне на днях. Буквально в истерике. Я предполагала, что так все закончится, но не думала, что брат Дона окажется негодяем!
- Не смей так отзываться о нем!
- Елена!
Сестра так же неожиданно отстранилась от нее, глядя как на безумную.
- Разве ты, прибежала сюда не затем, чтобы…
- Я пришла просить о помощи, но совсем другого рода. Меня не нужно защищать. Помощь нужна не мне, Инна!
- Так значит вот как! Я поняла! Он подослал тебя, в надежде, что ты разубедишь меня! Наивный…
- Скорее наивна я. Алекс не присылал меня. Он даже не знает, что я здесь.
- Он не получит его!
- Значит, вопрос о том, знаешь ли ты о завещании, можно опустить. Кто рассказал тебе о нем?
- А ты откуда о нем знаешь?!
- Полагаю, источник у нас один…
Елена вытерла рукавом мокрое лицо. Перед глазами все плыло.
- Она ловко подставила тебя…
- Я знаю Ивонн не первый день! Твои слова нелепы!
- Ты знала ее раньше?
- Мы учились вместе в Париже. Она вся была полна мечтами, говорила о нем не смолкая. На фотографии они производили достойное впечатление!
- Доннан был на этом снимке?
Елена хотела зажать уши, только бы не слышать ответ на свой вопрос.
- Да. Тогда я впервые увидела его. Эти глаза невозможно было забыть…
«Она солгала Доннану… солгала…»
- Она все жаловалась, что он ни как не решится сделать ей предложение.
- И тут подвернулась ты…
Инна, не замечая горького сарказма в ее словах, продолжала:
- Я выпросила у нее этот снимок. Представляешь мое удивление, когда в один прекрасный день, он просто оказался у моих ног, словно побитый щенок… это был подарок небес! Представляешь, мне пришлось ухаживать за ним несколько месяцев, я потеряла ни один контракт. Но оно того стоило!
- Ты помогла ему тогда только потому, что знала, что он сын богатой семьи?
- Ты считаешь, что я должна была подбирать всех побитых бомжей в подворотне?!
- Инна…
- Я благодарна Ивонн, за то, что узнала Дона. Все было просто, она была уверена, что старший брат не позволил бы младшему обскакать его в доле наследства, и решился бы, наконец, на брак.
- Инна, все это…
Елена ошалело развела руками.
- Все это было лишь частью вашего плана?..
- О Боже, ты такая наивная, Елена! Для меня было удовольствием подыграть ей! Я получила мужчину, с которым хочу прожить всю жизнь!
- Но какой ценой?!
- Он сам виноват в случившемся! Если он повел себя как должно, ничего бы подобного не случилось!
- И ты значит, ангел возмездия!
- Он бросил ее после стольких лет! Он даже не разговаривал с ней, не смотря на ее чувства! Дикарь! Чудовище!
- Не смей!
Последние слова, болью резнули по бешено колотившемуся сердцу. Обида за дорогого человека, заставила забыть о том, что силы были на исходе.
- Не смей говорить о нем так!
- Елена! Кого ты защищаешь? Он просто заморочил тебе голову. Ты так наивна! Немного внимания, и ты уже решила, что он твой принц?
- Он никогда не играл с моими чувствами, ты не знаешь его вовсе!
- Ты, знаешь его?!! Не смеши меня!! Мне надоел этот разговор! Я не отступлю! Он проиграл! А мне нужен этот дом. Елена. Ты знала, что они пропали еще во времена деда МакАлистеров? Никто их не видел, уже столько лет! Я просто уверена, что они спрятаны, где-то в этом доме, в конце концов, это их родовое поместье!
Ее глаза горели, она была так пряма и так искренняя, что Елене захотелось безудержно плакать, или хохотать.
- Так, значит, дело в них… ради этих украшений ты готова играть чувствами людей? Ты подумала о них?
- Не вмешивайся в мою жизнь, Елена! С какой стати, я держу ответ перед тобой?
- Это ложь, все до последнего слова. Она воспользовалась тобой первый раз, чтоб заполучить Алекса, и вот теперь, чтобы отомстить за то, что ее план провалился!
- Не верю!
- Ивонн, сестра Алекса, пусть сводная, но сестра, они росли вместе! У него никогда не было намерения жениться на ней. Она сама жила этой фантазией, и пыталась подчинить ей Алекса. Он виноват лишь в том, что остался верен себе, не поддался искушению, даже в отчаянии… Отец рассказал ему о том, что разорен.Рассказал, об условиях завещания. Он надеялся все исправить, но ваш с Ивонн план, свел все усилия на нет… именно поэтому, Ийен больше не мог переступить порог этого дома, он просто не мог смотреть ему в глаза. Алекс не мог ничего предпринять, чтобы спасти поместье. Ведь это означало, навредить брату. Ты не получишь этот дом, Инна… лишь тонкий конверт, с бумажкой, на которой будет написано много нолей. А затем тебя попросят покинуть эту землю. Она будет продана, чтобы предоставить твоему мужу сумму, положенную, в качестве наследства. В день венчания, ты станешь хозяйкой конверта. Отложи свадьбу!
Инна, глядя на нее округлившимися глазами, не отвечая ничего,лишь мотала головой. Елена, взявшись за шлейки рюкзака, сняла его, расстегивая и бросая на пол.
Мокрые руки осторожно опустили шкатулку на стол. Вода капала с ее опущенной головы, оставляя темные узоры на ее крышке. Сквозь горячий шум в голове,она услышала свой голос, и едва узнала его.
- Я не прошу тебя отказываться от любимого человека… я прошу подождать… я эгоистично прошу тебя подождать, это все, что я могу дать тебе взамен твоей жертвы. Я знаю, как ты мечтала увидеть их… одеть их. Я просто дарю их тебе. Прими, прошу… больше ничего не скажу, ни останусь. Я буду с ним рядом, буду ждать твой ответ… приму любой, это твое право…
Он стоял, у приоткрытых дверей, сложив свои огромные руки на груди, стискивая зубы, едва сдерживаясь, чтобы не снести дверь с петель и не прикончить на месте обеих сестер. Доннан, прикрыл глаза, мысленно перечисляя все известные проклятия, которые так хотелось проорать на весь дом. Через некоторое время, показавшееся ему вечностью, он, убедившись, что совладает с собой, вошел в комнату. Дверь с треском отлетела, врезавшись в стену. Штукатурка посыпалась на паркет, оседая голубым снегом. Инна, задохнувшись от испуга, прижала руки к груди и отскочила к противоположной стене. Елена лишь оперевшись дрожащими руками в край стола полуобернулась к нему. Он выглядел, как сам дьявол, едва справляясь с эмоциями.
От хриплого голоса его, зазвенели окна.
- Это правда?
Его разъяренный взгляд устремился на сжавшуюся у окна невесту.
- Отвечай!!
- Донн…
Ее испуганное личико в блестящих спутанных локонах не остудило ее пыла. Как и горькие слезы, заструившиеся с ее глаз.
- Ты расскажешь мне все, женщина… все до последнего…
Теперь он глядел на младшую из сестер. Губы его дрогнули, глядя на пылающие щеки под мокрыми волосами, беспорядочными прядями, прилипшими к нему. Она глядела на него исподлобья, словно маленький разбойник, словно еще миг, и схватится с ним в рукопашную… Она, скорее умрет, но не позволит приблизиться к сестре в таком состоянии. Это отчего-то остудило его немного. Он шумно выдохнул, глядя на нее уже человеческим взглядом.
- Я не трону ее. Оставь нас малышка… наверху наша спальня, там есть вещи Инны. Немедленно переоденься. И дождись меня! Клянусь, если ты сбежишь, я не буду так мил…
- Ты обещаешь?..
Он тяжело кивнул. Елена, все же доверившись его обещаниям, вышла в темный коридор. Он затворил за ней дверь, и она инстинктивно притормозила, словно надеясь разобрать, хоть слово, сказанное в гостиной. Но они молчали. Не выдержав более напряжения, она покинула дом, на этот раз, уйдя через парадный вход. Свое обещание она ему не давала… еще несколько долгих минут, и она, соскочив с мокрых ворот на улицу, поспешила обратно. Дождь ненадолго прекратился, превратившись в мокрый порывистый ветер. Она прибавила шагу, надеясь, успеть во время, до того, как он вернется домой. Она должна встретить его. Должна улыбаться ему. Она обязательно возьмет его за руку, и пусть даже не скажет и слова, не зная, как утешить его, но просто будет рядом…
Ее саму поразило это желание. Температура все поднималась, заставляя усталую голову кружиться, и мысли сбиваться. Она надеялась лишь добраться до дома, и, приняв таблетку, остановить эту лихорадку, не позволявшую мыслить ясно. Граница реальности и ее снов, становилась прозрачной, мешая все перед глазами.
Она облегченно вздохнула, увидев темный силуэт доброй лошадки, как верный пес ждавшей ее под невысоким раскидистым деревом.
- Спасибо, тебе…
Лошадь словно поняв ее слова, добродушно закивала своей головой, разбрызгивая воду, стекавшую с мокрой гривы. Спина ее оказалось влажной, и она едва не соскользнула с нее, пытаясь взобраться. Ухватившись за мокрый шелк ее черной гривы, она, стараясь сидеть ровнее, направила животное обратно, к дому.
- Вернемся, пока снова небо не пролилось.
Ее дорога оказалась короче на этот раз. Зная куда поворачивать, она достигла поместья быстрее. Оставив лошадь рядом с другими животными, девушка поднялась на холм. Джинсы вновь оказались по колено в грязи, как и бедные кроссовки. Ей просто необходимо было согреться, скинуть всю грязную одежду и принять ванну… Мысль об этом подогнала ее к дороге, ведущей к особняку. Она быстро глянула на окна, надеясь увидеть свет в его комнате, или боясь увидеть его. Но свет не горел нигде. Она убежала еще за светло. А нежданная гостья наверняка покинула дом вслед за ней, понимая, что хозяина дома ждать бесполезное занятие. И тревога и облегчение охватили ее, перемешивая мысли. Она успела! Но где же был он? Почему так задержался?
Она отворила двери и, наконец, вступила в спасительное тепло и уют дома. Елена зажгла свет в гостиной, надеясь, что это сослужит добрым маяком для него. Поднявшись в свою комнату, она не в силах быть аккуратной, скинула вымокшие вещи прямо на пол, и побрела в ванную. С зеркала на нее смотрело странное бледное существо, с темными кругами под глазами, и беспорядочно растрепанными волосами. Девушка, пустила воду, и, вернувшись к сумке, порылась в ней, ища необходимые таблетки. Отыскав необходимое лекарство, она на ходу приняла его, горькое, и, передернувшись от отвращения, быстро наполнив пригоршню водой из-под крана, запила ее.
- Боже, какая гадость!..
Вода все набиралась. Елена блаженно опустилась в ванну, склонив голову на ее край. Долгожданное тепло, окутало ее уставшее тело. Она прикрыла глаза, надеясь немного отдохнуть, ноне рассчитала силы. Расслабившись и согревшись, она убаюканная лившейся водой, провалилась в сон…

                                                                                     НЕ ВРАГИ

Ловко управляясь с тряпкой, она, стоя на коленях, попыталась оттереть пыль под кроватью. Дона приподняла расшитый подол покрывала, и, вытерев лоб влажный от тяжелой работы волосы рукавом, заглянула под кровать.
- И зачем понадобилось класть вещи сюда? Испачкаются же…
Она потянулась за сумкой, припрятанной хозяйкой комнаты, намереваясь отряхнуть и водрузить на одну из полок, в довольно вместительном по ее мнению шкафу.
- Иди-ка сюда…
Рука уже ухватила шлейки, как позади со звоном опрокинулось ведро, задетое ее неосторожной ногой.
- Нет, нет, нет!!!
Девушка подорвалась, причитая и собирая разливавшуюся по полу грязную воду.
- Боже, Боже…
Вновь упав на колени, она в этот раз, не заботясь о собственных одеждах, подлезла под кровать, достав вымокшую до основания дорожную сумку. Платье ее и передник вымокли, но она лишь в ужасе созерцала испорченные хозяйские вещи.
- Я пропала… я пропала…
Запричитав, бедняжка кинулась оттирать пол. Закончив, Дона прихватив мокрое добро, побежала к концу коридора, где в углу находилась ее комнатушка. Всхлипывая, она, затворив двери, принялась вытаскивать вещи на стол, надеясь высушить все до возвращения гостьи. Дрожащие руки вытащили блестящую кольчугу. Холодные капли забарабанили по деревянной крышке стола, стекая со звеньев.
- Точно пропала…
Вода стекала по босым ногам, растекаясь ручьями по деревянному полу. Елена откинула мокрые пряди волос со лба, лихорадочно оглядываясь по сторонам. Слава Богам, она не пришла сюда посреди двора. Это были отведенные ей покои, в замке Фландерсов. В конец озябнув, она схватила простынь с постели и обернулась ею, вытирая воду. Необходимо было в срочном порядке одеться и отыскать Катриону. Натянув кое-как на влажную кожу сорочку и поверх зеленое платье, подаренное Калебом, она наспех пригладила не высохшие волосы. Кажется у них с хозяйкой Брокмура куда больше общего, чем думает Калеб, пришло ей в голову, глядя на себя в огромное зеркало. Захотелось рискнуть и сойти вниз босиком, но она не хотела быть неуважительной по отношению к хозяину дома. Решившись, наконец,она спустилась в нижний зал, и хотела погреться у камина, ожидая пока вернуться мужчины, но ей пришлось притормозить. Прямо перед креслом на ковре лежала огромная собака. Ее лохматая шерсть переливалась всеми оттенками серебра. Почуяв ее присутствие, пес поднял голову с лап и привстал, глядя на гостью. Мордашка, больше ее головы, с умными темными глазами изучая, склонилась на бок. Девушка шутливо склонила свою голову, повторяя за ним. Пес что-то поразмыслил, сделал выводы сел, поднял свою переднюю правую лапу и замер в ожидании. Ситуация становилась просто смешной. Она медленно приблизилась, и осторожно протянула псу свою руку и пожала предложенную лапу.
- Здравствуй. Я - Елена.
Собака гавкнула в ответ.
- Ты Туман?
Собака снова подала голос. Вроде бы соглашаясь, подумалось Елене. За окнами сквозь редкие тучи поблескивало солнце и погода, похоже, благоприятствовала пешим прогулкам…или все-таки верхом? Елена вздохнула. Судя по всему, дом пуст. Ей надо бы отыскать сестрицу Алана, да побыстрее. Такое богатство, как ждать она себе позволить не могла. Вернувшись обратно в свои покои, она натянула штаны, подаренные Китом. Оставалось отыскать конюшни, и оседлать Байни.
Перескакивая через несколько ступенек, девушка в два счета преодолела лестницу. Собака, решив вдруг присоединиться к ней, подорвалась с места, и выскочила вместе с ней на улицу. В лицо ударил мокрый ветер. Голова вмиг остыла. Елена пожалела, что не высушила, как следует волосы у камина. Но это лишь сон. От чего ей бояться простуды во сне? Поспешив по выложенной, разного размера гладкими камнями дороге, к стоящим поодаль строениям, она практически не встречала людей. В Рейнвуде всегда было так людно.
- Куда же дальше, дружек?
Она остановилась на развилке, пытаясь сориентироваться. Собака, ласково прижавшись к ее ноге серебристым боком, преданно глядела на нее.
- Где конюшни, Туман? Ты мне поможешь?
Пес, звонко тявкнул, потянув ее за рукав, ухватившись за него зубами. Елена удивленно последовала за ним, позволяя вести себя столь странным способом. Уже через пару минут, она услышала ржание. Животные находились в большом просторном помещении.
- Спасибо.
Она погладила собаку, не преминувшую лизнуть ее ладонь. Оставалось лишь войти и отыскать белоснежную лошадь. Волнение росло в груди. Она отгоняла мысли прочь, но это чувство не покидало ее. Где он? Что с ним? Как давно ее не было? Она вошла в главные ворота, следуя между стойлами. Животные оживились завидя ее, тяня к ней длинные морды. Она рискнула погладить пару из них, явно искавших в ее ладони какое-нибудь лакомство.
- Извините, я с пустыми руками…
Байни ждал в самом углу коридора. На сердце стало легче, при виде его.
- Значит и Калеб все еще здесь. Он бы не оставил тебя, мой хороший.
Елена обняла животное за белую шею, глядя по шелковой гриве. Оставалось закрепить седло, и отправляться на поиски. Руки отчего-то не хотели слушаться. Девушка подтянула ремни из последних сил, надеясь, что этого было достаточно. Выведя коня под открытое небо, Елена, заткнув края платья за пояс, так же врученный ей заботливым сыном кузнеца, вскочила в седло. Ножны на кожаном широком ремне тяжестью ударили в бедро. Она усмехнулась про себя. Похоже он перестраховывался… Даже слишком. Елена вспомнила о прекрасной кольчуге сплетенной его заботливыми руками, и подаренной ей прямо перед отъездом. Она продолжала теряться в догадках, не понимая, кому же понадобилось похищать ее добро. Сумка пропала бесследно, расспросить об обстоятельствах было просто некого.
- Она бы мне сейчас так пригодилась, Кит.
Она тронулась с места, неспешно, привыкая к темпу и боясь свалиться. Затем, отъехав от строений подальше, к дороге, ведущей к дикой местности, она ускорилась. Позади, послышался лай. Девушка оглянулась, увидев, что лохматый пес, словно призрак, проследовал за ней.
- Туман!
Нагнав ее в два счета, собака помчалась вперед, то и дело, убегая и возвращаясь.
- Туман! Надо найти хозяйку! Ищи Катриону! Ищи, Туман!
Что-то, пролаяв, довольная псина помчалась, не разбирая дороги. Елене лишь оставалось направлять лошадь следом, от души надеясь, что она не сошла с ума, доверившись странной собаке.
Дорога становилась все более вязкой. Копыта Байни утопали в мокрой земле, бег его замедлился. Елена позволила ему идти спокойнее. Низкие деревья сменялись кустами. Трава, мокрая, с редкими, бледными цветами постепенно заканчивалась. Собака, бегущая впереди опустив морду к земле, стала путаться, мечась из стороны в сторону. Шерсть на его лапах, недавно еще мягкая и серебристая, грязными клочками беспорядочно свисала.
- Туман, ты потерял след?
Пес, словно соглашаясь, гавкнул в ответ, между тем, не переставая искать, что-то на земле. Еще мгновение, и он опрометью бросился вперед, нырнув в не высокие кусты.
- Куда же ты?! Черт…
Лошадь не могла дальше следовать за их лохматым проводником. Без всякого желания, девушка спрыгнула на землю, ноги моментом увязли в размытой дороге. Прилипая подошвами, ботинки грозили остаться в смешанной с глиной земле.
- Какое гадкое место!
Байни потыкался в ее бок головой, не желая отпускать.
- Извини, я должна за ним пойти. Понимаю, все как в дешевом фильме ужасов, я тут одна, поднимается туман… собака куда-то убежала… надеюсь меня никто за углом не съест…
Тут и угла-то нет. Елена попробовала пробраться сквозь заросли, в которых исчез пес. Видимость и в самом деле ухудшалась. Вязкий липкий туман, обволакивая окрестности, проникал в легкие, не давая толком дышать. Раздвигая колючие ветви руками, она чувствовала, как рвется легкое кружево на манжетах, но останавливаться не имело смысла. Дорогу назад в такую погоду она никогда не отыщет, а вперед, идти был хоть какой-то смысл…
Заросли к ее великому сожалению никак не кончались. И как этого негодника угораздило забраться именно сюда!
- Что за место?!
Она остановилась, переводя дыхание. Становилось достаточно прохладно. Она пожалела, что не прихватила плащ.
- Хотя какой в нем смысл, если лезешь в такое место?
Она решилась двинуться дальше, едва не потеряв ботинок. Он крепко засел в грязи. Она с силой дернула ногу, та поддалась, разбрызгивая белесую грязь по подолу платья. Еле уловимый запах вновь достиг ее, разбудив воспоминания.
- Значит здесь…
Глина с ботинок, испачкавшая коридор и лестницу Брокмура источала такой же запах. Она вздохнула с облегчением. Все же ее решение было не напрасным. Приложив вдвое больше усилий, она пробралась все-таки на свободное пространство, поправляя одежду. Ноги к ее удивлению ступали по более твердой земле. Грязь кончилась, внезапно став каменистой россыпью. Открывавшаяся впереди местность становилась гористой.
Хотя возможно, все вовсе не то, чем, кажется.
- Может эта грязь тут повсюду…
Елена прошла вперед. Впереди послышался лай, придавший ей храбрости.
- Туман!
Она направилась на доносившийся звук, едва не свалившись во внезапно оказавшуюся под ногами канаву. Удержавшись на ногах, она внимательней оглядела близлежащую землю. Довольно глубокая, борозда, неровная и извилистая вела, куда-то к горам, теряясь в тумане.
Она ступила в нее обеими ногами, отважившись пойти, поэтому непонятному пути. Следствием, какой стихии являлась эта тропа?
- Вода? Во время дождей тут наверняка половодье. Вода с гор бежит вниз. Оставляя такие вымытые пути…
Она кое-как убедила себя. Лай не смолкал. От чего же он не унимается? Страх и волнение колотили сердце.
- Я дура!Но ведь это сон?
Она, придерживаясь за мокрый шершавый выступ скалы, прошла по краю тропы, намереваясь попасть на уровень ниже. Елена соскочила на открытый уступ. Собаки нигде не было видно. Звать, она не решилась. Подавать голос могло быть опасно.
- Где же ты Туман?
Впереди с грохотом посыпались камни. Девушка отступила вплотную к скале. Сквозь шум и поднявшуюся пыль, она заметила метавшееся внизу животное.
- Туман!!
Камни летели градом, словно титаны разбушевались. Она, уворачиваясь от них, попыталась проскочить к собаке. Та, скуля, уложив мокрую лохматую голову на передние лапы, глядела на огромный завал, образовавшийся после обрушившейся стихии. Камнепад прекратился, пыль оседала, и Елена с горечью взирала на картину, которую совсем недавно наблюдала в Трех Ручьях.
- Они отсекают последние пути, Туман… Нам надо возвращаться назад! Туман поднялся, скуля и тычась мордой в ее испачканную ладонь. Елена погладила его мокрую шерсть, и, видя более-менее приличную тропу неподалеку, направилась к ней.
- Ты поведешь дружек? Только на этот раз без фокусов.
Собака отбежала вперед, послушно дожидаясь свою спутницу. Они, потеряв не меньше часа, окружным путем все же вышли на дорогу, на которой виднелись следы от копыт. Похоже, пес решил не вести ее более дебрями.
- Нужно отыскать Байни.
- Она здесь, хвала Богам!!
Елена в ужасе обернулась на раздавшийся выкрик. Словно из-под земли, появились всадники. Разбрызгивая грязь и мелкие камешки, они остановились в нескольких метрах от нее.
- Вы невредимы?!
Тибор едва ли не на ходу спешиваясь, кинулся к ней, ухватив за плечи и легонько встряхнув. Она глядела на него, замерев. Люди МакНейра, пришли за ней, она боле не одна. Слезы облегчения наполнили глаза. Тибор, неуклюже погладил ее по голове.
- Она даже говорить не может! Господь с вами, миледи, как вы тут оказались?У нее косы мокрые!
Подошедший Рохан снимая свой плащ, накинул его на девушку, накидывая капюшон. Его глаза сузились, пройдясь по ней взглядом.
- Что заставило вас покинуть замок, и оказаться в столь опасном месте?
- Я бы никогда… не стала беспокоить вас намеренно, Рохан. Прошу простить меня…
- Ваша лошадь ждет вас. Необходимо срочно доставить вас в Брокмур. - Тибор деловито протолкал ее к белоснежной лошадке.
- Где Калеб?
- Они еще не вернулись…
- Не вернулись откуда?
Елена боялась услышать ответ.
- Откуда?!
- Они отбыли уже более двух суток назад, вместе с Фландерсом.
- Почему вы?.. - ее голос осип, сорвавшись. Кашель сдавил горло.
- Он вернул нас за вами.
- Проклятье, Рохан! Вы должны быть с ним. Вы, конечно же, слышали шум?
- Да, миледи. Не только слыхали, но и видали! Чертово отродье! Они завалили переход у тех скал в низине.Остался, только Чертов Рог! - Тибор зло выругался, поздно спохватившись, что ушей госпожи коснулись столь недостойные слова.
- Нам надо спешить!..
Елена, вывернувшись из рук Тибора, подбежала к Байни, и вскочила в седло.
- Последняя дорога ведет в Рейнвуд, Рохан! Если они отрежут ее, он не выстоит! Своих лучших людей Калеб привел в Брокмур. А что если этого они и ждали?! Что, если они нападут на наш дом, Рохан?!
Мужчины все же улыбаясь, вернулись к лошадям. Девушку их поведение разозлило порядком.
- Что из моих слов, вас так позабавило?!
- Мы возвращаемся!
- Нет!!
- Госпожа? - Тибор вопросительно глянул на нее.
- Ответьте!
- Вы немножко неточно представляете, нашу стратегию, и положение дел, в Рейнвуде…
- Тибор хочет сказать, леди Елена, что нам, конечно, выпала честь быть рядом с нашим господином. И считать себя его верными товарищами. Но оставшиеся охранять границы нашей земли, представляют, куда большую угрозу, чем все мы, находящиеся здесь. Мы лишь отряд, миледи. Вам не о чем беспокоится. Ваш дом в безопасности.
Елена прерывисто выдохнула, словно согрев его словами часть души. Ее дом. Что может быть прекраснее…
- Доверитесь ли вы мне?
Воины переглянулись. Тибор, помогая ей взобраться в седло, поднял к ней голову.
- Я слушаю вас.
- Сколько времени уйдет, чтобы добраться до перевала?
- Часа два, или чуть более.
Рохан молча, кивнул.
- Вы, Тибор, возвращайтесь к своему хозяину.
- Какого?!.
- Вы обещали выслушать!
Елена рявкнула, вновь закашлявшись.
- Расскажете им о перевале. Я сама вернусь в замок.
- Миледи…
- Вы обещали!
- Вы таите что-то! - Рохан замер, не решаясь ступить и шага.
- Леди Катриона и я будем ждать вашего возвращения. Стены Брокмура самое безопасное место теперь.Мне не угрожает ничего, поскольку не я им нужна, умоляю! Вы же понимаете, что те, кто все это устроил, прекрасно ориентируется в здешних местах. А значит, он знает, где его цель! Ваше место, не рядом со мной, а рядом с ним. Молю, довериться моим словам.
Она вдавила каблуки в бока лошади, понесясь вслед за летевшим стрелой Туманом. Собака, указывая дорогу к дому, была лучшим компасом.
Елена не оглядывалась. Она слышала, как развернулись всадники позади нее. Обогнав ее с обеих сторон, они направились в противоположные стороны. Накидка Рохана слетела с нее, развязавшись. Девушка оглянулась на нее, лежащую в грязи. Останавливаться было некогда. Если вдруг все окажется так, как она с болью в сердце предполагала, Там, над Чертовым Рогом нужно разжечь костер. Скоро стемнеет. Сильно большого не надо. Кит будет ждать, как они и договорились перед отъездом. Люди МакНейра придут к нему на помощь!
- Я, отыщу это место быстрее всех…
«Ивам друзья знать об этом вовсе не к чему…» Визит в замок покажет все.
Байни летел, а она, вцепившись в его гриву замерзшими пальцами, мыслила лишь об одном. «Калеб, зная, что для меня это лишь сон, мне больше ничего не страшно… лишь бы охранить тебя от всего… это твой мир… и если он падет, то твое сердце будет разбито…»
- Я лишь попытаюсь сделать все, что в моих силах…
Подковы лошади ударили по камням, она пересекла мост, ведущий к Брокмуру. Где-то высоко полыхнула молния, словно вторя стуку копыт, ударили раскаты грома. Дождь, холодный, шумной стеной обрушился на нее.
- Потрясающе!
Елена подвела коня к воротам, соскочив на вязкую землю, она кинула взгляд на высокие окна. Что она надеялась найти тут? Дорогой Господь…
В некоторых окнах на втором и третьем этажах мерцал свет. Вздохнув, стряхнув с волос воду, она с силой толкнула двери. Тепло окутало ее, маня бросить все, и наслаждаться им. Елена, тяжело ступая, огляделась. Мокрый подол платья, отвернулся, вылезший из-под ремня и тянулся за ней мешая идти. Более не в силах выносить его на себе, она попыталась расстегнуть пуговички, намереваясь скинуть его прочь. Мокрые пальцы соскальзывали, не желая подчиняться. Злясь, Елена сняла нож с пояса. Подойдя к камину, она изогнулась, пытаясь одолеть застежку. Согреваясь, она одну за другой, срезала серебряные пуговички, падавшие на ковер, сверкая, словно россыпь звезд.
- Прости Калеб, похоже, я не способна сберечь ни один твой подарок.
Застежка поддалась, девушка стянула его через голову, и, оставив на полу у камина, направилась к лестнице, ведущей на верхние этажи. Уже находясь на средних ступеньках, она услышала его.Смех, разливался повторяемый эхом. Он приближался, и Елена уже слышала голоса.
- Катриона…
Еще пара ступеней и она разглядела их. Глаза ее, широко распахнулись, при виде открывшейся картины. Черный, мокрый понизу плащ, испачканный грязью, почти скрывал хозяйку дома. Хозяин же самого плаща, бесцеремонно, обнимая, целовал ее.
- Катриона…
- Ах, черт!
Катриона отпрянула от незнакомца, поправляя одежду. Выглядела она не менее ошеломленной, чем стоявшая перед ней гостья.
- Елена, матерь Божья! На кого ты похожа!
- Отойдите прочь, от леди…
Елена, со звенящим от гнева голосом, ступила к ним.Катриона, выставив вперед руки, останавливая девушку, сделала шаг на встречу.
- Не смейте касаться ее! Негодяй, вам придется ответить за это!
Елену понесло. Она сама не могла взять в толк, от чего эти чувства вмиг переполнили ее. Она представила реакцию Алана, и новая волна негодования захлестнула ее. Мужчина же, как ни в чем не бывало, лишь молчал, склонив голову так, что она не могла рассмотреть его лица.
- Ты не поняла нас, дорогая! Все вовсе не то, чем кажется! Прошу тебя, дай мне оправдаться!
Елена остановилась, чувствуя, как стынет тонкая ткань рубашки, мокрой до последней нитки.
- Тебе надо переодеться, милая…
- Не раньше, чем вы договорите! Ваша обида на брата перешла все границы, Катриона, что вы творите?.. Вы же просто уничтожаете себя!
- Ты все не так поняла, Елена! Я смею предположить, как выгляжу в твоих глазах. Как мы выглядим в твоих глазах.
Она взяла молчаливого соучастника за руку, притянув к себе. Тот едва подчинившись, подошел.
- Тот, кого ты считаешь порочащим, мою честь, всегда радел за нее. Перед тобой… Нейл Макферсон…
Елена проглотила ком в горле. Она, не моргая, глядела, как он поднял голову, представ перед ней во всей своей дикой красе. Его черные как ночь волосы заслонили часть лица, скрывая длинный шрам. Девушка задохнулась от неожиданности, что лишь вызвало ироническую улыбку на его губах.
- Вы…
- Я вижу, есть много иных вещей, которые интересны вам более, прекрасных цветов, миледи. Например, прогулки верхом в непогоду.
- Так же как и вы покушаетесь не на те, цветы…
Темные глаза вспыхнули, но мужчина все же усмирил свой пыл, сдержавшись.
- Я должна все объяснить! - Катриона вновь заслонив его собой, обратилась к ней.
- Мои обвинения предъявленные брату не голословны! Несколько лет назад, Нейл, находясь в гостях у семьи Фландерсов, сделал мне предложение. Я, привыкшая жить в постоянном страхе перед нынче покойным отцом, видя его и в брате, была рада этому, как дару небес. Я нашла того, кто увез бы меня отсюда, с этих проклятых болот! Но моим чаяниям не суждено было осуществиться. Семья Макферсонов была разорена, благодаря ловким интригам тех, кому была не угодна. Алан не поверив в чистоту намерений моего дорогого Нейла, не мог допустить того, чтобы его сестра вышла замуж так невыгодно. Запятнав репутацию нашей семьи. Угрожая выдать меня, замуж за первого подвернувшегося, вынудил Нейла идти на войну. Такова была цена моей так называемой свободы! Он должен был погибнуть на войне, не смея, приблизится к моему дому! А я должна была сгнить в этом чертовом месте!
- И что в ответ?!
Елена глянула на нее как на безумную. Воскрешение барона не входило в ее расчеты. Мысли вихрем неслись в разгоряченной голове.
- Что вы предприняли в ответ?!
Кашель вновь сдавил горло. Она оттолкнула протянутые руки Катрионы, желавшей помочь ей.
- Что же?
- С чего ты взяла дорогая, что было что-то?
- Бросьте, Катриона!
Макферсон, наконец, выступил вперед, отодвинув женщину. Он двинулся к Елене, от неожиданности отступившей назад. Ее нога соскользнула с края ступеньки, и она вмиг ощутила, как теряет равновесие. Опоры под ними более не было.
- Она умная девочка…
Его огромная рука схватила девушку в последний момент, и удержала за мокрую ткань рубашки. Он приблизился к ней вплотную, заслоняя весь свет, вызывая непонятную дрожь во всем теле и неумолимое желание, наконец, проснуться. «Кто ты, демон?..»
- В твоих глазах столько страха. Но ты не отступаешь. В чем твоя тайна? Загадка, которую я до сих пор не могу понять…
- Не уводи меня от темы разговора!
Елена вырвала одежду из его руки, отойдя на безопасное расстояние.
- Подол твоего плаща в глине, которой нет на грядках Брокмура! Расскажи, где же ты так вляпался, барон?
- Елена!
- Погоди! - Макферсон взмахом руки остановил вмиг поникшую женщину. Что-то знакомое навеял этот жест, но ее цель была в ином.
- Весьма наблюдательно! Это и в самом деле глина с Муравьиной тропы.
- Нейл, все же!
- Я знаю, что делаю, Катриона!
- Давно, в детстве, дед Катрионы показал ей и Алану эти ходы. Черт его знает, кем они были отрыты, или вымыты водой. Ходы невероятно длинны и извилисты, за что и получили свое название. Спустя годы, Алан завел довольно таки странный обычай. Его воины, прежде чем получить свой первый меч и быть принятым в ряды, должны были пройти посвящение. Они отправлялись Муравьиною тропой, и только тот, кто смог вернуться оттуда, добыв цветок лилии, росшей лишь в одном из горных озер, в разломе, почти в центре сплетения ходов, и подняться на поверхность, считались прошедшими посвящение.
- И что, они это делали? Все возвращались?
- Дорогу к озеру практически невозможно отыскать. Ее знали лишь единицы.
Елена словно вновь в этот миг вдохнула аромат чудесного цветка, подаренного ей не так давно.Живот свело, от ненавистных предположений.
- Как выглядят эти цветы?..
- У них восхитительный розоватый оттенок, словно тот румянец, что полыхает на ваших щеках, миледи. Вам бы прилечь, пока не схватили пневмонию.
- Ваше дикое очарование на меня не действует, барон! Оставьте любезности! Продолжайте!
- Разве не достаточно сказанного?
- Камнепад!
- Прошу простить мне эту дерзость, миледи.
- Это ваших рук дело!!
- Послушай, Елена, милая, я повторяю, все не то чем, кажется! - Катриона вновь предприняла отчаянную попытку ее остудить.
- Ты все верно поняла. Завал был устроен намеренно. Это была всего лишь попытка остановить его! Таким образом, было возможно отрезать ему всякую возможность перемещаться, или укрыться. Мне очень жаль леди Огилви. Мы не успели вовремя, поскольку были задержаны в ином месте. Никто не должен был пострадать! У нас не было такого намерения!
Елена стиснула зубы, чтобы сдержать рвущиеся на волю слова. Она все еще не решила, сошла ли она с ума, вынудив стоящих перед ней людей признаться в совершенном, либо они безумцы, творящие неведомо что!
- Плотина…
- Это сила природы, Елена. Тут не потребовалось вмешательства ни с чьей стороны.
- Я не сильна в этих делах, но понимаю, что падение камней неподалеку могло вызвать и не такое бедствие.
- Твои слова жестоки, дорогая!
- Не более чем ваши деяния…Бог вам судья…
Елена затаив дыхание, прошла мимо пристально смотревшего на нее воскресшего барона. Интересно, сколько шансов из ста у нее не быть убитой прямо сейчас? Только не сейчас! Ей надо было спешить, время было на исходе.
- Тебе надо высушить одежду, и отдохнуть, Елена. Позволь мужчинам разобраться во всем самим. Это дело касается только их!
Гостья лишь коротко кивнула, направляясь к себе в комнату.Оно касалось только их, пока не зацепило то, что дорого ей! Дверь захлопнулась за ней, и она, задвинув засов, наконец, выдохнула. Не обращать внимание на шумевшую голову и жар, охватывавший ее уставшее тело становилось все труднее.
- Да что же такое?..
Она торопясь скинула мокрую рубашку, отыскав подходящую замену, Елена натянула ее на разгоряченное тело.Ткань неприятно раздражала каждым прикосновением, говоря о том, что температура повышалась. Покопавшись в вещах и захватив все необходимое, она подошла к окну. В прошлый раз ей удалось спрыгнуть без проблем. И время сэкономит и останется незамеченной, какое-то время. Главное поскорее добраться. Она забралась на подоконник и, задержав дыхание, прыгнула вниз. С болью приземлившись на ноги, она как, обычно не устояв на них, полетела в мокрую траву, вымазывая руки и рубашку.
- Черт!..
Огорчаться, не было времени. Подорвавшись с места, она побежала к главному входу. Благо Байни, так и остался стоять, никем не отведенный в стойло. Удача пока благоволила к ней.
Елена, подобравшись к нему, расстегнула мокрую от не перестававшего лить дождя седельную сумку, и впихнула туда принесенное добро. Вскочив в седло, она направила коня, туда, как ей казалось, находился проклятый перевал…
- Маленькая глупышка!
Катриона приподняла тяжелые занавески, глядя в след удаляющемуся всаднику.
- Как ты поступишь?
Барон, подойдя к окну, глядел все же на стоящую перед ним хозяйку. Он легким движением руки, намотал ее длинную косу на руку, пытаясь притянуть к себе, на что она, увернувшись, в сердцах отстранила его.
- Кажется, мои речи напугали ее до смерти! Я полагала, что она уже спит мирным сном, но, похоже, пристрастие к приключением у нее по боле моего станет…
Усмехнувшись, он спокойно продолжил глядеть в ночь.
- Сопроводи ее! Ночи в Брокмуре, так опасны, для юного создания…

****
Его усталые ноги заплетались в высокой мокрой траве. Он, вытерев мокрое лицо рукавом испачканной рубашки, глянул на склон.Дом находился за ним. Спустя несколько минут он увидит ее. Грудь наполнилось теплом. Ветер трепал мокрые волосы, холодя одежду, мокрую до последней нитки. Он прошел еще немного, надеясь обойти возвышенность с другой стороны, понимая, что скользкая трава, не даст сапогам устоять, и тогда словно почувствовав чье-то присутствие, поднял голову. Он стоял в сумерках, угрюмо глядя на него, и его взгляд не предвещал ничего доброго для него. Старшему МакАлистеру не надо было объяснений. По его виду он понял. Брат пришел за ответами. И он знал, какой вопрос он ему задаст… Молодой человек, подошел к нему, со смирением готовый принять свою горькую судьбу. Тот кинул на него яростный взгляд.
- Давно ты знал?!!
- Да.
Удар в челюсть, едва не сбил его с ног. Алекс, все же удержавшись, выровнялся. Кровь с разбитой губы окрасила подбородок.
- Как ты мог не сказать мне брат?! Как ты мог не поделиться со мной?..
Голос Доннана срывался от избытка чувств. Алекс лишь молча, положил ему руки на плечи, как всегда по привычке прислонившись лбом к его разгоряченной голове.
- Как ты мог?.. Как ты… мы бы нашли выход! Вместе, нашли бы!!
- Поздно что-либо искать, Донни.
Брат решительно замотал головой, в ответ уперевшись руками в плечи старшего брата.
- Фиктивный брак мог бы решить проблему!
- Я и собирался так поступить, черт тебя дери, поганец! Я собирался дать согласие Ивонн…
- Какого черта ты задумал?!!
Доннан резко оттолкнул брата, отказываясь верить услышанному.
- Я никогда не позволю этому произойти, Алекс! Я скорее одобрю твой брак с первой встречной девкой!!
- Ты к тому времени ты уже заявил о помолвке. Все остальное потеряло смысл. Это был лучший выход.
- Свадьбы не будет!!
- Ты с ума сошел?!
Алекс, встряхнул его хорошенько, в ответ, получив еще один удар. Его реакция была машинальной. Удар кулака отбросил Доннана на мокрую траву. Все же, приходя в себя, тяжело дыша, Алекс протянул ему руку, помогая подняться.
- Дата не имеет значения, брат. Пока все не уладится, мне достаточно быть рядом. Кольцо лишь формальность.
- Эта формальность стоила мне…
- Дома? Она стоила мне брата!! Черт тебя дери!!Черт!!!
- Что?
- Я ехал сюда не из-за тебя!!
- Зачем тогда?
- Хотел удостовериться, что малышка без приключений добралась до дома. А затем выпороть ее!
- Что значит - добралась? Где она была?!
- У меня! Ты действительно не знал? Ты до сих пор не был дома?!
- Черт!!!
Алекс больше не слушал его, младший брат догнал его уже на размокшей от дождя дороге, ведущей к саду у дома. Он летел, не чувствуя ног под собой. Распахнув широкие двери, он диким взглядом оглядел гостиную и кухню. Ее нигде не было видно.
- Алекс, погоди, свет горит, она дома.
Голос Доннана, не достиг, его ушей. Он поднял глаза на лестницу, ведущую наверх, и только тогда увидел его. Темное пятно расходилось по стене, ведущей к кухне. Мокрая штукатурка блестела в свете ночника.
- Елена…
В мгновение, преодолев ступеньки, он вломился в ее комнату. Шум воды подсказал ему, где искать.
- А mhic an donais! (Проклятие!)
Отодвинув раздвижную дверь, он вошел в ванную. Сапоги окунулись в разлитую горячую воду, плескавшуюся на полу. Она, склонив голову, с полыхавшим лицом, не отреагировала на его появление.
- Елена!!
Ответом была тишина. Он дрожащими руками перекрыл воду, и, схватив большое махровое полотенце, прямо из воды, укутав ее, поднял на руки. С мокрого полотенца струйками стекала вода, тянувшись следом за ним. Он немедленно уложил ее на застеленную постель, пытаясь разбудить. Ее тело горело, и он, черт возьми, не мог понять от долгого пребывания в горячей ванной, или же от лихорадки.
- Елена! Ответь мне, ты слышишь меня?!!
Его крик услышали и в деревне, но он понял, что в этой комнате, ему никто не ответит. Она, словно кукла, осталась неподвижной.
- Что случилось, брат? Ты вопил как…
Доннан появившись в дверном проеме, глядел, как он, зарычав, словно дикий зверь, схватив лампу, сокрушил ее о стену. Стекло со звоном рассыпалось по паркету.
- Алекс!!
Доннан перехватил его руку, увидев при этом лежащую девушку. Его рука замерла, так и не достигнув цели.
- Что с ней?!!
- У нее жар! Я везу ее в больницу!

****

Их небольшой отряд достиг тропы, которая вела к вершине довольно крутого холма. На этот раз впереди был не Калеб, он ехал в середине, его люди прикрывали их с тыла, Алан же указывал путь. Неожиданно Калеб отдал приказ остановиться и перешел в головную часть отряда.
- В чем дело, МакНейр?
- Дурное предчувствие…
- Ты девица, что ли? Нам некогда киснуть здесь, нужно идти дальше!
Все же воины Фландерса, следуя его неохотному приказу, растянулись вдоль тропы, держа оружие наготове. Алан стирая мешавшую влагу, с лица сам поймал себя на мысли, что грядет буря. И словно вторя ему, казалось, что даже сам дождь умолк. Они пришли с юга. Ожидаемые, и все же неожиданные. Появившись из леса, словно стая воронов, сорвавшаяся с ветвей, они заполонили округу, когда люди Фландерса достигли вершины. Калеб издал боевой клич. Казалось, от его крика содрогнулась земля. Рохан едва придержал встрепенувшуюся лошадь, устремляясь к предводителю. Воины поднимали вверх щиты, прикрываясь от нападения. На них дождем посыпались стрелы. Алан не мог сосчитать нападавших…
- Какого дьявола, МакНейр?!! Ты говорил их с десяток!!
- Значит, я ошибался…
Меч его зазвенел, отбивая атаку. Тибор, вступая в бой, понял, что докладывать об обвале уже не было смысла. Его меч расчищал дорогу к товарищам, тонувшим среди черной стаи,смешавшейся с ночной тьмой.Их же напротив, было так мало!
- Проклятие!!!
Даже с людьми Фландерса им не сдержать атаки, необходимо было послать за подмогой. Но пока гонец доберется до Рейнвуда…
- Проклятие!!!
Ударом Калеб вышиб из седла очередного нападавшего, атаковавшего его со стороны узкой тропы, ведущей в ущелье. Свалившись с лошади, он так и остался висеть неподвижной куклой, зацепившись сапогом в стремени. Он не мог видеть открывший край одежды, из-под задравшейся черной накидки.
МакНейр озирался, ища взглядом Алана.Рохан же,немедленно оказавшись рядом, краем окровавленного меча, рассекая сбрую, повалил мертвеца, укрывая разорванные одежды открывшие руку, на которой из-под алых разводов скалилась морда дикого волка, ровно такая же, что была на его плече. Теперь же он, искал взглядом лишь названного брата. Тактика врага была МакНейру яснее ясного, их отрезали…Хозяина болот, он до сих пор не сумел разглядеть. Доспехи его людей всполохами отсвечивали от горевших факелов, смешиваясь с нападавшими. Фландерс пропал с его поля зрения.
- Калеб!!
Рохан, подобравшись к нему, озверело, раскидывал все, что попадало под руку.
- Вы нашли ее?!
Пряди золотых волос, прилили ко лбу, взмокшему от усилий.
- Отвечай!!
Рохан сурово кивнул. Словно почуяв неладное, Калеб схватил его за грудки, притянув к себе. Их лошади встрепенулись.
- Она же в безопасности, брат?!
Глаза его сверкали, синим пламенем, не обещая ничего доброго. Он уже позабыл о сражении.
- Она в Брокмуре!
- Если с ней что-то случится…
- Калеб!
- Я велел, вам двоим быть с ней!!!
- Ты знаешь, Калеб, что было бы, не приди мы сюда! Ты вовсе голову потерял от этой девки!! О ней позаботятся, а людям нужен их предводитель! Если ты более не способен… я заменю тебя!!
- Нам будет, о чем потолковать после, Рохан. Сейчас же, лучше не стой на пути!! Черт!!!
Сжимая рукоять меча, он едва унимал дрожь в ослабевавшей руке, так и не окрепшей после повреждения, и, молясь выстоять, как можно дольше. Он видел, как пал один из воинов Алана. Они должны были продержаться…
- Солдаты Фландерсов ближе, Калеб, нужно решить!
- Что если они все уже здесь, Рохан?.. Где, правда?!
Он глядел на черные одежды нападавших, и сердце сжималось от безудержной ярости. Сейчас он молился лишь о том, что по его подсчетам, та, что осталась в стенах Брокмура, уже давно покинула это гиблое место, рассыпавшись в мириадах искр. Она всегда уходила примерно в одинаковое время…
- Тогда выход один,кто-то должен предупредить Рейнвуд об атаке! В любом случае, они должны быть готовы к тому, что это не банда головорезов, все гораздо серьезнее.
- Колин, пусть отправляется! Его рана еще дает о себе знать. Так он принесет больше пользы!
«И выживет…» Калеб выдохнул, соглашаясь, и вновь рассекая мечом очередную мишень. Рохан направился к солдатам, ища в грохочущей круговерти нужного человека…
- Пусть расчистят ему дорогу, он должен добраться!
- Я позабочусь…
И тотчас же темные глаза его сузились, и в них вспыхнул хищный огонек.

****
- Они не выстоят, милорд!
Воин подъехал ближе к своему предводителю. Алан отвлекшись, пропустил удар, плечо загорелось огнем в том месте, где стрела почти пробила броню. Выдернув ее из сплетения стальных колец, он лишь кивнул в ответ.
- Каков ваш приказ?!
Фландерс огляделся. Кровь со лба стекала, мешая обзору. Стерев ее перчаткой, он развернул своего серого скакуна. Его взгляд нечаянно задержался на темнеющих в ночи горах. Вдоль по склону, передвигалось светлое пятно. Что-то тревожное зародилось в груди при виде его.
- Милорд?!
- Что это, Хью? Дай мне трубу!!
Алан выхватил прибор из рук растерявшегося помощника, и через стекло вновь глянул на склон.
- Ну почему?!
- Милорд, приказ!!
Алан глянул чуть ниже на дорогу, и лицо его окаменело. Отшвырнув трубу в мокрую траву, он вернул свой взгляд на поле боя. Светлая голова МакНейра была еле видна, и слишком далеко…
- Ты остаешься за меня, Хью!
- Милорд?! Ради чего тогда?..
Помощник глядел на него как на безумного. Но Фландерс уже разворачивал лошадь в сторону гор.
- Это приказ! И ты знаешь, как поступить в этом случае, Хью! Действуй по плану!!
Его конь устремился стрелой уносясь, прочь с поля боя, к перевалу, к которому сейчас впереди него неслась белоснежная лошадь, неся, своего седока. Он знал только одного такого…
- Ради чего же тогда?..

****
Неподвижно стоя, глядя через стекло окна ее палаты, он был похож на каменное изваяние. Марта подошла к нему, неся стаканчик с горячим кофе, предлагая выпить и согреться, но он не повернул головы, даже к ней, не в силах оторваться от той, что продолжала таять и гореть,не смотря на усилия врачей.
- Как хорошо, что Брианна не в курсе… ее хрупкое сердце не выдержало бы всего происходящего. Ийен позаботится о ней, пока все не утрясется. И ты должен отдохнуть, дорогой.
Не ответив, он лишь перечисляя проклятия, спрашивал себя, от чего сон не шел к нему. Его сейчас эгоистично не волновала ничья судьба. Они с отцом договорились ни о чем не сообщать матери уже давно. Больное сердце действительно не справилось бы с последними новостями. Она лишь знала о делах фирмы, предполагая, что это самая большая из бед.
- Там что-то происходит…
- О чем ты говоришь, Алекс?
Марта нежно погладила его по спине, пытаясь заглянуть ему в лицо. Небритый второй день, осунувшийся, он был похож на беглого каторжника. Ее глаза увлажнились, от переполнивших ее чувств.
- Почему она не просыпается, Марта?
- Думаю, ты сам знаешь ответ на свой вопрос, дорогой. Мне не следовало оставлять вас одних. Я, старая, глупая женщина! Как я могла оставить вас одних?!
- Ты прекрасно знаешь, что не должна себя винить. Мы не малые дети, Марта.И ты права, я знаю ответ! Думаю, что знаю, и должен проверить…
- Так в чем же беда, Алекс?
- Послушай…
Он неожиданно повернулся к ней, положив руки на ее плечи. Глаза его горели огнем. Марта, словно, наконец, увидела в нем жизнь, от чего тревога, немного, отпустила ее.
- Она говорила тебе о своих снах?
Марта кивнула.
- Что ты думаешь об этом?
- Лишь то, что она поверила моим словам.
- Ты говоришь о той ночи? Что, если я признаю… признаю, что тоже поверил тебе?
Ее губы тронула теплая улыбка.
- Я знаю об этом, дорогой. Я знала об этом, покидая тебя в тот вечер, когда мы уезжали. А когда увидела ее в аэропорту, сомнения и вовсе покинули меня.
- Я не понимаю!
- Я глядела на нее, и видела тебя, мой мальчик. В каждом жесте, каждом взгляде, в том, как она пыталась быть кем угодно, лишь бы не ранить окружающих, вовсе забывая свою истинную суть.
- Так ты знала, что она девушка…
- Я стара, но не выжила из ума, по крайней мере, окончательно!Только идиот мог решить, что она мальчишка!
Алекс согласно кивнул.
- Тебе так же снятся сны, ведь так?
- Да. Я вижу тоже, что и она…
- Ты ей сказал?
По выражению его лица, она поняла, что это не так.
- Ты болван! И что у тебя в голове?!
- Марта!
- Если бы я знала, что вы двое окажетесь, настолько похожи, то наслала бы на вас… Она ведь тоже, не сказала тебе!
- Да.
- Почему ты ей не расскажешь?
- Там, в другом мире, ее сердце принадлежит другому. Каждый раз, стоит лишь солнцу склониться к горизонту, она бежит к нему! Он для нее - герой. Им она восхищена, черт его дери!
- Ты дважды болван, Калеб Александр МакАлистер! Ибо кому, как не тебе лучше знать, к кому она бежит по ночам! Она всего лишь романтична, как и все юные леди в ее возрасте. Она придумала себе принца, сказку, в которой - ты, единый, и во сне и на яву. Единый герой!
- Но ей более дорога придуманная сказка! Реальность не так волшебна, как ей бы хотелось…
- И что ты решил? Я не говорю о твоем брате, о твоей семье, о доме, чертовом дедовом завещании! Я говорю, что - ты решил?
- Доказать ей, что сон и реальность - неразделимы.
- И что ты собираешься делать?
- Разбужу ее!
- Если ты ошибаешься?
- Тогда пойду за ней…
Марта прищурилась, глядя на внука снизу вверх. Таким она его еще не видела.
- Она действительно стала так дорога твоему сердцу?
Он вновь повернулся к окну. Они оба смолкли, и она видела, как за другим окном, ведущим на улицу, снова собирались грозовые тучи. Она видела, как напряглись его широкие плечи, словно в душе его шла борьба. Наконец голос его нарушил тишину. Тихий, но твердый, и уверенный. Под раскаты грома Марта услышала то, что так мечтала успеть услышать уже не один год.
- Мo chiad ghaol… и последняя…(Моя первая любовь)

****
Туман в глазах то рассеивался, то вновь окутывал ее. Дорога становилась круче, пришлось замедлить ход. Осталось еще немного и ей придется спешиться. Дальше Байни не пройдет. Своим белоснежным другом она не стала бы рисковать. Возле очередного уступа, она соскочила в вязкую грязь, развязывая ремни сумки. Конь, словно чувствуя ее мысли, нервно перебирал ногами, топчась и отходя.
- Стой мой хороший,скоро ты отдохнешь.
Сумка поддалась. Перекинув ее через плечо, Елена побежала вверх. Дорога, становясь более упругой, и каменистой позволила ей прибавить ходу. Она вспомнила, свое прошлое путешествие к обрыву и ее охватил давний ужас, сейчас с ней не было ее Ангела хранителя. Рохан был там, где осталось ее сердце. Она глянула на холмы, лежащие далеко в низу. Они были так недосягаемы сейчас. Она огляделась, ища подходящее место, наиболее видное со стороны близлежащей земли. Дождь, все же ненадолго прекратившийся дарил ей небольшой, но шанс.
Сожалея, что в этом мире так не хватало простой зажигалки, она разглядела в сгущающихся сумерках небольшое деревце, наклонно росшее почти у самого края пропасти, и так идеально подходившее ей. Осталось суметь развести хоть небольшой огонь. Сейчас темнеет, и его, даже незначительного будет видно далеко. Только бы не погас. Елена, подобравшись к дереву, достала из сумки свою совсем новую батистовую сорочку, затем еще пару рубашек. Ткань была совсем легкой, но это было все, что она могла придумать. Все ветки и трава были мокрыми, и не загорелись бы. Она накинула одежду на тонкие ветви, привязывая ее, не давая холодным порывам ветра сорвать ее прочь. Закончив, она сняла с пояса нож, ударив металлической рукояткой по кремню, она попыталась высечь искры. Первая попытка не увенчалась успехом. Она, стиснув рукоятку, продолжила.
Краем глаза она видела, как занервничал Байни, находящийся далеко внизу, словно белый призрак. Он привставал на дыбы, подавая голос.
- Я скоро вернусь. Ты же не ускачешь без меня?
Проклятый огонь все не разгорался. Край ткани лишь дымился, вызывая слезы.
- Гори же, черт тебя дери!..
В этот же миг, горячее пламя обогрело ее щеку, проносясь мимо ее лица и устремляясь к трепыхавшейся, на ветру ткани. Она в ужасе глядела на вонзившуюся в ствол дерева черную стрелу, с горящим наконечником. Ткань моментом занялась, освещая все вокруг теплым светом.
- Как пожелаете, миледи…
Она не смогла заставить себя обернуться на раздавшийся за спиной голос.
- Подать сигнал… и в тот же миг, лучшие воины устремятся на выручку своему господину, оставляя свою землю без должной защиты. Как очаровательно наивно! Я просто не могу не посодействовать. Чей это был план? Кому могло прийти в голову, столь великолепная идея?
Елена, подавляя волну злости, и отчаянья, поднялась на ноги, оставшись так и не повернувшись стоять, сжимая рукоять ножа.
- Кто твой наивный друг, ждущий твоего сигнала?
Змеей вкрались в душу сомнения. Не уже ли и в самом деле, она, помогла этому черному проклятью, обезоружить Рейнвуд, вызвав людей Калеба к нему на выручку?!
Она отчаянно замотала головой, не давая словам говорившего, смутить ее сердце.
Тихий смех раздался у нее за спиной. Она вздрогнула, вспоминая их прошлую встречу. Едва слышно, он ступил к ней, заставляя ее даже не глядя на него, ощущать отчаяние. Черными крыльями, полы его плаща трепетали у нее за спиной, словно грозя унести за собой неведомо куда.
- Удивительно, не правда ли?
- Что в происходящем удивительно для вас, барон?
- Ненавидеть должен. Но восхищен. Никогда не думал, что одна маленькая девочка развяжет войну. Искренне веря, что спасает мир!
Она обернулась, на миг окутанная полами его темного шерстяного плаща, заслоненная от холодного ветра этими черными крыльями.
- Кто же ты?..
Он поднял с шеи, удерживаемую шнурками тряпичную маску, одним движением руки укрыв свое лицо. Она вмиг нашла ответы на свои вопросы.
- Ты!!
Она вспомнила и свое падение у Чертова Рога, его протянутую ей руку. Она вспомнила, как та самая рука, стерла кровь с ее лица, укрыв собой от стрел. Она поняла, кто оставил тот цветок на ее окне, но также кто был виновен в том, что она едва не была убита лошадью, а МакНейр, едва был способен держать меч…
- Из-за тебя я едва не оказалась под копытами!!
- Ему довольно было нескольких мгновений, чтобы остановить твою лошадку, девочка. У меня не было намерения калечить тебя. Но он, как я понял, не спешил…
- Не смей намекать!..
- Что ж, признаю, не ожидал, что он решится на это в тот день. По моим расчетам, все должно было случиться здесь, где собственно и началось…
- То, что ты несешь, лишено всякого смысла! Что тебе от меня нужно? Почему ты преследуешь меня? Зачем спасал тогда?..
- Также как и он, я желал свидетельства в свою пользу. Ты помешала тогда не только мне. Ты бежала не от того волка.
- Волка?
Она вспомнила щит с изображением зверя.
- Тибор?
- Нет!
- Нет!!
- Наконец ты поняла. Я хотел пресечь это раз и навсегда, но вмешалась ты!
Непрошеные слезы покатились по щекам. Елена, сотрясаясь от озноба, опустила голову, лихорадочно пытаясь сообразить. Мысли в голове путались, сводя с ума.
- Ты бессовестно лжешь…
Она тряхнула мокрой головой.
- Это неправильно! Это не имеет смысла! Ему незачем так поступать!! Зачем?!
Черный предводитель шагнул к ней вплотную, схватив за плечи, и с силой развернув к себе. Отчаянно пытаясь оттолкнуть его, она выставила вперед руки.
- Отпусти!!
Холодное острие, легко рассекая его черные одежды, вонзилось в его плечо. Он, лишь изумленно глядел на нее, словно видел впервые. Черные пряди волос вновь упали на его лицо, скрывая глаза. Тонкой струйкой алая кровь потекла по рукаву.
- Вот черт…
Елена в ужасе глядела, на тонкую стрелу в его плече. Барон пошатнулся, хватаясь за нее. Она пыталась оторвать его руку от своего плеча, выворачиваясь, чтоб бежать. Но он, даже раненный, был невероятно силен.
- Ты…
Он вдруг оглянулся, глядя затуманенным взглядом ей за спину. Она слышала стук копыт, в ужасе гадая, кто же все-таки настиг их.
- Беги… беги же…
Макферсон попытался оттолкнуть ее, к камням, но пытаясь увернуться от очередной стрелы, не удержался. Он, шагнул к краю, увлекая девушку за собой. Еще шаг, и ее ноги ощутили лишь пустоту…
Сердце его замерло в этот самый миг. С диким криком он настиг их. Меч рассек первого, так и не понявшего, что за кара его настигла. Второй всадник, путаясь в развивавшемся на ветру черном плаще, попытался вскинуть лук. Мгновения хватило ему, утратившему от ярости все человеческое, чтобы поравняться с ним. Окровавленное лезвие полоснуло по шее, отправив в ад последнего из преследователей. Не дав коню толком остановиться, он соскочил с него, устремляясь к обрыву. Синяя ночь скрывала от него происходящее, давая воображению воссоздавать происходящее там, в низу в чудовищных красках. Крик до сих пор стоял у него в ушах. Он знал, что более, никогда не сможет его забыть. Остановившись на самом краю, он глянул вниз. Он понимал, что другого пути у него не было. Обойти Чертов Рог, значит потерять часы… Так что путь к его сердцу был очевиден и короток. Вдохнув холодный воздух полной грудью, он шагнул в пропасть…

****
Разговор с врачом не принес ему желаемого облегчения. Тот, лишь в который раз разводил руками, отрицательно качая головой, чем приводя в бессильную ярость стоящего перед ним молодого человека.
Вторые сутки были на исходе. Им едва удалось сбить жар, как он вдруг вернувшись с еще большей силой, охватил ее.
- Почему же я не могу уснуть?!
Он бессильно опустился в кресло, стоявшее в коридоре. Уже в сотый раз, закрывая уставшие глаза, он призывал его, сон, но тот словно проклятие, не снисходил до него. Малейший шорох и звук, раздававшийся в больничном коридоре, заставлял его подскакивать, тревожно озираясь.
- Брат! Черт! Ты похож на…
- Заткнись, Донн!
Доннан, присел рядом, захватив соседнее кресло. Барабаня пальцами по подлокотникам, он исподлобья наблюдал за братом. Тот молчал, отмечая про себя, что уже третий день видит младшего брата в одной и той же помятой одежде. От него разило спиртным, как в дешевом кабаке. Доннан почесал небритый подбородок.
- Почему ее нет здесь?
- Стоит под окнами, снаружи. Приходит и не решается войти. Ей многое надо обдумать… и решить…
- Что решил ты?
- Еще ничего! Не до этого сейчас! Что делать, брат?
- Они делают «все возможное»!
- Нам надо «невозможное»! Ты похож на черта!! Когда ты спал? Когда ты ел в последний раз?!
Донна поднялся, схватив Алекса за куртку. Тот устало скинул его руки.
- Иди домой! Я подежурю!
- Я ни куда не уйду!!
- Ты не отдохнешь здесь, и свалишься с ног! Когда ей полегчает, если что-то изменится, я первым позвоню тебе. Ты немедленно узнаешь об этом. Тебе надо поспать. Она не должна увидеть тебя таким.
- Поспать…
- Точно! Дома тихо, никто тебе не помешает. Выспись!
Алекс притих, раздумывая над словами брата. Возможно, он был прав. Возможно дома, ему удастся заснуть и выяснить, что происходит. Он, не говоря ни слова, направился по коридору к выходу. Доннан глядел ему в след, пока тот не покинул здание. Быстрым шагом, дойдя до стоянки, он отыскал свою машину. Через минуту, он уже мчался по мокрой дороге по направлению к дому. Тяжелое небо низко нависало над землей, давя на душу. Отгоняя мрачные мысли, он прибавил скорости. Пустой дом, глядел на него блестящими, темными окнами, словно сочувствуя. Алекс кинул машину перед крыльцом, ступая на старые ступени.
- Одна…две…три…
Монотонно считая, он поднялся к дверям.
- Двенадцать…
Отворив их, он прошел в гостиную. Остановившись, он поглядел на диван.
- Вот черт…
Устало опустившись на него, он прикрыл глаза. Минуты текли одна за другой… с каждой новой из них, все возрастала его злость.
- Вот черт!! Это проклятие!!
Он, подорвавшись, направился на кухню. Добравшись до бара, он достал несколько бутылок. Откупорив одну из них, он залпом осушил ее. Спиртное обожгло горло и пустой желудок. За ней последовал черед следующей. Прикончив и вторую, он понял, что теперь едва доберется обратно. Голова шла кругом, перед глазами все плыло. Собрав волю в кулак, он все же достиг дивана. Свалившись на него, он, опустив голову на подлокотник, вновь закрыл глаза. Карусель в голове поутихла, мысли растворялись в вязком тумане.
Лишь только вновь начав паниковать, от невозможности уснуть, он, наконец,ощущая желанную легкость в теле, заснул…

****
Железная броня, как могла, смягчала удары, все же привкус крови во рту и боль, растекавшаяся волнами по всему телу, говорила о том, что пользы от них было гораздо меньше, чем он ожидал. Через миг вода, холодная, темная, бурлящим потоком сомкнулась у него над головой. Ноги коснулись вязкого дна, и, оттолкнувшись, он поднялся над разлившимся и вышедшим из берегов, после сильных дождей ручьем. Подплыв ближе к полосе берега, он, оглядываясь, выискивал хоть что-нибудь, говорившее о том, куда она могла упасть. Но злая ночь, смешанная с дождем, не желала раскрывать небо от туч, укрывших лунный диск и звезды. Темень словно еще более сгущалась здесь, внизу…
Горячие слезы отчаяния застилали глаза. Алан, зло растер их мокрым рукавом, скидывая доспехи, спасшие жизнь, а теперь лишь мешавшие поискам.
- Где же вы, ангел мой…
Темное пятно, влекомое бурлившей водой, неожиданно привлекло его внимание. Он подобрался ближе, понимая, что это лишь черная накидка того, кого он проклял, и будет проклинать до конца дней. Вода около ткани, отказывавшейся тонуть, расходилась темными разводами, говоря о том, что проклятие все же настигло того, кто покоился на дне под ней. Фландерс, с отвращением вернулся к поискам. От мысли, что та же участь могла постигнуть и его отчаянную гостью, он не сдержал крика, вырвавшегося из самой глубины его души. Он колотил кулаками холодную воду,поднимая стену брызг, не видя вокруг себя. Но что-то все же достигло его слуха, прорвавшись сквозь пелену горя. Он словно зверь, почувствовавший чье- то присутствие скорее инстинктивно, обернулся к пологому краю берега. Высокие заросли, с поваленными старыми деревьями не давали почти никакого обзора, но что-то манило его… Алан, преодолевая сопротивление течения, направился к цели.
- Елена…
Ее белая рубашка еле различимая под водой, под слоем грязи и еще чего-то, что разум Алана просто отказывался принимать, заставила его бежать из последних сил.
- Елена!.. Елена…
Хвала Богам, ее голова находилась над уровнем воды он, подобравшись ближе, склонился, готовый подхватить ее на руки, но не смог. Что-то, прочно удерживало ее на месте. Его руки, дрожа, поднимаясь к ее плечам, искали причину.
- Мой Бог…
Замерзшие пальцы сомкнулись на шершавом острие.
- Мой Бог…
Дерево, видно росшее на самом краю, было сломлено бушующим по весне течением. Это все, что осталось от его ветвей, упавших в темную воду ручья. Это все, что приняло, на себя ее хрупкое тело. Его глаза отказывались замечать цвет воды вокруг нее, отказывались принимать произошедшее. Обломленное острие ветки, пронзив ее правое плечо, прошло на вылет, удерживая ее как бабочку на булавке. Надо было спешить, но риск был слишком велик. Она могла просто истечь кровью, попытайся он ее поднять. Елена не подавала признаков жизни. Ее лицо в ссадинах и исцарапанное, было бело как лепестки лилий из озер окружавших Брокмур. Он прижал пальцы к ее шее. Пульс прощупывался еле-еле.
- Алан…
Она едва приоткрыла глаза. Голос ее был практически неразличим в шуме воды. Все же Фландерс не мог скрыть радости при виде ее, пришедшей в себя.
- Ангел мой… потерпите. Я сейчас помогу вам… вам надо всего лишь немножко потерпеть… Вы справитесь?..
Она едва заметно кивнула.
- Вы очень отважны…
Он попытался оттереть кровь с ее лица, падая, она довольно сильно оцарапалась о камни.
- Алан…
- Елена, я должен…
- Я должна сказать…
- В этом нет необходимости, я должен доставить вас как можно скорее…
- Мы оба знаем, какие у нас шансы…
- Елена!
Он склонился к ней, поддерживая ее голову. Дорогой Господь, она улыбалась ему!..
- Я так рада, что это не вы… не вы оказались им…
- Вы подозревали меня, милое дитя…
Его слеза, сорвавшись, обожгла ее холодную щеку. Руки в этот раз были заняты, и остановить соленую влагу он не мог. Он лишь поспешно отвернулся, не смея показать ей своих чувств.
- Где он?..
- О ком вы говорите, Елена?
- Вы должны отыскать его! Не уходите, пока не отыщите его! Клянитесь! Клянитесь, что не вернетесь домой. У него есть доказательства…
Алан запутавшись в ее речах, хотел успокоить ее, но она мотнула головой, останавливая его.
- Слушайте!.. Эти подземные ходы… Муравьиная тропа, как вы их называете. Там было место их тайных встреч. Не знаю, как они дознались о них. Они использовали эти пещеры. Человек, который упал вместе со мной, может рассказать вам… Только обещайте выслушать его!! Кем бы он ни оказался, Алан, вы мне обещаете?..
Ее взгляд устремился вверх, там высоко - высоко, в фиолетовом небе на уступе желтым пламенем полыхал огонек ее надежды. Костер, зажженный бароном, до сих пор не угас.
- Я не могу уйти не дождавшись…
Алан воспринял ее слова по-своему. Он, впервые не владея своими чувствами, лишь помотал головой, отгоняя упрямо лезшие в голову мысли. Отпустив ее голову, удостоверившись, что она останется на поверхности, мужчина опустился в воду, лихорадочно прощупывая дно. Руки тонули, перебирая мелкие камни вперемешку с песком и илом.
- Я освобожу вас, обещаю…
Нужно было отломить ветку, под ее спиной. Он,не мог вырвать ее прямо здесь, не имея при себе ничего, кроме своих рук. Дерево уходило глубоко в землю, и близлежащие ветви, с трудом поддавались ему. Та же, что он проследил от ее спины, и вовсе утолщалась к низу. Значит, затея потерпела крах. Ему нужна была помощь. Но они были одни…
- Обещаю… не тратьте свои силы.
- Алан, он сказал, что это Рохан… разве я смогу повторить это Калебу?.. Разве я смогу сказать ему, что его брат совершил все эти подлые деяния?.. Но если смолчу, а он оказался прав… он, пользуясь таким доверием, убьет всех вас!!! Оставьте меня, отыщите барона и предупредите Калеба…
- Я не пойму вас, о Боже! Как это может быть он? Зачем первому командиру МакНейра замышлять подобное?!
- Он не сказал, Алан… Этот барон, в черных одеждах, словно демон…Глаза цвета ночи… и волосы тоже…
- Елена… вы толкуете о Макферсоне?! Этот пес давно зарыт в землю!
- Нет… нет, Алан… вы, что-то путаете… так не может быть… тогда…
- Где вы его видели, Елена?.. Где вы видели этого человека?!
Елена, сдерживая стон, не могла найти силы ответить человеку, вопрошающе смотрящему на нее. Она, путаясь в собственном сознании, понимала, что у них вовсе не оставалось времени. Он должен был быть совсем в другом месте, а он тратил его на нее. Выход был только один…
- Алан…
Он видел, как изменилось выражение ее лица. Едва заметная улыбка тронула ее не слушавшиеся губы. Ее здоровая рука поднялась из воды, и она протянула к нему свою ладонь. Алан сжал в руке ее холодную, дрожащую, но упрямо крепко схватившую его в ответ.
- В вашем доме…
И словно огонь погас в его глазах. Елена, собрав все силы, все, до последней малой капли, рванулась вперед, восставая из темной воды…
- Елена!!!
Ее дикий крик эхом разнесся над берегом. Адское пламя обожгло всю ее грудь, заливая чем-то горячим и пульсирующим мокрую одежду. Она упала на подхватившего ее Алана, едва не расставаясь с реальностью.
- Что вы наделали…
Он, поднимая ее на руки, развернулся к берегу. Кровавое пятно на белой рубашке неумолимо росло, ее голова безвольно опустилась, глядя на него и не видя. Лишь золотистое пятно, никак не гасло, отражаясь в ее карих глазах. Огонь продолжал пылать на бесконечно далекой высоте у них над головами. И вдруг, вторя ему, озарилась прибрежная полоса. Золотистое зарево охватило поверхность воды. Гул появившийся, от стороны леса нарастал, еще миг, и они появились. Всадники, горящие факелы освещали их путь, лошади несли их, преодолевая бушующий ручей, разъединявший их рубеж, нарушая границу, и Алан впервые ощутил невыразимую радость, глядя, как нарушители устремляются вверх по течению, туда, где шел бой, туда, где их предводитель сражался за землю под ногами. И свою… и чужую…
- Кит… принял сигнал…он привел помощь… это люди Калеба… теперь он в безопасности…
- Да, мой ангел, теперь он справится.
- Алан...
Ее голос, еле слышимый, умолк.
- Елена, ответь мне!Отвечай, же!..
Фландерс, ступая по твердой земле, найдя ровное место в невысокой траве, опустил свою драгоценную ношу.
- Елин… Елин!!!
Голос, молодой и звонкий раздался у него над головой. Лошадь остановилась совсем рядом. Всадник спешился, спеша к нему. Алан кинул взгляд на высокого рыжеволосого мальчишку, зеленые глаза которого в ужасе распахнулись, видя ту, что неподвижно лежала на земле, скрываемая широкой спиной хозяина Брокмура.
- Елин…
- Нет времени на причитания! Твоей госпоже нужна помощь!
Кит рванул к лошади, срывая седельную сумку. Возвращаясь через миг, он на ходу, падая на колени рядом с Аланом, спеша стал вытряхивать ее содержимое. Хвала Богам, у них была лошадь и бинты. У нее, появился крошечный, но шанс. Мужчина, стараясь быть равнодушным, разорвал ее рубашку. Кит поспешно отвернулся, при виде кружевного белья.
- Не время быть галантным!
Он протянул ему полоски ткани.
- Зажми вот тут…
Кит, дрожащими руками, осмелился выполнить приказ. Взяв одну из бутылочек, принесенных юношей, Алан достал пробку, в ноздри ударил едкий запах.
- Она по крайней мере не почувствует боли, когда я буду вынимать обломки у нее из плеча.
Алан решивший, что она потеряла сознание, явно почел это за счастье. Он, хотел было вылить содержимое на рану, но она, наконец, немного, собралась с мыслями. Губы дрожали и не хотели слушаться.
– Алан! Отыщите его…
Фландерс не понял, о чем она говорила.
Елена почувствовала, что проваливается куда-то, и о Боже! Она вовсе не просыпается. Вдруг все пропало. Затем снова появилось. Она,различала голоса, но все смешалось, небо кружилось перед глазами. Одежда промокла и облепила ее, хорошо, что она не могла видеть себя со стороны.
- Это просто сон… просто сон… почему же так больно…
Алан понял, что ни на какие вопросы она уже не ответит. Да он и не мог ни о чем спросить. Ярость, охватившая его, затмила разум. Он сделает все, что должен, а после, виновный ответит за все…
- Все сейчас не вытащить, слишком темно…- сказал кто-то полным боли голосом. Девушка узнала голос, не веря ушам своим. Дорогой Кит. Как он здесь оказался?
- Нужно ехать в Рейнвуд!
Алан упрямо продолжил. Руки у него тряслись, когда он вытягивал застрявший в ране кусок ветки. Елена стиснула зубы, ощущая привкус крови на вновь прикушенных губах. «Только бы не застонать, не хочу его более мучить…»Освободив ее от смертельной занозы, он сделал глубокий медленный вдох, чтобы успокоиться. Она видела ужас в его серых глазах. Он подумал, о предстоящей для нее пытке… Он должен вытащить их все, иначе пойдет заражение. Где же этот чертов рассвет?! Она постаралась сфокусировать взгляд на его лице и улыбнулась ему. Она должна была его подбодрить. Он явно подумал, что она бредит. Он, с нежностью шептал слова утешения, по самый локоть, испачкавшись в ее кровь.
Она только начала приходить в себя, когда Кит вылил на рану, какую-то огненную жидкость. Ее крик снова разнесся по округе, доводя их до ужаса.
Наконец боль, немного, отпустила ее, но туман перед глазами все не хотел проясняться.
Алан стоял на коленях рядом, поддерживая ее за спину. Она только взглянула в его лицо, искаженное страданием, и едва не потеряла сознание опять. Елена повернула голову, чтобы посмотреть на рану. Кто-то из них разорвал ее рубашку. Она понимала, что рана довольно серьезная, кровь продолжала идти. Кит отвернул ее лицо в другую сторону.
- Не смотри, Елин… это не для твоих глаз…
Голос его дрожал. Девушка решила, подбодрить, едва улыбнувшись.
- Как и в прошлый раз, Кит…
Его глаза вмиг наполнились слезами.
«Если Рохан и впрямь, все это затеял, то захочет убить Алана. И он обязательно попытается убить его, как только представится случай. Что же теперь делать? Мне никак нельзя уходить!..»
Елена вдруг ужасно испугалась. Она едва приподнялась, быстро пожалев об этом, так, как ее голова окончательно зашумев пошла кругом, и бессильно упала на Алана, он бережно поддержал ее.
Тошнота волнами накатывала на нее, то ли от дурных мыслей, то ли тем, что она потеряла куда больше крови, чем предполагала.
Кит приподнял края безвозвратно испорченной рубашки, оторвал от края полоску и перевязал ее пылающее от боли плечо.
Она посмотрела на изорванную и окровавленную ткань. Дорогой Господь, так, ее надолго не хватит… Внезапное головокружение, новой волной охватило ее.
- Отыщите Нейла, не ходите один домой… но там же Катриона…
Тихо проговорила Елена, и сознание ее помутилось.
- Она опять впала в забытье - заметил Алан.
Затем эхом отозвался Кит. Голосом, полным отчаяния, сказал:
- Она потеряла столько крови…
- Не страшно, Кит, не так уж и много. Она поправиться…
Они молчали, пока Алан не закончил обработку раны.
-Ты отвезешь ее домой…
Потом он подержал ее на руках, пока Кит не сел в седло. Устроившись, он принял девушку. Он увидел, что повязка на плече уже стала алой.
- Она может умереть от потери крови, прежде чем мы доберемся до Рейнвуда - предположил он.
- Кровь идет уже не так сильно. Кит! Ты справишься! Ты должен! Я отыщу лошадь, и МакНейр узнает все как есть. Он, нагонит вас! Я это тебе обещаю.
Кит коротко кивнул, покрепче удерживая свою спутницу.Направляя лошадь обратно, в сторону дома, он поправил ее голову, удобнее устраивая на своем плече. Она безвольно приникла к нему, даже не осознавая место своего нахождения. Жар, исходивший от нее еще больше, привел его в отчаяние. Едя напрямик через лес, он решил сократить путь хоть немного. Он, то ускорялся, то замедлял ход, слыша, как тихий стон вырывается у нее. Похоже, что сама дорога может окончательно ослабить ее…
- Я доставлю тебя как можно быстрее, Елин… пожалуйста… только потерпи немного… только не умирай…
Лес становился редким, открывая долины Рейнвуда. Кит, не боясь теперь худой дороги, набрал скорости, уже видя очертания главных строений.
Стена с главными воротами все приближалась, сотрясаясь у него перед глазами, искажаясь от застывших слез. Он подъехал, ожидая, пока они распахнуться, впуская их. Лошадь понеслась дальше, к центральному входу. Один из воинов, подбежав к нему, осторожно принял бессознательную девушку, держа ее и ожидая, пока Кит спешится. Не мгновения не медля, он отобрал свою бесценную ношу, ногой отворив дубовые двери, ведущие в нижний зал.
- Молли!!
Он огляделся, ища место, куда можно было бы положить ее. Женщины, несшие воду для кухни, опустив ведра, кинулись на поиски знахарки.
- Торопитесь, же!!!
Раскрасневшаяся от спешки Молли влетела в зал, и, не останавливаясь, поманила юношу на второй этаж, к лестнице.
- Сюда! В ее покои! Поторопись же!!!
Кит, перешагивая через несколько ступеней, поднялся к коридору, следуя за спешившей впереди женщиной.
- Сюда!
Молли отворила дверь, и уже через минуту, он осторожно опустил девушку на постель. Повязка окончательно вымокла и стала алой.
- Матерь Божья, Кит! Что с ней сталось?..
Она торопливо выкладывала из принесенной сумки свои снадобья, и полоски ткани. Повернувшись к Елене, она стала ножницами срезать повязку. Кит нервно ходил из конца в конец комнаты, от бессилия, не зная, куда деть руки.
- Она упала…
- Каким образом она могла это сделать,я тебя спрашиваю?
- Обломки веток находились у ручья под Чертовым Рогом. Она упала на них, и ветка пробила плечо. Фландерс пытался очистить рану, но было темно и у нас не было времени! Молли, помогите ей! Вы же все можете…
- Я не Бог, Кит!
Она в ужасе глядела на рваные края раны, из которой по-прежнему пусть и не сильно, но продолжала идти кровь.
- МакНейр знает?..
- Если только Фландерс сказал ему. Они попали в засаду. Боюсь все гораздо хуже, чем мы предполагали. Они сейчас так же сражаются за жизнь.
- Как вышло, что никого не оказалось рядом?! Когда Калеб узнает, он будет в ярости! У нее жар! Перестань ходить в зад вперед! Ступай на кухню, вели вскипятить воды! Много воды. И неси все сюда. Живо!!

****
Пытаясь ухватиться за острые выступы камней, он подтянулся выше, нащупывая ногами опору. Небо над головой становилось все ближе, раскрывая кругозор. Алан дотянулся до корней, проросших из отвеса. Дернув их с силой, он, удостоверившись, что они смогут выдержать его вес, попытался подняться к краю обрыва. Еще немного, и руки увязли в мягкой земле, запутавшись в траве. Он выбрался, все-таки. Выиграв довольно много времени. Его серый конь, он знал, был верен ему словно пес, и не сдвинулся бы с места, не оставил бы его, даже перед угрозой жизни. Выровнявшись, наконец, во весь рост, он остановился на мгновение, переводя дыхание, пытаясь унять дрожь в исцарапанных руках. Его рубашка, превратившись в грязную тряпку, испачканную ее кровью. Намокнув, она приставала к телу, обжигая в местах алых разводов, словно это была его рана…
- Грей!!
Его охрипший голос, разнесся над обрывом. Услышав в ответ знакомое ржание, он вскоре увидел его. Конь мчался к своему хозяину, услышав зов. Остановившись рядом, Алан потрепал его по шее, вскочив в седло. Теперь осталось лишь добраться до северных окраин Брокмура, туда, где чужаки бились за его землю. Грей, понес седока вниз по холму, и уже почти спустившись, Алан заприметил его. Белым призраком, он, все еще ожидая ее, стоял оседланный. Фландерс, подъехал ближе, наклонившись и ухватив поводья.
- У меня нет слов для него, дружище… ты скажешь ему за меня…
Байни, привстал на дыбы, не желая двигаться с места. Животное, ожидало увидеть совсем другого человека.
-Твоя хозяйка обязательно вернется за тобой, а сейчас вперед!
Он натянул поводья, и животное, сдавшись, все же последовало за ним…

****
Бредя по кромке воды, он отшвырнул ненужную теперь мокрую маску. Головокружение немного унялось, и мужчина оперся здоровым плечом о скалу.
- Какого черта ты не явился раньше?!!
Он прикрыл свои черные глаза, собираясь с силами.
- Или ты решил прикончить нас до того, как я, наконец, сумею выговориться?
Нейл глянул на удаляющихся лошадей.
- Пригляди за ней… как и подобает доброму брату. Я же закончу задуманное…

****
Он несся, разбрызгивая грязь и камни из-под копыт. Кратчайшая дорога как он помнил, вела через лес. Колин Квинстон принуждая бедное животное лететь из последних сил, притормозил лишь у развилки, соображая, где будет легче пройти лошади. Проклиная прошедший дождь, он все же сделав выбор, направил лошадь через долину у Трех Ручьев. Подняться будет сложно, но сэкономит добрых полчаса. Для его товарищей это означало полчаса шансов на жизнь.
Тропа круто поднимаясь вверх, заставляла двигаться осторожно. Колин, соскочив на землю, взял лошадь под уздцы, ведя за собой. Верхом этот участок не одолеть. Проходя меж бесконечно высоких скал, своими макушками которые казалось, подпирали небо, он в какой-то момент осознал, что не один. Это было скорее чувство, чем, что-то явное. Воин, отгоняя мысли, преодолел половину перевала. Где-то далеко внизу посыпались мелкие камни. Квинстон остановился на миг, но потом, упрямо продолжил идти. Если какая-то неведомая сила решится остановить его, он примет бой, но до тех пор, он не остановится, пока не достигнет стен Рейнвуда…
Он не мог видеть их, так же спешившихся, и следующих за ним черной тенью. Преследователи остановились невдалеке, оставаясь незамеченными в густой зелени. Один из них откинул полы темного плаща, освобождая руки, и вскидывая лук. Правая из них натянула тетиву, голова дикого зверя ясно была видна даже на загорелой коже открытого плеча. Прятаться ему более не было надобности. Его жертва была так близка.
- Вернемся раньше, чем я думал…
Тонкий свист прорезал тишину, и рука безвольно отпустила оружие пронзенная черной стрелой. Вторая попала в шею, не давая ему подать голос. Мужчина свалился в траву, как и его товарищ, сраженный теми же неведомыми лучниками.
Огромный детина, в темной накидке соскочив с дерева, приземлился около оставшихся лошадей. С противоположной стороны леса появились трое его товарищей. Человек скинул капюшон, коротко усмехнувшись и пнув ногой лежащее тело преследователя.
- Теперь все, девочка на месте. У него путь чист. Доберется. Дабхглас будет доволен. Возвращаемся!
Оставив позади узкий перевал, он, вновь вернувшись в седло, повел немного отдохнувшее животное по прямой дороге, открывавшей зеленый лес, за которым начинались внешние постройки. Остальная часть пути, показалась ему единым моментом. Проехав через главные ворота, он подивился на столь малое количество людей, находившихся у их обычного места сбора. Он знал, что в любом случае, МакНейр давал распоряжение быть наготове. Они не на прогулку, в конце - концов, отправлялись! Ярость охватила его. Спешившись, он схватил, первого попавшегося воина за грудки, хорошенько встряхнув. Его бас прогремел на весь внутренний двор, отразившись эхом от стен замка.
- Где все?!!
- Командир… отряд убыл, лишь был получен сигнал!
- Какой сигнал?!!
Он снова встряхнул его, поднимая над землей. Плечо вмиг загорелось болью. Недавняя рана вновь напомнила о себе. Рука его бессильно разжалась, воин, устоявший на ногах, отойдя на безопасное расстояние, попытался объяснить ситуацию.
- Был получен сигнал со стороны Чертового Рога! Около трех часов назад. Отряд немедленно был направлен к вам на подмогу!
- Я - есть ваш сигнал, черт возьми! Кто дал такую команду?! Кто его подал?! Кто отдал распоряжение выдвигаться?!!
Воин, склонив голову, отступил еще дальше, понимая, что еще немного, и он получит за всех.
- Кит, сын кузнеца принял его, командир…
- Сын кузнеца?! С каких пор, сын кузнеца командует вами?!!
- Прошу вас, командир… все не так… человек, который подал сигнал… Мы, не могли сомневаться…
- О чем ты толкуешь?!!
Колина начинало подколачивать от невнятных речей солдата, но мысль о том, что люди уже приближались к месту боя, согрело душу.
- Кто подал сигнал?
- Госпожа…
Квинстон нервно рассмеялся.
- Ты бредишь?!
- Они втайне сговорились сделать это, на тот случай, если не будет другого выхода. Поскольку знали об этом только они двое, мы не сомневались, командир!
- МакНейр убьет парнишку… а потом миледи…
- Не убьет… госпожу…
- Что еще ты не сказал мне, черт тебя дери?!
- Так ведь при смерти…
Колин замер, с вновь протянутой рукой, желая схватить испугавшегося солдата.
- Как такое может быть, что ты городишь?! Где она?!!
- Наверху, в своих покоях. Молли приглядывает за ней, но дела плохи, командир. Я сам видел, он ее как куклу бездыханную привез. Я сам ее вот этими руками держал. На ней живого места не было…
- Кто это сделал?
- Я не знаю, командир.
- Он убьет всех нас, когда вернется…
- Командир.
- Если конечно нас не прикончат напавшие на Брокмур… сколько у нас людей?
- Человек сорок. Из них шестеро раненых.
Колин поджал губы, стараясь собрать мысли в едино. Слишком много неожиданностей. Все придется менять на ходу.
- Ты Гавин, да?
- Да, командир!
- Слушай меня внимательно, солдат. Коль уж так вышло, ничего не исправишь. Теперь у МакНейра есть все шансы.Но я, подозреваю, что следующей их целью будем мы. У них ничего не выйдет с Брокмуром, но они не идиоты, поймут, что сейчас мы ослаблены. И атакуют…
- Командир.
- Собери людей. Тех, кто ранен, отправишь в деревню. Нам нужны все, кто сможет держать оружие….
- Все так серьезно?
- Полагаю, да. Это не разбой, это планомерный захват территории. Они отвлекали нас все это время своими короткими набегами, готовя масштабное наступление.
- Но кто они? Откуда прибыли? Я в толк не возьму…
- Если бы мы только знали. Гавин. Такого положения дел бы не допустили. Это не может быть никто из соседей.Я не могу сказать, что все нападавшие хорошо обученные солдаты. Такое ощущение, словно кто-то завербовал все отребье с окрестных земель, и повел войной… Зачем все это?
- Когда предположительно они выступят?
- Если отряд отбыл часа три назад, они уже поняли, суть дел. Чтобы провести сюда войска, им понадобится то же время, ведь они сами отрезали себе другие пути.
- Время в обрез.
- Верно. Поскольку нас мало, держать оборону мы сможем лишь в одном случае, либо у стен замка, не дав им войти…
- Но тогда мы потеряем деревню!
- Верно, либо спустившись в долину, но мы потеряем время и, не будем иметь никакого преимущества. Если мы не устоим, защищать Рейнвуд будет некому. И отступить мы не сможем. Хотя есть еще кое-что…
- Командир?
- У меня есть одно предположение. Если я ошибусь, это все равно даст нам небольшое преимущество. Пусть люди в деревне укроются в лесу, так их шансы увеличатся. Велишь привести людей к перевалу у Трех Ручьев. В таком случае, стены замка окажутся у нас за спиной, и в случае отступления, мы будем сдерживать их до последнего… Наступая, им придется спешится, потому что преградой станет лес, там мы получим некоторое преимущество. Нам надо продержаться до возвращения Калеба.
- Если они не успеют…
- Мы не сдадим Рейнвуд! Надо защитить миледи… эти стены не падут!
Колин толкнул в плечо солдата, направляя его к казармам. Не прошло и пары минут, как двое из оставшихся воинов, вскочив в седла, направились к далекой деревеньке, стремясь в срок исполнить приказ. Квинстон, собрав оставшихся, оглядел своих людей еще раз. Скудные остатки… захотелось завыть.
- Вы двое, ты и ты…
Он ткнул пальцем в стоявших рядом солдат.
- Вы остаетесь в замке. За госпожу отвечаете головой!
Мужчины лишь молча, кивнули, направляясь к центральному входу. Что ж. Теперь их еще меньше. Хотя, зная, что там, наверху, остаются дорогие сердцу люди, люди не способные защитить себя, он хотел бы оставить имна защиту всех. Подняв голову к окнам второго этажа, он увидал, как колыхнулись занавески. Через миг, знакомая рыжая голова выглянула к ним.
- Спустись!
Кит кивнул, опрометью несясь во двор. Колин подальше убрал руки, боясь ненароком придушить бедового мальчишку, тот словно почувствовав это, ступал, замедляя шаг, но все же ровно держа спину. Похоже, он станет достойным мужчиной.Квинстон, уже в который раз пожалел о решении Калеба, отстранить его от службы. Он берег его золотые руки, которые так пригодились бы ему сейчас.
- Как она?
Юноша опустил голову, тихо качнув ею.
- Она так и не пришла в себя. Не смотря на все старания Молли, ей не стает лучше. Ей удалось остановить кровотечение, но ее охватила горячка, и никак не удается ее сбить…
- Мы выступаем, Кит. Я прошу тебя…
- Я понял! Я сделаю все как надо, командир! Вы можете на меня положиться!
- Я знаю! Черт тебя дери! Ты так хотел узнать, каково держать меч в руках… кажется, тебе представится такой случай. Я вернусь, чтоб надрать тебе уши!
- Конечно, же, командир… я не избегу наказания…
- Ты уж постарайся… не избежать…
Квинстон коротко опустил руку, на его огненную шевелюру,отечески потрепав. Затем отпихнув к дверям, отдал команду людям, отправляться.
Их небольшой отряд вскоре достиг развилки.Впереди начинались равнины. Огромный плюс Рейнвуда состоял в том, что находился он на плоскости огромного горного уступа, обзор открывался великолепный. Даже появляясь внезапно, никто не останется, не замечен.
Они поднялись выше. Глядя сверху, можно было видеть нижние долины почти до самих Трех Ручьев…
Гавин, встав по правую руку от командира, вглядывался, как и тот в начинавшую светлеть полосу горизонта.
Не поворачиваясь к ним, продолжая следить за долиной, Квинстон заговорил.
- Все вы знаете, что нам предстоит. Знаете, что должны сделать. Знаете, чем это для нас всех может кончиться, и каковы наши шансы. Просто помните о тех, кто остался за вашими спинами… о тех, кто молится сейчас за вас, веря, что вы выстоите!
Они появились со стороны перевала… Черная лавина, распространилась вдоль долины, неумолимо надвигаясь на земли Рейнвуда.
- Матерь Божья…
Десятки конников в черных плащах устремлялись к подножью уступа, смешиваясь с дикой зеленью.
- Нам не устоять, командир…
Колину не нужно было говорить этого. Он и сам знал. Горстки их людей едва хватит, чтоб немного продержаться, Рейнвуд падет…
Он, подняв меч, приготовился сразить первого, достигшего его противника.
- Командир!..
Он устремил взгляд в низину. Вторгшиеся, внезапно приостановили лошадей. Они словно натолкнулись на невидимую преграду.
- Что происходит?!
- Глядите…
В утреннем солнце, глазам больно было смотреть, на чистый блеск серебра. Кованая броня слепила, вызывая слезы…
- Черт возьми!..
Воины, ровной линией держа фронт, наступали появившись словно из воздуха со стороны Трех Ручьев. Выстроившись, они просто созерцали недавних налетчиков. Колин, не веря глазам, глядел на серебряную лилию, вычеканенную на груди каждого воина, прибывшего на оборону. Хью точно следовал приказу своего господина. Он выехал вперед, лошадь под ним нетерпеливо привставала на дыбы.
- Кто это, командир?
Квинстона передернуло от нервного смешка.
- Это люди Фландерса… Черт их побери! Владыка болот прислал свою армию, спасти землю МакНейра…
- Кажется, у нас появился шанс дожить до вечера…
- Похоже ты прав…

****
Подъезжая все ближе, он вдруг понял, что замедляет ход. Лошадь, осторожно ступала, среди распластанных черных фигур, он заметил блеск серебряных доспехов среди черных плащей, и руки до боли стиснули поводья. Были среди них и чужие одежды. Одежды тех, кто сложил свою голову, сражаясь за чужую землю.Среди всего этого побоища, он отыскал его… словно Бог войны, опираясь на окровавленный меч, он поднял к нему голову. Алан остановился,натягивая поводья белого коня. Он мог поклясться, что увидел, как тень тревоги коснулась его разбитого лица. Взгляд варвара остановился на его рубашке.
- Ты ранен, Фландерс?..
Голос его звучал непривычно тихо, и Алан готов был сквозь землю провалиться, не находя слов.Ну почему именно он должен был? Алан отпустил Байни, который немедля направился к бывшему хозяину, тычась, словно собака мордой в его плечо. Калеб поморщился, тут же скрывая боль. Этот человек едва стоит на ногах… Фландерс, спешился, подходя к МакНейру.
Чем ближе он подходил, тем больше менялось выражение его лица. Сначала удивление, затем тревога и наконец, их глаза встретились. Мужчины замерли, не говоря ни слова. Лошадь же все так же продолжала подталкивать его. И, сердце сжалось вдруг, словно стрела пронзила его. Глаза его синее неба в ясную погоду, потемнели. Разбитые губы дрогнули.
- Это ее…
Алан лишь едва кивнул, понимая и так, о чем говорил его гость. МакНейр внезапно притянул его к себе, схватив за полы рубашки. От охватившей ярости, его дыхание прерывалось. Он готов был кричать, чувствуя как по дрожащей руке, со сжатой ткани стекает алой дорожкой ее жизнь.
- Кто?..
Голос его стал еще тише. Рука его, резко переместилась к его горлу, неистово сжимая его. Алан закашлялся, но ни один из воинов, не осмелился вмешаться.
- Я… я тому виной, МакНейр… я не успел вовремя…
Он чувствовал, что едва не теряет сознание. Собрав последние силы, он смог скинуть его руку со своей шеи. Та безвольно упала, истратив последнюю силу… Дрожа, он стиснул не слушавшиеся пальцы в кулак. Он едва сможет добраться до дома, скорее всего, потеряет сознание по дороге, но он знал, что никто сейчас не посмеет его остановить. Лишь понесет свою боль, каждый в своей груди. Алан обвел взглядом воинов Рейнвуда. Их головы были склонены. Он видел, как подергиваются плечи, огромного рыжеволосого детины, отвернувшегося от остальных.
Похоже, его гостья, похитила и их сердца.
- Она сказала, что не может уйти, пока не убедится, что ты жив.Не дай ей уйти, МакНейр, а потом, я отвечу на все твои вопросы. Я отвечу перед тобой…
- Где она?
- Она дома, МакНейр. Возвращайся домой. И забудь эту проклятую землю навсегда… убирайтесь все!!
Люди с изумлением подняли к нему взгляды. Фландерс, собрав остатки ярости и силы, постарался придать суровости голосу.
- Предупреждаю, ни один воин Рейнвуда больше не ступит на землю Брокмура! Я убью каждого, кто осмелится нарушить границу…
Он направился обратно к лошади, слыша в спину бранные слова и проклятия, едва произносимые этими людьми, спасшими его дом. Они не понимали, как он мог быть столь неблагодарным, а он мог отблагодарить лишь так…
Мимо пронесся черный конь. Алан глядя ему в след, молча, пожелал удачи, направляя Грея к замку. Ему предстояла своя агония…

****
Земля грязными брызгами разлеталась из-под копыт лошади. Он, влетев на мост, приостановил Грея. Лошадь привстала на дыбы, чувствуя опасность. Алан глядел на настежь распахнутые ворота. Мокрый ветер заставлял их распахиваться все шире, но они, ударяясь о распростертое на земле тело, повторяли движение монотонно, раз за разом, наполняя грудь холодом. Фландерс соскочил на землю. Сапоги гулко чеканили шаг в полной тишине. Он прошел мимо погибшего солдата, не опуская головы, не поворачивая ее, словно ничего не нарушило покой этого утра. Только кулаки, едва дрожали, да побелевшие губы сжимались, сдерживая рвавшийся крик. Лишь пройдя через врата, он, глядя на побоище, ждавшее его во дворе, с дикой яростью толкнул проклятые ворота, заставляя их замереть.
Грей, поспешил к хозяину, положив длинную морду ему на плечо. Словно пытаясь успокоить своим дружеским теплом. Мокрой рукой, Алан коснулся теплой серой шеи.
Двинувшись дальше, он поднял взгляд на замок. Ни одно окно не озарялось светом. Многие, распахнутые настежь, били тревогу полощущими на ветру занавесками, словно флаги на поле боя. Он поднялся по каменным ступеням, направляясь через открытые двери по коридору. Тела погибших, не успевших покинуть замок,терзали взгляд. Он приметил башмачок Доны, под оборванной окровавленной занавеской. Грудь сдавило в приступе тошноты, и он согнулся, едва сдержав крик. Ухватившись за край стола, он все же выравнивая дыхание, пошел вперед, направляясь в главный зал. Он уже слышал треск поленьев в огромном камине. Подойдя ближе, он увидел ее. Она сидела в большом кресле, у огня. Рваный подол платья стелился у ее босых ног. Дрожащей рукой, с ободранными пальцами держа кубок с вином, она глянула на него безумным взглядом. Разбитые губы усмехнулись. Катриона отпила из бокала, разливая алую жидкость, текшую по шее на лиф платья. Ее темная голова, словно не выдерживая собственной тяжести, склонялась, осыпая лицо спутанными косами. Все же выровнявшись, она промолвила:
- У нас гости, дрогой…
Алан молча, прошел к центру зала. Он был у окна, оперевшись на подоконник, на котором лежал брошенный им окрашенный багровым меч. Он смотрел в окно на расцветавший золотом рассвет.
- Я пришел убить тебя.
- Ты выбрал долгий путь, Рохан.
- Я хотел, чтобы ты страдал.
- Но тем лишь пробудил во мне жизнь. Отдам ли я ее теперь, так легко, как мог бы, приди ты ранее?
- Эта ведьма околдовала и тебя!
Рохан обернулся, поднимая оружие.
Счастье, тихое, безумное наполнило грудь. Хозяин Брокмура без сил улыбнулся.
- Чему ты улыбаешься, проклятие?!!
- Я рад, что ты здесь…
- Ты лишился остатков ума?!
«Ты здесь, а значит они в безопасности…»
- Где твои приспешники, Рохан? Обходят меня со спины, или может, разбежались, как трусливые крысы?
Глаза Рохана загорелись адским огнем.
- Ты будешь страдать лишь от моей руки! Здесь нет других! Мой меч остановил каждого…
- Я вижу, ты победил и горничных…
Плечи Алана дернулись, он едва сдержался, чтоб не вскинуть руку к давившему на спину холодной тяжестью ножен мечу.
Его безумный враг продолжил:
- Ей стоило бежать, когда был шанс. Но дурочка решила, что станет между мной и своей госпожой. Она сама сделала свой выбор!
Алан видел, краем глаза, как Катриона позади них, упустила со звоном упавший на пол кубок. Ее губы приложились к очередной бутылке. Во взгляде ее плясали языки жаркого пламени камина, и брат понимал, что она более не с ними, спасаясь от окружавшего ее ужаса, за хмельным дурманом. Он приказал себе оставаться на месте, не смотря на острое желание покончить с вторгшимся поскорее, и, наконец, обнять ее. Увести из этого места.
- От чего же так велика твоя ненависть ко мне, Рохан?
Мужчины встали друг против друга, не видя более ничего вокруг.
- Войны не нарушали общие границы уже столько лет. На твою жизнь, полагаю, не пришлось ни одной. Что же тогда?
- Почему думаешь, прекратились все распри между нашими землями?! Кого ты видишь перед собою?!
Вглядись же, наконец!!
Фландерс тихо отступил назад, оглядывая стоявшего перед собой человека. Как и прежде видел лишь убийцу и предателя, мотивы которого ему, по сути, были безразличны. Сейчас его от смерти отделяло лишь сомнение, убить немедля, или же передать варвару соседу, который он был уверен, разорвет его в клочья. Хоть и будет винить себя потом до конца дней. Его поток мыслей был прерван. Рохан не следил за выражением его лица. Он решил говорить, и Алану лишь оставалось ждать, взвешивая варианты, оттягивая время.
- Я не был сиротой!! Я был никому не угодный бастард!!
- К чему ты клонишь, Рохан?
- Чтобы утихомирить семью, он выслал меня с земли, договорившись со старшим МакНейром. Уговором было перемирие. У старика не было детей, он с радостью принял новую игрушку! Меня полагалось растить и хранить, на тот случай, если с законнорожденным сыночком не случилось бы беды!! Тогда граф попросил бы свое обратно!!
- Значит вот оно что…
Тихий смех, нарастающий в нависшей тишине, заставил Алана прикрыть глаза, вспоминая о женщине, до сих пор находящейся в зале, так и не получившей достойной помощи. Хохот ее, нервный, дикий, наполнил зал, вырываясь наружу, через распахнутые окна.
- Брат?!! - она отшвырнула пустую бутылку, продолжая пьяно потешаться над взбешенным врагом.
Рохан взирал то на нее, тона хозяина дома, словно дикий зверь, что навсегда запечатлен был на его руке, неистово сжимавшей меч. Фландерс же с необъяснимым, приводящим его в крайнее негодование спокойствием глядел на него.
- Они использовали меня оба! Проклятье!! Я не прощу ни одному! Эта земля будет гореть, как преисподняя!!!
Сотрясая мечом перед его лицом, Рохан кипел, но на мокром лице стоящего напротив человека не было, ни злости, ни ненависти, лишь удивление, смешанное с разочарованием.
- Ты дурак, Рохан…
Алан подошел к врагу вплотную. Лезвие, обжигая холодом, касалось его шеи.
- Ты такой же безумный, как и твоя сестрица! Как и твой отец! Это удел всей твоей семьи, Фландерс!! Будь проклят!!
- Ты хочешь сказать, что действительно все эти годы считал себя моим незаконнорожденным братом? Ты смел, подозревать нас в родстве?!
- Теперь ты станешь отрицать все?! Это не имеет более значения!
- О нет! Это более чем значимо, Рохан! Ты действительно считаешь, что мир между нашими землями я поддерживал, лишь из-за старого договора отца со старшим МакНейром? Ты действительно считал, что мне есть до этого дело, спустя столько лет, когда оба они почили? Так решил - я! Первые шаги… первые слова… первый бой! Всегда поддевать, провоцировать, лишь бы вынудить обернуться в свою сторону… быть рядом, и не сметь признать, это было пыткой столько лет!
- Не смей!..
Рохан отшатнулся от него, меч дрогнул в его руке. Алан же наступал, продолжая свои речи.
- Я был мал тогда, но достаточно понимал происходящее. Я помню ее. Она была нежна словно лилии, что растут в здешних озерах… и бесконечно добра. Понимаю, почему отец не устоял… Ему бы позволили держать ее любовницей, но узнав о том, что она ждет ребенка, вариантов не оставалось. Тогда отец пригласил МакНейра в свой дом, впервые. И попросил о странном одолжении. Наградой за услугу было то самое перемирие, о котором ты твердишь. У старого хозяина Рейнвуда не было детей, и не могло быть. Он женился на этой женщине, хотя она и была обедневшей, но знатного рода. Он обязан был признать ребенка своим. Его это вполне устроило, поскольку отпадал вопрос о наследовании. Он не желал оставлять свою землю на растерзание стервятникам, вроде тебя, Рохан!
- Нет! Ты лжешь!! Ты лжешь!!!
Голос его осип. Он с диким криком замахнулся мечом, но Алан отбил атаку, выхватив оружие. Металл зазвенел, скрестившись друг с другом.
- Он запретил мне говорить об этом, ради его же блага! Отец боялся козней со стороны семьи моей матери. Но те, узнав, что Эйна умерла при родах, оставили это дело. Мальчик был в безопасности, и о его происхождении знал только я, и отец. Все же боясь, моей не сдержанности, он запретил приближаться к нему. Все годы он боялся соперничества между нами, вражды, ненависти, ия не мог открыть ему своих истинных чувств. Я лишь вел себя, как и ожидал отец, в тайне надеясь, что однажды, стоя лицом к лицу, скажу… скажу все как есть!!
Рык Рохана взорвал нависшую тишину. Чудовищный удар, едва выдержал меч, Алан вынужден был отступить на шаг. Отразив очередной удар, он должен был с горечью признать, что ярость его противника, придает ему куда более сил для битвы, чем могло дать ему желание выстоять и дождаться возвращения его людей. Раненное тело не выдержит постоянных атак. Оставалось надеяться на тех, кто мог в этот момент оказаться много ближе, чем солдаты… Алан вгляделся через плечо врага во двор, занавески подхваченные ветром не давали толком обзора.
- Жалкий мальчишка!! Позор своего отца!!! Я был для него всем!! Я!!!
- Ты был и остаешься никчемным созданием подобранным МакНейром на моей земле! Неблагодарный пес!!!
- Это твоя участь, Фландерс! Ты подохнешь как пес, один, и ни одна живая душа не встанет за тебя в этот час!!
Этот удар обрушился, с лязгом кроша металл, Алан выдержал, едва удерживая меч уже обеими руками.
- Туман!!!
Взгляд вновь устремился в окно. Рохан вновь нападая, рассмеялся.
- Зовешь на помощь собаку? Ты жалок!!
Куда девался пес, когда был так нужен?! Своевольное животное попросту жило своей жизнью, иногда навещая этот дом. Взывать к нему было, похоже, абсурдом, но все же, оставался последний шанс…
- Грей!!
Лезвие рассекло бок, в тот самый миг он упустил ставший непомерно тяжелым меч. Тот со звоном опустился к его ногам. Алан зажал рукой рану, по пальцам стекала кровь, окрашивая и без того изукрашенную алыми пятнами рубашку. Рохан поднял свой меч, занеся для последнего удара.
- Никто не придет, Фландерс. Это конец…
Звук, грудной, протяжный, исходящий, словно из самой преисподней, оборвал его. Он поднял взгляд, отведя его от своей жертвы, глядя на входившего в зал. Огромный седой пес остановился в дверях, скалясь и продолжая сотрясать рыком стены пустого замка. С его губ сорвался не удержавшийся смешок. Рохан, казалось, забавляясь, направил оружие на пса.
- Ты пришел за ним, дружек? Похоже, он чувствует родственную душу, Фландерс! Пес чует пса!!!
Туман угрожающе двинулся, подбираясь к хозяину. Рохан взмахнул перед оскалившейся мордой мечом, останавливая собаку.
- Ты проиграл, Рохан. Бросай свой меч.
Варвар захохотал, вторя Катрионе.
- Да ты никак умом тронулся, Фландерс!
Грохот за окном нарастал, ион тихо улыбнулся. Этот звук он узнает из тысячи. Оставалось лишь пара мгновений.
- Ты пришел, мой друг…
Рохан заворожено обернулся, глядя, как за окном в единое мгновение потемнело. Громкое ржание вторило рыку у него за спиной. Великолепное животное, не сбавляя ходу, обрывая мокрые занавески, влетело в зал через огромное открытое окно. Грохот копыт оборвался. Привстав на дыбы, Грей заставил стоявшего перед ним человека склониться уворачиваясь, и опуская оружие. Рука мгновенно вспыхнула адским пламенем в месте, куда вонзились белоснежные клыки, заставляя ее разжаться и прекратить бой. Алан напротив, выровнялся, словно прибывшие вдохнули в него немного жизни.
- Я не стану тебя судить. Я поступлю куда более жестоко, Рохан. Ты предстанешь перед его взглядом, и будешь судим его судом. Таково мое решение. А сейчас…
Он, едва переставляя ноги, прошел к креслу, и, подняв на руки бессознательную сестру, направился к выходу. Пятно на рубашке неумолимо росло, но он тяжело дыша, упрямо шел вперед.
- Мои немногие друзья позаботятся о тебе. И их невозможно подкупить, в отличие от предателей, которых ты нанял…

****
Зур вел людей вслед за их предводителем. Они старались держать дистанцию, при этом сдерживаясь, чтоб не опередить его. Дорога через лес, внезапно оказалась отрезана. Они вторглись в самое сердце сражения. Тибор, сориентировавшись в обстановке, лишь махнул другу огромной рукой.
- Расчищай ему дорогу, дружище! Мы разберемся, и потом вернемся!
Зур, кивнув, вновь поднял меч, готовый сразить любое препятствие на их пути. Он в изумлении и негодовании глядел, на воинов, в серебристой броне, сражавшихся наряду с их людьми. Что же тогда означали слова Фландерса? Выходит, он отправил своих людей на подмогу? Что он за человек?!
- Проклятье!!!
Но МакНейр не видел их. Он летел стрелой, летел до тех самых пор, пока не пересек ворота. Он не помнил потом, где оставил лошадь, где со звоном упал его ставший невыносимо тяжелый меч… Как в тумане, он лишь оттолкнул Молли, в отчаянии пытавшуюся его остановить, и осмотреть его раны. Он так бежал к каменным ступеням, ведущим на второй этаж, но ноги его словно увязшие в глине, едва ступали.
- Калеб! Позволь мне тебе помочь!
Он даже не обернулся к ней. Просто не хотел тратить последних сил. Каждое слово, словно удар, отбирало их, заставляя испытывать бессильную ярость.
- Хочешь мне помочь?.. спаси ее…
- Прости меня…
Он ступил на ступени.
- Уйдите все…
Молли, укрыв по привычке лицо в передник, спряталась за колонну, дав волю слезам. Она слышала, как он тяжело поднялся и прошел по коридору. Она знала, чего это ему стоило…
Он, опустив ладонь, с засохшей на ней кровью, его и тех, кто встал у него на пути, на шершавую поверхность деревянной двери, замер, не решаясь войти. Спутанные, мокрые от дождя и неимоверных усилий светлые пряди падали, прилипая ко лбу. Он едва переводил дыхание, не имея возможности остановиться хоть на миг после боя, изнывая от ран. Но одна болела сильнее тех, что сочились кровью… сердце, не могло истерпеть мук совести, доводивших до исступления. Он все же тихо распахнул разъединявшую их преграду, не слышно ступая по застеленному золотистым ковром полу. Грязь с сапог запечатлела каждый его шаг, до самой кровати, где укрытая тонким пледом лежала она. Она была бела как снег. Даже горячка, охватившая ее адским пламенем, не могла окрасить румянцем ее щеки. Зато темные круги под глазами, увенчанными длинными черными ресницами, и каждая ссадина, и царапина, причиняя ему еще большую боль, чем их обладательнице, так была видна. Его взгляд остановился на тугой повязке, опоясывающей ее. Он вновь задержал дыхание, сдерживая эмоции при виде того, как маками расцветают на ней алые пятна. Опустившись рядом с ней на колени, он осторожно взял в свои руки ее маленькую горячую ладонь, и, склонив к ней свою голову, впервые в жизни, зарыдал.
- Останься со мной… сколько раз я хотел сказать тебе это… и сколько раз говорил. Но лишь мысленно, ведь так просто, черт возьми, отнять, чью-то жизнь, но как сложно попросить подарить ее… Я должен был понять тебя сразу. Понять, как ты поступишь, ты поступала так каждый раз, когда кому-нибудь из нас грозила опасность. Ты отчего-то решила, что можешь умирать раз за разом, приходя на эту землю! Но я больше ни о чем тебя не попрошу… я больше не буду так эгоистичен… и не позволю никому другому, поэтому… поэтому… возвращайся в свой мир… Живи! Почему, черт возьми, ты не ушла?! Почему ты остаешься здесь?! Он сказал, что ты не могла уйти до тех пор, пока не узнаешь, что я жив… так вот я здесь! Я жив, ты слышишь меня, caileag!! Я жив! Я даже согласен пить ту дрянь, что дает Молли, я …если ты не справишься…cha tig mi beò air sin…m’ anam!..fhad ’s a bhios an deò annam… tha gaol gam ort… dean cabhag!!! (Я этого не вынесу… клянусь… до тех пор, пока дышу… я тебя люблю …поспеши!)
Он в сердцах ударил кулаками по постели, ощутив в миг, как жар опалил его лицо. Облако золотых искр, осветив комнату, ослепило его своим светом. Он боялся пошевелиться, словно волшебство вмиг могло просто кончиться, но свет таял, осыпая искорками его плечи и лицо. Опустив ладонь на опустевшее покрывало, сохранившее тепло ее тела, он присел на пол, склонив голову на край постели. Его глаза устало закрылись. Боль и пустота, разом напомнили о себе, но теперь это не имело значения, она ушла, все остальное подождет…
Елена слышала каждое его слово... Она сжалась от того, как отчаянно звучал голос Калеба, и ей, наверное, показалось, видимо окончательно охватил ее жар. Она тяжело вздохнула, силы окончательно покидали ее. Это был самый невероятный и мучительный сон из всех, что она помнила. Елена не в силах пошевельнуться, приготовилась к новой волне боли, которая разливалась по всей груди, но вместо этого падала в блаженную пустоту…

****
- Калеб
Глаза ее распахнулись, мгновенно закрывшись. Слезы наполнили их, не выдержав солнечного света, проникавшего через занавески. Не понимая, где оказалась, она вновь попыталась оглядеть комнату. Запах лекарств раздражал легкие, постельное белье цвета мяты, звуки работающей техники, дали ей понять - она умудрилась попасть в больничную палату. Но почему? В этом мире, она принимала ванну. Кажется… Когда это было? Голова каруселью кружила изображение перед глазами. Она заставила себя пошевелиться. Тело, едва слушаясь ее, подчинилось. Ее грудь в мгновение охватила знакомая боль. Она испуганно глянула на свою одежду. Повязки не было. Раны не было. Успокоившись, она поняла, что ее кошмар кончился с наступлением утра, но Он остался там…
- Калеб прости, прости, что подвела тебя…
Она осторожно поднялась на высокой кровати и, опустив босые ноги на пол, встала. Светлая хлопковая
больничная пижама холодила спину. Видимо жар ее спал, и она вымокла до нитки. Подойдя к окну, она глянула вниз. Дождь прекратился, мало того, асфальт у больницы был сух. Ни одной лужи она не наблюдала. Солнце теплом согревало ее бледное лицо.
- Сколько же времени?..
- Два дня и три ночи…
Она оглянулась на голос. Доннан, заполнив собой весь дверной проем, хмуро глядел на нее.
- Тебе придется ответить за это, малышка!!
Мгновение, и она оказалась в его руках, прижатая к его теплой груди. Инстинктивно желая согреться, она обняла его.
- Ты заставила нас поволноваться…
- Прости.
- Никогда!!
Он запечатлел звонкий поцелуй на ее макушке.
- Ты вся мокрая! Немедленно возвращайся в кровать и укройся. Я позову доктора.
Он, в этот раз, не доверяя ей ни на грамм, собственноручно водрузил ее обратно на кровать, и, закутав в одеяло, вышел. Дверь хлопнула, явно давая понять, что побег бессмыслен.
- Меня не было три дня? Где Алекс?!!
Она вновь соскочила на пол, потянув за собой тонкое одеяло. Достигнуть дверей она не успела. Доннан ворвался обратно, словно почуяв неладное, таща за собой спотыкавшегося врача. Схватив и ее подмышку, он обоих их отволок к кровати.
- Я должна его увидеть!!
- Не раньше, чем доктор убедится, что ты в порядке!!
Несчастный врач, попытался отодвинуться от грозного варвара, разившего перегаром на всю палату.
- Вы должны покинуть палату…мне необходимо осмотреть пациента…
Доннан немного помедлив, все же ухватив доктора за грудки, проорал ему прямо в лицо:
- Только не вздумай делать «все возможное»!!! Сделай все как надо!!!
Опустив беднягу на пол, он еще раз чмокнув ее в щеку, вышел, не дав и слова вставить.
Они, оглушенные, еще некоторое время просто молчали. Затем доктор все же рискнул приступить к своим обязанностям.
- Кто этот молодой человек? Он просто ужасен…
- Мой брат…
Елена блаженно глядела на захлопнутые двери. «Мой невероятный брат…»
- В одном могу с ним согласиться - вам необходимо вернуться в постель, и не покидать ее, до разрешения врачей. Вы еще совсем слабы. Ваше состояние не устойчивое. Жар спал, но пока даже я не дам гарантии, что он не возвратиться. Мы потратили слишком много усилий, которые не должны пойти насмарку. Вы согласны?
Он вопросительно глядел на нее, и ей ничего не оставалось, как согласиться.
- Ваша семья будет оповещена, если этого еще не успел сделать ваш эмоциональный братец.
- Вы правы, доктор, я просто подожду.
- Вот и хорошо. Мы все подождем!
Закончив свой осмотр, врач покинул ее опустевшую палату. Мысли моментом заполонили ее голову, и она со всей силы вцепилась руками в одеяло, борясь с соблазном вскочить и сбежать. Бежать без оглядки, до самого дома!
- Я сойду с ума, если сейчас же не удостоверюсь, что с тобой все в порядке! Алекс! Ну почему ты сейчас не здесь?!
Двери меж тем тихонько приотворились. Елена приподнялась на подушке, полная надежды, но той не суждено было сбыться. Держа руки за спиной, она тихо вошла. Потерявшие блеск волосы ее были неумело сплетены в подобие косы. Помятая юбка все того же самого платья, что она вымочила несколько дней назад, была, словно пожевана неизвестным монстром… Сестра посмела поднять взгляд. Елена, не моргая, глядела на черные разводы от косметики, на ее посеревшем от слез и бессонных ночей лице.
- Он придет… Просто дал мне время. Я попросила, он позволил…
Инна, растерянно, осторожно присела на краешек кровати. Елена подобрала ноги, позволяя ей удобнее расположиться, но та не решилась пошевелиться. Так она просидела некоторое время, пытаясь начать разговор, то набирая воздух, то вновь выдыхая, не найдя нужных слов.
- Я так рада, что ты сейчас со мной. Я так рада, что ты со мной…
Елена подалась вперед, и горячо обняла ее, сотрясающуюся от беззвучного рыдания. Ее руки выронили на одеяло сверток, принесенный ею, и она в ответ, заключила сестру в свои объятья.
- Прости… прости!..Ты так напугала меня! Я совсем ничем не могла тебе помочь! Я никчемная старшая сестра!
- Ты не права, находясь здесь, ты лишь подтверждаешь это. Ты говорила с Доннаном?
- О, Елена!!
Инна отстранилась от нее, вытирая лицо.
- Мы не говорили - я говорила! Часа два говорила… Он, просто молчал! А потом ушел. Только на утро я узнала, что он вместе с Алексом был все это время в больнице, куда привезли тебя! Я не знала, каким Богам молиться все эти дни.Нам так и не пришлось поговорить вновь. Я не знаю, что он решил. Во что он поверил. Поверил ли вовсе!
- Твои чувства к нему, ведь не были игрой.
- Я никогда не играла с ним! Я никого никогда не любила так… если надо будет, я буду следовать за ним тенью всю жизнь, но добьюсь ответа!!
- Он обязательно ответит тебе. Я уверена. Он так же не сможет обойтись без тебя, как и ты без него.
- Я подожду! И вот…
Она повернулась и подняла с постели сверток. Развернув бумагу, она положила на колени старую шкатулку.
- Я должна вернуть кое-что…
- Зачем?!
Елена, не понимая, поднялась с кровати. Инна также встала, протягивая ей подарок Марты.
- Я не смогла открыть ее… знаешь, я была так зла, первое время, мне казалось, что я разобью ее, но я не смогла даже открыть! Она твоя, не так ли? Раз ее доверили тебе, так в праве ли ты таким образом распоряжаться ею?
Она подошла к сестре, твердо вручив ей сокровище.
- Все же, утоли мое любопытство…
Елена к изумлению сестры, легко приподняла злополучную крышку. Она, склонившись к ней, некоторое время просто ошарашено молчала, глядя на ее содержимое.
- Это и есть те самые пропавшие сокровища?!
- С ними что-то не так?
Елена поспешила сама глянуть внутрь. Ее украшения все так же лежали в ней, как она их и оставила.
- Что не так?
- О!!! Они же никогда не пойдут к моему платью!!Ни к одному не подойдут!!Кем должна быть невеста, чтобы одеть такое?!!
«Вот она - истинная Инна… с возвращением…»
Слезы ее высохли. Теперь она была разочарована.
- Мне жаль, что твои ожидания не оправдались.
- Что ж, я надеюсь отхватить большее сокровище, нежели лежащее в этой чертовой коробке!!
- Что же это?
- Младший из МакАлистеров! Старший сын, как я успела понять, уже занят. Никогда не думала, что ты меня обскачешь!
- О чем ты толкуешь?
- Что за странные речи? Я говорю о том, что кто-то умудрился вскружить голову одному из заядлых холостяков! Причем весьма состоятельному…
- Инна!
- И весьма недурному, даже на мой вкус…
- Инна!!
- Я тебя оставлю теперь. Мне необходимо принять душ. Раз десять. Да и тебе не мешало бы… вид у тебя еще тот…
- Я тебя тоже люблю.
Елена вновь обняла ее, прощаясь.
- Я обязательно загляну попозже. Не вздумай учудить что-нибудь!
Инна оставила ее, захлопнув дверь, как и Доннан, уйдя ранее. Она вновь осталась одна, среди кружащих, словно призраки мыслей. Она прижала к груди бесценную шкатулку, и, вернувшись в кровать, вновь открыла ее.
- Нет ничего прекраснее вас. Она просто не знает вам цены…
- Ты знаешь ее, caileig?
Знакомый голос неожиданностью ворвался в ее сознание. Она подняла глаза на двери. Склонившись к стене, он, сложив руки на груди, изучал ее своим ярким, синим взглядом. Безумная волна радости захлестнула ее, она не медля ни секунды, кинулась к нему, просто, и тепло обнимая. Ее руки сомкнулись у него на спине, голова привычно склонилась к его груди, наслаждаясь теплом и стуком его сердца.
- Елена…
Она обнимала его все сильнее, словно боялась, что он исчезнет. Усмехнувшись, он поднял ее лицо за подбородок.
- Dè a thachair dhut? (Что с тобой случилось?)
- Твое произношение убийственно!
Ее разомкнутые руки взметнулись к его лицу. К чернеющему синяку на подбородке. Он нежно улыбался ей разбитыми губами, она испуганно изучала его на предмет еще каких либо ранений.
- Со мною все в порядке. Теперь я в порядке.
- Три дня… меня не было три дня! Как ты жил эти три дня?! Как ты жил? Я должна была быть рядом! Я обещала тебе! Я не сдержала обещание…
- Значит за тобой долг, mo bheag caileag. (Моя маленькая девочка)
Он поднял ее на руки, относя обратно в кровать. Поправляя ее одеяло, молодой человек присел на край.
- Солнце за окном…
Он машинально глянул на улицу.
- Верно, Марта довольна.
Елена, молча, согласилась, про себя улыбаясь его словам. Он был рад. Солнце озаряло его землю.
- Что же сделало ее настолько довольной, Александр МакАлистер?
- У этого маленького мирка появился шанс. Боги свидетели, я хотел иного способа, но я благодарен… И не откажусь от…
- От чего?
Океан синевы плескался в его глазах, глядевших на нее. «Тha gaol gam ort…»(Я тебя люблю)
Елена посильнее укуталась в одеяло, теряясь под его взглядом.
- Почему ты не дождалась меня?
Она встрепенулась, от неожиданного вопроса. Она сама не раз задавала его себе, но даже у нее не было ответа. Чувства, толком непонятные, сумбурные, столь сильные, охватывали ее каждый раз, как только она приближалась к нему. Но не потому ли, что образом синеглазого варвара было полно все ее сознание? Не от того ли, что она все меньше видела в них разницы.Словно один человек. Как такое возможно? Все вокруг только и делали, что рассуждали о его чувствах. Ей с трудом верилось, что сидящий рядом человек, способен был испытать подобные чувства к ней. «Возможно, у него просто доброе сердце… возможно он просто…».
«От чего же ты не веришь мне, Елена?..»
- Я испугалась.
- За меня?
Она кивнула, пряча лицо в одеяло. Он мягко гладил ее по голове, перебирая каштановые пряди.
- Кто тебя ударил? Доннан?
- Почему ты так решила?
- Он обещал убить нас всех…
Его рука замерла на миг. Он тихо рассмеялся.
- Да, так он выражает свои чувства, когда нет слов.
- Тебе досталось…
- Кажется, Инна набедокурила больше, это меня спасло.
Он замолчал, задумавшись над своими последними словами.
- Мне жаль, что все так вышло, Елена. Мне жаль, что вы обе оказались, втянуты в наши семейные проблемы.
- Это касается нас не в меньшей степени. Если Доннан сможет выслушать Инну, простить ее, ваша семья станет и нашей.
- Так и будет. Донн горяч, но не глупый парень.
- Ты говорил с родителями? - Елена подняла голову, глядя на него.
- По телефону, я сообщил отцу новости.
- И?
- Думаю, что за последний год, это была первая ночь, когда он мог спокойно выспаться.
- Что же теперь будет? Мне сложно понять.
Елена неожиданно зевнула, прикрыв рот ладонью. Она ощущала собственную слабость, после стольких дней болезни. Глаза снова слипались. Алекс, пересев к ней ближе, склонился спиной на подушку, прислонив ее к стене. Постучав ладонью себя по плечу, он пригласил ее опереться на него. Девушка послушно перебралась ближе, и склонилась к его груди. Спиной, ощущая тепло, она опустила голову на его плечо. Колючая щетина колола ее щеку, но она была счастлива, как ребенок, просто сидя вот так, и ничего не предпринимая. Он поправил ее одеяло.
- Для начала ответь, голодна ли ты?
- Неуверенна, что сейчас проглочу хоть кусок.
- Ты не ела черт знает сколько.
- Поем в следующий раз…
Она снова зевнула, прикрывая глаза.
- Следующий раз?
- Принеси мне своих ужасных бутербродов.
- Ужасных?
Он был явно возмущен. Елена улыбнулась.
- Так что же будет?
- Во-первых, я все же никогда не допущу, чтобы мой брат каким-то образом пострадал, из-за сложившейся ситуации.
- Драгоценности выручат его.
- Мы не можем продать их, Елена. Это не потерянные фамильные драгоценности нашей семьи, как ты подумала. Марта никогда бы не стала скрывать их, зная о нашей ситуации. Никто, не знает, что это за украшения, и как они оказались в этой шкатулке.Хотя возможно, эта та часть, что не была указана в каталоге.Марта уверяет, что шкатулка досталась ей от матери, которая наказав ей хранить ее, передала еще в юности. Они, могут послужить в качестве залога, компании отца. Взамен, он использует имеющиеся средства на оплату наследства Доннану. После того, как он выровняет дела, он выкупит залог. Украшения вернуться туда, где им и положено быть.
- Невероятно... Как он отнесся к поступку Ивонн? Она была так увлечена, что совсем запуталась…
- Ты удивительный человек. В твоем сердце нет места для ненависти, к кому бы то ни было!
Он усмехнулся, склонив к ней голову.
- Она не просто запуталась, Елена. Она приходила в больницу два дня назад.
- Зачем?
Елена резко повернулась, едва не стукнувшись с ним лбом. Его лицо оказалось так близко, что она могла утонуть в озерах его глаз. Он, сгребя всю силу воли заставил себя вернуть ее обратно на свое плечо, поспешно отвернувшись, и изучая облака за окном.
- Хотела знать, как ты себя чувствуешь.
- Ее волновало мое здоровье?
- Похоже, бедняга до сих пор уверена, что из-за нее пострадал дорогой Елин.
- Ты не сказал ей!
- Это была моя маленькая месть… после ее признания, это было меньшее, что мне хотелось сделать в тот момент… - голос его сквозил холодом и откровенной яростью.
- Она призналась в поджоге.
Елена произнесла это как факт, заставляя молодого человека, в очередной раз подивится ее проницательности.
- Это так.
- Я предполагала это, после твоих слов. Только ей необходимо было приостановить работы… любой ценой.
- Цена могла оказаться, слишком высока!
- Ты прав, но она созналась.
- Да, но лишь почувствовав вину перед одним мальчишкой. Раскается ли она вовсе, остановится ли она, только время решит. Отец займется этим. Он отправит ее в Париж, под присмотр матери.
Елена устало потерла глаза, заставляя их оставаться открытыми. Сон так и манил, убаюкивая у него на руках.
- Когда ты поправишься, я покажу тебе одно место.Там всегда ветрено, и прекрасный обзор…
Он повернулся к ней, почувствовав, как расслабились руки ее державшие его ладонь. Глаза ее были закрыты. Ровное дыхание согревало его шею. Длинные темные ресницы скрывали темные круги под глазами.
- Ты снова сбежала, Елена…
Чувство того, что он был единственным в своем роде мужчиной, ревнующем к себе самому, доводило его до исступления. За окном загрохотало. Он сердито глянул на окно.
- Какого черта?..
Поудобнее расположившись, он, подтянув одеяло, прислонил голову к стене, и закрыл глаза. «Не в этом мире, так в том, не имеет значения. Я буду следовать за тобой, пока все не сложится воедино…»

                                                                                СЕРДЦЕ МОЕ…

Пламя печи жаром обдавало его мокрое от пота лицо. Рубашка, став, скорее серой, чем белой, липла к разгоряченному телу. Он в очередной раз с остервенением опустил молот на наковальню.
- Сынок, пора бы остановиться…
Он поднял к матери голову. Лишь изумрудами, словно у дикого зверя сверкнули из-под огненных прядей его глаза.
- Будешь молчать и дальше? Был бы отец дома, давно бы оттащил тебя за ухо. Не изводи себя и меня в придачу. Прекрати, прошу!
Тина в отчаянии притопнула ногой, глядя, как шипит, остывая в воде опущенное сыном лезвие очередного клинка.
- Фиона и сегодня приходила, верно?
Кит по-прежнему не удостоил ее ответом. Продолжив работу, словно одержимый демонами, он вернулся к наковальне.
- Я же знаю, что она нравилась тебе. Ее отец не против того, чтобы ты за ней ухаживал. Что же теперь? Теперь она ухаживает за тобой, а ты нос воротишь? Что все это значит? Ты снова прогнал ее?
- Мам… она дура!
Кит вновь ударил молотом.
- О Боги…
- Она пуста как пробка… горазда лишь хвастать перстнями, что привез ей отец. Не желаю более видеть ее! Не приглашай ее больше!!
- Что изменилось, Кит?Эта девочка всегда была слишком поверхностна, но тебя это не волновало. Есть кто-то, кого колечки и платьица волнуют в меньшей степени? Ох, нет…
Тина прижала руку к груди, присев на бревно. Материнское сердце дрогнуло.
- Ты же не влюбился в свою госпожу, сынок?.. Не говори мне…
- Не скажу…
Молот загрохотал в наполнившейся тишиной кузне.
- Кит!!
- Я не сумасшедший мам, Елин всего лишь мой друг. Он будет им всегда…
Более он не произнес ни слова. Женщина поднялась и вышла на свежий воздух, хватая его судорожно, и останавливаясь около двери. Она не оглянулась. Она понимала, что сейчас его и в самом деле необходимо оставить. Сейчас он ее не услышит. Мать поспешила в дом, глядя, как гасли звезды, и небо стало светлеть…
Она тихо отступила от высокого забора, тихонько отворив ворота и войдя во двор. Поняв, что он остался один, она вошла в жаркую кузню. Горячий воздух обжог дыхание, она остановилась на пороге, молча наблюдая за ним. Он работал, вдохновенно, неистово, не видя ничего вокруг. Но еще миг, и словно кто потянул его взгляд на двери. Он поднял голову и замер.
- Елин…
Кит выронил тяжелый молот. Тот глухо ударился о пол, поднимая пыль. Юноша, отпихивая все на своем пути, бросился к ней, остановившейся у дверей. Он порывисто обнял ее, кружа в жарком помещении, не смея поверить самому себе. Елена, тихо смеясь, отвечала ему дружескими объятиями, чувствуя, что он сам горит как печка позади него.
- Поставь меня на место, Кит!
- Конечно же, прости.
Кит бережно отпустил ее, отходя от греха подальше. Она видела, как взволновано, горели зеленые глаза, на чумазом лице, ища следы ее ран. Она видела, какое облегчение испытал он, найдя ее во здравии.
- Ты жив…
Это чудно̀е обращение, позволявшее ему общаться с ней на равных, уже в который раз позабавило ее. Лишь из его уст, это не звучало обидно. Для него она навсегда готова была остаться Елином, непутевым мальчишкой, которого он так любил опекать.
- Я жив, Кит. Елин рад, что и ты цел. Пожалуй, тебе пора выйти на свежий воздух. Ты едва стоишь от усталости. Давай посидим на крыльце.
Она протянула ему руку и он, крепко ухватив ее ладонь, проследовал за ней в предрассветную свежесть двора. Они опустились рядом друг с дружкой на деревянный порог, плечом к плечу, толкаясь шутя и не находя слов, просто молча радуясь.
- Все было прескверно. Ты заставил меня испугаться по-настоящему!
- Я тоже испугался, Кит…
Елена вновь толкнула его в плечо, он ответил в пол силы, улыбаясь.
- Я слышала, как твоя мама называла имя Фионы.
Она почувствовала, как он напрягся. Его улыбка пропала с лица.
- Что еще ты слышал, Елин?..
- Ничего! - Елена невинно пожала плечами, не понимая его подозрений. Немного успокоясь, он стал сосредоточенно оттирать гарь с перепачканных рук краем рубашки. Елена повернулась к нему, чувствуя, что он расстроился.
- Вы не поладили, Кит? Могу я тебя спросить?
Он по привычке пробормотал что-то себе под нос, не переставая тереть ладони. Она повернула к себе его голову, заставляя смотреть в глаза.
- Что?
- Что- что?
- Не отвечай вопросом на вопрос! Она сама приходила к тебе? Теперь девчонки бегают за тобой? Я так и знала! Держись парень! Это только начало!
- Прекрати, ради Бога! Мне более не интересна эта девица. Я был глуп без меры, не замечал того, что вокруг…
- И что теперь?
- Детство когда-нибудь кончается, Елин. Иногда это происходит болезненно как хороший тумак, но это дает глазам открыться на многое. Полагаю, я, наконец, стал видеть, Елин. Я решил остаться в кузне.
- Почему?
- За последние дни я повидал больше, чем за всю жизнь, Елин. Я не хочу более видеть, как они умирают, как мучаются от ранений. Я хочу продолжить дело отца. Хочу завершить то, что начал он.
- Что же это?
- Он работал над улучшенной броней. Уже несколько лет. Он мечтал добиться того, чтоб ее нельзя было, пробить мечем, даже с прямого удара. Я хочу сделать это. Ту кольчугу, что я дал тебе… это был первый образец. Он должен был защитить тебя, Елин. Отчего скажи ради Бога, ты не надел ее?
- Прости, Кит. Я так и не смогла ее отыскать тогда. Моя сумка пропала, пока… я отсутствовала... Прости…
- Я думал, что потерял тебя, все эти дни, Елин! Никогда не будь таким жестоким…
Он вновь опустил огненную голову, сжав руки так, что костяшки пальцев побелели. Елена поднялась, встав перед ним.
- Наверное, нельзя жить так, чтобы не волновать тех, кем любим. Поскольку, если ты сам любишь, то не думаешь о себе, в минуту отчаяния. Я лучше каждый раз буду просить прощения, но ты можешь быть уверен, что я каждый раз вернусь, за этим. Главное, чтобы было, куда вернуться и кому сказать - прости…
- Ты меня пугаешь, Елин. Что за мудреные изречения!- Кит поднялся, отряхивая штаны.
- Эй! Ты что, издевался?!
Она задала ему доброго тумака.
- Ой…
Кит отскочил, выставляя вперед руки. Елена грозно двинулась на него, намереваясь продолжить.
- Считай, что извинения приняты! Я просто…
Ветер робкий и свежий поднялся, летя с гор над деревней.Он коснулся ее волос, играя легкими складками дивной одежды, едва прикрывавшей хрупкие руки и босые ноги. Он заворожено глядел на нее, не смея продолжить речи, силой воли заставив себя опустить глаза, не смея тревожить ее своими признаниями.
- Елин в последний раз обретает здесь свое убежище… - он устало улыбнулся, вновь вернувшись к ней взглядом.
- Но остается в моем сердце навсегда. В следующий раз, я буду рад приветствовать мою госпожу в этом доме. А сейчас, миледи надлежит вернуться в замок, где ей место. Я отвезу вас. Подождите меня, пока оседлаю лошадь. И отыщу какую-нибудь одежду для вас…
Он не дождался ее ответа, направившись к сараю. Елена, оставшись одна, повернула голову в направлении дома. Она видела, как дрогнули легкие белоснежные занавески.
- Вы все слышали? - она тихо обратилась к женщине, стоявшей у окна.
- Да. - Тина так же едва слышно ответила, приоткрыв окно шире.
- Тогда вы все поняли, и должны быть спокойны.
Елена почтительно склонила голову, чем привела бедную женщину в крайнее волнение.
- Благодарю, за то, что позволили все это время оставаться другом вашему сыну, и этому дому. Более не стану злоупотреблять вашим гостеприимством, и быть причиной вашей бессонницы.
- О Боги…
Тина отпрянула от окна, и уже через мгновение, открыв двери, сбежала по ступеням, неся теплый плед, укрывая ее озябшие плечи. Она пригладила ее волосы, задержавшись ладонями на ее лице.
- Разве может мать желать своему сыну большего счастья, чем быть любимым и любить?Я просто знаю, как и он, что этому не суждено сбыться так, как он того желает. Поэтому…
- Поэтому, я не потревожу его, Тина.
- Мне жаль… - женщина коснулась губами ее лба, благословляя.
- А мне нет. Ни единого мгновения.
Тина улыбнулась, и, поклонившись в ответ, оставила ее, вернувшись в дом, не рискуя в эту минуту столкнуться с сыном. Стук копыт послышался во дворе. Кит привел знакомую лошадку, удивленно глядя на нее, закутанную в шерстяное покрывало. Елена не дала ему возможности задать свой вопрос. Она поспешила к животному.
- Подсадишь меня?
Кит, молча, кивнул, продолжая хмуро глядеть на нее.
- Ну же!
- Не раньше, чем вы переоденетесь, миледи.
Кит протянул ей новую рубашку и штаны. Она вздохнула, принимая ее.
- То-то же! - юноша нахмурился - извели всю мою одежду! Это последние штаны!
Она сопровождаемая его шутливым бурчанием, проскользнула обратно в кузницу, быстро натянув удобные вещи. Затянув потуже ремень, она вернулась на свежий воздух.
- Едем…
Она, устроившись в седле, ощутила через минуту, как оказался он позади нее, направив лошадь в сторону Рейнвуда.

****
Блестящие звенья переливались в его руках. Хью повернулся к открытому окну. Двор был покрыт белесым предрассветным туманом, клубящимся и принимающим мистические формы. Помощник вернулся к господину. Он положил поврежденную кольчугу на подоконник, бережно, словно это было бесценное сокровище, боясь заслужить очередной яростный взгляд своего хозяина. Фландерс исподлобья наблюдал за его действиями.
- Прекрасная работа надо сказать.
Алан поднялся, поправляя мокрую полоску ткани на горячем лбу молодой женщины, лежащей под тонким покрывалом. Лицо его бледное, покрылось испариной даже от столь небольших усилий.
- Согласен…
- Милорд?
Дона тяжело задышала, пытаясь приподняться. Ее испуганные глаза распахнулись. Алан немедленно уложил ее обратно, расправив мешавшие длинные косы. Хью обмокнув в холодную воду очередную тряпицу, аккуратно положил ее на лоб их подопечной.
- Успокойся, никто не причинит тебе вреда. Все позади.
Она, находясь в полузабытьи, все же смогла уловить суть произнесенных над ее головою слов, вновь прикрыв тяжелые веки.
- Спи, Дона. Твой сон не потревожат…
Фландерс бережно натянул край покрывала, скрывая бинты на ее груди.
- Милорд.
- Ни как не решу, что ужаснее… то, что одну из них спасла беспечность другой, или то, чего эта беспечность стоила той другой, Хью?..
Помощник вновь оглянулся на оставленную им вещь.
- Полагаю, это было Божье проведение, милорд. Мастер, создавший ее, несомненно, желал уберечь госпожу от лихого клинка, или острия стрелы, но она, ни в коем случае не была рассчитана на падение с такой высоты. Вы и сами это понимаете.
Он вынужден был согласиться, что не умалило его душевных терзаний. Хью выждав немного, отважился задать уже столько дней не дававший покоя вопрос.
- Должен просить ваших указаний. По поводу узника. Когда вы планируете завершить это дело?
Алан поднялся, меряя комнату тяжелыми шагами, заложив руки за спину. Помощник терпеливо дожидался ответа, но господин молчал.
- Он ищет его, или его тело. Он не остановится никогда. Я понимаю, ваше здоровье не позволяло вам последние дни заняться этим лично, и что решится причинить такую боль тяжело, но отодвигать это событие, не менее мучительно для него. Да и для вас. Я могу покончить с этим, милорд. Вы можете даже не отдавать приказ, просто покиньте замок ненадолго…
Взгляд его упал вниз, за окно, и через мгновение он уже забыл, что ожидал услышать. Другое заняло все его внимание. Метнувшись к столу, он поднял свой арбалет. Оружие немедленно было направлено на цель.
- У нас гости, милорд.
- Кто?
Алан остановился.
- Смею предположить, ваш покойный несостоявшийся зять, милорд.
- Выжил все-таки, поганый пес!
Фландерс перегнулся через подоконник, глядя вниз. Макферсон, спешиваясь, поднял к ним голову. Встретившись взглядом с хозяином замка, он коротко кивнул, подняв руки, показывая, что прибыл безоружным.
- Этот наглец полагает, что ему поверят!
- Хью. Ничто не помешает тебе пристрелить его на месте, но сейчас я хочу его выслушать.
- Но почему?!
- Я обещал. Оставайся здесь…
Алан спустился к нежданному гостю. Пересекая пустой нижний зал, он непроизвольно ускорил шаг, не желая вновь переживать увиденное недавно зрелище. Все было тщательно убрано и отмыто. Он лично сжег все вещи, которых коснулась, кровь погибших. Он бы сжег и сам проклятый дом, и только одна едва теплившаяся жизнь остановила его. Искорка надежды, подарившая немного сил, и удержавшая от отчаянного поступка. Именно из-за нее, искрились поленья в огромном камине, согревая эти стены, и не давая ей озябнуть.Фландерс распахнул двери. Его мигом охватил липкий туман, пробирая до самых костей. Он поежился, как и его гость, так и не привыкнув за все годы жизни на болотах, к неприветливому климату.
- И как ты здесь живешь, Фландерс?
- Ты воскрес лишь за тем, чтобы справиться о том, как я живу?
Капюшон спал с головы Нейла, под порывами студеного ветра. Черные глаза оглядели окрестности.
- Я ясно дал тебе понять, что будет, если ты вернешься, Макферсон.
- Все мы не без греха, Фландерс. Но, думаю, что пять лет на войне искупают все…
- И ты решил, что обзавелся такими чудесными доводами, и можешь заявиться в мой дом?! Чего ты ищешь, барон?Или погоди, нынче пес безродный!
- Я не претендую на наследство твоей сестры, если на это ты так тонко намекаешь, Фландерс!
- Так удиви же меня!
- Я не так безроден, как ты утверждаешь. Есть люди, готовые приютить бродячего пса, взамен на благодарную защиту своего дома.
- О ком ты говоришь, Макферсон?!
- Леди Огилви, столь стара и беспомощна. Взамен на защиту, она подарила мне свой титул, официально признав собственным наследником. А когда узнала, что я зять такого замечательного соседа, так и вовсе пришла в восторг!
- Ты с ума сошел!
- Возможно! - Нейл развел руками, усмехаясь - но, на что не пойдешь, ради любимого человека, верно, Фландерс? Не мне, тебе об этом говорить. Одни машут ободранным хвостом перед старой леди, другие прыгают с обрыва, словно Ангел Господень… я не столь элегантен в порывах, но признаться, был восхищен…
- Заткнись!
- Я почти закончил.
- Она говорила, что у тебя есть доказательства. Что еще, у тебя есть на этого человека, Макферсон?
Хью, не спуская глаз, и прицела с незваного гостя, наблюдал за происходящим внизу. Барон что-то повествовал, жарко жестикулируя руками. Видимо, имеющиеся изобличающие факты задели его непосредственно. Господин же его, напротив, словно каменное изваяние, терпеливо выслушивал очередные обвинения, понимая, что еще немного, и все благие намерения по отношению к его узнику рассыпятся в прах. Макферсон, наконец, притих, исчерпав проклятия, и Алан повернувшись к замку, поднял голову к открытому окну. Силуэт помощника темнел среди занавесок.
- Действуй!

****
На их счастье дорога оказалась пустой. Он придерживал госпожу, укутывая в плед, и подъехал к главной дороге, ведущей от кромки шумевшего леса к замку.
- Хозяин несколько суров в последние дни. Если можно так сказать… так что прислуга попряталась, словно мыши, не показываясь ему на глаза. Полагаю, что в коридорах пусто. Окна первого этажа в это время не заперты. Одно из них, находящееся со стороны ворот ведет прямехонько к лестнице. Нужно всего лишь пересечь небольшой коридор. Дальше вы знаете, что делать.
- Спасибо Кит.
Ее друг заботливо поправил плед.
- Здесь мы попрощаемся, Елин. Ступай с Богом...
- Кит…
- Я могу на тебя положиться?
- Как на себя, пожалуй…
- Вот и молодец!
Он, едва сдерживаясь, ухватил ее дрогнувшими ладонями, помогая спуститься на землю. Она, всхлипывая, встала с его надежных рук на сырую дорогу. Плед сполз, расстилаясь под копытами лошади, но он не потрудился, чтоб его поднять. Он заставил себя улыбнуться. Зеленые глаза заискрились теплом, согревая ее, словно жаркое пламя печи. Она стерла рукой слезы, улыбнувшись в ответ.
- Прощай Елин…
- Прощай Кит…
Он развернул лошадь, направляясь обратно, в деревню. Он не стал говорить ей о том, кого увидел, едва они свернули к замку. Это не позволило ему сопроводить ее во двор, но дало успокоение, о ее безопасном возвращении. Этот человек позаботится, должным образом о своей невесте…
Она затуманенным от слез взглядом провожала его несколько минут, пока не поняла, что топот вовсе не затихал. Он нарастал, и прямо у нее за спиной. Елена обернулась, подставляя лицо утреннему солнцу. Горячая влага все же не удержалась в глазах ослепленных золотыми лучами. Конечно же, именно солнце виновато, а вовсе не человек, направлявшийся к ней, остановивши лошадь у деревьев.
- Ты жива...
Калеб замер около нее, не смея коснуться. Рука его потянулась к ней, но задрожав на полпути, была тут же опущена. У него был измотанный вид, щетина скрывала синяки на его уставшем лице. Измятая рубашка выглядывала из-под куртки порванной шнуровкой. Видимо он пытался развязать ее, но в сердцах просто разорвал ворот. Она глядела на него во все глаза, не произнося ни слова, перебирая в голове сотни фраз, но не находя ни одной подходящей для подобного случая. Лишь нежность и тревога за любимого заставляло сердце биться чаще. Она провела ладонью по его колючей щеке, встречаясь, с его синим взглядом.
Он тряхнул головой, словно пытаясь собраться с мыслями. Его золотистые пряди скользнули по ее руке.
- Тебя не было вечность…
Его голос был так тих, над ней. Прекрасное лицо перекосило от ярости.
- Я не знал, жива ли ты! Черт возьми - столько дней!
- Прости…
- Усвой раз и навсегда! Если ты еще раз вмешаешься в мой бой, я сам убью тебя!!!
Он замолчал, поняв нелепость своих угроз. Боже, он так волновался. Елена от переполнившего ее счастья, не сдержала улыбку. Он волновался…
Калеб вздохнул, и, убрав ее руку, схватил край белой, великоватой рубашки. Елена перехватила ее воротник, пытаясь натянуть ее до подбородка. Но он остановил ее.
- Nochd dhomh e…(Покажи мне)
- Калеб, я здорова…
Похоже, ему требовалось еще одно доказательство, что она не умирает, от тяжелых ран. Елена, вздохнула и разжала пальцы. Она почувствовала, как соскользнула с плеча ее простая рубашка. Его теплые пальцы едва коснулись ее плеча, в том месте, где ранее вонзилось острие ветки. Кожа была невредима. Слава Богу, она не ошиблась - сон действительно закончился с рассветом, как и ее мучения. Жаль, что для ее Хмурого воина, это затянулось на долгие дни. Осознание, сколь мучительное и жестокое, ожидание и неведение
досталось ему, пришло к ней. Она не могла более заставлять его переживать все эти расставания и встречи. Эта пытка не могла длиться вечно.
- Хочу сказать, как рада, что ты цел…
Неловкая ладонь легла на ее голову, успокаивая, перебирая все еще такие короткие каштановые пряди. Девушка замерла от неожиданности. Рука его так же остановилась, словно боясь, что она исчезнет. Чувство повторения происходящего сбило, ее столку. Еще совсем недавно, другая рука, столь же тепло касалась ее
Волос. Теперь она не видела разницы ни в голосе их, ни в жестах… «Дорогой Господь! Толи ты, Алекс
являешься мне и во сне и наяву, то ли тебя хозяин Рейнвуда я вижу в нем, каждый раз, когда смотрю на него. Если бы можно было соединить воедино два мира, два образа… дать возможность сердцу не разрываться на две части».
- Калеб…
Елена, не дав ему опомниться, укрылась за его широкой спиной, обнимая. Она не могла видеть той волны изумления и растерянности на его лице, так же как и он не разглядел ее чувств. Его попытку повернуться, она остановила, лишь сильней прижав к своей груди. Как же хотелось, продлить эти мгновения. Запечатлеть в памяти навсегда.
Ее голова склонилась к его спине. Все его хитрые планы снова летели к чертям! Что же с ним творилось? Что за безумие довлело над ним? Любовь? Так почему же… почему же так горько от нее? Зачем, если все бессмысленно? Для чего, если он, за все эти бесконечные дни, столько раз клялся себе перед Богами, что сможет отпустить ее? Найдет способ…
- Калеб, ты прощаешь меня?
- Ты что-то сотворила?
- Ты знаешь, о чем я говорю.
- Нет, не знаю!
- Я самовольно…
Он с минуту молчал, потом она почувствовала, как сотрясаются его плечи, и, наконец, смех его звонким эхом наполнил окрестности.
- Эти негодяи клялись как один, что их прислал Колин! Что они, летели как ветер. Что в бою, я просто потерял счет времени, и поэтому мне показалось, что они так быстро добрались!
- Что?
Она в испуге разомкнула руки, но он успел перехватить их, вернув на место.
- Значит твоих рук дело.
- Ты не сердишься?
- Если меня убьют, я знаю, кто меня заменит!
- Ты сумасшедший! Как ты можешь так говорить?!
Она, словно боясь, что он исполнит свою нелепую угрозу, сильней сомкнула руки.
- Ты решила поскорее осуществить свой дьявольский план?
- Что?
- Ты меня задушишь!
Елена опустила руки, вновь прижимаясь щекой к его плечу.
- Простишь ли ты меня? - он не дал ей возразить, продолжив - я знал тогда, что что-то не так, но я все равно ушел.
- Ты поступил правильно. Ты спас столько жизней!
- Но я не спас твою!!
- Я жива.
- Но не благодаря мне! Не потому, что я… это сделал он!
- Я знаю, каков твой долг перед людьми, Калеб. Я знаю, как должен поступать их предводитель, какие решения он должен принимать. Ты не можешь постоянно оглядываться на меня. Я не могу всегда рассчитывать только на тебя. Я хочу, чтобы твое сердце, снова билось, ровно… без тревог, чтобы твоя земля больше не горела под ногами…
- Ты решила что знаешь, что для меня лучше?
- Я слишком самонадеянна, да?
- Безмерно!
- Успокой меня, прошу. Все ли живы? Как окончился тот день?
- Ты же понимаешь, caileag, что в бою не обойтись без потерь.
- Калеб!
- Зур жив.
- Я должна спросить…
- Он тоже жив!
- Я должна его увидеть! Он наверняка страдает! После всего, что случилось, как он поступил с Катрионой?
- Не раньше, чем я позволю, Елена! И ты не ослушаешься на этот раз.
Голос его понизился, в нем сквозила неожиданная холодность.
- Я обязана ему…
- Нет, это я обязан! Ты не знаешь всего!
- Знаешь ли ты?
Елена отодвинулась от его спины, вынуждая повернуться к ней.
- Скажи мне… где он?..
Сказать, что она просто боялась услышать ответ, было бы слишком малым. Она положила дрожащие руки ему на плечи, вопрошающе заглядывая в глаза. Он, по-своему восприняв ее тревоги, лишь устало пожал плечами. Но она видела, как потемнели его глаза. То, что не сказал он, сказали они. Он страдал.
- Где он, Калеб?
- Все эти дни мы искали его, но безрезультатно. Возможно, мы потеряли его, Елена. В бою так случается… Я, никогда не прекращу поиски, но нужно быть готовым ко всему…
- Ты ничего не знаешь до сих пор… когда ты видел Алана в последний раз? Что он тебе сказал? Почему он ничего не сказал?..
Когда она в порыве чувств начала трясти его, он осторожно отвел ее руки, пытаясь угомонить.
- Он сказал, что ты истекаешь кровью в стенах Рейнвуда, что еще он должен был сказать мне, Елена?
Она резко смолкла, понимая, что не произнесет и слова более. Глядя на него, это становилось невозможным. «Как же быть? Если Макферсон ошибся? Если он погиб, упав с обрыва, унеся с собой все доказательства? Господи, как все сказать?! А если Рохан действительно был убит, то стоит ли теперь вообще открывать эту горькую правду, и заставлять стольких людей страдать? Молли едва узнает все, не сможет больше оставаться в этом доме, она не переживет позора… нет, нет, нет! Она уж точно никогда не дознается о деяниях Рохана!» Елена замотала головой, словно сама себя, убеждая, но Калеб остановил ее, удержав руками.
- Говори.
Его тон не терпел возражений. Он намеревался получить ответы, и она, полная ужаса, не смогла, конечно же, скрыть своих чувств, ясно дав ему понять, что что-то скрывает.
- Я уже говорил тебе ранее Елена, и повторюсь снова - не смей щадить мои чувства. Мне же потом придется справляться с реальными последствиями недомолвок. Не совершай подобных ошибок, caileag, мне будет лишь тяжелей, если я узнаю то, что ты таишь от других людей.
- Калеб…
Елена с горечью осознала, что он был прав, был так убедителен. Она вздохнула прерывисто, начав свои речи тихим голосом.
- Калеб, что если один из дорогих тебе людей, окажется на самом деле не тем, кем кажется?- она спросила осторожно, глядя на него из-под темной челки.
МакНейр потер лоб, обдумывая вопрос. Он глядел на носки своих сапог, покрытых пылью.
- Что же этот человек сотворил, Елена? - он нахмурился, с тревогой ожидая ее ответа.
- Из-за него погибли невинные люди.
Она схватила его за рукав, едва он попытался отступить.
- Доказательства этого были у одного человека, но он сам скрывается по тем причинам, что его считают разбойником. А теперь он, возможно, погиб, как и все доказательства, что он собирался предоставить. Калеб, возможно, что человек, которого я сейчас бездоказательно, лишь ссылаясь на чужие слова, обвиняю, так же погиб. Стоит ли мне продолжать?..
Она глядела на него умоляюще, но он не дал ей желаемого. Подняв над землей, он требовательно встряхнул ее за хрупкие плечи.
- Прекрати ходить вокруг да около. Говори как есть, мое терпение исчерпалось, Елена!
Оказавшись вновь на твердой земле, она выровнялась как струна, словно стараясь, стать выше и на равных глядеть в его глаза, что было, конечно же, наивно.
- Тот самый садовник из дома Алана, оказался бароном Макферсоном. Он последовал за мной на обрыв. Именно он помог дать сигнал твоим людям, именно он заслонил меня от стрел врагов, возможно ценой своей жизни. Именно он, обвинил твоего брата в измене, и, упав вместе со мною, возможно, унес все доказательства своих обвинений с собой в могилу, на этот раз действительно умерев. Я просила Алана отыскать его, но он, к сожалению наверняка не понял моих слов, и занимался только мною…
Он как в тумане слышал ее тихий голос, словно шепчущий заклинания. Смысл их не желал восприниматься сознанием, хотелось лишь схватить ее, и заставить сказать, что все произнесенное чистая ложь. Отойдя от нее на безопасное расстояние, он прислонился спиной к холодному стволу одного из одиноко росших деревьев, опустив голову, и все же не перебивая, продолжал слушать. Высказав все на одном дыхании, она так же склонив голову, стояла поникшая, словно призрачный палач, зачитавший жестокий приговор. Их молчание затянулось надолго, не решаясь хоть одним словом прервать его. Единственное, что он мог сейчас предпринять, чтобы не напугать ее окончательно, просто молчать, в водовороте бешено скачущих мыслей.
- Ты ничего не скажешь?
Она промолвила робко, едва слышно даже в нависшей тишине. Он поднял к ней взгляд, и она, прочитав его без усилий, тихо выдохнула:
- Ты не удивлен…
- Леди Огилви понятия не имеет, об отряде солдат Рейнвуда, высланного Роханом ей на подмогу. Должен ли я был предположить, что они просто исчезли, словно призраки, все как один отказавшись выполнить приказ своего командира?
- И?
- Боюсь, что он в своей безудержной ненависти к Фландерсу, мог предпринять отчаянные действия.
- Калеб.
- О Боги, как же далеко он мог зайти?..
И словно услышав его мольбы, черная стрела впилась в шершавую кору ствола. Немедленно оказавшись рядом, Калеб прикрыл собою невесту. Человек в капюшоне, черным призраком ожидал у дороги. Он придерживал свою лошадь, глядя на них. Встретившись взглядом с МакНейром, он коротко кивнул, махнув рукой, давая понять, что ему следует отправиться за ним.
Калеб обернулся к Елене. Но та, лишь увидев знакомую стрелу, сама все поняла без слов.
- В этот раз, я последую за тобою до конца, Калеб. Я не позволю тебе уйти одному.
Он молчал. Она протянула ему свою ладонь, и он, приняв решение, крепко сжал ее.
- Жди здесь.
Так же, не спуская глаз с незнакомца, он подвел лошадь, и, подняв в седло свою спутницу, следом оказался позади нее. Черное, словно безлунная ночь животное направилось вслед за указывающим путь человеком.Елена глядела на украшенный серебром лук на его спине, гадая, был ли он прислан своим господином, или же выполняет его посмертное поручение.

****
- Ты только погляди, чего надумал!!
Тибор придержал коня, едва не скрывшись за воротами. Их удаляющиеся силуэты не дали ему время для раздумий. Развернувшись, он последовал за ними, теряющимися в густой зелени леса. Сохраняя дистанцию, он, тихо сетуя на беспечность господина, укрывался от их нечаянного взгляда.
- Зачем едут к обрыву-то?..
Они миновали лес, и, выехав на знакомую ей ранее дорогу, направились к скалам рядом с соседствующими владениями вдовы Огилви. Елена завертела головою, пытаясь разобраться, куда же пытается завести их молчаливый спутник в темной накидке.
- Мы направляемся к Трем Ручьям?
- Верно.
Калеб остановил лошадь у высоких скал. Впереди спешивался один из людей Макферсона. Очутившись на каменистой земле, она огляделась. Кроме них, никого не было видно.
- Почему мы здесь?
- Чтобы, наконец, каждый мог утолить свою жажду, миледи.
Она повернула голову на раздавшийся голос. Барон, с лицом, белым словно полотно, так контрастирующим с его извечно черными одеждами, нарочито вежливо склонил темную голову.
- Вижу, вы гораздо румяней меня, миледи. Чтож, искренне рад, что несколько лишних дырок в моем плече были не напрасны…
- Я не намерен тратить время, на пустую болтовню! Говори, что хотел!
Калеб ухватил его за грудки, жестко встряхнув. Барон высвободился не менее озлобленный.
Лишь приближение наездников, очевидно ожидаемых Макферсоном, заставило обоих остановиться.
- Какого!..
Калеб вышел на дорогу, встречая подъезжавших. Кровь шумно застучала в висках, при виде брата, сидящего в седле со связанными руками. Он готов был вскипеть от ярости, глядя на конвоирующих его мужчин.
- Рохан…
Елена подалась вперед, навстречу им, но Калеб остановил ее, не дав ступить и шага, велев оставаться у лошади. Она, смирилась, подавив дикое желание ослушаться и поприветствовать того, с чьим столь бесконечно печальным взором встретилась. Фландерс, явно не ожидая подобной встречи, придержал не только своего серого, словно скалы в округе скакуна, но и собственное дыхание. Он не видел МакНейра, продолжавшего осыпать присутствующих бранными словами. Калеб дал знак Рохану спуститься на землю. Тот, молча перекинув ногу через спину животного, спрыгнул на каменистую дорогу, оставшись так стоять, широко поставив ноги и взирая вокруг с нескрываемой иронией.
- Что все это значит, Фландерс?!!
Алан услышал голос младшего брата, словно сквозь вату. Повернув голову, он, сначала не понимая, глянул на него, потом все же спустился, подходя ближе.
Хью не стал присоединяться к господину. Его арбалет покоился на его руках, и по напряженным пальцам, Калеб к собственному еще большему неудовольствию понял, что тот готов был пустить его в ход в любой момент. Все его ночные кошмары сбывались… Словно все демоны преисподней собрались в этот час над этими разрываемыми ветрами скалами. Он невольно отступил назад, к невесте, остывавшей среди холодных камней. Прочитав его мысли, Алан покачал головой.
- Она в безопасности, МакНейр. Но ты должен был оставить ее в замке.
- Мне напомнить, чем это закончилось в прошлый раз, Фландерс?! - голос Калеба загремел вторившим эхом.
Хозяин Брокмура вмиг побелел, губы его сжались, словно от острой боли.
- Почему мой брат связан, словно разбойник, Фландерс? Как ты намерен объяснить это?!.
Алан не успел начать, как раскатистый смех потряс окрестные скалы. Рохан оборвал свое веселье так же внезапно, как и начал, тем самым заставив присутствующих усомниться в собственном рассудке.
- Как же ты намерен объясниться, Фландерс? С чего ты начнешь?.. - он даже не удостоил взглядом своего недавнего конвоира.
- Пожалуй, я начну.
Макферсон остановился возле груды камней, которая в спешке осталась, не примечена ранее. Сооружена она было видно недавно. Некоторые камни темными пятнами контрастировали с остальными, высушенными солнцем и ветрами.
- Я смею предположить, что ты, МакНейр, при всей своей наивности догадываешься, зачем я вас собрал здесь. Только так я могу повествовать, в надежде быть услышанным…
- Кто там покоится?..
Калеб проглотил комок, подкативший к горлу. Он и сам вполне мог ответить на свой вопрос, но оставалась тонкая надежда, что все происходящее вокруг, лишь глупый фарс.
- Мы подняли их. Всех.
Макферсон черным вороном прошелся вдоль небольшого каменного кургана, сооруженного его людьми, в дань уважения к тем, кто не смог найти упокоение на своей земле.
- Я не могу предоставить тебе иных доказательств, поскольку тела их боле не стоит тревожить. Но вот их вещи, и я полагаю, ты без труда определишь их принадлежность. Все происходило в спешке, и они лишь накинули плащи, оставшись в собственных одеждах. В этом ты просчитался, Рохан.
Нейл поднял лицо к нему, лишь молча и угрюмо глядевшему на уложенные друг на друга серые камни.
Тряпичный мешок приземлился у его ног, развязываясь и обнажая свое содержимое. МакНейру достаточно было единого взгляда, чтобы в миг, дыхание перекрылось, отвергая в сознании очевидное.
- Ни у меня, ни у горстки моих людей не было намерения нападать на здешние земли.Мы ограбили несколько обозов идущих с запада, но на нашей совести нет ни одной невинно загубленной жизни. Я намеревался скрываться до тех самых пор, пока не стану способным поднять восстание и свергнуть того, кто покусился в свое время на мой дом. Но понял, к собственному негодованию, что этому плану не суждено сбыться. Я готов был явиться с повинной, и молить о прощении, но кто-то, стал распускать слухи о том, что черная стая совершает налеты на окрестные земли. Моя и так никчемная репутация была окончательно уничтожена. Я приложил все возможные усилия, чтобы выследить негодяя и остановить его, и вот уже был близок тот миг, когда я мог бы торжествовать… когда явилась одна маленькая особа, которая повергла все мои планы в прах!! С тех пор, я вынужден был лишь надеяться на жалкую удачу, свидетельство в собственную пользу, позволившее мне и моим людям выйти из тени. И ты подарил мне этот шанс, Рохан. Ценой целого отряда, ты алчущий власти и готовый на все, лишь бы получить желаемое, подарил мне тот день. Когда отдал приказ своему командиру направить спасенную тобою девицу, в самое сердце подготовленной тобой бойни. Ты послал их, зная, что собственные люди уничтожат их в одно мгновение, поскольку опыта у них было поменьше, чем у вашей госпожи! Теперь бы Фландерс окончательно выглядел ублюдком, а юная дева ткнула бы в него пальчиком, указывая кто герой, а кто само зло! Оставалось убрать следы, и все дела!! Но я потратил время и адские усилия и вот итог… Тебе не отмыть своих рук, Рохан. Зверь завелся не на землях Брокмура. Он всегда стоял за твоей спиной, МакНейр.
- Довольно, Макферсон! - голос Алана оборвал тираду воскресшего барона.
Молодого предводителя же сотрясала дрожь. Он неистово старался унять ее, невидящим взглядом смотря на стоявшего перед ним человека. Того, кого до сегодняшнего дня считал братом. И только через некоторое время осознал, что чья-то сильная рука удерживала его все это время, опустившись на его плечо. Он, через силу, оглянулся, встретившись с серым взглядом Фландерса. Как и некогда ранее он попытался скинуть его руку, но та лишь крепче держала его.
- Алан, уведи ее отсюда.
Фландерс не узнал его голос. МакНейр произнес слова ровно и спокойно, и, зная его характер, он не в первый раз молча, восхитился его силе. Тревога же за младшего брата не позволила ему немедленно выполнить просьбу.
- Фландерс, прошу…
Алан очнулся, глядя на стоявшую у лошадей, словно тонкий призрак Елену. Став белой как мел, она, тяжело дыша, глядела на них во все глаза. Теперь Фландерс разрывался надвое. Он желал быть в двух местах одновременно, и понимал, что должен был сделать.
- У тебя есть последний шанс остаться братом тому, кто это заслужил по праву, Рохан. Подумай над этим, у тебя не осталось времени…
- Как я мог раньше не замечать этого. - Рохан поднял взгляд на стоящих перед ним мужчин.
- Чтож, это действительно, одна кровь…
Он горько усмехнулся, наблюдая, как Фландерс заставил себя отпустить плечо брата, и широким шагом направился к стоящей без движения госпоже. Алан повлек ее за собой, едва переставляющую ноги и не сводящую взгляда с МакНейра, поникшей статуей возвышавшегося над пропастью.
- Калеб…
Алан не давая ей опомниться, продолжал уводить по дороге к темневшему лесу. Грей послушно отправился следом.
Макферсон последний раз, кинув презрительный взгляд на поверженного врага, так же черной птицей покинул оставшихся в полном молчании мужчин. Пройдя по избитой копытами дороге, он свернул раньше, к спускающейся к Трем Ручьям тропе. Подняв голову к высоким скалам, он холодно усмехнулся.
- Дал же Бог таких родственников… проклятый долг чести…
Он коротко кивнул, глядя на влажные от недавних дождей камни. Темная тень скользнула меж них. Человек надвинул капюшон пониже, кивнув в ответ, и так же усмехнувшись краем губ. Лук был вскинут, и черная стрела готова была поразить врага, в случае необходимости…

****
- Что из сказанного правда, брат?
Ветер пронесся между ними, резкими порывами срывая одежду.
- Ты надеешься, что я опровергну все сказанное? Что я не посылал отряд Тибора в деревню? Что не устраивал набег на владения старой Огилви? Что не уничтожил все живое в Брокмуре? Фландерс не поделился с тобой своим горем? Вижу - нет.
В его резком голосе отчетливо сквозило презрение.
- Что ты сделал в доме Фландерса, Рохан?..
Калеб едва остановился, пытаясь вновь обрести самообладание.
- Убил их всех.
- Почему?! - его голос дрожал от ярости.
- Почему ты предал свой дом?!О чем ты думал, Рохан?!! Почему так поступил со мной?..
Нож сверкнул холодным лезвием в его руках. Единый взмах рассек веревки связывающие руки Рохана. Калеб швырнул клинок на землю, и тот мягко вонзился во влажную землю.
- Почему?!!
Он в неистовстве наотмашь ударил его. Кровь потекла с разбитого лица, Рохан пошатнулся и все же устоял, не отвечая на удар. Но МакНейр этого уже не видел. Второй сильнейший удар отбросил его первого командира к кургану. Пытаясь дышать, Рохан поднялся на ноги. Калеб настиг его едва он встал, и занес руку для очередного удара.
- Почему?..
- Потому, что ненавижу тебя мальчишка, презираю всем своим сердцем, и не сожалею ни о едином сделанном шаге!!!
- Ты лжешь!!!
Очередной удар Рохан отразил, на сей раз, не дав себя отправить на землю.
- Чего ты ждал?! Моего раскаяния? Слез?! Наивно полагал, что взовешь к моей совести? Ты всегда был дураком, как и Фландерс! Почему он выбрал тебя?!!! Я был для него прекрасным сыном. Тем, кем можно было гордиться, но он выбрал тебя! Ненавижу…
- Что ты делаешь, брат?.. почему не можешь остановиться?.. просто солги… скажи что угодно… и я не смогу тебя убить…
Боль, исказила лицо молодого человека, он более не мог скрывать того, что жгло его изнутри. Стоя на самом краю пропасти, словно на краю самого мира, он в последний раз молил его остановиться, лишь глазами, не находя более слов.
- Ты жалок…
- Верно…
- За это ненавижу еще более!
Удар пришелся по раненным ребрам. Грудь загорелась огнем. Выравниваясь, Калеб ответил здоровой рукой, заставляя врага терять равновесие и хватать ртом воздух.
- Участь Молли тебя тоже не волнует, Рохан?!
- Глупая женщина, потакающая каждому твоему слову!!! Выхаживает вся и все, но не способная дать жизнь, и оставить после себя хоть что-то!! Должна ли она волновать меня, МакНейр?! Кем вы себя возомнили, чтобы стребовать с меня какое либо волнение о своей судьбе?!!
- Твоей семьей, брат…
- Не смей звать меня так! Проклятье!!!
Они вновь схватились, на этот раз, окончательно потеряв самообладание. Более не одно слово не донес ветер, до стоявших у леса людей. Фландерс глядел на ее спину, сжавшиеся плечи. Она едва удерживалась на ногах, сбиваемая ветрами, что всегда так неистово гуляют над этими скалами.Его рука сама потянулась к ней. Обхватив за плечи, он прижал ее к своей груди, и она крепко сжав его руку своими озябшими ладонями, лишь молча, дрожала всем телом. Подбородок его опустился на ее макушку, и он, стиснув зубы, понимал, что скорее сам держался за нее, чем наоборот, сдерживаясь, чтоб не кинуться со всех ног и разорвать в клочья того, кто был повинен в его бессильной ярости.
- Милорд. Ветер сильный.
Хью опустил поводья, подходя к своему господину. Алан поднял голову, коротко кивнув ему.
- Обойди скалы и подберись ближе. У тебя будет только одна попытка.
- Да милорд.
- Хью, второй у тебя не будет…
- Я понял, милорд.
Помощник, поднял свой арбалет, и, закрепив оружие на спине, побежал через редкий лес, смешанный с колючим кустарником, подбираясь к камням, за которым продолжался бой.
Сами того не замечая, они все ближе подталкивали друг друга с краю. Камни сыпались из-под подошв их сапог. Дикий рык его наполнил окрестности. Старый волк понимал, что его время вышло, но мысль о том, что схватившийся с ним человек одержит верх, останется, а он уйдет, проклятым и забытым, затмевала его разум. Он неистово сжимал руки, не давая своей смертельной хватке ослабеть. Калеб отвечал тем же, пока вдруг не почувствовал, как дрогнула ведущая рука, предав своего хозяина, так и не окрепшая за последние дни. Пальцы самопроизвольно разжались, и он понял, что бездна открывается перед его глазами…
Она рассекла воздух черной молнией, впиваясь в ткань рубашки, пронзая плечо и заставляя выпустить свою жертву. Следующая пронеслась, едва не задев МакНейра, со стороны леса, вонзившись в спину. Третья, остановила сердце, в тот самый миг, когда он обернулся. Он не видел ни одного из своих убийц, и не знал, кем был повержен. Терзаемая ветрами пропасть, приняла его, навеки укрывая в безумном шумевшем зеленом море леса.
Калеб шатаясь, ступил к краю, плывущим взглядом всматриваясь в зеленые кроны деревьев волнами бушевавших далеко внизу. Но ничего более не нарушало их равнодушную стихию.
Он набрал полные легкие холодного воздуха, высоко поднимая голову, не давая горячей влаге стечь по разбитому лицу. Дикий крик его разорвал тишину. Без сил замолчав, он опустошенный, пытался выровняться. Дыхание сбивалось,но остывая, он приходил в себя. Оставалось признать - все было кончено… Каждый из них выбрал свой путь. И он теперь знал, куда лежит его дорога. Он обернулся к лесу, едва замечая их, стоявших среди деревьев, рядом с лошадьми. Стирая кровь, рукавом рубашки, не желая лишний раз пугать ее, он, придавая своим шагам твердости, направился к ним.
Странное чувство наполняло его по мере приближения. И лишь когда эти двое кинулись к нему на встречу, он смог определить его. Наверное, люди назвали бы это счастьем… Фландерс, остановился раньше, позволяя ей добежать первой. Елена обняла его, осторожно, словно боясь, что он рассыплется под ее руками. Калеб пригладил ее волосы, ставшие влажными от мокрого ветра. Она вся продрогла, и он должен был вернуть ее обратно. На сегодня с них хватит. На всю оставшуюся жизнь с них хватит… Но, он должен был закончить эту историю. Молодой человек обратился к Фландерсу.
- Я должен знать имена.
Усмешка тронула губы Алана.
- Хочешь знать, кого поблагодарить?
- Хочу знать, кого должен буду убить…
Бровь Фландерса удивленно взлетела верх. Он сложил руки на груди, глядя на соседа.
- Одна была черной. Значит…
- Значит, ее выпустил лук одного из моих людей, МакНейр.
Нейл подошел к нему со спины, остановившись неподалеку. К нему присоединился громила в темном плаще. Лицо его на половину скрывал капюшон. Став грозной стеной за бароном, человек молча, стоял, склонив голову.
- Вторая была моей, милорд.
Хью склонив голову в знак приветствия, остановился позади Алана.
- Третья, была выпущена человеком, прибывшим вслед за вами, милорд. Он оставался среди скал, наблюдая. Мои люди следили за ним, но, похоже, его целью было лишь обеспечить вашу безопасность.
- Как он…
- Его особая примета, шрам…
- Я понял!
Калеб осторожно отстранил Елену. Оглядев присутствующих, он продолжил, нарочито громко, позволяя расслышать сквозь порывы ветра слова и тому, кто так и не вышел из своего укрытия.
- Надо полагать, все стороны отомщены. Это так, Макферсон? - МакНейр полуобернулся к барону. Тот лишь молча, кивнул. Огромный мужчина, тихо подошел семимильными шагами к Елене, и, склонив голову в почтении, развязал шнурки, удерживающие его накидку. Скинув ее, он осторожно накинул теплую одежду на ее озябшие плечи. Она замерла, глядя на него. Он задержался, склонившись к ней на несколько мгновений, затем, не оборачиваясь, вернулся к скалам.
- Я думаю, что это было более чем красноречиво, МакНейр. Он не открывался никому кроме меня.
- Фландерс? Сможешь ли ты сказать тоже? - Калеб заглянул в серые глаза, они сверкнули холодной сталью. Алан помедлил минуту, испытывая нервы младшего брата, все же совладав с собой, кивнул.
- Я понял, чего ты желаешь, МакНейр. И здесь я поддержу тебя…
- Когда-нибудь я спрошу почему, Фландерс.
- Когда-нибудь я отвечу, МакНейр… - Алан едва усмехнулся, подходя к своему серому скакуну.
- Никто, никогда не должен узнать, кем был Рохан из Рейнвуда. Я прошу это не ради собственной выгоды. Много людей пострадает от правды. Начнутся новые беспорядки.
Алан кивнул соглашаясь.
- Хью, нам пора…
Фландерс вскочил в седло. Он направил Грея, по дороге, не оглядываясь. Хью, попрощавшись от имени хозяина, направил свою лошадь следом. Нагнав его вскоре, он поравнялся с ним.
- Вы сбежали, милорд!
- Умолкни, Хью!
- Он так все не оставит!
- Полагаю…
Алан сжал губы. Последние дни были поистине тяжкими. Отдавая дань памяти тем, кто, будучи беззащитными в стенах его дома, пали от руки безумного врага, он не выпускал из рук лопату все эти дни.
«Мы подняли их всех…» Слова Макферсона задели за живое. Он предал земле каждого. Его дом был пуст. Катриона, была отправлена в монастырь в Вендервуд, под опеку тетушки - ведь сейчас он не мог дать ей того, в чем сам нуждался столь отчаянно.
- Нужно все завершить к возвращению Катрионы. И следа не должно остаться. Чем раньше мы покончим с этим Хью, тем лучше.
- Полностью согласен милорд. Однако же вы желали говорить с леди Еленой. Как же поступите теперь?
- Сейчас не лучшее время для милых бесед, Хью! Ее прелестная головка занята другим.
- Хвала Богам, она во здравии.
- Я никогда не перестану говорить небу за это спасибо, Хью…
Тяжелые удары раздавались один за другим. Огромный камень острием впивался в железное покрытие, корежа, разрывая его.
- Будь ты проклят!!!
Последний удар едва не переломил щит надвое. В бешенстве Тибор зашвырнул его со скалы, крича надрывно и бессильно. Он летел, разбиваясь о скалы, превращаясь в ничто, словно его прошлое, уничтоженное в один миг.
- Будь ты проклят…

****
Они прибыли молча. Солнце согревало ее голову теплыми лучами, проникавшими сквозь густую листву рощи. Он глядел на ее макушку, злясь, что не имел возможности взглянуть ей в лицо. Она время от времени, что-то тихо шепча, мотала головой, споря сама с собой. Он, поддавшись теплым чувствам, склонился к ее голове, прижавшись губами к ее теплым, наконец просохшим под ласковым солнцем волосам. Она сидела перед ним, вцепившись в его ободранные руки державшие поводья. Сколько вопросов кружилось в этой каштановой головке, ему самому оставалось лишь гадать. Одно лишь успокаивало, несмотря на тупую боль потери, и разочарования - теперь его земля не будет гореть под ногами, она остынет, порастет травою, скроет под собою все горькие следы.
- Мы прибыли, Елена. Тебе следует передохнуть, как следует. Несомненно, меня подвергнут допросам, так что я должен буду отвечать людям.
Въехав во внутренний двор, Калеб остановил лошадь и спустил ее на землю. Она остановилась, пытаясь удержать равновесие из-за кружившейся головы.
- О тебе позаботятся в замке, дождись меня.
- Я хочу позаботиться о тебе. Ты позволишь мне? Твои раны необходимо обработать…
Она встревожено гладила его руки, в ужасе глядя на многочисленные ссадины. Он тихо улыбнулся, ее заботе.
- Это не смертельно, Елена. Обещаю, что позже позволю похлопотать над моими синяками, но не сейчас…
Он смолк, глядя поверх ее головы.
Молли тихо вышла, спускаясь с крыльца, теребя в руках измятый передник. Глаза ее тревожные и влажные искали ответа, вглядываясь в его лицо. Елена коснулась его руки.
- Я скажу ей сама…
МакНейр молча, кивнул, глядя на нее, подходившую к поникшей женщине.Елена тихо заговорила, так, что он не расслышал и слова. Он лишь услышал, как вскрикнула Молли, видел, как упала ее голова на ладони, и сотряслись плечи ее от тяжких рыданий. Девушка обняла подругу, пытаясь ее успокоить, и почувствовать рядом дружеское тепло. Ее руки гладили ее спину, она шептала, ей слова успокоения, понимая, что сейчас ее не слышат, все же продолжала и продолжала. Она тихонько махнула Калебу, отпуская его к солдатам, уже начинавшим толпиться у ворот. Тот, помешкав, все же покинул двор, не преминув коснуться с теплотой поникшей головы Молли.

****
Удобно устроившись на огромной, устеленной мягкими шкурами кровати, она раскидала руки и ноги, заставляя свою голову, освободится от мучивших мыслей. Глядя на высокий потолок, Елена не заметила, как отворились двери, и вернулся Калеб. Молодой человек устало улыбнулся, глядя на нее. Он бесшумными шагами пересек комнату, молча опустившись на пастель. Голова его уставшая, тяжело коснулась теплого покрывала.
- Ты вернулся.
Елена пододвинулась к нему. Глаза его были прикрыты, он небрежно отложил принесенный с собой сверток, и, подняв пустую руку к ее голове, склонил к себе, призывая положить ее к нему на грудь. Она подчинилась, и, прильнув к нему щекой, тихо обняла. Рука его гладила ее спину, и она через тонкую ткань рубашки ощущала дрожь в его пальцах. Ему так необходим был отдых. Елена, не смея пошевельнуться, чувствовала, как утихает и становится ровнее его дыхание. Рука его остановилась, на середине ее спины, разом потяжелев. Ее Хмурый воин, наконец, позволил себе остановиться, доверив ей охранять его сон…
- Скоро полдень…
Она открыла глаза, поняв, что едва успела задремать, как молодой человек уже пробудился.
- Останься.
Калеб неожиданно послушно вновь опрокинулся на подушку. Неожиданное желание побездельничать удивило его самого. Но он не мог продолжить…
- Тебе необходимо переодеться.Не подобает госпоже, являться перед народом в таком виде.
МакНейр сел, вновь одарив ее теплой улыбкой.
- Но, моя одежда!
- Ты извела все, что для тебя было приготовлено, словно негодный разбойник! Пришлось, вновь заставлять Молли потрудится. Я принес тебе одежду. Надеюсь в этом доме можно продержать хоть что-то в секрете, и меня никто не видел.
- Спасибо, Калеб.
Он протянул ей бесцеремонно скрученный золотистый сверток. Елена приняла великолепное платье.
- Ты сможешь одеться сама?
- Да, конечно.
- Тогда я оставлю тебя. Через час будь готова. Я буду ждать!
Он, поднявшись в кровати, покинул ее. Девушка развязала полы платья, выравнивая ткань. Очередной шедевр портних, заставил ее, задохнувшись от изумления любоваться шитьем. Елена, скинув простые одежды, принялась надевать тонкую белоснежную сорочку. Следом, накинув платье, она изогнулась, пытаясь совладать с пуговицами и крючками. Едва управившись, она остановилась, пытаясь выровнять сбившееся дыхание.
- Боже… без Молли этот процесс становится пыткой.
Зеркала в комнате она не обнаружила. От всей души надеясь, что все сделала правильно, она попыталась привести в порядок волосы.Время шло меж тем, но МакНейр не спешил вернуться за ней. Начав нервничать все больше и больше, она едва удерживала себя на месте. Казалось, прошла вечность, а не час, но она оставалась одна.
- Что это? Испытание?Хочешь проверить, останусь ли я, или сбегу? Или же что-то вновь приключилось?
Потеряв, наконец, терпение, она быстрым шагом направилась к большим дверям. Отворив их, Елена очутилась в коридоре, ведущем к лестнице на первый этаж. Через высокие окна, окрашивая стены золотом, проникали лучи полуденного солнца. Она подошла к ступеням, ведущим вниз, сделала шаг и замерла, ощущая, как вмиг подол платья подхватил порыв ворвавшегося в нижний зал ветра. Входные двери были распахнуты настежь.Ступая по ступеням, в лучах солнца, она словно призрак из золотых искр, явилась им…
Тибор, первым приметил ее. Изумленно попятившись, и, натолкнувшись на стоящего спиной Колина, он все же усмирил свои чувства. Подняв руку, в знак своим людям, он громоподобным голосом произнес:
- Миледи с нами! Приветствуйте!
Она, придя в замешательство, глядела, как они замирали оборачиваясь. Затем, в восхищении склоняя колено, опускали голову. Она, едва вновь не кинувшись в слезы от избытка чувств, также благодарно склонилась.
- Я так счастлива, что вы в безопасности… я так счастлива, видеть вас…
- Тебе не дано усидеть на месте. В следующий раз, я привяжу тебя!
Она рискнула поднять глаза, глядя вниз, туда, где среди своих воинов стоял он, хозяин окрестных земель, стараясь из последних сил оставаться суровым, в синих глазах же его читалось восхищение.
- Калеб…
- Миледи!!! Вы живы!!! Хвала Богам!!!
Первым не выдержал огромный Зур. Подскочив к ней, он бережно сжал в своих огромных ручищах ее ладони, искрясь восторгом.
Мужчины поднимались с земли, толпясь вокруг нее, и стараясь подойти ближе. Она, прижав руки к груди, раскрасневшись, выслушивала очередные пожелания здоровья и неумелые восторженные замечания по поводу ее исключительной храбрости и находчивости. МакНейр, сложив руки на широкой груди, жевал губу, терпя происходящее, и даря ей возможность побыть среди этой варварской толпы поклонников.
- И кто их предводитель?.. Мне они так не радовались!
Освободившись, наконец, из плена друзей, она спустилась к нему. Он, слегка склонив голову, протянул ей руку, заставляя девушку гореть от смущения. Такая галантность, от ее варвара? Вложив свою ладонь в его руку, она остановилась, в ожидании его дальнейших действий. К ее изумлению, золотоволосый варвар, крепко сжав ее кисть, поволок ее в сторону конюшен.
- Куда мы идем?
- Просто следуй за мной!
Как будто у нее был выбор! Она бежала, едва поспевая, и все же счастливо улыбаясь. Ее рука в его ладони… мечты сбываются.
Остановившись, наконец, он от чего-то, сам едва переводил дыхание. Елена, поправив подол платья, подняла к нему голову.
- Куда же мы идем?
- Мы обязательно должны, куда-то идти? Я просто хочу быть с тобой! Наедине, черт возьми! Ты ведь не могла подождать меня! Хоть раз, сдержать слово!
- Калеб…
Она прислонилась спиной к бревенчатой стене сарая, обе его руки опустились на ту же стену по обеим сторонам от нее,и он, не давая ей отступить, продолжал свою тираду.
- Ведьма!
- Варвар!!
Она, привстав на цыпочки,подалась вперед. Руки ее взлетели к его лицу, и он, не ожидая подвоха, склонил к ней свою светлую голову. В тот же миг, она припала к его губам.
«Елена…проклятье… »
Он отчаянно сопротивлялся этому безумному желанию, но первое, же прикосновение ее к его губам обратило все благие намерения в прах. Она запустила пальцы в его волосы. Золотистый шелк заструился по ее пальцам подобно прохладной воде. Молодой человек, из последних сил, заставив голос разума возобладать над желанием, стиснул деревянное перекрытие, не давая себе возможности оторваться от него и прижать ее к себе. «Ты так жестока, сagairean… как мне отпустить тебя?.. как заставить сердце перестать биться?..»
Она ошеломленная собственной смелостью, глядя в темно-синие глаза Калеба, снова напомнила себе, что пусть он и нереальный, но это ее сон… и здесь он - ее мир. Губы его вновь манили к себе, но он не позволил ей повторить свою нежную пытку, просто обняв и прижав ее каштановую головку к своей груди.
- Не говори ничего… не смей…
Он остановил ее попытки вырваться, и поднять голову. Пряча лицо в вороте его рубашки, она все же тихо продолжила:
- Caomh…(Любимый)
- Елена!
- Я, знаю значение твоих слов, Калеб МакНейр. И ты твердишь мне их уже не первый раз. В праве ли ты, запретить ответить на них?
- Ты заблуждаешься на этот счет!..
- Tha gaol gam ort! (Я тебя люблю)
- Не смей!!!
За его спиной, в то время шли не менее горячие споры.
- Что там происходит?
Тибор, выглядывая из-за дальнего сарая, сгорая от любопытства, пытался разглядеть происходившее. Позади, его беспрестанно толкали в бок товарищи.
- Ну, что же?
- Миледи кричит ему о любви!
- А он? Что хозяин?
- Сердится…
- Вот чертов болван!
- Мальчик просто растерян, не каждый день такая пава признается ему в чувствах!
- Да решайся, черт тебя побери!
- Я взберусь на самую высокую гору, МакНейр, и буду кричать на весь свет, до тех самых пор, пока ты не ответишь мне! Или не примешь мои чувства…
Калеб прикрыл глаза, борьба шла в его душе.
- Я люблю тебя… - от ее крика птицы сорвались с окрестных деревьев.
Ион проиграл бой. Синий взгляд опалил ее, когда он склонил к ней голову.
- Can a-rithist e… (Скажи это ещё раз)
- Я…
Он приник к ее губам прежде, чем она смогла закончить фразу. Повинуясь безотчетному порыву, ее руки скользнули по плечам Калеба, а потом обвились вокруг его шеи. Он жадно сжал в объятьях ее хрупкую фигурку, в первые не сдерживая нахлынувшие чувства.
- Да!!!
- Наконец-то!!!
С жутким грохотом, ветхая стена рухнула под тяжестью навалившихся на нее воинов. Загремев бревнами, они вперемешку с проклятиями, кучей сложились перед разъяренным предводителем. Оторвавшись от ее восхитительных объятий, он инстинктивно схоронил ее за своей спиной, обернувшись на шум.
- Проклятье!!! Могу я хоть когда-нибудь остаться один?!!
Возмущенный голос его разнесся по округе. Друзья, кое-как, собрав друг друга, и остатки гордости, поднимались с пыльной дороги.
- Просим прощения, миледи…
Елена испуганно выглянула из-за спины МакНейра, и только разглядев кучу, и развалившееся здание, прыснула со смеху. Звонкий, он, серебристым колокольчиком отражаясь от стен, разлился по двору. Они остановились вдруг, как один, подивившись на нее, безудержно счастливую. Впервые, смех ее звучал на земле Рейнвуда. Впервые, их госпожа пребывала во здравии и счастье.
Они, готовы были сокрушить все, в округе, лишь бы слышать этот смех вновь, и вновь.
Калеб, смягчив свой гнев, также усмехнулся, глядя на нее, от души веселящуюся.
- Мое сердце полно вами. Это счастье… благодарю!
Воины потупившись, переминались с ноги на ногу, от смущения не находя слов.
- Миледи! Вы наше сокровище!
- Для нас честь служить вам!
- Какого черта?! Вы служите мне!!
МакНейр снова вспыхнул, раздавая пинков бедолагам.
- И вам тоже, хозяин!
- И мне тоже?! Тоже?!
Увесистый удар заставил пошатнуться и огромного Зура, тот час же пожалевшему, о своем опрометчивом заявлении. Зря они подначивали, хозяина. Но соблазн был так велик. К тому же он, наконец, смог вести себя привычно, перестав пугать их, появляясь, словно смертная тень. Появление госпожи, словно вдохнуло в него жизнь.
Тибор же, наблюдая за ними со стороны, не сводил глаз с нее, любовавшейся происходящим. Молли, сплела свою руку сего, мозолистой, и твердой. Ее голова склонилась на плечо друга.
- Никогда не видел его более счастливым…
- Никогда не видела его более несчастным…
Они переглянулись, и он, неловко и неумело, тихо пригладил ее блестящие косы. Словно извиняясь. Молли почувствовав что-то неладное, все же не решилась спросить его.
- Ступайте на нижний двор! Тибор. Займи своих людей, пока я не спровадил их камни разбирать!!
Голос МакНейра продолжал греметь на весь двор. Тибор молча, кивнув, дал знак людям, следовать за ним. Те, поклонившись на прощание их леди, покинули улицу. Калеб поприветствовал Молли, подошедшую к ним.
- Пожалуй, я оставлю вас одних. Надеюсь на этот раз…
- Все будет в порядке, Калеб. Мы справимся.
- Этого я и боюсь… - он кинул на Елену взгляд, в котором тревога смешалась с сомнениями.
- Я обещала тебе. Без тебя я никуда не денусь. Но ты также сдержишь свое слово, Калеб.
- Я давал тебе слово?
- Ты доставишь меня в Брокмур!
- Разве я обещал тебе?!
- Калеб!
- Я подумаю об этом как-нибудь…
- Тогда я тоже подумаю об этом как-нибудь…
Он неожиданно склонился к ней, подарив очередной поцелуй. Глядя в ее огромные удивленные глаза, прошептал, обдавая лицо теплым дыханием:
- Ты никуда от меня не денешься, сagairean. (Любовь моя) Это мое тебе обещание. Так что подумай лучше об этом!
Он порывисто отпрянул от нее, в какой-то момент, опомнившись, что они были не одни. Оставляя женщин посреди двора, он, сжимая кулаки, заставлял себя отдаляться, от нее, хотя ноги упрямо отказывались идти вперед.
- Никуда не годится! А mhic an donais! (Чёрт побери!) О чем ты думаешь?!
Направляясь к нижнему двору, он остановился у ворот. Там, на возвышенности, он кинул взгляд на внешние земли. На одном из холмов, обеспечивающих достаточно обширный осмотр окрестностей, оживленно шли работы. Строительство решено было не прекращать до тех самых пор, пока не будет уложен последний камень. Сооружение, обязанное служить сторожевым пунктом, решено было возвести на каждой из земель, соседствующих в долине. Дозорные, в случае опасности, незамедлительно должны были подать сигнал, зажигая огонь на самой вершине ее, на смотровой площадке. Согласились все соседи. Все без исключения. После того, как враг был повержен, и спокойствие вернулось на эти земли, они решили обезопасить себя и своих близких. На Чертовом Роге, опережая их, уже заканчивалось строительство ее близнеца. Чертов Фландерс! Он лез из шкуры вон, стараясь угодить его маленькой гостье! Если быть откровенным, тои он чувствовал, что его тешат словно капризное дитя, выполняя каждую прихоть.Фландерсу необходимо было объясниться, иначе он просто взорвется от подозрений. Это доводило его до белого каления. Но сейчас его план был прост и банален. А именно - доведаться,каким же образом открывается ей дорога к этому миру.Один из посланных им на поиски солдат, доложил, что нашел подходящее под описание место. И он должен был знать - чтобы закрыть этот путь, раз и навсегда… Сердце бешено заколотилось в груди, но он все, также продолжил свой путь.
- Вы, наверное, голодны с дороги. Я обязана позаботиться о вас.
Молли вытянув тонкую руку, указала ей на крыльцо.
- Не стоит беспокоиться, Молли. Я сама позабочусь о себе. Отдыхайте…
- Я благодарю за заботу, но мне просто необходимо что-то делать. Не хочу оставаться наедине со своими мыслями.Давайте вернемся в дом. Я накрою для вас.
- Я не голодна…
Елена продолжала глядеть ему в след, едва разбирая слова домоправительницы Рейнвуда.
- Все же, он будет волноваться.
- Да… все верно, вернемся…
Елена, придерживая подол, направилась к ступеням.
- Одна… две… три…
- Двенадцать.
- Что, простите?
- Их двенадцать, ни больше, ни меньше, миледи!
Елена встрепенулась. «Ровно как в поместье МакАлистеров…»
- Вас что-то тревожит? Вы бледны. Вам видно все же нездоровится! Идемте скорее. Вы так истончали, что скоро суровые ветра просто собьют вас с ног!
Елена улыбнулась ее словам.
- Не думаю, что все так плохо, Молли, но не откажусь выпить чего-нибудь горячего.
- Я потороплю кухарку.
Они вошли в знакомый нижний зал, и Молли, оставила Елену ненадолго одну, греться у камина, тепло потрескивающего горевшими поленьями. Девушка подошла поближе, засмотревшись на золотистые искры. Они были подобны тем, что так жестоко уносили ее с рассветом, заставляя ее оставлять его одного.
- Лучше бы он продолжал сердиться на меня… лучше никогда сердце мое не знало бы того счастья, что ты есть в этом мире…
Она сама горько осознавала, что ее слова никак не совпадали с ее истинными желаниями.
- Быть с тобою рядом… во сне или наяву…
«Как же мне понять, каким же образом открывается дорога к этому миру?»
Она должна была знать, вновь вспыхивая, и озаряя зал теплым сиянием, чтобы открыть этот путь, раз и навсегда…

****
Алекс проснулся первым, спохватившись и пытаясь понять, где он уснул. Голова ее все еще находящейся во власти сна покоилась у него на плече. Он поглядел в окно. Солнце, к его удивлению едва поднималось над горами. Они проспали до утра… Он, нахмурившись, вглядывался в их очертания на фоне яркого неба, задумавшись над тем, что только что стало ему одному известно. « Ты решился на это… Пожалуй стоит пересмотреть свое мнение о тебе, парень… Но вот какого черта было целовать ее?!!!»
Хотя он прекрасно понимал, что поступил бы точно также. Ведь это и был он…
- Черт…
Она потянулась во сне, повернувшись удобнее. Ее руки обвились вокруг его шеи. Не смея их убрать и потревожить ее сон, он продолжал подбирать для нее подходящие слова, в надежде объясниться, открыться ей. Но действия МакНейра ставили его в тупик. « Варвар… ждать ли мне, пока ты исполнишь свой план, или же открыться ей?» Чувство того, что он может подставить товарища, в конец доконало его. «Какого черта?! Я только один… здесь, или там, я один… все же… Я со своей стороны, начал это дело - я позволю тебе МакНейр с честью закончить его. Ты заслужил…»
Рука ее шевельнулась у него на плече, и он, опустив голову, увидел, что она возвращается к нему. «Как же ты провела это время, Елена? Что упустил я, вернувшись ранее?»
Взгляд ее скользнул по его лицу, и наконец, узнав его, она отняла руки. Подтянув одеяло, Елена глядела на него заспанным и переполошенным взглядом.
- Что тебе снилось, caileag? Как ты себя чувствуешь?
Его ладонь легла на ее лоб. Температура была обычной. Только щеки горели румянцем. Она, по-прежнему вцепившись в одеяло, опускала взгляд.
- Все в порядке, не беспокойся. Извини, что заставила тебя задержаться.
Он понял, что выходки варвара во сне, заставили ее жаться к стенке, смущаясь от его близости. Он поднялся, позволяя девушке расслабиться и вытянуть ноги. Круги под ее глазами по-прежнему были видны, но утратили черноту. Она выглядела гораздо живее. Этот факт порадовал молодого человека.
- Тебя необходимо накормить. Я позабочусь о твоем завтраке, подожди меня.
- Алекс!..
Ее рука взметнулась к нему, выходящему из палаты. Он остановился в дверях, улыбнувшись ей.
- Я не сбегу не попрощавшись, Елена. Поверь мне.
Она, наконец, улыбнувшись, кивнула ему, позволяя выйти.
Оставшись одна, она в какое-то мгновение поняла, что больше не выдержит заточения. Ей необходим был свежий воздух и простор. Она вознамерилась уговорить Алекса забрать ее домой, хоть куда-нибудь, но подальше от непривычных больничных запахов и врачей. Девушка поднялась с постели и, открыв окно, присела на подоконник. Солнце золотило стекла зданий, играя лучами в кронах деревьев. Ветер, свежий и легкий, приятно овевал ее.
- Я ушла, так и не дождавшись тебя.
Рассыпавшись золотым заревом у камина, она оставила его, в надежде на скорую встречу. Теперь ей надо было сбежать, и наконец, поговорить с бабулей семейства.
- Здесь высоко, сagairean, лучше вернись на кровать!
Елена вспыхнула, услышав его обращение. Немедленно соскочив с подоконника, она послушно присела на одеяло. Алекс, сразу не сообразив причину ее замешательства, заботливо опустил принесенный поднос с завтраком. Поворачивая столик и располагая его перед ней, он кивком пригласил ее приступать.
- Опустошай тарелку. Я не уйду, пока не удостоверюсь, что ты не умираешь голодной смертью.
Он прислонился спиной к прохладной больничной стене, не решаясь присесть рядом и пытаясь, наконец, понять, что с ней происходит. Она, заливаясь краской, еще сильнее опустила голову, и с бешеной скоростью приканчивала принесенную еду. «Лишь бы избавиться от меня?..»
- Ты подавишься, сag
Тут до него дошло. Он прикусил губу, чертыхаясь про себя. Осел!! Она же говорила ему, а точнее проклятому варвару, что поняла его слова!!! И вот он, словно идиот, твердит ей их… Черт!!! Трижды -черт!! И сколько раз он это уже повторял?!
Неловкое молчание затянулось на несколько минут. Он все так же не мог подобрать слов, она отставила тарелку, прикончив содержимое. Залпом, осушив высокий стакан сока, словно он налил туда спиртного, Елена не выдержала первой.
- Я тоже люблю тебя, ты замечательный человек, Алекс… за время, проведенное с тобой, я привязалась к тебе… и, несомненно, испытываю те же чувства… вот…
Она несла бред… Она, сама это понимала, и он тоже, судя по выражению его лица. Она уже было испугалась, когда поняла, что он сдерживает смех.
- А bheil thu deiseil fhathast? (Ты уже закончила?)
- Bior! (Колючка)
Теперь она сердилась, ее голова поднялась, и он любовался ее пылающим личиком. Кажется, ему удалось ее отвлечь.
- Браво! Теперь она обзывается!
- Ты начал первым!
- И то верно.
- Забери меня с собой, Алекс! Я не выдержу здесь ни минуты.
- Это не самое лучшее, что ты могла предложить, Елена.
- Я здорова.Не оставляй меня.
Она надула губки, словно малое дитя, осталось только колотить по одеялу ногами и руками.
- Ты же знаешь, что я уйду, как только ты скроешься с виду. Я буду бродить в пижаме по улицам, и жители будут показывать на меня пальцем!
- Не убедила - он сложил руки на широкой груди, ухмыляясь.
- Ты не сможешь оставаться здесь весь день.
- Ты ошибаешься, малышка! Этот идиот может проторчать тут не только день, а и два, и три!
Доннан пнул старшего брата в спину, пытаясь протиснуться в палату. Алекс заворчал, отодвигаясь в
сторону.
- Да ты красавица!!
Елена от греха подальше отодвинулась к стене, потянув одеяло. Доннан приземлился ровно на то место, где оно лежало мгновение назад. Довольный, он светился вымытый и душистый, словно букет невесты. Белоснежные брюки и футболка сияли чистотой.
- Я вижу, ты протрезвел, брат…
- Точно!!
Лежа, он, задрав голову, поглядел на испуганную девушку.
- Собирайся малышка! Хейзер уже подготовила комнату, наготовила еды на месяц вперед! Даже выкупала Кире!
- Наверное, она купала вас вместе! Черт! Ты животное, Донн! Поднимайся немедленно! - Алекс, подхватив брата за шиворот, стащил его с кровати.
- Так вы заберете меня с собой?
Голос ее едва слышный прозвучал из-под одеяла.
- Да!!
- Нет!!
Они глянули друг на друга, рыча, и едва не столкнувшись лбами. Два великана… два брата… великолепное сокровище… счастье… Она вздохнула, умиляясь зрелищем. Мужчины оглянулись на нее, забыв тему спора. Две пары глаз, синих как небо, и серебристых, словно летний дождь устремились взглядом к ней.
- Хочу домой!
- Она хочет домой!
- О Боже!.. - Алекс сдался, понимая, что сопротивление бесполезно. Эти двое, одолеют его.
- Я поговорю с врачом. Возможно, удастся забрать тебя под мою ответственность, и договориться, что он будет посещать тебя дома…
- Спасибо!
От счастья, она подскочила на кровати. Он утихомирил ее, положив тяжелую ладонь на ее макушку.
- Не радуйся раньше времени. Я еще ничего не сделал, Елена.
Улыбка все же не сошла с ее лица. Она все больше оживала, и ему ничего более не нужно было. С опаской оставляя брата с ней, Алекс вышел из палаты.
- Он ведь не посмеет с ней сбежать?.. Не посмеет же!..
Сердито бредя по больничному коридору, он направился к дежурному. Нужно было как можно скорее покончить с этим делом. Пожалуй, с него так же хватит больниц и врачей. Слишком давило на душу. Слишком много воспоминаний…

****
Старый замок с крипом поддался. Она отворила двери, потертые ступени знали ее шаги, звучавшие в этих стенах уже на протяжении многих лет. Марта поднималась, осторожно ступая, касаясь постаревшими, но не утратившими своей чувствительности ладонями шершавых каменных стен. Те, словно принимая в себя ее усталость, помогали, служа опорой, идти выше. На верхнем этаже, под самой смотровой площадкой, располагалась небольшая комнатка, ее любимое место пребывания. Здесь, как и на верху, в солнечную погоду, хорошо думалось. Достигнув лестницы ведущей на открытое пространство, она мигом ощутила вкус свежего ветра, властвующего здесь, на самой вышине. Он, словно верный пес, кружа вокруг нее, перебирал складки платья. Она, оперевшись на перила глянула вокруг. День обещал быть теплым, солнечным…
- Ты рад, мой мальчик. И сердце мое радо…
Беспокойство, однако, не оставило ее. Она в ожидании глядела на дорогу, ведущую к внешним воротам. Машина, летевшая по ее серой глади, приближалась.
- Пожалуй, стоит вмешаться в твои дела. Кажется, этим двоим, просто необходима наша помощь…
В ответ, ветер подхватил упавшую с соседних деревьев листву, шурша ею, и унося, кружа над головой.
- Угомонись, немедля! Я не собираюсь менять ход вещей. Я просто ускорю его.

****
Черный широкий атласный пояс мягко подчеркивала тонкую талию. Юбку цвета спелой вишни, переливающуюся оттенками, подхватил теплый ветер. Она придержала шелковую ткань ее, и, поправив идеальную черную косу, убрала ее за спину.
- Я надеюсь, данный вопрос можно считать исчерпанным.
- Дьявольский соблазн… пожалуй теперь мне вдвое более стоит опасаться за свою жизнь.
- Это самое малое, что я могу сделать в данной ситуации. Данная сумма едва покроет четвертую часть.
- А я в свою очередь приношу личные извинения за свою дочь. Я знал, что у нее сложный характер, но все, же не ожидал подобной выходки. В будущем можете не беспокоиться по ее поводу. Об этом позаботятся.
- В следующий раз надеюсь встретиться при более приятных обстоятельствах.
Ийен согласно кивнул, и, пожав тонкую кисть будущей невестке, вернулся в здание офиса. Инна открыла дверцу белоснежного спортивного автомобильчика, и аккуратно присев, тронулась с места.
- Тебе придется меня выслушать ma chérie! (Мой дорогой)
Поглядывая время от времени на лежащую на соседнем сидении папку с документами, она уже в который раз испытывала облегчение, теперь почти веря, что все самое сложное позади. Ну, или одна из частей. Оставалось достучаться до сердца возлюбленного, а в противном случае, потащить его под венец хоть на веревке. Машина легко шла по гладкой дороге, приближаясь к владениям МакАлистеров. Девушка, все же испытывая тревогу и неловкость, предпочла бы не сталкиваться с хозяином дома, но понятное дело, этого было не избежать. Доннан приехал сюда именно для того, чтобы встретить брата, и естественно, они были вместе. Машина проследовала к воротам, и остановилась у центрального входа. Инна, вдыхая свежий воздух, поднялась с сиденья, выходя наружу. Дом казался пустым. Она подняла голову к окнам, но не заметила движения.
- Может, продолжают работы в низу?
Она, предвкушая неприятный, но в, то, же самое время столь важный разговор, поправила одежду и прическу, глядя на свое отражение в окне машины. Все должно пройти идеально! По-другому просто и не может быть! Настроившись, она проверила сохранность привезенных документов, и развернулась, чтобы спустится к внешним воротам. Но к ним спешила не только она… Не узнать идеальный французский костюм, и не менее дорогой парфюм, смешивающийся с запахом цветущих деревьев, она не могла. Завидев Ивонн, Инна мгновенно забыла причину своего визита. Папка с документами упала на пол из разжатой руки. Теперь они сжимались в кулаки, впиваясь ногтями в ладони. Она двинулась на нее словно ураган.
- Я поверила тебе!!!
- Потому что ты дура!!!
- Сама, идиотка! Как можно было додуматься до такого?!! Как ты смела, использовать меня?!!
- Они сами виноваты!! Это мой отец!! Мой!!Если бы Брианна не оказалась тогда в Париже, маме удалось бы уговорить его остаться!!!
- Причем тут твой отец?!!
- Когда мама ушла, я одна всегда была рядом с ним! Только я, понимала его!
- Ну, конечно же! Кто же еще мог понять мужика, и его потребности, как не маленькая дрянь!!
- Заткнись! Он женился на этой женщине! Она стала его миром! Она, и эти мальчишки! Они всегда получали все, что хотели! Они завладели его сердцем! Мне не осталось места…
- Много же тебе его надо было! Ты банальна до тошноты! Ты испоганила мою свадьбу, стерва!!!
Инна, ухватив Ивонн за волосы, потащила ее по траве, та, визжа, схватила ее за блузку, повалив на землю. Выкрикивая проклятия, они схватились в рукопашную, катаясь по двору.
- Не собираешься их разнять?
Алекс обратился к младшему брату, не сводя глаз с дивного зрелища. Тот, усмехаясь, не сдвинулся с места.
- Что ты, это просто бальзам моему сердцу!
- Все же она бьется за твою честь. Уважь свою невесту. Я оттащу Ивонн куда-нибудь за территорию поместья…
Доннан кивнул.
- Я разберусь.
Алекс быстро сбежал вниз, туда, где они в мокрой траве продолжали, выкрикивая проклятия, кататься и колотить друг друга.Не замечая его, они ни остановились, ни на секунду. Он едва заставил себя прервать столь милое сердцу зрелище, и, ухватив за талию Ивонн, легко оторвал ее от Инны.
Продолжая махать руками, она попыталась вырваться, но он крепко держал ее, словно дикую кошку, пытавшуюся выцарапать глаза неосторожному хозяину.
- Довольно! Я прикажу запереть тебя в клетке, если будешь продолжать вести себя как дикое животное!
Остывая, она обмякла в его руках. Удостоверившись, что агрессия не вернется, он не отпуская все же, поволок ее по направлению гаража.
- Спасибо.
Голос Инны догнал его уже на пол - пути. Он полуобернулся, коротко кивнув ей.
- Спасибо за шанс…
- Не используй зазря!
Она, стряхивая грязь с помятой юбки, постаралась как можно достойнее подняться наверх к дороге. Подняв глаза, она увидела его. Холодный взгляд серых глаз не остановил ее. Счастье от недавно проделанной работы, титановых трудов, стоящих ей нескольких бессонных дней,всего ее состояния и собственности, было беспредельным.
Она выровнялась на сломанных каблуках, вгрузая ими в мягкую после долгих дождей землю.
- Я люблю тебя!
- Я знаю!
- Я вернула шкатулку!
- Попробовала бы оставить!
- Я собрала все свои средства. Если так решил твой сумасбродный дед - я выкуплю тебя!!
- Решила, что можешь купить меня?! У тебя нет таких денег, лапуля!!
- Я копила всю жизнь, кретин!! Так что тебе не отвертеться!!
Она понимала, что он специально поддевал ее, но не могла остановиться.
- Твой отец, получив чек, высказался иначе! Так что теперь ты мой, лапуля!! Так-то!!!
Она щелкнула выпачканными в грязи пальчиками, с окончательно испорченным маникюром, победно улыбаясь, не осознавая, как выглядела сейчас, с размазанной по лицу помадой и всклокоченными косами.
Доннан отвечая белоснежной улыбкой, пустился к ней, скользя ботинками по мокрой траве. Придержав ее за пояс юбки, он не дал ей свалиться навзничь, не имея возможности устоять на испорченной обуви.
Его взгляд скользил по ее перепачканному растерянному лицу, заставляя теряться в догадках.
- Женись на мне!!
- Какого черта?Зачем мне нужна нищая женщина? У тебя не осталось и гроша! Ты даже талон на проезд купить не в состоянии!
Он кивнул в сторону лежащей на капоте машины папки с документами. Он прочел их! Черт! Она закусила губу.
- В следующем месяце у меня зарплата…
- И что?
- Что значит - и что?!!
- Я теперь парень с приданным… могу выбирать любую…
Она не выдержав больше, схватила его испачканными руками за ворот белоснежной футболки и, притянув к себе, прервала его речи поцелуем. Доннан, не удержавшись от ее неожиданной выходки, не сумел удержать равновесие. Ноги потеряли опору в скользкой траве, и он, приземлившись на спину, удерживаемый невестой, скатился со склона. Инна, лежа на его груди, не позволила ему подняться.
- Решила вывалять в грязи и меня?! Ты хоть представляешь, сколько стоит эта рубашка?! Химчистка тебе не по карману…
- Je t′aime! (Я люблю тебя)
- Je sais!! (Я знаю!)
Ее коса окончательно расплелась, осыпая их блестящим черным занавесом. Он по привычке запустил пальцы в их прохладный шелк.
- Je suis désolé… (Прости меня)
-Je vous demande pardon ... ( Проси прощения)
Ее губы вновь коснулись его, высвобождая все чувства, что столь долгое время переполняли ее. Он ответил, жарко, неистово, изголодавшись по ее теплу…

****
Вернуться в светлую комнату в доме МакАлистеров, было для нее долгожданным подарком. Она, наконец, почувствовала себя дома. Скинув больничные вещи, она решила, что потратит несколько часов на отмокание в ванной. Встав под струи душа, она наслаждалась его свежестью. Хозяин дома, привезя ее,
вынужден был покинуть их с братом. Роннан, добродушно порадовавшись ее выздоровлению, потребовал его присутствия на стройке. Поставщики требовали его, и он должен был наверстать упущенное за
прошедшие дни. Она помахала ему с балкона, как и в прошлый раз, с той разницей, что теперь ее сердцу было отчего-то тепло и спокойно, глядя на их удаляющиеся спины.
- Ты вернешься, и я так же встречу тебя.
Вода оживляла ее, подставившую ладони под хрустальные струи. Отдохнув, наконец, она вернулась в комнату, где ее поджидала соскучившаяся белоснежная подружка.
- Кире!
Мурлыча, пушистая хозяйка терлась о ее босые ноги своим шелковистым бочком. Елена присела к ней, поглаживая.
- Ты скучала? Я тоже.
Она, поиграв с кошкой, поднялась, намереваясь одеться. Глядя на не перестающее играться животное, она потянулась рукой к кровати, на которую ранее положила джинсы и майку. Ладонь скользнула по чем-то неожиданно гладкому и прохладному. Елена кинула взгляд на покрывало, и замерла на полпути. Оно лежало на нем. Ее скромные вещи были кем-то убраны, и оставалось лишь оно… Девушка, провела рукой по атласной ленте на платье, в какое-то мгновение, осознав, что забыла вдохнуть.
- Откуда оно здесь?
Оглядываясь по сторонам она, понимала, что одна в комнате, но неизвестный по хозяйничал в ней, пока она была в душе. Елена подняла наряд, купленный ею дома. Она оставила его в своей комнате, и верила в то, что уже никогда не будет нуждаться в нем.И вот оно здесь…
Тонкая ткань развернулась в руках, и на пол тихо упал листок бумаги. Девушка подняла его, развернув.
Пара строчек приглашала ее к старой башенке, стоявшей на земле МакАлистеров.
- Марта…
Она прочла имя на подписи, поняв, чьих рук было дело. Что ж, значит это судьба. Она, конечно же, пойдет. И наконец, получит все ответы.
Елена скинула широкое полотенце, и накинула платье. Оно приятно холодило кожу. Подойдя к зеркалу, она глядела на свое отражение. На нее смотрела девушка, большеглазая, со своевольно завивающимися прядями влажных каштановых волос. Она завязала пояс-ленточку, обхватившую ее атласным ободочком.
- Так ты знала, Марта…
Она усмехнулась собственной глупости. Кого она пыталась обмануть?
- Стыдно то, как… Я просто обязана, извинится за свое поведение.
Елена, сбежав по ступенькам, выпорхнула во двор, и только сбегая со склона к еле заметной тропинке, ведущей, к смотровой башне поняла, что отправилась босой.
- Что ж, как все началось, так и закончиться…
Она не стала оборачиваться. Ноги понесли ее по цветущим полям, точно зная нужное направление. Солнце, находясь в зените сушило, влажные волосы, согревая ее открытые плечи.
Возле самой заветной двери, она все-таки притормозила в нерешительности.Что, если она скажет вовсе не то, что так вознамерилась она услышать? Елена, приказала себе быть храброй. Ступени она преодолела быстро. Холодные, они подгоняли ее. Подойдя к смотровой площадке, она увидела ее. Марта, оперевшись о железные перила глядела вниз. Ее белоснежные волосы трепал ветер. Она подошла, остановившись в нерешительности.
- Какой чудесный вид, àghmhor. Подойди, полюбуйся со мной рядом.
Она, присоединилась к бабуле, едва не приоткрыв рот, от восторга. Красота раскинувшейся внизу природы впечатляла. Влюбившись в нее однажды, забыть, было просто невозможно. Дикая и щедрая, словно ее хозяин…
- Так и знала, что этот веселенький сарафанчик идеально подойдет тебе!
Девушка прикрыла лицо ладонями, не выдержав смущения.
- Простите мне мой обман!
- Ты не обманывала никого, дорогая. Ты лишь согласилась с некоторыми поспешными выводами. И это наша вина!
- Все же, мне ужасно стыдно! Как ваше здоровье?
- О! Чудесно! Всегда, когда я прихожу сюда, я наполняюсь энергией. Так что, просто так не сдамся! А теперь, позволь мне перейти к тому, что привело тебя сюда.
Елена продолжила разглядывать окрестности, покрепче сжав поручни. Марта же, продолжила свои речи.
- Когда-то, мне открылось это ведение. Эта земля - жива, полна чудес, оберегаемая своим хозяином, и служит ему. Так было испокон веков. Но вот появился мальчик, который любил, но не верил… Ему, стоило лишь позволить мечтам сбыться, но он не верил! Я не смогла убедить его, сколь ни старалась.И вот, перед отъездом, я напомнила ему, о ночи, в которую он все же мог бы открыть свое сердце…
- О ком вы говорите, Марта?..
Елена боялась услышать ответ.
- Мой старший внук, упрямый негодник! Как он воспользовался вратами?!
- Алекс пользовался вратами в ту самую ночь?
Елена обернулась к бабуле, и, взяв ее за руки, умоляюще глядела на нее.
- Он сделал это?!
- Да, àghmhor. В тот самый час, когда это сделала и ты, он прошел через врата.
Она задохнулась от известий. Отпустив теплые ладони Марты, девушка отошла к краю площадки. Мотая головой, она словно хотела отогнать наваждение.
- Я слышала голос… он звал меня… теперь я понимаю…
- Так же как и он, слыша, отвечал тебе. Это судьба, Елена.Волшебство соединило ваши души, но и сыграло с вами жестокую шутку.
- Я пожелала быть рядом с ним, хоть во сне, если не наяву…
- А ему достаточно было видеть тебя, даже если и не иметь возможности быть рядом…
- О Боже!
- Вам всего лишь надо было пожелать всегда быть вместе, моя дорогая. И не было бы стольких мучительных моментов. Мне искренне жаль, что так вышло. Знай, я наперед, о том, что придет в ваши головы, никогда бы не позволила тому случиться!
- Значит, это был он! Всегда был он! Ты всегда был рядом…
Сердце счастливо застучало, пытаясь выскочить из груди. Чувство облегчения наполнило ее.
- Марта! Это значит, что это он! Он единый! В этом или ином мире, это он единый!
- Верно, àghmhor. Все ваши сны, лишь фантазии. Мешающие вам увидеть саму суть, и соединить ваши руки.
- Что же мне делать, Марта? Как остановить это?
- Где все началось, там и закончиться, Елена. Твое желание сбылось, ты прошла свою часть пути. Ты поверила. Теперь осталось дело за ним. Позволь ему поверить и сделать свой шаг. Доверься ему.
Елена кивнула. Марта потрепала ее по волосам, улыбаясь.
- Беги, моя дорогая! Спеши. Скоро солнце склониться. Ты должна быть рядом. Твой принц ждет тебя - беги!..
Она не стала задерживаться. Со сбивающимся дыханием, она не чувствуя земли под ногами, бежала к нему. Боясь сбиться с пути, она все же нашла то самое озеро, что показывал ей он в прошлый раз.
- Ты…
Ноги ее ступали по гальке, в направлении дальнего края берега, где росли густые деревья, даря прохладную тень. Белая рубашка его, контрастируя с зеленью, была отчетливо видна издалека. Обойдя мостик, Елена достигла рощи.
Она тихо подошла к нему, сдерживаясь из последних сил, чтобы не накинуться на него и не задушить то ли от счастья, то ли от негодования. Варвар - самое точное ему определение! Он сидел под громадным дубом, укрывавшим его прохладной тенью. Прислонившись спиной к стволу, он дремал, отдыхая после работы. Она остановилась перед ним, не зная как поступить дальше. Теребя короткий подол, она переминалась с ноги на ногу, испачканной в земле едва ли не по колено. Спящий, он никак не отреагировал, когда она осторожно позвала его. Окликнув еще раз, она поняла, что усталость одолела его, и не стала будить. Она подошла ближе, и опустилась к нему. Голова его склонилась, и пряди волос укрыли пол лица. Елена бережно убрала их, задержавшись ладонью у чернеющего синяка.
-Аblach bochd(Бедняга)
Она нежно коснулась его губами, и, повернувшись удобнее, прилегла рядом, положив голову ему на колени. Прикрыв глаза, она улыбнулась своим мыслям. Уже засыпая, она почувствовала, как легла на ее голову его теплая ладонь. Сквозь сон, неосознанно, он гладил ее, словно успокаивая, перебирая короткие пряди волос.
- Спи моя босоногая леди…

                                                                    ВСЕ ДОРОГИ ВЕДУТ К ТЕБЕ…


Ветер, порывистый, пытался сорвать с нее немногие одежды. Она обхватила себя руками, пытаясь согреться.
- Где я?
Местность была не знакома ей. Хотя разве можно было отличить одно поле от другого? Зеленые и бескрайние они были повсюду. Елена завертелась, оглядываясь. Небольшие постройки виднелись невдалеке, и она решилась подойти. Чем ближе она подходила, тем отчетливее становились очертания. Еще пара минут, иона поняла, что перед ней небольшая часовня. Яблони вокруг нее, рассыпаясь белоснежным дождем, раскачивались от ветра. Аромат цветов наполнил легкие.
- Это наверняка…
- Леди Елена!
Отец Ирвин, качая головою, поторопился к ней.
- В такую погоду, а вы вновь босиком! Я знавал много людей с необычными привычками, но вам я просто не могу позволить продолжать в том же духе!
Девушка не успела толком поприветствовать добродушного священника, как он, мало церемонясь, затолкал ее под крышу. Тепло окутало ее, озябшую. Святой отец усадил ее на деревянную лавку, и, покопавшись в небольшом стареньком сундуке, извлек от туда пару огромных шерстяных вязаных носков. Елена скептически оглядела их, поздно спохватившись, что может казаться неблагодарной. Но взгляд священника был таким же.
- Я, конечно же, понимаю, что сие творение рук человеческих, вряд ли будет достойно госпожи, и украсит ваши ноги, но вот согреет точно…
Елена благодарно приняла носки, натянув их на озябшие ноги. Они ужасно кололись, меж тем даря прекрасное тепло. На плечи ее лег не менее, колючий плед, словно принесенный из дома МакНейров, и девушка неожиданно для себя почувствовала, как сбилось дыхание. Всхлипнув еще пару раз, она увидела перед собой большую кружку с горячим напитком. Отец Ирвин, добро, улыбаясь, заботливо предложил ей согреться еще и изнутри.
- Я пошлю в Рейнвуд помощника. Он известит хозяина о вашем местоположении. Смею предположить, он явится незамедлительно.
- Мне неловко беспокоить вас, святой отец. Благодарю за заботу.
- Я рад видеть вас, миледи. Мы так и не поговорили с той самой встречи в саду Рейнвуда.
- Верно…
Елене припомнилось тогдашнее позорное появление, и она вновь сгорая со стыда, натянула подол платья, стараясь прикрыть голые колени.
- Уже в который раз прошу прощения…
- Вам не за что извиняться, дитя мое. Помнится, вас беспокоил один вопрос. Хотелось бы знать, нашелся ли ответ на него? Что твориться в вашем сердце? Каков путь выбранный вами?
Он присел рядом, на соседнюю лавку. Елена задумалась, глядя на красивое деревянное распятие на стене.
- Мое сердце полно счастьем и тревогой, отец Ирвин. А мой путь, куда бы я ни пошла, какую дорогу бы не выбрала, все дороги ведут лишь к нему. Так будет всегда. И не важно, какую цену мне придется заплатить за это, но я не остановлюсь, я буду идти вперед.
- Я рад, что ваше желание столь твердо. А также не смею желать хозяйки этим землям более достойной, чем вы, леди Елена. Вы доказали это не словами, поступками. Господь ведет вас за руку. Это добрый путь. Будьте благословенны.
- Вы чрезвычайно добры со мною, как и в прошлый раз. Благодарю за заботу. Надеюсь, более не доставлять хлопот.
«Дорогое дитя, если бы все хлопоты сводились к кружке чаю, и неумело связанным носкам, счастье и покой царили бы в мире! Все же…»
Священник поднялся, расправляя свои простые одежды.
- Я отправлю человека. Иначе мы с вами действительно не оберемся хлопот. МакНейр устроит, нам взбучку… Я оставлю вас ненадолго. Прошу осушить вашу чашку. Это поможет согреться быстрее. Отец Ирвин вышел во двор. Признаться честно, он готов был выпрыгнуть в окно, и кинуться с МакНейру сам, неся добрые вести. Удерживало его лишь столь неподобающее поведение в храме Божьем. Он вовсе не кривил душой, нахваливая юную госпожу, поскольку только она, по его мнению, да и всех прихожан в округе, способна была обуздать суровый нрав хозяина. Он, словно демон из преисподней носился по округе последнее время, делая невыносимым существование каждого жителя Рейнвуда. В последнее время, молодой хозяин проявил интерес к старой часовне у озера, где в давние времена, старый священник правил службы. Она была заброшена теперь, и ей не пользовались уже многие годы. Там венчался и дед его и отец… Возможно ли, что столь неожиданное внимание к ней, вызвано благими намерениями? Священник оглянулся на окна. Он уже давно лелеял тайную надежду соединить их руки,обезопасив тем самым, земли Рейнвуда… Елена в высокое окошко наблюдала, как он отдает распоряжения приземистому мужчине, привезшему небольшую телегу с саженцами. Он, разгружая привезенное, кивал в ответ на слова священника. А затем, окончив работу, направил свою рыжеватую лошадку по каменистой дороге в направлении замка.

****
- Поторопитесь, все должно быть окончено не позже, чем через неделю!
Калеб ходил взад вперед, рыча на каждого, кто смел приблизиться. Даже Зур, теперь его первый командир, с опаской говорил с ним последние несколько дней.
- Я думаю, люди управятся дней за пять. Погода благоволит нам.
- Я не прошу высшего благоволения! Все происходит слишком медленно!
- Калеб!
- К черту, Зур! Ты собрался успокаивать меня? Не смей!!
- Я понимаю твою печаль…
- Ты ни черта не понимаешь!!
МакНейр едва не искрясь молниями, тучей обходил окрестности. Вот и сейчас, не останавливаясь, он направился к камням, возле которых паслись оседланные лошади. Вскочив в седло, он пронесся мимо поникшего друга.
- Куда ты собрался?!
- К озеру!
- Опять?!
Калеб не ответил. Его черный конь мчал его через лес, по направлению старой часовни. Он приходил сюда каждый день, с тех пор, как Гавин поведал ему о находке, в тот день, когда она снова исчезла. Пошла, уже пятая неделя с тех пор… Услышанное потрясло его, радовало и приносило боль одновременно. Чувствуя себя негодным предателем, он приходил к старой, заросшей плющом арке, и стоял часами, просто глядя на нее. Вот и теперь…
Соскочив на землю, он спустился к берегу. Подойдя к ней, он остановился, наблюдая сквозь нее, как словно в рамке картины, блестит гладь озера.
- Я заманю тебя, словно в западню, a chiall…(о Боже…)
Он присел на камни, оставшиеся от развалившейся пристройки. Они обжигали ладони, нагревшись на солнце. Прикрыв глаза, он, подставив лицо ветру, не видел и не слышал ничего, только стук собственного сердца. « Я смогу, я сумею, я решусь… a chiall!»
- Господин!
Он не отреагировал, все так же находясь в плену раздумий. И только, когда плеча его осторожно коснулись, инстинктивно сработала давняя привычка. Посмевший его побеспокоить приземлился в мгновение ока на гальку у его сапог.
- Господин! Это я, Томас! Меня прислал отец Ирвин…
Калеб, очнувшись, выругался, помогая крестьянину подняться.
- Не смей более подкрадываться ко мне со спины! С жизнью решил проститься, дурень?!
- Прошу прощения, господин…
Мужчина, поклонившись, потер ушибленный бок. Теряясь под пристальным взглядом холодных синих глаз, он отступил подальше.
- Говори! Что понадобилось от меня священнику?
- Велено было передать - леди Елена ожидает вас в часовне…
Он не сумел договорить. Его хозяин, уже не слушал. Его конь, разворачиваясь, уже уносил своего седока. Мужчина вновь потер спину, качая головой.
Как давно она прибыла? Сколько времени осталось у него? Он не мог потратить ни одного мгновения. Ведь их осталось так мало. Подгоняя скакуна, МакНейр несся по полю, сокращая дорогу настолько, насколько это только было возможно…
- Елена…
Приход отца Ирвина показался впереди, окруженный как всегда прекрасным садом. Томас отлично знал свое дело. Молодой хозяин подвел коня к деревьям, и, спешившись, быстрым шагом направился к часовне. Он не бежал лишь потому, что должен был сохранять лицо, перед своими людьми, но ему это стоило неимоверных усилий. Она не стала ждать его, отворив двери и выбежав навстречу. Он остановился, очарованный дивным зрелищем. Словно цветок, сорвавшийся с одной из ветвей яблони, она явилась ему. Дивное платье, как ни одно прежде увиденное им одеяние ее, идеально подходил ее образу. Лишь глянув на ее ноги, он прикусил губу, сдерживаясь, чтобы не ранить ее неуместным комментарием.
Отец Ирвин, по-своему поняв его реакцию, предположил худшее.
- Сын мой, прежде всего, не стоит поддаваться эмоциям! Миледи ни в коем случае…
Калеб лишь тепло похлопал его по плечу, от чего священник едва остался стоять на дрожащих ногах.
Теперь он видел лишь ее. Она была его миром, его солнцем…
- Благодарю за заботу, святой отец. Теперь я позабочусь о ней.
Он протянул к девушке руку, и та, подбежала, крепко ухватившись за нее.
- Ты никогда не держись слово, Елена!
- Возможно, есть вещи, неподвластные мне, но ты знаешь, в чем я верна…
Она глядела на него, и в этот раз он не мог прочитать ее мысли. «Что же это? Она догадывается о чем-то? Что за свет, в ее глазах?»Они искрились обожанием, но было еще что-то…Он, молча, обнял ее, и, поняв, что она совсем холодна, снял свою куртку. Она была незамедлительно укутана в нее, и теперь ее бесцеремонно тащили к пасшейся под яблонями лошади.
- Куда мы направляемся, Калеб?
- Домой! Тебе необходимо переодеться!
- Переодеться?
- Не собираешься же ты и дальше сверкать коленками перед каждым мужчиной на этой земле!
Она дала ему тумака, от неожиданности, он не увернулся, и ребрам досталось.
- Ведьма!
- Варвар!
Он подхватил ее на руки и усадил в седло. Оказавшись рядом, МакНейр тихо ворча, укрыл ее ноги пледом. Он направил коня в сторону Рейнвуда, намереваясь как можно скорее оказаться в замке. Им предстоял не ближний путь, она должна была успеть завершить свои дела, даже не ведая того, а он должен был успеть устроить ей это…
- Калеб, ты позволишь мне увидеться с Аланом? Мне это необходимо!
- Я знаю, caileag. Так и будет. Молли приведет тебя в должный вид, и мы сможем отбыть в Брокмур…
«Он согласился? Так просто? Сегодня какой-то праздник?» Она так желала этого, но теперь смутное волнение вкралось в душу. Все же она отогнала грустные мысли. Он рядом. Ее Хмурый воин. Калеб Александр МакНейр…
Ворота Рейнвуда гостеприимно распахнулись для них. МакНейр въехал во внутренний двор, и, не дожидаясь, пока его люди вновь поднимут панику в связи с прибытием их госпожи, быстро провел ее в нижний зал.
- Мы должны успеть до того, как солнце начнет садиться, Елена. Поторопись!
Девушка кивнула, направляясь наверх, к своим покоям. Он остался стоять внизу, нервно стуча носком сапога. Нервничает? От чего?Елена пробежала по коридору, и отворила знакомую дверь. Ее вещи, словно ожидая ее появления, были аккуратно разложены на постели. Эта забота впечатлила ее до глубины сердца.
Она слышала, как он отдает распоряжения, находясь внизу, на своем дивном языке. Она до сих пор не владела им хотя бы более-менее прилично.
- Он хочет успеть, пока я вновь не испарилась. Я должна торопиться.
Девушка потянулась к молнии на платьице, когда в двери тихонько постучали.
Дождавшись ее ответа, и разрешения войти, Молли проскользнула в внутрь. Ее личико, осветилось теплой улыбкой.
- Миледи! Хозяин так ждал вас! Если честно, мы все ждали…
Она скорчила гримасу. Елена улыбнулась, не выдержав.
- Неужели все было так плохо?
- Не то слово, миледи. Это было прескверно…
- Постараюсь отвести огонь на себя, так что вы можете отдохнуть немного.
- Это было бы кстати! Мы уж и не надеялись на передышку.
- Он так страдал?..
Молли ласково поглаживала ее косы, укладывая их. Елена, поникшая, позволяла одевать себя, словно куклу.
- У меня есть кое-что для вас.
Девушка глянула на протянутую ей вещицу. Белоснежная лента, подаренная ей Калебом в день, когда он принес свой обет, лежала на ладони Молли.
- Где вы нашли ее? Я считала, что больше никогда ее не увижу…
- Тибор отдал мне ее накануне. Этот негодяй все это время держал ее у себя, с того самого дня, когда пришел за вами по приказу моего покойного мужа. Он нашел в покоях лишь ее, лежавшую на полу. Понимая, что натворил, этот варвар мучился угрызениями совести, но так и не решился лично отдать ее. Примите миледи вместе с его извинениями. Для такого человека, этот поступок громче самых лучших слов.
- Ему не стоило остерегаться меня. Я вовсе не таю на него обиды. Передай ему спасибо от меня.
- Я непременно сделаю это.
Моли ловко вплела ленту в ее волосы. Глядя на нее, вновь наполнившуюся грустью, она продолжила:
- Наш хозяин силен духом, миледи…
- Но он все же человек, мужчина… он страдает… каждый раз, когда я покидаю его, я проклинаю себя…
- Вы не должны так говорить.
Молли закончила застегивать бесчисленное количество крючков и пуговичек ни ее платье.
- Когда я вспоминаю, как впервые повстречала своего мужа, то я смею утверждать, что прекрасно понимаю, что вы чувствуете. Моим домом был Брокмур. Рохан же был командиром и правой рукой МакНейра. Он не мог часто отлучаться из дому. Чтобы увидеться, нам порой приходилось ждать месяцами.А затем, каждый раз, когда он уходил в бой… каждый раз прощаться… каждый раз молиться небу, в надежде, что вновь свидимся. Миледи - это горький удел - расставание, но встреча - это счастье, знать, что тебя ждут, спешить, желая увидеть вновь - это счастье…
- Молли…
- Не стоит, миледи. Я достаточно крепка, чтобы идти дальше. Все самое лучшее, я сохраню в памяти, остальное же выброшу прочь. Я так решила. Так что не стоит меня жалеть, и замирать каждый раз, когда речи заходят о моем покойном муже…
Она поправила золотистые складки платья, окончив свою работу.
- Думаю, наш хозяин давно потерял остатки терпения, ожидая пока мы посплетничаем! Вас ожидают, миледи.
- Спасибо, Молли. И на всякий случай…
Елена, крепко обняла подругу, долго не отпуская, словно предчувствуя, что расставание близко. Молли, промокнув влажные глаза платочком, также, не решалась отпустить ее.
- Все же, мне пора. Обещайте мне, беречь себя. Я люблю вас…
- Госпожа…
Молли склонила голову. Слезы, хрустальными каплями сбегая по ее щекам, падали на башмачки, оставляя темные следы.
- Ваши чувства взаимны, леди Елена. Благослови Господь ваш путь…
Девушка, боясь окончательно разреветься, не стала затягивать прощание. Они спустились вниз, и вновь, ведомая им, она покинула замок. Оглянувшись, Елена помахала Молли, провожавшей их на крыльце. Женщина махнула им платком, желая доброго пути. Вскоре всадники скрылись с виду.
Они пересекли нижний двор, затем, внешние ворота. Впереди раскинулась зеленая долина.Елена с удивлением наблюдала, на оживленные работы внизу.
- Что там происходит? Что эти люди делают? Что они строят?
- Это сторожевая башня… теперь они будут построены на всех близлежащих землях. Это идея… короче ее поддержали. В случае опасности, с нее будет подан сигнал, предупреждающий остальных.На Чертовом Роге будет стоять такая же…
- Это идея Алана?
- Это моя идея, черт тебя возьми, ведьма!!!
Елена изумленно глядела, как рабочие укладывают камни, и по не многу, вырастает из земли, она, та самая, на которую она наблюдала каждый день, пребывая в доме МакАлистеров.
- Башня Марты…
- О чем ты толкуешь?
Она замотала головой, вновь спохватившись, что думала вслух.
- Это прекрасная идея, Калеб. Теперь я буду, спокойна за тебя, и твоих людей.
«Теперь я могу быть спокоен… хоть немного…». Калеб повел своего черного скакуна, выбирая дорогу поровнее, словно до сих пор не веря, в ее полное выздоровление. Елена, согреваясь его теплом, прислонилась к его груди, в этот раз, лишь любуясь окрестностями. Наконец-то она могла просто ехать, просто быть с ним рядом.Запоминая каждое мгновение. Все же, ее удивило, что в этот раз, Калеб не взял сопровождения. Он коротко пояснил, что люди заняты на строительстве, и он не собирается отвлекать их по пустякам. Проехав долину Трех Ручьев, МакНейр свернул к полосе леса, за которой начинал свое течение тот из трех братьев, что тек с Чертового Рога. Достигнув леса, он остановил коня, спешившись. Девушка, словно почувствовав его напряжение, покрепче ухватила поводья.
- Почему мы остановились здесь? Почему не можем подъехать ближе?
- Таким было условие Фландерса.
- Встретиться посреди пути?
- Чтобы никогда более, ни один из воинов Рейнвуда не ступил на земли Брокмура…
Елена не могла не заметить, сквозь собственное изумление, как изменилось выражение лица ее спутника, после собственных слов. Он переживал это. Надо сказать, его слова, как и заявление Алана, ошарашило ее не меньше.
- Что он задумал?!
- Вот сама у него и спроси!!
Он указал рукой, в сторону дороги ведущей из зеленой стены леса. Она проследила за его рукой, услышав топот. Всадники приближались. Первым появился он. Елена, не дожидаясь, пока они поравняются с ними, соскочила на землю, и под негодующий взгляд Калеба, направилась прямиком к хозяину Брокмура. Тот, завидя ее, так же остановил Грея. Он отпустил поводья белоснежной лошади, которую, как и обещал, вернул хозяйке. Спешившись, он быстрым шагомдостиг ее, остановившись и не решаясь заговорить.
- Алан!
Фландерс молчал, переполненный противоречивыми чувствами. Он столько хотел сказать. Он столько раз повторял эти слова, пока мчался сюда, но из головы вылетело все напрочь, лишь стоило увидеть ее живую, с сияющим румянцем на лице. Ее глаза сверкали, словно звезды, заставляя бедное сердце трепетать. Заставляя оставшегося поодаль варвара, словно дикий зверь, ходить кругами.
- Вы живы ангел мой…
Она кивнула.
- Здоровью вашему ничего не угрожает более…
- Да, Алан. Я бесконечно благодарна вам.
- Мне так жаль, что это проклятое место, заставило пережить вас такие муки…
Усталое лицо его перекосило страдание. Елена протянула ладонь, и коснулась его щеки. Он, замерев от неожиданности, смолк.
- Я не буду повторять банальных слов, просто почувствуйте, что говорит мое сердце… и сердце того, кто сейчас у нас за спиной делает вид, что готов убить обоих…
Алан грустно усмехнулся.
- Он не умеет нормально разговаривать с людьми. Поэтому скажу и за себя, и за него. Вы строите сторожевые башни - знак единения этих земель. Это словно бы дружеское рукопожатие. Отмените свое решение!
Она двинулась на него, от неожиданности ее заявления, Фландерс отступил, растерявшись. Елена вновь сделала шаг.
- Обещайте, что отмените свой нелепый запрет! Я знаю, зачем вы это делаете. Я не позволю!
- Елена…
Она наступала, он отступал. Они ходили кругами, заставляя сопровождавших людей Алана и взбешенного Калеба дивиться на происходящее.
- Обещайте!
Он сдался.Опустив голову, он тихо кивнул, проклиная свою слабость. Хотя и боясь себе признаться, как теплое чувство покоя, и тихой радости наполнило его. Впервые, за последнее время, словно вновь обретя смысл. Осознавая, что больше не один…
- Обещаю…
- Спасибо!!
Она окончательно ошеломила его, порывисто, обняв. Алан в ужасе наблюдал, как черной тучей МакНейр пошел на них. Осторожно освободившись из объятий, Алан встал перед ней, заслоняя, и намереваясь окончить разговор с младшим братом. Мужчины вновь, как и ранее в замке Брокмура остановились, пепеля друг друга взглядом. Она долго ждала, теряя терпение, когда, наконец, услышала голос Алана.
- Мы с тобой… не друзья…МакНейр…
Алан постарался придать суровости взгляду. Его голос охрип, и он прокашлялся, надеясь, что это поможет. Калеб глядя на него из-подо лба, так же хотел выглядеть хладнокровно.
- Верно… Фландерс… не друзья…
Он внезапно протянул руку, хозяину Брокмура. Алан оторопело ее пожал.
- Но и не враги…
- Не враги…
Они вновь смолкли. Она понимала, чего им стоили эти короткие, скупые слова. Смысл их был переполнен чувствами.
- Не враги… ты помни об этом, чертов варвар…
- Я убью тебя, Фландерс…
Калеб все же не отошел, не понимая, что творилось с ними. Уже в который раз, он терялся в догадках, не смея предположить, что тому было виной.
- Несомненно... - Алан криво усмехнулся, понимая, что его ждет в ближайшем будущем, нолегкость наполнила сердце, наконец освободившееся, остальное сделает время.
Елена же изумленная и поникшая стояла между ними, словно видя впервые. Она переводила взгляд с одного на другого, теперь понимая,почему так отчаянно поступали они. Прекрасное чувство наполнило грудь. Тому, чего она так боялось, не суждено было притвориться в жизнь. Алан больше никогда не будет одинок. В этом она была уверена, глядя на своего Хмурого воина. «Он не допустит… а он не отступит…»
Еще не время, но оно уже так близко…
- Калеб!
Она обошла широкую спину Фландерса, и стала между ними.
- Я прошу подождать меня у лошадей… мне бы хотелось…
МакНейр от чего-то, сухо коротко кивнул в знак согласия, не сводя синего взгляда с соседа. «Слишком быстро согласился, что же с ним происходит? От чего он так бесконечно терпелив со мной? Что задумал?» Калеб отступил от них, вернувшись к пасшимся животным. Алан предложил Елене знаком руки пройтись по тонкой тропинке, теряющейся в богатой зелени леса.
- Вы хотели попрощаться?
Она тихо кивнула, опустив голову. Он долгим взглядом проводил ее, поспешившую обогнать его, не давая увидеть смущения и, как он все же успел заметить тревоги.
- Вы тревожитесь обо мне, Елена?
Он догнал ее в два шага, сопровождая, и не позволяя сбежать.
Она вновь кивнула, пряча в каштановых кудрях лицо. Он лишь тепло усмехнулся.
- Ваша тревога обо мне, льстит моему сердцу без меры. Но я не смею заставлять вас испытывать подобные чувства к своей персоне. Со мною все будет в полном порядке, ангел мой… вы можете продолжить свой путь без тревоги и печали. Пусть он будет наполнен лишь радостью…
- Я могу надеяться на ваше благополучие, после всего случившегося? Знать, что вы…
- Не один?
Вновь кивок.
- Я никогда не смогу спокойно спать с подобными соседями, Елена! Господь не дарует мне одиночество! Катриона, приходит в себя в заботливых стенах монастыря в Вендервуде.Тетушка присматривает за ней, и думаю, что она вскоре порадует меня своей новой выходкой. Что же касается моего дома…эта утрата никогда не остынет в моем сердце, но не заставит меня перестать желать жить, и радоваться новому дню.
Она вздохнула, все же веря ему.
- Елена!
Она не опустила глаз в этот раз. Подняв голову она, смотрела в его серебряные словно дождь глаза. Алан протянул ей руку, на ладони лежало нечто завернутое в белоснежный платок. Он неторопливо развернул его. Ее глазам предстал нежный цветок лилии, сверкающей камнями на солнце, словно маленькая звезда, лежащая на листочке, усыпанном изумрудами. Украшение было прекрасно и, она уже любовалась им, ранее… сердце бешено заколотилось, она едва уняла дрожь, не желая взволновать стоявшего перед ней человека.
- Это брошь принадлежала моей матери… «Сердце Брокмура»… такие лилии растут только здесь, на этой земле.
- Милорд…
Он отчаянно и решительно мотнул головой, и она умолкла.
- Моя мать всегда олицетворяла для меня человека, даровавшего жизнь… То же я могу повторить лишь для одного человека - для вас, ангел мой…
Елена почувствовала, как предательски увлажнились ее глаза.
- Прошу вас принять его. Я хочу, чтоб по возвращению в солнечный Рейнвуд, этот скромный цветок не позволил вам забыть о туманных землях Брокмура.
Он тихо усмехнулся, и, подойдя к ней совсем близко, накинул на плечи ее дорожный плащ, скрепив его на груди девушки прекрасной лилией. «Сердце Брокмура» надежно удержало его на месте.
- Прощайте, миледи, пусть будет благословен ваш путь…
Его руки задержались на ее плечах. Она не смела пошевелиться. Он склонился к ней, и слегка коснулся губами ее лба. Через мгновение, она глядела, как он в развивающемся на ветру плаще, удалялся к своим людям, садясь на своего серого скакуна, уносившего его в сторону темневшего вдалеке Брокмура.
- Прощайте, Алан. Храни вас Господь…
Они возвращались, затемно. Голова ее поникшая, покачивалась в такт бега лошади, Калеб, понимал, что отвлечь ее от мыслей о прошедшей встрече сейчас практически невозможно. Он лишь поправил накинутый на ее плечи шерстяной плед, согревая ее. Последние известия обрушивались на них словно груда камней, принеся все же облегчение, но и устроив в голове хаос.
- Елена, Фландерс сильный мужчина. Ему бы не польстило, знай, он, что ты убиваешься по нему, как по малому дитю!
Голос его, имевший только одно намерение - успокоить ее, напротив, заставил встрепенуться. Калеб понял, что его соседка, так углубилась в думы, что едва не задремала верхом. Это было ему на руку, ведь ему предстояло отвести ее совсем не к дому. Отведя коня под свод деревьев, он спешился.
- Почему мы остановились здесь? Мы уже приехали?
- У нас под ногами моя земля, Елена, но чтобы добраться до дома, придется ехать еще несколько часов. Мы переночуем здесь.
- Здесь?..
Она попыталась спуститься, и вовремя была поймана им, запутавшаяся в длинном подоле платья. Он плотнее укутал ее пледом. Он старался приглушить настойчивый голос совести, быть верным своему решению до конца.
- Я разведу костер.
Он снял седельные сумки, и, расстелив второй плед под стволом огромного дуба, указал ей на него.
- Отдыхай. В сумке есть чем перекусить. Сейчас огонь разгорится, и станет теплее.
- Я не замерзла. Здесь так красиво…
Она глядела на прекрасное озеро, блестевшее внизу. Лес казался волшебным, освещенным лишь чистой луной.
Он рассмеялся, глядя, как передергивает ее от прохладного ночного воздуха.От этого волшебного смеха у нее по коже мурашки забегали. Калеб залюбовался ее силуэтом, серебристым и тонким, словно продолжение лунного света. Словно она сама только что вышла из этого волшебного озера…
- Мaighdeann-mhara , вот ты кто. (Русалка)
- Dè a tha am facal seo a’ ciallachadh?( Что означает это слово?)
- Твое произношение, просто ужасно!
- Tha sin uile thar mo chomasan…(Всё это за пределами моих способностей)
- Ты еще сама не знаешь их.
- Как ты меня все-таки назвал?
Он снова не ответил. Подойдя к ней, он обнял ее за плечи, подбородком прислонившись к ее макушке. Это слово, оно прозвучало так знакомо. Алекс… так назвал ее он, когда они сидели на берегу озера. Снова все смешалось у нее в голове. Она припомнила слова Марты. Кажется, бабуля все же оказалась права…
Она занервничала в его руках: «Интересно, чувствует ли он, какая внутренняя борьба идет сейчас в моей душе?» Она совсем растерялась, и как всегда вспыхнув, когда ее глаза встретились, с его синим взглядом, отступила от него к озеру. Он позволил девушке отступить всего лишь на шаг, промолвив:
- Иди сюда.
Он протянул ей руку.
Елена с ужасом уставилась на него.
- Что?
- Иди сюда. Сядь рядом со мной.
Он расправил кинутый в высокую траву принесенный для нее плед и опустился на него, удобно вытянув длинные ноги.Она услышала, как привычно заскрипела кожа его сапог. Елена вдруг вспомнила, что совсем замерзла, и как тепло было рядышком с ним, но подойти не осмелилась.
Калеб вздохнул:
- Иди сюда. Сядь рядом со мной. Я согрею тебя.
«Боже, неужели она права… неужели возможно подобное чудо? Неужели это твое чудо, дорогая Марта?»
- Иди, или я волоком притяну тебя. Тебе нечего меня бояться.
- Я никогда не стану тебя бояться - ответила девушка.
Она заставила себя переставить не гнущиеся ноги. Пара шагов и Елена опустилась к нему на колени, стараясь не забыть, что нужно дышать.
- Я действительно скоро стану как ледышка…
Она рискнула положить голову ему на плече, мгновенно ощутив его необычайное тепло, и такой чудный запах. Это было так волшебно, что она боялась пошевелиться. Минуту, он терпел, затем нежно взял ее голову в ладони и наклонил к своему лицу.
- Ты еще со мной?
Девушка заглянула в его глаза и поняла, что погибла безвозвратно. Глаза его были подобны ночному небу,в котором звездами сверкали все его чувства. Она поняла, что падает в бездонную пропасть этих глаз.
Она отчаянно пыталась сохранить остатки самообладания.
- Всегда с тобой…
Его сильная рука согревала ее маленькую кисть.
- Ты ничего не хочешь мне сказать?
Елена медленно отняла руку. На глаза навернулись слезы. Вот только непонятно, над кем хотелось плакать: то ли над ним, то ли над собой.
- Извини, Калеб - заявила она, уставившись на блестящую гладь ночного озера.
- Я сейчас не могу найти нужных слов. Не могу принять даже малейшего решения…- тихо прошептала она, надеясь, что он не слышал, но он всегда слышал ее.
Калеб умолк и молчал так долго, что она не выдержала и посмотрела на него. Его глаза - зеркало души,синим огнем горели в отблеске луны. Наконец он заговорил, очень тихо, вторя ей. Голос его наполненный теплотой, согревал ее.
- Чтобы ты ни решила, это не изменит того, чем полно мое сердце сейчас.
Она задохнулась от этих слов. Сердце так хотело верить, она собралась ответить ему, но голос дрогнул, и оборвался. Она ощутила слабость, переполненная новыми чувствами, утомленная дорогой. Ее прекрасный
принц, словно почувствовав это, сменил тему, помогая опереться на него, и отдохнуть.
- Я никогда не спрашивал тебя …
Елена, удобно устроив голову на его плече, в полудреме перебирала золотистые пряди его волос.
- Есть ли кто-то, кто способен позаботиться о тебе, caileag? Проклинает ли кто-нибудь ночь, спускающуюся на твой мир, как кляну я рассветное солнце, уносящее тебя?..
Перед глазами ее был лишь один образ. Хмурый синеглазый воин, облаченный то в доспехи, то в дорогой костюм. Этот образ всегда преследует ее, просыпается ли она, засыпает ли «Он всегда рядом… тот, кто заботится обо мне. Тот, кто не позволит упасть, подхватив каждый раз…»
- Ты всегда со мною. Верно?
- Верно, сagairean. (Любовь моя)
Калеб, лишь сильнее обняв ее, продолжил:
- Как же ты решилась на подобный шаг?
Он так старался придать своему голосу небрежности, опасаясь насторожить ее, засыпавшую. Она, доверчиво улыбаясь ему, почти сквозь сон, отвечала:
- Есть одно место, я люблю там бывать. Озеро так прекрасно в ночи… на развалинах возле старой часовни, можно просто посидеть и поглядеть, как звезды отражаются в зеркальной глади воды. Я помню лишь, что услышала голос, твой голос, Калеб. Он твердил мне: Tha gaol gam ort …is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas…fhad ’s a bhios an deò annam…(Я тебя люблю… так всегда было, есть и будет… до тех пор, пока дышу)
и я сделала свой шаг. И я не жалею ни об одном мгновении, проведенном на этой земле… Ты подарил мне сказку, Калеб МакНейр. Сeud taing… Caomh…
Ее голова потяжелела у него на плече, склонившись к его колючему подбородку. Он, огляделся во внезапной тишине. Ночь была чиста и волшебна… Луна светила ярко, в россыпи хрустальных звезд, отражавшихся в черном зеркале лесного озера. Задохнувшись от предчувствия, он кинул взгляд на строение, видневшееся у берега.
«Значит, настал час. Тебе хватило мужества прийти ко мне, хватит ли мне его, чтобы отпустить тебя?..»
- Спи, сagairean…
Слушая, как ровно бьется ее сердце, как безмятежна она, спящая у него на руках, он лишь устало усмехнулся. Грудь наполнилась теплом, хоть и невыносимо болело его сердце, осознавая, что время пришло.Он, поднялся, осторожно ступая, под удивительным звездным небом, спускаясь к озеру. Часовня, залитая лунным светом, стояла на берегу, утопая в зелени. Стараясь не разбудить ее, он ступил на песчаный берег. С аркой у входа в старинное каменное здание их разделяло всего несколько метров.Bidh sinn gur faicinn…Air m’anam…Tha gaol gam ort …is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas…fhad ’s a bhios an deò annam …(Мы с тобой увидимся! Клянусь! Я тебя люблю… так всегда было, есть и будет… до тех пор, пока дышу)
Едва заставляя себя делать следующий шаг, он подошел к своей цели. Калеб, опустил голову, в последний раз глядя на спящую у него на руках девушку. Синие его глаза вдруг наполнились предательской влагой. Не в силах совладать с нахлынувшими чувствами, он поднял лицо к ночному небу. Поднявшийся ветер подхватил полы его куртки, закрывая обзор разметавшимися прядями его волос. Он почувствовал что-то коснувшееся его щеки. Не уж то и в самом деле, он вновь, уже во второй раз дал волу слезам, словно мальчишка?!.. Но нет, нежное прикосновение повторилось, и он, наконец, понял.
- Яблоня?..
Невесомые лепестки, кружась, устилали дорогу к часовне. Яблони, склоняясь под порывами ветра, теряли свое бело-розовое великолепие.
Задержав дыхание, не давая сердцу вступить в спор с разумом, ноги переступили через порог…
- Только так…
В миг, золотое зарево озарило поляну, даря привычное тепло… и легкость…легкость? Он не смел, поверить глазам, не смел, вдохнуть, глядя, как искрами вспыхивает его одежда, руки, голова наполнилась чувствами и мыслями, словно соединяя два мира,два человека воедино. Словно, наконец, две части его души соединились… Он помнил все, битву, разразившуюся на его земле, и пожар охвативший ее. Он видел табун лошадей, едва не убивший его, и руки, лицо человека спасшего его. Чувство изумления охватило его. Он помнил ее объятья, и то, как нес на руках, терзаемую жаром, спящую безмятежно охраняемую дивным животным. Он помнил, как соприкоснулся его лоб, со лбом человека, которого он звал братом, и любовь наполнила его сердце. Он помнил, как потерял все, и она вернула ему веру…еще миг, его сознание потонуло в ослепительном освобождающем золотом пламени…
Звонкое пение птиц в кронах деревьев, пробудило ее, уютно устроившуюся на его руках. «Его руках?!!» Глаза ее в изумлении распахнулись, наполнившись остывавшей на утреннем ветру соленой влагой. Подол прекрасного золотистого платья укрывал зеленую траву вокруг них, скрывая его ноги до самых сапог. Она, словно впервые просыпаясь, наконец, узнавала все вокруг. Словно два изображения, накладываясь друг на друга и на конец, края совпали...
- Рейнвуд…
- Briathran ciallach. (Разумные слова)
Раздавшийся над головой голос, заставил ее оторваться, от бешено летевших в голове мыслей, разорвав их в клочья. Ей так хотелось поднять взгляд, но тело отказывалось слушаться, словно окаменев.
- Посмотри на меня, сagairean…
Он заметил, как ее плечи сжались. Она так вцепилась в серый меховой воротник его куртки… черт возьми… куртки МакНейра!.. и теперь не могла решиться двинуться, боясь, что все происходящее так и останется лишь сном…
- Мне так же страшно, Елена…
«Позволишь ли ты успокоиться моему сердцу, пока оно не выскочило из груди?..» Ему казалось, что его грохот способен был заглушить шум ветра.
Наконец она, набравшись храбрости, подняла к нему взгляд. Слезы, неудержимые полились из ее глаз. Она смотрела на него, словно на диво. Его одежда, несомненно, это была его одежда. Его глаза. Его лицо. Но синяк у разбитой губы говорил ей о другом. О том, что она так боялась и надеялась осознать…
- Калеб?..
Он согласно кивнул.
Она судорожно выдохнула.
- Алекс?..
Тот же кивок. Золотые пряди волос непослушно рассыпались, прикрывая его небритое лицо.
- Все это время…
- Все это время я был с тобой, сagairean… все это время я знал, но не мог тебе открыться. Не мог обещать тебе того, во что сам не верил, лишь только теперь, наконец, не сомневаясь, я смог решиться… сделать шаг…
Она приникла к нему, обнимая, и спрятав заплаканное лицо в серый мех. Он осторожно гладил ее по волосам, подбирая слова, которые могли бы смягчить для нее правду. Голос его, охрипший, не слушался, словно ком застрял в горле.
- Caomh…ceud taing…(Любимый… спасибо…)
Ее тихий голос заставил его замолчать. Откинув его волосы назад, она нежно коснулась губами синяка на подбородке.
- Caomh…ceud taing… я буду твердить тебе это до конца времен, Калеб Александр МакАлистер… спасибо, что сдержал обещание, спасибо, что пошел за мной, спасибо, что был рядом со мной в пути…спасибо, что отпустил… спасибо, что вернулся…
- Елена!.. Это я буду вечно благодарен Богам, за такой дар…
И он чувствовал это всем сердцем, всем своим существом. Она пришла к нему с другой земли, та, что похитила его сердце, та, что лишила его сна и покоя, та, что заставила поверить…
Он легко поднял ее на руки, золотистая ткань платья, подхваченная теплым утренним ветром, крыльями бабочки веялась за ними. Их сказочный замок, ждал их, своего господина и его маленькую леди. Счастливо прильнув к нему, ухватившись за знакомую, подбитую серым мехом куртку, она улыбалась ему, своему Хмурому воину, тому, кто пришел с другой земли. Тому, кто похитил ее сердце, тому, кто лишил ее сна и покоя… тому, кто поверил…



                                                                                                   КОНЕЦ

© Copyright: Оксана Головина, 2014

Регистрационный номер №0186961

от 8 февраля 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0186961 выдан для произведения:






                                                                                            Головина Оксана




                                                                                     Все дороги ведут к тебе
                                                                                                фэнтези, романтика






                                                                                    2013






                                                                                    Аннотация


На что можно потратить последние дни своего правления?
Отстроить свой мир, истощая последние силы, чтобы увидеть, как он вскоре падет на твоих глазах?..
Так и решил он, простой Бог, проклятый небесами за скверный характер и неуемную гордыню. Не смотря на обладание безграничной властью над природой, он продолжал смеяться над самим упоминанием о чуде.
Но что делать, если в твоем мире появился беспокойный гость, который не дает тебе спокойно насладиться собственными страданиями? Тебе надо готовиться к концу света, но тебя одолела нежданная любовь! Тебе надо плакать, но сердце вдруг забилось, от счастья. Что это? Конечно же, проклятие небес…











У каждого из нас есть свое предназначение… Есть то, что толкает нас в спину, каждый раз, когда мы тормозим, останавливаемся. Каждый раз, когда мы оказываемся на роспутьи. Именно оно, чтоб ему пусто было, дает пинок, направляя нас на путь, который человек в здравом уме, никогда бы не выбрал…заставляя поступать так, как ты бы никогда не поступил… повторять слова, которые ты бы никогда не произнес…
-Tha gaol gam ort!Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas… fhad ’s a bhios an deò annam…
Дождь лил как из ведра, смывая слезы и горькие мысли с разгоряченного лица… ночь была прекрасна и удивительно волшебна… словно все в этот час было возможно…старая каменная арка, словно врата в другой мир, обвитая плющом, манила к себе… набравшись храбрости… или потеряв последний здравый смысл… ноги, переступили через ее порог…
- Только так…










- Где мое мороженое?!!
Металлическая ложка со звоном приземлилась у самых сапог, разбрызгивая бело-розовый крем и крошки пирожного по начищенной до блеска черной коже. Ребенок продолжал причитать, не внимая словам родителей. Продолжал до тех самых пор, пока не раздался лязг стали и старинный меч не оказался прямо перед ним. Мальчик онемев поднял глаза на стоявшего перед ним человека. Упрямые карие глаза, сверкали, из-под аккуратной челки. Прекрасный белоснежный камзол, украшенный золотым шитьем, как и высокие сапоги был забрызган сладостью.
- Что вы скажете в свое оправдание сударь?!
Мальчик открыв рот забыл о истерике. Мать и отец казалось забавлялись происходящим.
- Извольте отвечать!
- Я хочу мороженое!
- Вы столь нетерпеливы, что не изволите подождать пару минут, пока вам приготовят ваш десерт? Позволяете себе столь оскорбительное поведение в стенах этого дома!
- Не хочу ждать!
- Что ж, сударь, вы упустили свой последний шанс мирно разрешить эту ситуацию.
Черная кожаная перчатка опустилась к ногам маленького капризы.
-Я вызываю вас!
- Ну давай, сын. Твой ход…
Голос отца, наконец вмешавшегося в диалог заставил сына встрепенуться и обернуться к нему.
- Ты должен поднять ее…
- Но я не хочу!
- Это долг каждого мужчины. Ты должен принять вызов, или покроешь наши головы позором.
- И что?!.
- Нас больше не пустят сюда. Таковы правила.
Желание отведать любимое лакомство, пересилило желание капризничать. Мальчик склонился к перчатке и подняв ее, обратился к стоявшему перед ним незнакомцу:
- Я принимаю вызов!
- Так тому и быть!
Словно из ниоткуда появился в его руках второй меч, который был незамедлительно брошен в протянутые руки обидчика.
- Защищайтесь, сударь!
Мечи рассекли воздух со звоном скрестившись. Они замахнулись для следующей атаки, так и замерев с поднятым оружием.
- Ваш заказ, юный господин…
Мальчик с восторгом запрыгал на месте, при виде восхитительного десерта, принесенного на красивом медном подносе.
- Мы продолжим позже?
«Принц» молча кивнул, и приняв меч, произнес:
- Буду ждать с нетерпением.
Вложив оружие в ножны, он повернулся к родителям.
- Прошу прощения, за то, что заставил вас волноваться, сударыня…
Легкий поцелуй руки, заставил зардеться женщину, и вызвал некоторое замешательство, со стороны отца. Его удостоили легким поклоном.
- Восхитительно…- женщина довольная, захлопала в ладоши.
Легко повернувшись на каблуках, принц удалился в направлении кухни. Пройдя, по приглушенно освещенному коридору, он повернулся, глядя на стоявшего у большого окна мужчину.
- Ты одолела его… я уж думал быть беде, Елена! Полагаю, это наши очередные постоянные клиенты.
Склонив голову, и убрав наконец челку с глаз, принц-девушка устало усмехнулась.
- Спасибо, Федор…
- Только не забывай оглядываться почаще, особенно когда тебе кажется, что ты одна! Узнают, что я держу тут девчонку, получим по первое число. Каждую нашу совместную смену пью капли…Театральное кафе - это самая замороченная идея, которая могла прийти в чью-то голову!
- Но эта идея приносит хорошую прибыль.
- Здесь должны работать те, кого больше хотят видеть клиенты, а не выбирать работников по половому признаку…но таковы были условия старого хозяина…
- Не извольте волноваться , милорд. Пусть тень волнений не омрачает сегодня ваше чело. Увидимся завтра на рассвете.
- Как всегда, мой принц…
Девушка быстрым шагом прошла к раздевалке, и быстро переоделась, стараясь успеть, пока не пришли товарищи по смене. Этот маскарад утомлял конечно, но и доставлял не мало удовольствия, надо было признаться… Один наряд чего стоил! Конечно костюм принцессы тоже было бы неплохо примерить… Но не здесь. Здесь было особое правило - ни каких девочек! Это театральное кафе, где все официанты - парни, в костюмах различных эпох.Когда-то на этом месте был театр. После площадку расчистили и ее прежний хозяин выкупил оставшееся не разрушенное здание, переделав его под кафе. Найдя каким-то чудом не разграбленную костюмерную бывшего театра, ему пришла в голову эта идея - кафе, где все официанты, играют каждый свою роль…Как она попала сюда? Они столкнулись с ее будущим шефом на улице, когда она налетела на него, с коробками, которые нужно было доставить на кухню. Для удобства на ней было одета рубашка и джинсы, волосы скрывала кепка. Федор принял ее за парня, и предложил остаться у него на испытательный срок. Уже через несколько дней, он понял, что нашел свое сокровище. Клиенты приходили в восторг, при виде очаровательного принца, который являлся к ним неся восхитительные десерты. Девочки ахали и охали… мальчики хотели походить хоть немного… короче народ принял… поэтому даже узнав, что она девушка, он не решился уволить ее, зная, что вместе с ней уйдут и клиенты…
Елена, переодевшись, поторопилась во двор. На улице уже начинало темнеть. То там, то тут зажигались огни города. Улицы казались ей более уютными и словно наполненными особым волшебством в это время. Она любила это время суток. Оно навевало на нее покой и умиротворение, которое иногда было просто необходимо. И так, на сегодня с работой покончено. Девушка потянулась к сумке, услышав как звонит телефон. Поднеся его к уху она услышала мелодичный голос сестры.
- Где ты?
- Уже вышла…
- Ты уже давно должна была прибыть в салон. Я не могу ждать, ты же знаешь, я придерживаюсь графика!
А у меня - работа, подумалось Елене, но произносить подобное сестре не имело смысла. Инна как и предполагалось, разгромив салон, не могла решить что же ей выбрать, и ей нужна была жертва… то бишь - она…
Усталые ноги сами развернули ее в нужную сторону, и она поплелась к трамвайчику, так кстати подъехавшему к остановке. Присев на свободное место, в почти пустом салоне, она прислонилась лбом к прохладному стеклу окна, погружаясь в мир своих мыслей. За окном мелькали и мелькали огни города, люди, машины… Ее мир, мир ее души был совсем иным… В том мире не было ни машин, ни серого смога, ни женщин, в потертых джинсах. В ее мире мужчины были полны доблести и чести, женщины нежны и утонченны… это мир диких бесконечных полей и лесов. Мир замков и принцесс…
- Каков же там ветер на вкус…
Девушка устало вздохнула вдыхая едкий дым, ворвавшийся в салон в момент открытия дверей. Кашлянув, она поднялась и выскочила на улицу. Свадебный салон, в котором томилась Инна, был уже совсем близко… ей казалось, что уже от сюда, были слышны упреки в адрес персонала, которые явно по ее мнению не справлялись со своими обязанностями…
Дверь звеня колокольчиками распахнулись, Елена переступила порог, и замерла. В облаке дорогих французских духов, бело- кремовом великолепии и блеске зеркал, мысли закружились, заставив забыть о цели ее прихода сюда.
- Ты заставила меня ждать больше часа!
Звонкий голос из глубины зала вернул девушку в мир реальности. Инна придерживая бесконечные юбки из легкого кружева ринулась на нее грозной белоснежной лавиной. Елена от греха подальше спряталась за высоким резным стульчиком, вцепившись обеими руками в его спинку.
- Я предупреждала, что сегодня буду занята до девяти.
Судя по упертым в бока рукам, она ее не убедила.
- Ты же знаешь, что важнее тебя у меня никого нет, и я никогда бы не предпочла работу, времени проведенному с тобой, но я просто не могла уйти…
Из под длинной челки, Елена наблюдала, как ладони сестры медленно разжимаются. И, вновь подхватив свое белое ажурное великолепие, она направилась к подиуму, что означало, что она прощена, и должна проследовать за ней. Девушка покачала головой, и устало поплелась следом.
- Что на тебе одето?
Вопрос застал Елену врасплох. Она подняла на сестру удивленные карие глаза. Та словно сам судья на трибуне возвышалась над ней стоя на подиуме.
- Где то платье, что я тебе привезла?
- В коробке.
- Это твой протест против всего, что я тебе говорю? Ты утомила меня своим упрямством. У меня - сестра в конце концов, а не брат! Они скоро будут здесь, для меня это так важно, а ты!..
- Оно мне мало…
Елена вспыхнула как спичка. Но уйти сейчас просто не было возможности. Она действительно считала все предстоящие события, важнейшими в ее жизни. Елена готова была потерпеть. Это лучше, чем видеть ее слезы… слишком много было положено сил, чтобы сейчас она могла стоять там, на своем месте, и диктовать свои правила, но…
- Похудей!
- Я ношу 42 размер…
- Ну и что?!!
- Ты привезла мне 40…
- Ну и что?!!!!
- Мне проще будет не присутствовать. Никто не заметит…
- Не смей… слышишь, не смей сбежать! Ты мне очень нужна. Ты ведь знаешь это, правда?
Елена лишь устало вздохнула.
- Ну конечно, я это знаю. Я не подведу тебя…
- Они приедут завтра. Тебе надо будет быть в аэропорту в пол девятого. Мне не надо говорить тебе, что будет, если ты опоздаешь, или не дай Бог, не явишься.
- Я постараюсь.
- Нет, ты будешь там во время! И будешь похожа на мою сестру!!
Снова осталось лишь вздыхать…
- Ну а теперь к делу!
Инна легко переключившись с одной темы на другую, понеслась к рядам блестящих золотистых вешалок, на которых красовались свадебные платья, одно краше другого. Сейчас Елене предстояла следующая пытка… имея совершенно разные вкусы, а точнее по мнению сестры вовсе его не имея, она должна будет помочь ей выбрать из всего этого вороха всех возможных бело-кремовых оттенков самое стоящее. В итоге сестра конечно отвергнет все ее варианты, сама ткнет пальчиком с идеальным маникюром на самое по мнению Елены нелепое, но исключительно стильное и «со вкусом», и она будет свободна, получив напоследок список ЦУ как ей подобает себя вести, по прибытию главных гостей. Завтра приедут родственники жениха… родители, престарелая бабуля, и старший братец. Елена содрогнулась, от дурных предчувствий. Почему то этой встречи она остерегалась как огня… особенно встречи с братом жениха…
- Ну как тебе это?
Снова ее вырвали из размышлений. В последнее время у нее складывалось мнение, что даже в мыслях ей не добиться уединения. Ну чтож, придется потрудиться еще немного… скоро совсем стемнеет и можно будет упасть в кровать и хоть немного упорядочить мысли и выспаться. День предстоял насыщенный…

****
- Dè tha thu ris? (Что ты задумал?)– здесь и далее прим. пер. с Гельского
Он подернул плечами, в теплом бежевом свитере, так, кстати, согревавшем в теперешнюю погоду, в ответ на раздавшийся за спиной голос, но не обернулся. Его взгляд был прикован к раскинувшимся ниже холмам.
- Дождей довольно много, для этой поры… ты плохо чувствуешь тебя?
- Ты уходишь от ответа, мой мальчик…
Маленькая, седовласая женщина, настойчиво одернула его за рукав. Про себя он не мог не отметить, что, не смотря на годы, хватка у нее по-прежнему осталась сильной. Он вздохнул, поняв, что от него не отстанут, пока он не даст ей нужных ответов. Бережно освободив свой рукав от ее руки, он склонился и едва коснулся губами маленькой кисти.
- Не думай, что я забудусь под твоими чарами!
- Я и не смел надеяться.
- Ты принял решение?
- Да. Nì mi sin dhut.(Я сделаю это ради тебя)
- Не строй из себя жертву!
Молодой человек поднял к темно-синему, высокому небу глаза. Его спутница не в первый раз залюбовалась на их такой чистый цвет, равный небосводу над их головами. Она ласково погладила его по широкой спине, и с надеждой снова обратилась к нему.
- Алекс, так что ты решил?
- Я не оставлю его в такой день.
- То есть, ты поедешь с нами?
- Нет, Марта, я приеду после, когда все эти вопли радости и объятия закончатся… через неделю, думаю, тебе времени хватит.
- Доннан рассчитывает на тебя…
- Ты уже получила мой ответ, Марта. Брат забывает обо всем на свете, видя свою избранницу. Ему будет не до меня.
- В твоем голосе, я слышу то, что настораживает меня!
- Бабуля!
Алекс обернулся, положив свои ладони на ее маленькие плечи, с огромной нежностью и осторожностью, словно боясь, что она рассыплется под их тяжестью.
- Я была рядом, когда он принял решение, мой дорогой! И ничего не смогла поделать! Написанного не изменить. Как я хочу, чтобы и ты забылся однажды…
- Этому не бывать, Марта.
Бессильная злость на самого себя, охватила его.
- На этой земле еще не родилась та, что заставит меня потерять всякий здравый смысл и лишить сна и покоя.
- На этой земле, может, она еще и не родилась, мой мальчик, но есть и другие земли…
- Значит, ноги моей там не будет. Мне хватает других забот…
- Куда бы ты ни шел, Алекс, все дороги будут вести тебя лишь к ней… такова судьба…
Молодой человек горько усмехнулся, убрав руки от бабули.
- Звучит как проклятие…
- Ты помнишь мои слова?
- Ты твердишь мне их уже почти год.
- Воспользуйся ими. Ты мечешься, словно зверь в клетке. Скоро она, ночь. Одна единственная…ты можешь открыть душу, Алекс…
- Марта! Если нас кто услышит…Это детские сказки, которые ты так любила рассказывать нам с братом, когда-то… Но это время ушло…
- Будь осторожен. Твое упрямое неверие может сослужить тебе плохую службу. Я буду молиться за тебя…
- Спасибо, бабуля.
Алекс, склонился к ней, привычно подставляя лоб для поцелуя. Марта потрепала его золотистые волосы.
- Пожалуй пора подгонять к тебе трап… ты словно тот самый клен, что стоит у ворот, все тянешься к солнцу…
- Марта!..

****
Огромная голубая коробка, перевязанная белоснежной лентой бережно была водружена в центр комнаты на маленький стеклянный столик. Инна уже приобрела манекен, для своего подвенечного платья, коробку с которым она даже сама тащила от машины, не позволяя никому прикоснуться к «святыне». Елене казалось, что еще вот-вот и она зарычит, как собачка, охраняющая драгоценную косточку.
- О Боже, я так устала!..
Инна опустилась в удобное высокое кресло, аккуратно поставив рядом с ним маленькие туфельки. Все как положено, все безупречно, каждое движение, каждый жест, в этом вся Инна…
Елена осталась стоять, оперевшись о спинку дивана. Глядя на старшую сестру, она в который раз подивилась как легко и естественно той удавалось оставаться словно сошедшей с рекламного постера.
Инна перекинула роскошные пряди за спину, те занавесом опустились почти до пола.
- Голова так болит… ты поможешь мне? Прошу…
Елена обошла диван, и присев за креслом, на мягкий ковер, взяла протянутую ей расческу. Инна опустила голову на спинку и прикрыла глаза.
- Как жаль, что папа не сможет присутствовать. Он писал прошение, но слишком неотложные дела, не дадут ему вернуться во время…
«Знаю я эти неотложные дела… Папа тот еще хитрец. Наверняка, сам написал письмо в посольство с прошением задержать его подольше… ему эти приготовления, как собаке кость в горле…»
Елена тихо усмехнулась наивности сестры. Волосы черным потоком струились между пальцами. Она бережно проводила по ним расческой превращая их в блестящее словно зеркало полотно. Это ее неизменное занятие по вечерам, успокаивало ее после бурного дня, навевая теплые воспоминания. Свое богатство Инна унаследовала от матери, впрочем как и все остальное, разве что кроме характера. Она плохо помнила ее, будучи совсем крохой в ту пору. Но ощущение восторга, когда она держала ее на руках, позволяя играть роскошными косами, сохранилось на годы.
- Папа пришлет Риту. Она прилетит на следующей неделе во вторник.
Рита, неизменный помощник их отца, сопровождала его в поездке. Давно став им кем-то вроде «тети», которой вполне можно было доверить свои девичьи секреты и поплакаться в жилетку, она заменила им мать, так рано покинувшую их…
- Верно… Она привезет украшения…
- Я знаю, что ты хотела по хозяйничать в шкатулке с фамильным добром МакАлистеров…
Инна вспыхнула и залилась гневным румянцем. Елену позабавила ее реакция. Сестра с трудом принимала отказ.
- Я слышала, что они были упрятаны дедом, причем место он забыл указать, перед тем, как скончался.. Но в любом случае, одеть фамильные драгоценности на венчание может лишь избранница старшего сына… Таковы их традиции. Как несправедливо!
Девушка от избытка чувств закусила губку. Елена попыталась успокоить ее, отложив расческу, обойдя кресло и присев возле нее на пушистый зеленый ковер.
- Ты будешь великолепна в любом наряде, даже если наденешь робу…
Инна вздохнула, пытаясь успокоиться. Она улыбнувшись наклонилась и обняла сестру.
- Они все равно будут моими, вот увидишь!
- Верно, сделай их…
- Елена, Бог мой, что за слова… и который час?
- Уже одиннадцать вечера.
- Все, мой день окончен… я должна как следует выспаться. Завтра мне необходимо подготовиться к приему… я должна быть свежа и собрана! Нужно еще утвердить программу, время, и цвета платьев…
- Инна…
- Ну что?
- Я иду спать… доброй ночи…
Елена уже не в силах слушать ее рассуждения, поплелась в свою комнату. Через пару минут, скинув с себя утомившую за день одежду, она стала под живительный душ. Вода волшебным образом наполняла уставшее тело энергией, и дарила покой. Елена закрыла глаза, погружаясь в свои мысли. Наконец она одна. Наконец тишина. Еще мгновение она насладится душем и упадет в уютную постель…
Ночь легким покрывалом опустилась на улицы, усыпав небо хрустальными брызгами звезд. Скинув легкое одеяло, Елена, как всегда беспокойно завертелась в постели. Жара доняла всех окончательно. Не просыпаясь, она снова взволнованно вздохнула, сна она потом почти не помнила. Но события явно были тревожные. Ощущение опасности переполнило ее, и она готова была закричать, и тогда появился он…Он пришел в ее сон… Она стояла там где-то посреди странного непонятного сна, а он просто подошел и обнял ее. Он утешал ее, заслоняя от всех опасностей, от целого мира… просто молча обнимая. Это были самые восхитительные объятья за всю ее жизнь. Елена ухватилась за него, боясь отпустить, и горя желанием продлить эти чудесные мгновения, но сон растаял…
Она вздохнула, пытаясь прийти в себя. Немного успокоившись, она поняла, что все еще ощущала его рядом. Его запах и уют его рук. Но не помнила его лица.
- О Боже…
Потянувшись к прикроватной тумбочке, за водой, Елена тихо покачала головой.
- Странный сон…
Снова вернувшись в постель и, обняв подушку, она попыталась уснуть. Конечно, надеяться, что таинственный незнакомец снова появится, было глупо, но она все же глупо надеясь, окунулась в сон…

****
За окном поднималось солнце, когда он подорвался на огромной деревянной застеленной сшитым из шкур покрывалом кровати. Откинув рукой, русые пряди волос, он перевел дыхание. Сон был слишком явным, и он не сразу понял, где находится. Такого еще ему не хватало! Но, да ладно… это всего лишь сон… ничего более… главное, что он справился, пусть и во сне. Той девчушке явно было бы несдобровать, не подоспей он вовремя.С ней бы точно расправились. Но все же… она чудно пахла, словно печенье, которое он пробовал когда-то, будучи мальчишкой. И так вцепилась в него, когда он схватил ее, чтоб снять с лошади…Дивный сон. Ему до сих пор чудилось, что он ее держит…
Накинув наспех брюки и рубашку, он как был босиком, спрыгнул с огромного балкона во двор. Сильные порывы ветра донесли звуки лязгающего металла и ругань с нижних дворов. Работы по реконструкции велись уже в это время. Полы рубашки трепало на ветру. Сегодня утро было на диво хмурым и холодным. Так не должно быть. Видимо Боги Марты сегодня не в духе. Она мастерица до таких дел. Он всю свою жизнь не мог взять в толк, как вообще это было возможно?! Но должен был признать это как факт. Если ей не по себе, то черта с два над кем-нибудь засветит в этот день солнце… Пожалуй с этим стоит разобраться. Людям сегодня предстоит долгий переход, и он должен быть успешным. Пасмурное небо - то, что надо, но вот ветер и дождь… лошади рискуют сорваться со скользких горных троп. А без них никак нельзя. Они должны достичь перевала…
- Алекс!
Он обернулся на знакомый голос. Роннан, его правая рука и верный друг, махнул ему одной рукой, держа в другой седло. Он предложил присоединиться к ним, но молодой человек отрицательно помотал головой, и указал в сторону холмов, где в изумрудной роскоши виднелись небольшие постройки с возвышающейся светло-серой каменной башней. Роннан проследил за его рукой и скривился, словно отведавши уксуса.
- Она снова не в духе? Что ж, гляди, измотает тебя! Удачи!
Алекс усмехнулся и направился к конюшням.
- Сапоги-то обуй!!
Он кивнул согласно, вспомнив о босых ногах. Где-то высоко в серых небесах громыхнуло и начал моросить противный дождь. Улыбка сошла с красивого лица молодого хозяина.
- Нужно покончить с этим!..

****
- Оно розовое…
Елена с опаской глядела на изящную тарелочку с картофельным пюре и курицей.
- Дорогой мой! Твои суждения столь не изящны!
Девушка отскочила от коллеги облаченного в вельможу XVII века, намеревающегося потрепать ее по щеке.
Сегодня он подобрал каштановый парик надо лбом взбитый в два тупея, длинные пряди волос падали ему на грудь и спину. Полы сюртука подрезанные спереди, укреплены китовым усом, так, чтобы они оттопыривались. Под сюртуком его был одет жилет с отделкой по краю и вышивкой. Особой гордостью его костюма была белоснежная рубашка с кружевными манжетами, украшенная жабо…
- Все же оно не должно быть розовым…
В ответ она услышала только недовольное бурчание по поводу ее вкуса. С этим явлением Елена уже смирилась… Поднос с яствами удалялся в зал, и она просто не в силах смотреть на это дивное блюдо, повернулась, чтобы идти за своим заказом.
- Не спеши!
Дорогу ей преградили. Девушка приподняла полы белоснежной шляпы, пытаясь понять, кто перед ней находится. Парень в комбинезоне усмехаясь, сложил руки на груди и не скрывая забавлялся глядя на нее.
Елена, сжав медный поднос, попыталась проскользнуть мимо нахала в кухню. Ей не удалось… Ее схватили повыше локтя, с силой развернув к себе лицом. Шляпа слетела на пол, и ничто теперь не мешало ей взглянуть на своего обидчика. Он откровенно провоцировал ее на ответную грубость, и уже не в первый раз.
- Помнишь наш последний разговор, малыш?
Его пальцы сильнее впились в ее руку. Девушка не отвечая на его вопрос, зажмурилась,пытаясь унять раздражение. Нельзя сорваться, иначе ее уволят… если она справлялась с маленькими капризами, то и с этим парнем разберется… «Но не на дуэль же его вызывать!.. Как же от него избавиться?»
- Ты заснул, что ли?!
Елену хорошенько встряхнули и она только тогда поняла, что все это время стояла с закрытыми глазами.
- Прости…
- Чего?
Идея девушке пришла в голову в это же мгновение - она ничего не станет придумывать, она просто будет самой собой, просто девушкой…
- Твои руки такие сильные… ты делаешь мне больно…
Елена грустно вздохнула и подняла к наглецу свои огромные очи. Парень от неожиданности разжал ладонь, но девушка и не думала отступать.
- Так о чем ты хотел со мной поговорить?..
Она наступала на него, а тот в растерянности пятился назад к выходу.
- Ты чего?..
- Ты редко заходишь к нам… но когда ты так хватаешь меня…
- Иди к черту!!!
Парень оттолкнул подошедшую к нему вплотную девушку, кинувшись во двор.
- Сегодня вечером ему явно будет о чем подумать…
Елена рассмеялась, и прижав к груди, в которой все же бешено колотилось сердце поднос, прошла на кухню.
Шеф повар, приземистый мужчина , расплылся в широкой улыбке при виде ее. Махая ей ковшиком с другого конца просторного помещения, он прокричал приветствие, но Елена не расслышала его из-за шума, издаваемого добрым десятком поваров и кухонных рабочих. Подойдя ближе, на ходу расставляя несколько порций ароматно пахнущих блюд, она, лавируя между рядами разделочных столов, пробралась таки к хозяину кухни.
- Magnifique, magnifique, mon cher ami! (Шикарно, мой дорогой друг!)
Его черные усы давольно приподнялись. Девушка усмехнулась в ответ.
- Это вы про меня, или про жаркое?
- Вместе вы создаете bouquet incomparable! (Несравненный букет!)
- Я побуду букетом еще час и мне придется оставить вас, Макс.
- Non, non!.. только ты, и Федор… больше ни кто… не уйти!
- Но я предупреждал…
Елена вовремя спохватилась, едва не выдав себя, все же почувствовав, как ее охватывает паника.
- Мы договаривались с шефом!
- Je sais (Я знаю)… но Леша заболеть… никто нет! Только Макс, Федор, и mon cher ami! Je suis désolé (Прости меня), но нет уйти раньше - не справиться…
Она не знала, какой у нее был взгляд в этот момент, но Макс, изменив себе, впервые отложил свою большую ложку, и ласково похлопал ее по плечу.
- Нет, слезам…
- Макс! Это вопрос жизни и смерти. Она прикончит меня, если я не буду вовремя!
Поднос в руках задрожал, звеня тарелками. Елена приказала себе дышать ровнее, прекратив перезвон посуды.
- Я видеть, мой дорогой друг, печалин… Макс придумать выход… я послать одного из младших поваров в зал. Макс прикрыть тебя - ти быть должен! У тебя есть половина час, потом беги! Ти успеешь добежать мой принц… твоя принцесса обизателно подождет…
- Merci,Max!Vous -un trésor. (Спасибо, Макс! Ты – сокровище!)
Все же слезы от его слов, сами покатились из глаз. Конечно же бедняга и не подозревал, что перед ним вовсе не мальчишка, ну почему при этом так ранят его слова! Шеф повар, не понимая, что творится у нее в душе, принял эти два ручья на ее щеках, за проявление счастья, и напевая, снова ухватился за свой очередной кулинарный шедевр…
Принц, всего лишь - принц… Елена счастливая, от того, что ее шансы выжить сегодня и не быть убитой собственной сестрой, довольно таки повысились, вытерла слезы кружевным платочком. Убедив себя в том, что настанет день, когда ни один человек не усомниться в том, что перед ними принцесса, вышла в зал. Поклон, снова поклон… улыбка, легкий комплимент… еще полчаса, и она будет свободна. Людей сегодня вечером так много.Девушка не заметила как снова увлеклась своей игрой, счастливые лица посетителей, были бальзамом ее сердцу. В мире воздушных десертов Макса, и атмосфере волшебной сказки она растворялась без остатка. Каждый раз, словно Золушка, забывая, что скоро полночь… Ее взгляд упал на руку очередного посетителя, подавшего счет, и девушка побелела, увидев куда показывают стрелки его часов.
- О Боже!..
Елена не помнила, как очутилась на улице. Выбежав из кафе, и не останавливаясь ни на мгновение, она понеслась в сторону парка. Это был кратчайший путь, до аэропорта. Пожалуй добежать будет все же быстрее, чем в это время ловить такси… Только пробегая мимо небольшой лужи, оставшейся после недавнего дождя, девушка увидела свое отражение и поняла, что она по прежнему в костюме…
«Вот он - мой конец…»
Возвращаться и переодеваться, не было смысла.
- Что за день?..
Елена прибавила скорости, пытаясь изо всех сил сократить расстояние, и вскоре полоса парка осталась позади. Солнце садилось, золотя все вокруг, но ей некогда было любоваться закатом.
Она летела не слыша под собой ног, благо сапоги не мешали. Полы камзола, подхватил ветер, пытаясь сорвать его напрочь. Елена пытаясь восстановить дыхание все же притормозила на пару секунд. Уперевшись дрожащими ладонями в колени, она убеждала свое сердце не выскакивать из груди… влажные пряди волос липли ко лбу. Она сдула их с глаз.
- Мама, смотри - принц!
Детский звонкий голос вывел девушку из транса, и она даже не оглянувшись к ребенку, помчалась к видневшемуся впереди аэропорту. Оставалось пять минут. Прикинув оставшееся расстояние, она поняла, что это могут быть последние пять минут, в ее столь недолгой жизни…
- Мама, он бежит за своей принцессой?!!
- Да, мой хороший… я думаю, что так…
Голоса за спиной задели ее за живое.
- Они будут жить долго и счастливо? Да, мам?
- Да…
- Черта с два!!! - Елена задыхаясь мчалась по раскаленному асфальту, глядя как перед глазами расплывается злополучное здание аэропорта.
Телефон в кармане звенел не переставая, но она не могла тратить драгоценное время, на объяснения с Инной. Оставалось всего пара минут… Подбегая ко входу, она обреченно глядела как в зеркальном отражении огромных окон главного здания, сверкая белоснежными крыльями, садится самолет. Голос по громкоговорителю несколько раз повторил ее приговор, зачитав его на нескольких языках.Люди расступались в стороны, при виде бегущего, запыхавшегося «Принца», указывая пальцем. Ей даже показалось, что защелкали камеры…
- Предел моего терпения…
Каблуки сапог глухо застучали во внезапно нависшей тишине. Девушка вылетела на нужный этаж и замерла посреди холла. Стоявшие впереди люди обернулись,и она сквозь дурман усталости увидела как набрала полные легкие воздуха Инна, готовая издать свой пронзительный визг, но ее остановили…
- Dè an t-ainm a th’ort, аghmhor? (Как тебя зовут, дорогой?)
Маленькая, пожилая женщина мягко приостановила ее рукой, обращаясь к Елене. Девушка не понимая не слова, просто стояла, хлопая длинными ресницами. Доннан, жених Инны, высокий статный молодой человек, улыбаясь своей широкой белозубой улыбкой, придерживал вырывающуюся сестру. Пара средних лет,явно родители жениха… маленькая бабуля… бабушка семейства… что же делать?… Кажется, эти люди даже не поняли, что за диво перед ними… Елена собрала все свое мужество в кулак и слегка поклонившись, произнесла единственное, что ей удалось запомнить из словарей, найденных в интернете:
- ’S e ur beatha! (Добро пожаловать!)
Вдруг совершенно неожиданно для нее, да и для остальных, бабуля всплеснула руками, и счастливо простерши их к ней, воскликнула:
- Thig nam chom! (Дай мне обнять тебя!)
Елена в ступоре распахнула объятья, чтобы принять эту счастливую по непонятной причине, маленькую женщину. Господи, неужели кто-то просто рад ей?.. Девушку обняли, и она почувствовала, как защемило
где-то в груди.По верх белоснежного венчика ее волос, она увидела, как понемногу стала остывать Инна. Доннан блаженно наматывал на ладонь ее роскошные косы, пропуская их струями между пальцев… он не видел уже никого. Вроде бы опасность миновала. Елена попыталась дышать ровнее, и успокоиться, когда следующая фраза, произнесенная уже на понятном ей языке, заставила ее подпрыгнуть на месте.
- Мой дорогой мальчик! Это так удивительно! Мы наверняка побеспокоили тебя во время репетиции. Инна, не стоило торопить его. Мы бы встретились дома. Это твой младший брат? Видимо нам придется кое-что пересмотреть…
Девушка перевела ошеломленный взгляд с матери жениха на сестру. Та в замешательстве оглядела будущих родственников, и все же не простив ее, приняла решение:
- Да, вы правы, придется кое-что изменить…
Елена больше не слышала ее слов. Этих было достаточно. Ее маленькое восхитительное платье, которое она в тайне от сестры приобрела на днях, можно было смело выбросить… снова брюки и рубашка… Несомненно, это ее рок, ну что ж, она сыграет свою роль.
Елена осторожно отстранила от себя Марту, и привычно склонившись, слега коснулась губами ее маленькой ладони. Бабуля снова восторженно, что-то залепетала. Девушка не поняла ни слова, почти смирившись с данным фактом. Ей этот дивный язык не освоить…
- Мое имя - Елин, миледи…
Она сама понимала глупость своих слов, но эта исковерканная версия ее собственного имени - первое, что пришло на ум. Похоже, ответ всех удовлетворил. Отец семейства, протянул ей руку, крепко пожав ее, так, что ее бедные пальчики побелели…
- Ийен Донахью. Это - Марта…
С особым чувством представил он бабулю.
- Елин…
Елене казалось, что некая темная аура безумия окутала всех присутствующих.Она, смирившись, поклонилась и матери, представленной Ийеном, как Брианна…
- Елин…
Красивая тонкая женщина, в темном зеленом платье, словно сошла с древних картин. Она была неожиданно бледна, по сравнению с цветущим сыном. От того более видны были темные тени под ее удивительными глазами. Видимо перелет отразился на ней сильнее, чем на позитивной бабуле. Потом произошло нечто вообще невообразимое. Доннан, приветствуя ее, протянул руку. Елена протянула в ответ свою, но ее неожиданно сгребли в охапку, заключив в «дружеские объятия»… Негодяй! Уж кто-кто, а этот парень знал, что она девица…
- Издеваешься?..
Она просипела еле слышно, задыхаясь в руках этого медведя в дорогом костюме. Почувствовав, как жениха начинает трясти от сдерживаемого смеха, девушка поторопилась отскочить подальше.
- Is tu as fheàrr don tig deise, аghmhor!..(Тебе этот наряд как раз к лицу, дорогой)
Марта опять, что-то произнесла, глядя с умилением на ее скромную персону.
- Бабуля говорит, хороший костюмчик. Как раз по тебе!..
Доннан рисковал не дожить до свадьбы. Елена, почувствовала, что на смену растерянности и обиде приходит ярость. С этим надлежало немедленно покончить. Она не могла взять и снова все испортить…
- Благодарю, а теперь, прошу прощения, должен вас оставить.
Снова поклон. Слишком много для одного дня…. …
- Рады были познакомиться, Елин. Надеюсь вскоре вновь увидеть тебя.махнула ей, улыбаясь так, словно минуту назад приобрела третьего сына. И как ей удалось заварить такую кашу?
- Мы ждем тебя на ужин! Надеюсь, в этот раз ты будешь вовремя.
Слова сестры долетели до нее словно сквозь туман. Елена не ответив, быстрым шагом покинула здание аэропорта. Бредя по дороге, она сняла, ставший не выносимым белоснежный камзол, оставшись в тонкой батистовой рубашке. Закинув камзол на плече, девушка теперь неспешно побрела по дороге, пытаясь собраться с мыслями. Она точно знала, где ей лучше всего думалось… Ее ноги, сами повернули в нужном направлении. Старый парк и берег небольшого озерца, вот ее любимое, тайное место, где можно тихонько посидеть и все решить.
« В конце - концов, они здесь не навечно… закончится торжество, и все разъедутся по домам. И, я их больше никогда не увижу. И нет причин для паники…»
Конечно же, все случилось неожиданно. Эти двое так внезапно объявили о своем желании пожениться, что не дали своим родственникам опомниться. Даже сегодняшняя встреча, была первой. Все было слишком быстро…
«Если быть откровенной, обидно конечно, но боюсь, что Инна сделала мне одолжение, свались я с каблуков во время церемонии, и было бы все на много хуже… надо просто подождать… и попасть в магазин до закрытия!!!»
- Черт! Одежда!!!
Озеро и раздумья на берегу придется отложить на потом…
Елена, вдруг поняла, что ей просто не в чем было вернуться домой. Новоиспеченному брату был необходим гардероб…

****
Чашка горячего шоколада, была тем самым лучшим средством, которое так восхитительно успокаивает и тело и душу. Алекс по привычке присел на край подоконника, глядя на садящееся солнце. Оно плавилось, там, далеко за горами, словно обливая их жидким золотом. Отпив напиток из огромной, старой, уже кое-где потерявшей краску глиняной чашки, молодой человек, снова поймал себя на мысли, что уже не первый раз, он устремляет свой взгляд на эти горы. Что-то смутное не давало ему покоя, не давало уснуть по ночам, не давало сосредоточиться на работе. Что, было там, за этими горами? От чего сердце стремилось туда, куда улетел сегодня утром самолет…
- Да, что происходит?..
Он бережно поставил любимую чашку, принадлежавшую его отцу, хранимую им еще с детства.
- Они уже давно должны были приземлиться. От чего же не позвонили?!
Он не мог выразить свою тревогу прилюдно, но сейчас никто не мешал ему не сдерживать свои чувства, так и плескавшиеся через край. Марта, при всем ее энтузиазме, должна была беречь себя, вместо этого, она отправилась через полмира, чтобы лично во всем поучаствовать!
- Черт возьми!..
Он представил себе, маленькую, восторженную бабулю, так щедро одаривавшую его своей заботой и любовью, сколько он себя помнил, дарящей все это богатство кому-то другому, и почувствовал прилив ревности. Ему самому смешно сделалось от своих мыслей. Где-то там, далеко, эти люди, которые в скором будущем станут частью его семьи… У него сводило живот от этого осознания.
- Черт возьми!..
Молодой человек был просто не готов принять этот факт. Вынужденный скрывать истинные причины своего поведения, он просто срывался, словно загнанный зверь. Все происходило слишком быстро и внезапно. Он не то, чтобы не одобрял выбор брата. Он уважал его выбор. Его избранница - сам образчик манер, образования, вкуса…
- Словно приобретаешь пакет акций…
Все пункты соответствуют ожиданиям. С такой спутницей спокойно можно показаться в обществе. «Но как остаться в ее обществе, наедине?..» Он смертельно устал от подобных женщин, сопровождавших его всю жизнь… от идеальных нарядов, салонных причесок и оттопыренных мизинчиков, за чашкой кофе - без сахара! Его варварская кружка была для него, своеобразным протестом, заставлявшим всех окружающих дам, ахать и охать, особенно, когда он покидал их, отправляясь по делам, просто спрыгивая с подоконника…
Он попытался вглядеться в темнеющую даль, туда, где среди бесконечных изумрудных просторов, становившихся в свете сумерек словно бархатными, стояла дорогая сердцу башенка. Сегодня вечером, там не зажжется привычный огонь. Он, не сможет заснуть, не зная, как они добрались…
- Черт возьми!..
Алекс не в силах более ждать, широким шагом покинул свою комнату, направляясь в огромный зал, на первом этаже, с намерением, во что бы то ни стало, выяснить ситуацию.
Через минуту, трубка телефона уже была сжата в его руке, готовая рассыпаться в прах, до того были стиснуты его пальцы.
- Черт возьми!..
Титаническими усилиями, он заставил себя набрать необходимый номер, заботливо оставленный матерью.
Гудки раздавались в полной тишине, казалось вечность. Он, уже готов был кинуть трубку, когда рядом с ухом прозвучали слова, которые он не сразу переключившись, с одного языка на другой понял.
- Слушаю вас…
Голос мягкий и тихий… он, подбирая слова, попытался представить себе его обладателя. Видимо долго пытался, поскольку слова в трубке прозвучали снова, и уже более настойчиво.
- Добрый вечер… Мое имя Алекс МакАлистер…
Он услышал еле уловимый вздох, словно кто-то, кем бы он ни был, его неизвестный собеседник, отчаянно пытался справиться со своими эмоциями. Что в этом доме происходит?!
- А mhic an donais! (Проклятие!)
- Извольте изъясняться на известном мне языке!
Мелодичный голос собеседника повысился на пару тонов. Алекс, почувствовал, что тоже сейчас закипит…
Он набрал побольше воздуха в легкие, и выпалил все необходимые слова.
-Мне необходимо говорить с главой семьи МакАлистеров! И извольте, представиться, ваше имя я так и не услышал!
Он словно увидел, как на том конце провода, на другом конце мира, кто-то так же посильнее вдохнул, выкрикнув:
- Мое имя, Елин, Александр МакАлистер из клана МакАлистеров! Если Вы изволите подождать пару мгновений, то Вам представиться возможность услышать голос Вашего отца, главы клана МакАлистеров, Ийена МакАлистера!..
«Мальчишка!..» Алекс был признаться разочарован. Он готов был биться об заклад, что беседовал с девушкой…Что ж, видать один из отпрысков их семейства. Но он чувствовал, что разобьет телефон, ели имя его семьи прозвучит еще раз и в столь высокомерном исполнении! Каков наглец! Видимо глава семьи невесты был слишком мягок с сыном, раз позволял подобное. Ну, вот доберется он до него…
- Прошу прощения…
Его мысленный поток тирады был прерван. На этот раз в голосе сквозила грусть… Мальчишка, явно сдерживал слезы. Видимо, ему все-таки досталось. Но что-то мешало ему позлорадствовать.
- Я не могу пригласить вашего отца к телефону…
- Как так? Где он? Что происходит?
Алекс почувствовал, как предательское волнение накрывает его словно океанской волной. Мальчик,наконец, совладав с собой, попытался его успокоить:
- Я понимаю ваше беспокойство. Они прекрасно долетели. Все здоровы… Я слишком задержался, и опоздал. Они, уехали ужинать…Я, не успела остановить их машину. Мне очень жаль…
Ему жаль! Марта должна была позвонить! Что она задумала? Не в ее стиле не сдерживать обещание, а мальчишка явно здорово огреб, даже заговариваться стал «я не успела…», по непонятным причинам, он не положил трубку, а задал очередной, по его мнению, совсем лишний вопрос:
- Почему ты не с ними?
- Я не люблю рестораны…
- И это причина не быть со своей семьей?
- И это говорит парень, который от своей семьи находится за тридевять земель …
- Я делаю это ради них же самих!
- От чего же ты думаешь, что я делаю это из других соображений?
- Маленький нахал!
Сердясь, мальчишка уже не замечал, как перешел на «ты» ему не давало покоя какое-то странное чувство несоответствия образа и голоса…
- Какое небо у вас сейчас?..
Вопрос заставил его растеряться и машинально глянуть в огромное открытое окно. Солнце уже почти село. Небо? Небо было цвета спелой черники… По видимому это он произнес вслух. Его собеседник восторженно вздохнул, забыв свои печали. Неужели, он смог так живо передать то, что открылось его взгляду?
- А chiall!.. (О Боже!) Что же твориться у тебя над головой?
- Звезды… небо словно… хочется выбежать в поле… обязательно босиком, и…
- И?..
- И кричать, от нелепого восторга… просто подставив лицо ветру…
Алекс усмехнулся, представив себе эту картину. Но проникся этим чувством.
- У вас есть рядом поля? - голос далекого собеседника стал восторженным.
- Они бесконечны…
- А каков ветер?..
- У него вкус свободы…
Молодой человек увидел огни, приближающиеся с холмов, и понял, что этот странный, но оставивший у него непонятное, волнующее чувство разговор, пора было заканчивать. Его люди возвращались, он должен был встречать их…
- Я должен идти. Dèan cadal!.. (Ложись спать!)
- Оidhche mhath!.. (Доброй ночи!)
- Странный мальчишка...
Короткие гудки прозвучали неожиданно тревожно, в нависшей тишине
Он не выходил у него из головы. Алекс, спрыгнув на улицу, направился к внешним воротам. Глядя на зажигавшиеся россыпи звезд, он усмехнулся, неожиданному порыву пробежаться вниз, к ограде, вопя, и подставляя лицо ветру…

****
Елена не сразу положила телефон. Он холодной тяжестью продолжал лежать у нее на коленях. Волнение, смятение, переполняло ее.
- О Боже…
Этот человек позвонил так неожиданно, словно с другого света, совершенно застав ее врасплох. Что-то было в его голосе, заставившее ее сердце бешено колотиться, лишь раздались в телефонной трубке его первые слова. Сколько гонору было в его словах, когда он представлялся…
- Высокомерный Принц…
Елена ни как не могла понять причину, по которой инстинктивно избегала встречи с человеком, которого она никогда не встречала ранее. Она страшилась этой встречи. И была не сказано рада, что он не прибыл вместе со своей семьей. И, была в ужасе от того, что ей сегодня сообщила Инна. Она, как истинный «брат» невесты, должна будет находиться на свадьбе рядом с Доннаном и его старшим братом. Девушке захотелось завыть.Она устало поднялась, поставив телефон на журнальный столик. Дверь в ее комнату была приоткрыта. Пройдя босиком по мягкому ковру, она вошла в нее, глядя на свою еще так и не расстеленную постель. Оно лежало на ней, на покрывале, цвета молочного шоколада, который она так любит… Платье, было простое по покрою. Нежно кремового цвета. Верх полностью оставлял открытыми плечи, а атласная, бледно-розовая лента, обхватывала платье как раз под грудью, оставляя его свободным, словно слегка распустившийся бутон к низу. Девушка прикусила губу, глядя на свое богатство. Такое близкое, и такое недосягаемое…
Она глянула на свои джинсы, и рубашку, большую на пару размеров, на выправку, скрывавшую всю ее девичью фигуру.
- Жалкое зрелище… сама виновата… заигралась…
- А bheil thu nad dhùisg?(Ты не спишь?)
Елена подпрыгнула от неожиданно раздавшегося за спиной голоса. Она обернулась, увидев улыбающуюся Марту. Неужели они так быстро вернулись? Зная Инну, это предположение делалось бессмысленным…
Бабуля, оставив без внимания ее оцепенение, и, не ожидая ответа, удивленно охнув, подошла к ее кровати. Елена зажмурилась, лихорадочно пытаясь придумать хоть одно разумное объяснение, этому наряду в ее комнате. Только потом до нее дошло, что она и слова не сможет сказать в свое оправдание. Языка-то она не знает… Девушка, нервно улыбаясь, просто стояла, и, теребя полы рубашки, кивала неугомонной бабуле. «Неужели эта женщина никогда не устает?..» Сколько в ней энергии и позитива, они просто плещутся через край. Обидно было не иметь возможности объясниться с ней. Ведь именно она, так располагала к себе…
Словно прочитав ее мысли, склонив свою белоснежную головку, Марта усмехнувшись, снова поглядела на нее.
- Ни черта не понял из того, что я сказала…
Елена ошеломленно уставилась на нее.
- Вы говорите…
- О, конечно же, мой дорогой! Это скорее я заставила мальчишек изучить язык их деда. Теперь эти негодники пользуются им, только когда не хотят чтобы кто-нибудь их понял, да когда не могут совладать с собой… Мне же просто нравиться наблюдать за людьми, которые не знают об этом… весело!..
Девушка не сдержала нервный смешок. Прокашлявшись, она поспешила к своему наряду, едва успев выхватить его из рук бабули.
- Это для…
- Твоей сестренки?
- Точно…
Елена, наконец, спокойно выдохнула. «Кажется, пронесло...» Она поспешно спрятала платье в ящик комода, и инстинктивно прикрыв свое добро, стала к нему спиной, сложив руки на груди. Осталось, только выяснить, что же делает тут бабушка семейства, и спровадить ее из комнаты. Не дай Бог, она, что-нибудь заподозрит…
- А где она сейчас?
Вопрос до Елены не дошел.
- Что вы имеете в виду?
- Это очаровательное платьице, которое, несомненно, так дорого тебе, что ты готов оторвать ручку комода, чтоб сохранить его, оно не для Инны, ведь так?
Слишком хитро глядела на нее Марта. Елена почувствовала, что ее снова несет не в ту сторону.
- Твоя старшая сестра никогда бы не одела его. У этого платья должна быть особенная хозяйка…
- Какая?.. - пролепетала девушка, не моргая под проницательным взглядом бабули.
- Та, что видит волшебную суть, наполняющую наш мир… Значит все же есть еще одна сестра, я полагаю. Хотелось бы познакомиться и с ней. Почему же ее нет сейчас здесь,рядом со своей сестрой, когда она так в ней нуждается? Что же заставило ее отсутствовать в такой момент?
Елена почувствовала, как щеки вспыхнули, и поспешила вон из комнаты, надеясь, что Марта последует за ней, и ее можно будет отвлечь от столь опасной темы.
- Мои слова расстроили тебя, аghmhor?
- Что вы, Марта! Просто … у нее, несомненно, есть причины отсутствовать сейчас, но она рядом, настолько, насколько в данный момент для нее возможно… и даже больше…
- Я верю тебе, Елин. У тебя нет причин оправдываться передо мной. Я вовсе не собираюсь обвинять дорогих тебе людей. Твоим сестрам повезло с таким братом. Сколько тебе лет, аghmhor? Ты простишь старую, больную женщину за любопытство?
Марта устало улыбнулась, и присела в удобное кресло, немедленно предложенное Еленой. Она словно сама ощутила, накатившую на маленькую женщину усталость и это мгновенно отвлекло ее от собственных размышлений. Оказалось, Алекс МакАлистер не зря волновался… «Ну вот! Как она могла забыть!?»
- Звонил ваш внук, Александр, Марта!
Немедленно лицо женщины осветилось нежностью. Стоило лишь ей услышать его имя? Девушка почувствовала укол зависти. Отогнав глупые мысли, она присела на край подоконника перед Мартой.
- Ты зови его просто Алекс, аghmhor. Он не любит когда его зовут полным именем.
Теперь она знала, чем его по бесить «На всякий случай» подумалось девушке. Марта снова, словно прочтя ее мысли, рассмеялась.
- Не думаю, что дразнить его, хорошая идея, Елин. Боюсь, что он проучит тебя как следует!
- Я…
- Ты, несомненно, дашь ему отпор! Я гляжу на тебя, и словно вижу его пред собой. Тот же огонь в глазах, тот же упрямец…
Елена закинула босые ноги на подоконник, устраиваясь поудобнее. Марту этот факт, почему то развеселил еще больше, даже слезы брызнули у нее из глаз. Девушка моментом слетела с удобного места, и поспешила отвлечь ее.
- Может вам приготовить чай, или кофе?
- Чай, мой дорогой.
- Есть печенье…
- Я люблю лишь домашнюю выпечку, Елин.
- Я испекл… испек…
- Ты печешь?! Невероятно! Тогда другое дело, скорее неси его сюда, я просто обязана это отведать!
Елена, наконец, позволила себе расслабиться и улыбнуться. Она молнией метнулась с подоконника прямо в ночной дворик, намереваясь сократить расстояние до летней веранды, где находилось вожделенное печенье. В след ей снова зазвучал тихий смех, значение которого ей было не ведомо.
- Одна суть, волшебно…
Елена не уловила суть ее слов, но они, почему то не выходили из ее головы, обволакивая легкой тревожной дымкой все ее сознание.
- Что-то происходит. Что-то точно происходит… что происходит?!
Она, переживая, накладывала ароматное печенье на медный поднос, украшенный резными цветами. Рядом уместилось пара чашек и сахарница. Ловко управляясь с привычной ношей, девушка, пройдя обратно по еле заметной в ночи тропинке, легко перемахнула обратно в зал, через распахнутое окно, не пролив и капли чая.
- ’S math sin! (Потрясающе!)
Елена в надежде, что это было не ругательство, осторожно опустила поднос на столик, и предложила чай, с десертом. Марта осторожно пригубила с чашки, и довольно кивнув, решилась отведать печенье. Елена сама удивилась, как замерла в ожидании. Словно от ее оценки зависело очень многое. Бабуля откусила кусочек и заискрилась от восторга.
- ’S math sin! ’S math sin, аghmhor!
- Это хорошо, или плохо?
- Это потрясающе, дорогой! Ты поднял мне настроение. Я так устаю от походов в рестораны. Велела усадить меня в такси, и вернуть обратно. Что ж, пожалуй, придется его поскорее прикончить! А затем, я с твоего позволения позвоню Алексу. Полагаю, он нервничает. Некрасиво, конечно с моей стороны, но это единственный способ заставить его оторваться от дел, и прибыть сюда вовремя. Иначе, он придумает сотню оправданий, и приедет лишь, когда молодожены, гремя банками на машине, уедут в свадебное путешествие!
Вот бы так и было… Елена, про себя позавидовала этому далекому незнакомцу. Оказаться бы ей за тридевять земель, подальше от этой круговерти…
- Ты о чем- то задумался, Елин? Поведай мне свою тайну.
- Я…
- О чем ты мечтаешь? Есть ли то, что не дает покоя твоему сердечку? Я вижу, что есть.
- Мне бы очень хотелось…
- Сбежать? Умчаться, за тридевять земель, на другой конец земли?
- Вы читаете мысли, Марта?
- Вовсе нет, Елин. Я читаю твое сердце. Я гляжу на тебя, и вижу такого же заблудившегося… он, не может оторваться, а ты не можешь дать покоя своим ногам…Ты любишь сказки, аghmhor?
Елена кивнула, и бабуля продолжила:
- У моего народа есть одна очень старая легенда, гласящая о том, что раз в году, наступает ночь, открывающая все врата... одна единственная. Ночь, в которую все молитвы будут услышаны, и не останутся без ответа. Ночь, когда все Боги обращают свой взор на землю, внимая, всем смертным…и можно открыть свое сердце, Елин…
Елена слушала как завороженная, открывши рот. Она не заметила, как Марта остановилась, смотря на нее, словно видя насквозь.
- Что нужно для этого?..
- Лишь сделать шаг, аghmhor. Лишь сделать шаг…

****
- Ты не отвечал на мои звонки…
Молодой человек, едва сдерживаясь, мысленно посчитал до десяти, и лишь тогда повернулся к гостье. Незваной гостье…нежданной гостье… самой неуместной, в данный момент. Стирая пот со лба, рукавом старой рубахи, он, из-под упавших прядей мокрых волос попытался испепелить ее взглядом. Как всегда - безрезультатно...
- О, Боже! Только не говори, что ты не рад мне! Я проделала такой путь, в конце концов, и только ради тебя. Так что будь хорошим мальчиком, и переоденься к ужину.
Алекс, не проронив ни слова, поднял с земли охапку старых полусгнивших досок, и едва не задев отпрыгнувшую девицу, облаченную по случаю в темно-синее до колен платье, которое стоило, вероятно, больше, чем часовня, которую он так надеялся в тишине и покое, наслаждаясь тихим вечером отстраивать…
- Надеешься меня игнорировать? Так вот ничего у тебя не выйдет! Отец обещал мне…
Она осеклась, прикрыв рот рукой в ажурной перчатке. Доски с грохотом упали, у ее ног. Алекс двинулся на нее как ураган, остановившись в паре шагов от молодой женщины. Сорвав с рук рабочие перчатки, он коротко склонился к ней, и, поднеся к губам ее руку, сухо едва коснулся ее. Ивонн Донахью, посчитав сие действие своей маленькой победой, проследовала к главному дому МакАлистеров, не оглядываясь,
уверенно зная, что он последует за ней, как верный пес. Алекс, заскрежетав зубами, направился следом. Каждый шаг давался ему с таким трудом, словно он увяз в болотной трясине. Все его существо сопротивлялось, но он должен был идти… в противном случае, уже через несколько минут Ийену будет известно о его поступке, и все мероприятия к свадьбе Доннана полетят, к чертям… Брат ему такого не простит. Он, сам себе такого не простит. Все должно пройти идеально. Так как он и мечтал. Так как он и заслужил, и он будет, как его старший брат заботится об этом до конца своих дней. Но чертовка не получит его сегодня… Его план был прост и стар как весь мир. Пусть немного порадуется, и на этом все…
- У меня есть неплохая идея!..
Она щебетала, где-то там по другую сторону его восприятия, ему едва хватало терпения не пуститься с ней в спор.
- Давай, Роннан, теперь дело только за тобой…
- На следующей неделе, я думаю! Нужно обязательно выбраться в город. Иначе ты здесь совсем одичаешь.
Алекс даже не стал спорить. Он словно робот просто шел за ней, но был далеко. Они вошли в просторный зал первого этажа, где разливая золотистое тепло, загорелся свет. Гостья упала в ближайшее кресло, искусно изображая усталость.
Сейчас она драматически потянется ко лбу, и произнесет свою любимую фразу…
- Александр! Я просто не могу, не могу здесь находиться. Сделай что-нибудь, ты же можешь! Моя голова… это не выносимо…
Он невозмутимо прошел к бару и, открыв старинную, украшенную резьбой дверцу, достал напитки и пару бокалов. Через пару мгновений, она уже пригубила из своего, поданного молодым хозяином. Сам он присел на подоконник, открыв его по шире, словно еще мгновение, и он сможет слететь с него, прямо туда, прямо в вечернюю свободу…
- Время - твой враг, дорогой. Оно бежит неумолимо. Когда ты намерен отбыть? Ты возьмешь меня с собой? Это было бы забавно, познакомиться с этими…
Алекс, с громким звоном опустил бокал с вином на деревянное покрытие. Хрупкое стекло не выдержало такого обращения, разлетевшись мелкими осколками в его руках. Ивонн ахнула, наблюдая за ним.
Она приподнялась, стремясь к нему, то ли добить, то ли успокоить, но он лишь так же молча, остановил ее рукой.
- Алекс!! Где ты, черт возьми?!! Алекс!!!
- Что происходит?!
Молодой человек, перегнулся через подоконник, склоняясь к подбежавшему другу, он постарался придать своему голосу встревоженный тон. Роннан, едва переводя дыхание, припал к прохладной стене.
- Алекс! Конюшни горят…
- Что же ты стоишь!!! Нам надо спешить!!
Алекс молнией перемахнул через окно, и, схватив запыхавшегося приятеля в охапку, потащил его от греха подальше. Позади, раздавался тонкий голос встревоженной дамы, но ему было откровенно, все равно.
- Ты медлил!
- Не хотел тебе мешать, дружище!
- Убить, тебя мало!
- Я тебя спас!
- Согласен! Это было невыносимо, и принесла же нелегкая…
- Твой отец не согласился бы с тобой. Но да это не моего ума дело, пожалуй…
- Ты хороший друг, Роннан. И ты как всегда прав!
Мужчины, оседлав лошадей, направились к башне Марты, намереваясь привести ее в должный вид, пока сама хозяйка отсутствует. Будь она здесь, давно погнала бы их взашей, наслав в придачу попутный штормовой ветер, а то и град, величиной с голубиное яйцо.
- Входные ворота ни куда не годятся, Роннан. Нужно укреплять засовы, а то и вовсе их менять. Скрипят как проклятые.
- Говорят, эта башня стоит тут уже много сотен лет. Она была тут еще до объединения земель. По легенде ее построили местные люди, для фей, что ведали погодой в местных окрестностях.
- Фей не бывает! Бог с тобой, Роннан! Ты пьян?
Алекса начало мало-помалу, раздражать, всеобщее помешательство на старых сказках. Солнце уже собиралось склоняться к горам. Небо подозрительно укрывалось облаками.
- Это всего лишь одна из последних оставшихся сторожевых башен. С них подавали сигнал соседям в случае бедствия или при приближении врага! Дождь собирается…
- Его только не хватало, но небо высокое, скорее всего не будет.
- Нам надо успеть все закончить до их прибытия - молодой хозяин подавил приступ паники, вспоминая недавние слова своей нежданной гостьи.
- Мы не успеем, дружище. Хорошо если удастся убрать все с внешнего двора. Дорога все еще непроходимая. До перевала не добраться… значит пока надо разбираться на месте. Ты не даешь себе отдохнуть, парень. Это плохо кончиться. Идея с объединением, совсем заморочила тебе голову.
- Я должен это сделать, Роннан. Времени не… не так много, как мне бы хотелось… Я хочу видеть ее счастливой. Более мне ничего не надо…
«Она счастлива, лишь глядя на тебя, малыш, более ей ничего не надобно…» подумалось Роннану, но другу говорить об этом было бесполезно. Оставалось лишь помочь ему в его планах.
- Я проверю, привезли ли доски. Ты спустишься к нам вечером?
- Ты произнес это как-то особенно загадочно. Что вы задумали?
- Сегодня в деревне праздник…
- О нет!
Алекс, отмахиваясь руками от друга, направился прочь, к входу башни. Роннан последовал за ним.
- Марта была права, Алекс. Тебе надо оглядываться по сторонам. Эта земля полна чудес.
- Согласен. Она чудесна!
- Все же мы ждем тебя. Приходи.
Роннан похлопал его по плечу, покачав головой. Алекс что-то тихо пробурчал, пытаясь, наконец, открыть упрямые двери. Те напрочь, отказывались открываться.
- Ну, давай же!..
- Удачи…
Мужчина сбежал с холма, лошади ожидали путников, смиренно жуя траву. Вскочив в седло, Роннан еще раз взглянул на друга и, вздохнув, направил животное к внешним воротам.
- Открывайтесь же!
Он попробовал сбить засов увесистой кувалдой, взятой из ящика с инструментами. Результат был тот же. Сегодня явно был неудачный день. Он отвратительно начался, и намеревался закончиться еще отвратнее…
- Какое волшебство, можно усмотреть во всем происходящем?.. этот день проклят…
Неожиданные раскаты грома заставили Алекса немедленно обернуться на звук. Он не мог поверить глазам. Огромные тучи хороводом собирались над горами, стремительно спускаясь в долину. Молнии раз за разом прорезали потемневшее небо. Ветер наполнил легкие солоноватым, смешанным с запахом травы и цветов воздухом.
- Кажется, с ремонтом придется обождать…
Словно услышав его слова, небо опрокинулось стеной дождя. Алекс поднялся выше на холм, пытаясь позвать лошадь, но животное, испугавшись очередной вспышки на небе, умчалось прочь, сверкая подковами.
- Ну да, а как же еще! Какого черта?!!
Алекс взмахнул рукой, по-прежнему, удерживающей кувалду, словно вызывая на бой насмехавшееся небо. Ответом был лишь оглушительные раскаты грома прямо у него над головой.
- Тор…
-Что?..
Молодой человек повернулся на голос, изумленно глядя на маленькую, высохшую от лет старушку, укрытую от непогоды в старый плащик.
- Силы небесные… я знала, что увижу тебя… в такой день…
- Вы простудитесь, прошу вас, нужно найти сухое место…
- Видимо врата открылись в этот день раньше… давно такого не случалось… я хочу сказать тебе, Повелитель грозы… не молот, а вера, откроет любые врата… Запомни это…
- Что?..
Страшный грохот заставил мужчину стремительно обернуться, глядя вниз. Сквозь пелену дождя, он увидел клубы дыма, взметавшиеся к небу, у внешнего двора. Сердце затрепетало в предчувствии беды. Показавшееся следом пламя, не оставило сомнений.
- О Боже…
Он повернулся к незнакомке, но той и след простыл, словно привиделось.
- Да что творится?!!
Он, что было сил, побежал в направлении, в котором незадолго до этого скрылся Роннан.
- Алекс! Алекс!!
Голос друга заставил его притормозить, он вылетел верхом, словно из воздуха, наперерез ему, держа за поводья вторую лошадь.
- Молния попала в сарай! Конюшни горят…

****
Елена поднялась сегодня рано. Она, зевая, поплелась на кухню за стаканом свежего сока, который привыкла выпивать каждое утро. Босые ноги ощущали приятный холодок кухонной плитки. Она потянулась к дверце холодильника и, открыв ее, принялась выбирать фрукты.
- Ты рискуешь, малышка! Не понимаю, как до сих пор, кто-то еще может думать, что ты парень.
Девушка резко выровнялась, едва не ударившись головой о крышу холодильника, но это почему-то не произошло… Она, испуганно подняла глаза, и с удивлением увидела, что ее голову спасла ладонь, прикрывшая край. Доннан широко ухмыльнулся, и дружески потрепал ее той самой рукой по взъерошенным волосам.
- Ты…
- Не волнуйся. Я благодарен тебе. Я понимаю, зачем ты это делаешь. И самое главное, знаю, чего это тебе стоит.
Елена смущенно обтянула короткую майку, едва доходящую, до не менее коротких шортиков.
- Доннан…
- Доброе утро! Так приятно видеть тебя, Елин. Как дела?
Доннан, в единое мгновение оказался прямо перед ней, небрежно прикрывая своей широкой спиной. Елена постаралась стать еще меньше, или лучше вообще исчезнуть. Мать семейства появилась совсем некстати.
- Доброе утро, мам! Glè mhath! ( Отлично!)
- Надеюсь, вам хорошо спалось, в непривычном месте?
Брианна, согласно кивнула, и с материнской заботой, так давно забытой ею, погладила ее взъерошенную макушку, выглядывающую из-за младшего сына. Ее лицо посвежело после сна, и она теперь много
меньше напоминала призрака.
- Спалось чудесно, мой хороший. Так жаль, что вчера не удалось дождаться тебя. Для столь юного возраста, ты достаточно самостоятельный молодой человек. Твоя мама гордилась бы тобой… все же
не стоит так много работать. Ты ведь еще учишься, Елин?
Елена стиснула рукава рубашки Доннана, ощущая, что ткань под пальцами едва выдерживает, чтоб не треснуть.
- Я закончил в этом году…
- Это точно!!- хмыкнул молодой человек.
Елена мигом припомнила огромного белоснежного медведя, занявшего с пол ее комнаты, подаренного ей по случаю окончания школы Доннаном.
- О! Прими наши поздравления, Елин!
- Спасибо…- Елена, проклиная утро и свое желание выпить злосчастного сока, уткнулась в широкую спину, прячась от всего мира.
- Твоя забота трогательна, дорогой…
Мать, усмехнувшись сыну, оставила их на кухне, вернувшись в спальню.
- Путь свободен, малышка.
- Спасибо!..
Елена, не притормаживая, пролетела мимо молодого человека, обратно к себе в комнату, и только закрыв за собой дверь, спокойно вздохнула.
- Нужно быть осторожней…
Она прошла к шкафу, и, открыв дверцы, стала, наспех выбирая вещи, кидать их за спину на кровать. Джинсы, белая хлопковая рубашка, широкий замшевый ремень… Все, что она могла себе в данный момент позволить. Быстро скинув любимую солнечного цвета пижаму, девушка нахлобучила великоватые вещи. Подойдя к большому зеркалу она, вздохнув, припала к нему разгоряченным лбом.
- День начался не самым лучшим образом…
Но ей надо было спешить. Ее смена в кафе начиналась через час. Еще один день, и она заберет свои отгулы. Их накопилось не мало. Она специально припасла их для этих дней. Инна слезно просила быть рядом, а ей так хотелось удрать, да так, чтоб пятки засверкали. Она вспомнила вчерашний телефонный разговор.
- Ветер со вкусом свободы…
Замечтавшись, девушка глубоко вдохнула, словно ощущая этот, далекий горный ветер.
- Хочу туда…
Она оторвалась от зеркала, и, прихватив сумку, поспешно вышла в коридор.
- Доброе утро, Елин!
Марта приветственно помахала Елене рукой, выглянув из гостиной. Девушка, улыбнувшись, махнула в ответ.
- Доброе утро, Марта.
- Ты спешишь…
- Верно. Пора на работу.
- Удачного дня, аghmhor.
Она кивнула, благодарно. Еще раз, восхищаясь теплотой, исходившей от этой пожилой женщины. Было в ней, что-то необъяснимое, думалось Елене по дороге к трамваю. Что-то наполнявшее воздух вокруг нее
особым светом, электризовало его. Девушке казалось, что еще чуть-чуть, и она сможет прикоснуться к этому волшебству.
- Лишь сделать шаг…
Елена, витая в фантазиях, вскочила в вагончик, понесший ее в лучах рассвета, словно в неведомые дали. Присев на свободное место, девушка, прикрыв глаза, и по привычке склонившись к прохладному стеклу, на несколько остановок потерялась в мечтах. Это было ее маленькой тайной, ее сокровищем. Ее волшебный мир, придуманный ею, и спасающий от скучной реальности. Она подумала о предстоящей свадьбе сестры. Это будет представление с размахом, она грустно вздохнула. Свою церемонию она представляла себе совсем иначе…
Маленькая старая церковь… Только самые близкие, дорогие люди рядом. Она ступает, придерживая длинный подол, едва переставляя от волнения ноги. Ее отец передает ее руку Ему… она ощущает тепло его ладони… Елене почему то вдруг вспомнился недавний сон. Пережитые ощущения нахлынули на нее. Она вновь ощутила объятья его рук, даже колючую щетину, на своей щеке, прижавшейся к нему… Елена, инстинктивно прикоснулась к лицу рукой, словно стараясь сохранить ощущение.
- Кто же ты?.. где же ты?..
- Помоги приятель!
- Я?
Елена очнулась, вынырнув из раздумий. К ней склонился, вопросительно глядя, мужчина средних лет. Елена собралась с мыслями.
-Чем я могу помочь?
- Коляску придержи, а я спущу.
Елена кивнула, поднявшись с места. Она ухватилась за рукоятки инвалидной коляски, в которой находился мужчина, к удивлению девушки, точная копия того, кто обратился к ней. Ноги его, были укрыты легким покрывалом, и она предположила, недавнюю травму. Он, повернувшись, подмигнул ей.Елена улыбнувшись, стиснула зубы, стараясь не упустить коляску. Этот вес был для нее предельным. Она раскраснелась, ручки впились в ладони, и она едва перевела дух, опуская ее на землю, у трамвая.
- Спасибо! Что ты запыхался совсем? Мало каши ел?
Девушка не нашлась, что ответить. Ей протянули руку, она ее пожала, и только тогда поняла, что едва не проехала собственную остановку. Она попрощалась с братьями, и побежала к площади, где находилось кафе. Времени оставалось совсем мало. Елена обогнула большую толпу людей, обступивших мороженщика, и оказалась прямо перед нужным зданием. Она намеревалась пройти к служебному входу, как увидела в витрине, махающего ей Федора. Мужчина звал ее зайти. Елена недоумевая, что могло быть тому причиной, вошла в помещение, охватившее ее приятной прохладой работающих кондиционеров. Кабинет начальника находился в конце коридора, и она направилась прямо к нему. Подходя ближе, к распахнутой двери, она поняла, что он говорит по телефону. Голос его был подчеркнуто вежливый, что не сулило ничего хорошего.
- Несомненно!.. Полагаю, через мгновение, вам представиться такая возможность…- проговорил он, глядя на отражение Елены, в большом зеркале на стене.
Он подозвал ее к себе.
- Возьми трубку. Твоя сестра звонит…
Федор покачал головой.
- А я пока пойду, чего-нибудь выпью…
Елена, удивленно приняла трубку из его руки.
- Инна, что стряслось? Почему ты звонишь…
Ей не дали договорить. Голос сестры, которая явно была на взводе, оборвал ее на полуслове.
- Ты оставила свой телефон дома! Я звоню уже, который час!
- Я оставила дом всего час назад. С чего такая…
- Не перебивай меня! Мне всегда казалось, что мы можем доверять друг - другу…
Елена присела на краешек стула. Разговор начинал заворачивать в опасную сторону.
- Мне казалось, что мы обо всем договорились! И вот ты подводишь меня!..
- Говори ясней, мне пора работать.
- Твой нелепый маскарад, подождет! Я не могла отыскать свою блузку… эта девица, в химчистке явно перепутала наши вещи! Я была у тебя в комнате.
Елена поднялась, чувствуя, как зверь опасность.
- Я не хожу в химчистку, Инна, ты это знаешь.
- Разговор не о химчистке, моя дорогая! Я, конечно же, нашла его!
- Что ты нашла, Инна?..
- Этот наивный сарафанчик, что ты припрятала! Ты хотела подставить меня? Я так и знала! Ты хотела сделать это прямо перед всеми? Когда ты все спланировала? Нет, я просто не в себе!!
Елена склонила голову, чувствуя, как предательски дрожат руки. Не проронив ни слова, она продолжила слушать гневный поток, лившийся по проводу из какого-то другого, чуждого ей мира…
Когда она повернулась, чтоб идти, глаза ее сверкали огнем, заставившим Федора отступить, и прислониться к стене, пропуская ее выйти. Трубка осталась висеть, свалившись с края стола.Твердым шагом, она прошла в уже опустевшую раздевалку, и уже через пару минут, хозяин наблюдал, как Черный «Принц», в летящем, длинном в пол, плаще, направился в зал. Меч серебром сверкал, удерживаемый в ножнах за спиной. Высокие грубые черные сапоги гулким эхом озвучили каждый шаг.Он, оставшись стоять в коридоре, всем своим существом ощущал обуревавшие ее чувства, словно они демоном,следовали за ней, веясь полами плаща. Он не должен был отпускать ее туда, в зал, но он знал, что не пойди туда, она направит свое отчаяние неизвестно куда. Похоже, что так было безопаснее…
« Тебе проще остаться принцем, поскольку скорее небеса рухнут, чем ты станешь принцессой…»
Слова Инны, звоном стояли в голове. Елена машинально разносила заказы, улыбаясь изысканно, словно хорошо отлаженный механизм. «Все прочь из головы… шаг, поклонился, улыбнулся, ушел… шаг, поклонился, улыбнулся, ушел… шаг, поклонился, улыбнулся, ушел… все остальное потом…»

****
Они не мчались - они летели… бедные животные всем своим существом, ощущая опасность, не дали подвести себя ближе к постройкам. Всадники, на ходу спешиваясь, кинулись в самый центр бедствия. Грохот от падающих перегородок стоял в ушах, смешиваясь с отчаянным ржанием лошадей. Люди Роннана, пытались открыть ворота, но не все поддавались. Алекс пришел в ярость.
- Как это могло случиться?!!
Он отобрал у конюха лом, которым он пытался выломать засов, и с силой одним ударом сбил его прочь. Ворота распахнулись, выпуская густой дым, и пламя.
Животные, находившиеся там, не замечая ничего на своем пути, кроме долгожданной возможности спастись, устремились к выходу.
- Алекс, в сторону!!!
Роннан, кинувшись к другу, сбил его с ног, откатившись в траву, подальше от ворот.Обезумевшие лошади, разбегались по округе, не видя перед собой никого и ничего.
- Алекс!
- Почему?!!
Молодой хозяин, не слыша друга, поднялся, освободившись от его руки, и побежал к оставшимся постройкам. Вскакивая в распахнутые окна, он, рассыпая проклятия, выгонял испуганных животных, от страха не соображавших, что выход есть. Не найдя к своему изумлению на местах ни одного огнетушителя, он опрокидывал одну за другой емкости с водой, для поилок. Растекаясь по полу, она давала возможность пробежать, и хоть чем-то дышать. Когда-то белая, его рубашка стала черно-серой, на покрытом потом и гарью лице, лишь неизменно чистой синевой горели глаза. В них пылал свой огонь. Пылал до небес…
- Где они?!!
- Алекс! Дорога перекрыта ремонтом!! Дружище! Широкий перевал недосягаем… Мы, должны справиться сами, никто не приедет, они не успеют! Нам поможет только чудо!..
- Чудо?!! Ты сошел с ума, Роннан! Это чудо?!!
Разгоряченный молодой человек, опрокинув очередное ведро с водой, на горящее покрытие, посмотрел на друга, как на безумного.
- Это не чудо! Это проклятие!! И это придется восстанавливать с нуля! Это лишь еще один повод!..
- Алекс!
- Повод для него!!!
- Александр!!
Роннан, схватив его за плечи, встряхнул со всей силы.
- Остановись, дружище, я тебя не узнаю! Животные в безопасности… Пусть горит к чертям! Мы все восстановим!
Алекс остывая, попытался вырваться, но не в этот раз…
- Остынь!! Нам вдвоем не потушить их! Я не знаю, что этому виной, и я разберусь с этим! А сейчас, мы просто сделаем все, что сможем! Только то, что сможем! Мы не Боги, Алекс! И даже в такой День… возможно это просто испытание… пройдем его достойно, как всегда…
- Я их…
- Я тоже, своими руками, приятель. Каждую доску, каждый гвоздь…
Алекс с шумом вдохнул, все же стряхнув с себя тяжеленные руки друга. Высоко в небе снова заполыхали молнии, озаряя остатки пожарища.
- Где твое чудо, Марта?..
Ответом ему были лишь раскаты грома.

****
Елена, брела по высокой мокрой траве, не разбирая дороги. Вечер столь желанный, казалось, не наступит никогда. Она, переодевшись, едва помнила, как вышла на улицу, сверкавшую огнями. Остальное, скрылось в водовороте мыслей. Ноги сами привели ее сюда, на любимый берег. Слезы стояли в глазах, мешая обзору. Она прошла еще немного, спускаясь к ночному озеру. Сегодня звезды не отражались в его чистой глади. Дождь, начавшийся так внезапно, не давал, воде успокоиться. Девушка подняла лицо к небу. В этот раз она плакала не сдерживаясь. Дождь лил, как из ведра, словно стараясь поскорее осушить небо, смывая слезы и горькие мысли с разгоряченного лица. Темные тучи уже размыкали ночное небо, потихоньку открывая его звездную карту.
- Где же твое чудо, Марта?..
Всхлипывая и потихоньку успокаиваясь, Елена обошла берег, ощущая под ногами мокрый песок. Она направилась к своему любимому месту, у обвалившегося сто лет назад сооружения. От него остались лишь несколько обломанных кирпичных стен, да старая каменная арка, словно врата в другой мир, обвитая плющом, манила к себе…
Девушка, отчего-то затаив дыхание, приближалась к ней. Ночь была прекрасна и удивительно волшебна. Словно все в этот час было возможно…
- Просто сделать шаг…
Она остановилась перед развалинами. Внезапно налетевший ветер растрепал ее мокрые короткие волосы, и она, потянувшись рукой к голове, пытаясь пригладить их, почувствовала, что в ладони, что-то есть…
- Что?..
Она раскрыла ладонь, на которой к ее удивлению лежала пара лепестков.
- Яблоня… откуда здесь?..
На ее влажную щеку опустился еще лепесток, а затем еще и еще… Девушка восхищенно подняв голову, наблюдала, как ветер, кружа в вышине, опускал к ней этот невероятный дождь из цветов.
- Сuir do thaic rium… (Положись на меня)
Ее глаза широко распахнулись, изумленно глядя в вышину. Неужели это оно, то самое волшебство?.. Она не поняв ни слова, но сердцем ощущая весь их сокровенный смысл, произнесла дрожащими губами те дорогие, столь немногие слова, что так восхитили ее в прочитанных книгах…
- Tha gaol gam ort…Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas… (Я тебя люблю… так всегда было, есть и будет)
Язык не слушался, она еле выговаривала запомненные на веки фразы… далекий голос, донесся до нее с очередным порывом ветра. Голос, который она уже никогда не сможет забыть. Голос вторящий ей…
- Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas…
- Fhad ’s a bhios an deò annam… (До тех пор, пока дышу)
- Fhad ’s a bhios an deò annam…
Набравшись храбрости… или потеряв последний здравый смысл… ноги, переступили через порог арки…
- Только так…

****
Алекс благодарил дождь не перестававший лить из темных небес, гасящий остатки пожара.
- Природа на нашей стороне…
- Будь на нашей стороне, поразила бы молнией того, кто в ответе за это…
- Не поспоришь… но ты понял ход моих мыслей.
- Понял, несомненно, Роннан.
- Людям надо передохнуть, сегодня мы уже ничего не сделаем. Нужно загнать лошадей во внутренний двор, там есть хорошие навесы. Два из них уже готовы. Их будет достаточно. Я распоряжусь, если ты не против…
- Действуй…
Алекс поднялся с обгоревшей балки, устало, направив свои еле переступавшие ноги в направлении башни. Роннан, проследив за ним, поспешил его окликнуть:
- Ты же не собираешься?..
Молодой человек, не оглядываясь, махнул ему рукой.
- Я еще не совсем выжил из ума, дружище… я спущусь вниз. Просто здесь путь короче…
Роннан, покачал головой.
- Он тут длиннее, малыш, намного длиннее…
Он не стал спорить с удалявшимся шаткой походкой другом. Молча сделав знакодному из своих людей, он отослал его вслед за хозяином.
- Проследи, чтоб добрался без проблем.
- Понял.
- Гляди не попадись! Проводи и немедленно возвращайся. Работы до черта!
- Но вы, же сказали, что на сегодня все!
Человек, стирая пот со лба обгоревшим рукавом, остановился расстроившись.
- Это было сказано не для тебя, болван! Ступай!
Он оглянулся в сторону удалявшегося хозяина. Тот, спотыкаясь, спускался с холма.
- Понял…
Рабочий понимающе кивнул, последовав за ним.
- Понесла же его нелегкая к озеру. Хоть бы не свалился в него ненароком. Когда он ел в последний раз? Не проследишь, так ведь сам и не вспомнит…
Алекс, заставлял себя переставлять ноги, стараясь сосредоточить мысли на произошедшем событии.
-Черт возьми!..
Он понимал, что природа тут не причем.Все было очень удобно подстроено, он видел достаточно. Это был поджог. Кто-то, кто бы он ни был, хотел все списать на разгулявшуюся погоду…
- И этот кто-то ответит за все!..
Он скользил ногами, обутыми в высокие сапоги по мокрой траве склона, спустившись как раз у берега. Молодой человек прошелся вдоль него, к поваленному, когда-то непогодой старому дереву. Он любил иногда прийти сюда, что бы побыть наедине со своими мыслями. Подойдя к старым развалинам, которые лет сто назад были маленькой часовней, он приостановился. Все прошедшие события накатились на него словно волной. Он стиснул до боли кулаки.
Дождь холодными крупными каплями стекал по его разгоряченному лицу. Он в отчаянии прислонился лбом к шершавому каменному краю старой каменной арки, ведущей к маленькому озерцу в низине. Оно сталью блестело, где-то там, в низу, в другом мире, спокойное и безмятежное. Словно ливень решил пролиться ровно над его головой…
- А mhic an donais! (Чёрт побери!)
Тонкая батистовая рубашка, перепачканная пеплом, и прочей грязью, холодом облепила его. Он откинул упавшие на глаза пряди мокрых волос, и поднял взгляд к небу. Глупость происходящего заставило его нервно рассмеяться.
Дождь пошел еще сильнее, Алекс, смирившись с ним, вспомнил недавние слова Марты. Кажется ему удалось разгневать Богов в самый великий по мнению бабули день в году… Но летний дождь так не кстати начавшийся каким-то волшебным образом, смывал всю горечь и пыл прошедшего дня, даря успокоение. Алекс почувствовал, что словно что-то немыслимо восхитительное зарождается, в недавно болевшей груди… Поднялся ветер, летевший со стороны гор. Ему в этот миг не показались безумными ни мысли, ни слова, ни действия… его губы дрогнули:
- Thoir mo shoraidh thar a’ chuain… (Перенеси моё приветствие через океан)
Ветер, словно послушный пес, сделал несколько витков вокруг него, почти сбивая с ног, и устремился ввысь, неся с собой брызги дождя так и не упавшего на него, лепестки, сорванные с цветущих яблонь, да его слова…
- Сuir do thaic rium… (Положись на меня)
- Tha gaol gam ort… (Я тебя люблю)
Тихий девичий голос донесся до него, словно из другого мира… и сердце словно ожило, бешено колотясь в груди, отзываясь на каждое слово…
- Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas… (Так всегда было, есть и будет)
- Is ann mar sin a tha agus a bha agus a bhitheas…
- Fhad ’s a bhios an deò annam… (До тех пор, пока дышу)
- Fhad ’s a bhios an deò annam…
Голос все затихая, вторил ему, и он словно в дурмане, надеясь расслышать его, сделал шаг к старой арке, затем еще и еще, пока, наконец, не переступил ее порог…
- Только так…
Ветер, уносясь, прочь, разметал тучи по небу, словно изорвав их в клочья, и через миг, на небе сиял, словно древняя монета, огромный лунный диск.

****
Часы в гостиной высвечивали три часа ночи, когда Елена, на цыпочках пробежала к себе в комнату. Ей сейчас было не на поздних разговоров. Меньше всего хотелось столкнуться с беспокойными обитателями
этого дома. Но видно не судьба… Она уже было хотела захлопнуть двери в комнату, как ей помешали. Сильная мужская рука не дала ей этого сделать.
- Tha thu caran fadalach, малышка!(Ты слегка припозднилась)
Доннан смотрел на нее с высоты своего не малого роста.Она глянула на него, подняв голову. Вынести упрека в его глазах она была не в силах. Он волновался о ней? Но почему?..
- Ты не спишь…
- Я не спрошу, где ты была. Это долг твоего отца. Но прошу более так не делать!
Она увидела в его второй руке куртку, и поняла, что он собирался идти за ней. Смущению ее не было предела. Заливаясь краской, она опустила голову, чтобы хоть как-то скрыть свое лицо.
- Я уже взрослая, Доннан… я сама за себя…
Она вдруг ощутила тяжесть его ладони у себя на голове, он слегка потрепал ее по волосам.
-Ты не можешь быть сама за себя. Тыне мальчик, малышка. Ты - девочка...
Он убрал свою руку, и, пропустив ее в комнату, усмехнувшись, сказал напоследок:
- Я надеюсь, мне дверь не надо будет подпирать на ночь табуретом?
Елена, тихо усмехнувшись, отрицательно покачала головой.
- Не надо, даю слово.
- Чтож, верю! Доброй ночи.
- Доброй ночи, Доннан…
Девушка торопясь разделась, и вскочила под горячий душ, пытаясь согреться. Уже через несколько минут, она нырнула под одеяло, зарывшись в него по глубже, и отчаянно зажмурилась, призывая долгожданный сон…


                                                                                У ЧЕРТОВА РОГА

Ночь… Высоко в небе сияла полная луна, освещая все вокруг голубоватым светом.
Нигде не было видно ни одного фонаря, никакого огня… подул холодный ветер, и она огляделась. Кругом, насколько хватало видимости, простирались дикие холмы…высокая трава волнами, изгибалась, под порывами ветра. Впереди темнела полоса леса. Местность казалась вовсе дикой. Под ногами ощущалась мягкость травы, и она глянула вниз.
- Босиком?..
Ноги остывали потихоньку, и она поджала озябшие пальцы. На ней было небесно-голубое платье. Великолепная легкая ткань спускалась до самых щиколоток. Девушка изумленно глядела на непонятно откуда взявшийся наряд, и тем более непонятно откуда взявшиеся просторы…
Она решила спуститься с холма, и глянуть, что там внизу.
- Странно все это…
Елена, придерживая развивающийся на студеном ветру подол, пошла вперед.Где-то невдалеке, что-то монотонно шумело, видимо тек ручей, или река. Боясь поскользнуться на траве, и свалиться неизвестно куда, она быстренько побежала к подножью. Уже переводя дыхание, она поняла, что не одна. Она услышала топот копыт.Кто-то приближался…
- Лошади…
Они возникли ни откуда. Словно выросли из-под земли. Вот горизонт был чист, и вот они несутся вдоль холмов.Девушка, заворожено глядела, как с десяток всадников, одетых в удивительные черные одежды, следовали по едва протоптанной тропе. Один из них, отличавшийся одеянием, держался впереди них. Сначала она решила, что он ведет их, но потом поняла - убегал прочь.
- Кино какое-то снимают…
И когда она успела сюда забрести? На центральный парк не похоже, слишком уж мало деревьев. За городом оказалась? Начальник решил подзаработать, готовя для съемочной группы? У него полно подобных знакомых, но он, ни словом не обмолвился с ней об этом, а ведь столько необходимо было подготовить! Но что-то не сходилось… «У кафе выездные дни назначены на июль, да и наряд-то совсем не подходящий! Федор увидит - прибьет на месте…»
Один из всадников поднял руку, закованную в черные доспехи, и указал прямо на нее. Девушка махнула в ответ, но увидела, как разворачиваются лошади, и, не снижая темпа, мчатся на нее.
- Что происходит?..
Елена почувствовала ужас,пронзивший ее, до замерзших пяток. Она не стала любоваться дьявольским зрелищем, и помчалась в противоположную от них сторону, но топот копыт неумолимо приближался.
- Почему... почему следуют за мной?!!
Трава кончилась, внезапно она вылетела на каменистую тропу.
- О, нет…
Босые ноги не выдержат такого. Камни впивались, причиняя боль, но она летела, не замедляясь.
- Почему?!
В голове мелькали скачущие в панике мысли. Тучи заволокли ночное небо. Куда ни глянь, все черно, она не понимала куда свернуть, чтоб не упасть в какой-нибудь обрыв.
- Что это за место?!
На секунду Елена оглянулась, они неслись за ней черной стаей. Почему они преследуют ее? Ответа не было...
Девушка задохнулась, от охватившего ее отчаяния. Боль в боку стала усиливаться, она давно так не бегала. Мелькнула идея просто остановиться, и будь, что будет… Но ноги неслись дальше, в темное никуда. Она, зацепившись, за небольшой камень, лежавший на пыльной дороге, и обдирая колени и локти, полетела, в эту самую пыль. Платье помешало толком придержаться, и, врезавшись в твердую землю подбородком,почувствовала, как по нему стекает кровь - зубы прокусили губу. Она немедленно подхватилась, но чертов подол, обмотал ноги, и беглянка снова полетела вниз… Но не коснулась земли. В этот миг, за спиной раздался грохот копыт, и она подхваченная неизвестно кем, взмыла вверх, и была водружена впереди него на коня. И все это на полном ходу?!! Елена попыталась вырваться из его рук, но они казалось, были из стали! В бессильной истерике, она продолжала свои попытки, пока всадник мчался, к нарастающему шуму воды. Где-то там виднелась та самая темная полоса леса. На конец, он понял, что ей не успокоится, и сильней вдавив ее в твердую как камень грудь, произнес:
- Мы успеем! Погодите немного…
Его грубый хриплый голос прозвучал на удивление ровно, что подействовало утешающее. Она на мгновение остановилась.
- Вы меня не собираетесь убивать?
Ее голос звучал глупо и дрожал, разбитые губы не слушались. Он, неожиданно засмеявшись, ответил:
- Нет,но только если вы обещаете смирно сидеть…
Позади них послышался топот преследователей, Елена услышала лай собак, и ее снова заколотило…
- Успеем!
Только и ответил таинственный спаситель. Он пришпорил своего скакуна, который и так видимо, выкладывался из последних сил. Бедняге теперь приходилось нести двоих!
- Они спустили собак!?
- Держитесь!
Впереди был крутой поворот, дорога стала опускаться, внизу устрашающе шумело, и она боялась дышать, чувствуя, как под копытами у коня выскальзывают камни.
- Мы сорвемся…
Она произнесла еле слышным шепотом, не смея мешать незнакомцу. Но он слышал, казалось все.
- Уже скоро!
Куда он хочет успеть? Как ему помочь? Слух у нее хороший, и через некоторое время она поняла, что преследователи сбавляют ход. Они не хотели рисковать, преследуя их там, куда они неслись в темноте. Куда они неслись?!
- Они отстают!..
- Черт!
Ему это известие явно не пришлось по духу. Бедняга конь, спотыкаясь, стал замедляться, дорога, по-видимому, становилась ужасной. Девушка, вцепилась в огромные руки державшие поводья. Ее Ангел Хранитель, проговорил что-то, на не понятном языке, и обернулся к преследователям. Те приостановились вовсе, у спуска со склона, вниз по которому двигались они, со скоростью черепахи. Даже Елена поняла, что дела были плохи. Мерзавцы в черных одеждах, даже собак придержали, те рвались с места, издавая ужасающий рык. Они просто не хотели рисковать даже ими. Зачем, когда можно поступить по-другому?.. Несколько из них вскинули луки.«Эти люди что, и в самом деле собираются в нас стрелять?!!»Она отказывалась верить собственным глазам. Ее спаситель пытался, заставить лошадь двигаться вперед, но становилось понятно, что это впустую, и Елена, перекрестившись, со всех сил впечатала пятки в бока скакуну…
Конь привстал на дыбы, и полетел во тьму вперед, за спиной засвистели стрелы, она услышала, как коротко вскрикнул за ее спиной незнакомец. Она уже видела впереди спасительную землю, склон был вполне ровный, чтобы приземлиться, но внезапно конь пронзительно заржал, и упал на бок, придавив их своим весом. Она задохнулась от боли и ужаса. Стрела торчала из шеи бедного животного, его тело забилось в конвульсиях, и он затих. Он уже никогда не встанет…Вверху послышался шум, их преследователи спускались к ним. Она выбралась из-под мертвого животного, разодрав платье. Теперь оно тянулось тряпкой позади нее, не мешая ногам. Быстро подползя к воину, лежавшему рядом, она, надрываясь от неимоверных усилий, вытащила его на свободное место. Он не подавал признаков жизни.
- Они уже близко… ну же…
Его лицо было в крови, он ударился при падении?
-Что это?..
Девушка глянула на свои руки, они были мокрыми и в чем-то темном и липком, она приподняла его за плечи и перевернула. Одна стрела попала в плече, другая прошла ниже…
«Боже, ты же не умер?! Не оставляй меня здесь одну …»
-Не сдавайся…
Внизу под ними шумела вода, пожалуй, это было единственным выходом, поскольку оружия у нее не было и справиться с «черными рыцарями» она была не в силах…Подтянув своего спасителя к себе поближе, она наблюдала, как бесшумно и не спеша подходят их мучители. Она просунула свои руки под него и обхватила за спину. Осталось дело за малым. Вес его огромного тела, сделает свое дело,если не убьет ее, то спасет их. Между тем, один из черных воинов вышел впереди словно демон в развевающемся темном плаще, глянул на нее с высоты своего двухметрового роста.
- Храбрый, но глупый поступок, девочка.
Он склонился к ней, протягивая руку в черной кожаной перчатке.
Ничего не ответив, она лишь крепче обняла своего раненного спутника, и, прижавшись засохшими от крови губами к его голове, она услышала его тихий стон. Хвала Богу. Он еще жив. Она прильнула к его уху, шепнув:
- У нас получится…
Великан, над ней, оборвал выкрики терявших терпение собратьев, у себя за спиной. Одним взмахом руки. Они его слушались как собаки, подумалось девушке. Его рука по-прежнему была протянута к ней.
Над черной тряпичной маской, скрывавшей почти все лицо, блеснули его глаза. Она поняла, что, увидев их раз, уже никогда не забудет… Они, были как окна в преисподнюю…
- Не подходи…
Она с силой, перевернула неподвижное тело через себя, и по инерции они кубарем понеслись вниз к обрыву.
Где-то вверху слышались выкрики проклятий, она задыхалась от боли. Каждый раз, когда ее тело впечатывалось в каменистый склон, ветки и камни делали из нее отбивную, но в душе она ликовала, они оторвались. Хоть ненадолго, но за ними они не последуют. Только бы ее затея их самих не добила… Через мгновение, они с шумом окунулись в ледяную бурную воду. Кое-как поднявшись с воды, которая доходила ей до груди, Елена подняла голову своего спутника так, чтоб она оказалась на поверхности. Благо, в воде его было легче тащить. Ручей был достаточно широкий, но не глубок.Вода бурным потоком бежала откуда-то из темнеющих гор, сбивая с ног, но беглянка упорно шла к берегу, словно это было чем-то спасительным. Словно там кончалось ее испытание. Она, шлепая ногами по устеленному мелкой травой и галькой берегу, опустила свою ношу,и на мгновение перевела дыхание.
- Надо что-то делать с твоими ранами… слышишь?! Если ты… надо выбираться отсюда…
Невинное животное уже отдало свою жизнь, больше никто не умрет. Елена, дрожа от холода, и сдающих нервов, схватила лежащего человека за одежду на плечах и потащила к лесу. Это было все равно, что тащить железнодорожный состав. От усилий она даже согрелась. Но как надолго ее хватит?
- О, Боже, что за мысли?... До тех пор, пока не упаду, а упаду только в безопасном месте…
Через некоторое время темнота деревьев укутала их. Она почувствовала себя в большей безопасности. Здесь их будет тяжелее найти. Только вот собаки!.. Но она приказала себе не думать об этом.
Пышные кусты были совсем неподалеку, она подтащила бессознательного мужчину к ним. Здесь было более - менее укромно, и ей нужно было заняться его ранами. Руки у нее тряслись, когда она попыталась отломить оперение стрел. К тому же он совсем некстати застонал. Она быстро прошлась зябкими пальцами по его одежде.
- Может у тебя есть нож?
Наконец поиски были увенчаны успехом. Она расстегнула ножны и достала огромный тесак. Стараясь быть равнодушной, она срезала оперение, и откромсала большой кусок от бывшего голубого цвета платья.
«Нужно будет зажать рану, когда… когда я протолкну стрелу… и зажать ему рот… что бы нас не услышали… но плече ладно, а как быть с другой? Вдруг там задето что-то очень важное?.. вдруг я убью его своими действиями?..»
Она и вовсе отчаялась, все же решила не рисковать, и не трогать ее. Только ту, что в плече.Девушка завязала своему бедному подопытному рот, стараясь, чтоб он не задохнулся, и схватилась за древко.
- Дорогой Господь…
Она толкнула со всех сил - он со всех сил застонал. Его рык, был страшен. Но он снова потерял сознание.
- Слава Богу, ты уже ничего не чувствуешь! Надо спешить!
Она отшвырнула в высокую траву окровавленную стрелу и перетянула его раны ошметками подола, как могла. В темноте работать было невыносимо! Теперь нужно было отдышаться. Совсем чуть-чуть. И снова в путь… ненормальные в черных одеждах, где-то недалеко.Поднявшись, она схватила его под плечи, и снова потащила. Знать бы куда! Она просто удалялась от берега, молясь, чтоб им встретилась, хоть какая-нибудь помощь.
Так продолжалось почти вечность, она путалась и спотыкалась, но шла вперед. Местами заросли вовсе были не проходимые, и, стискивая от усилий зубы, ей приходилось обходить их, тратя последние силы. Но в один момент просто не смогла переставить ноги, и руки самопроизвольно разжались. Елена опустила своего безымянного спутника, опустившись на колени возле него.
- Сейчас… сейчас пойдем…
Руки тряслись, изнывая болью. Она попыталась сжать пальцы, но те почти не слушались. Где-то впереди что-то послышалось. Она подавила комок, подкативший к горлу. Это был стук копыт… «Они все же нашли нас …» Она поняла, что не сможет успеть спрятать своего спутника, и не убежит от собак.Грохот нарастал. Она вытащила нож, вцепившись в него побелевшими пальцами. Наклонившись к его лицу, она откинула чернеющие пряди мокрых волос. У него было по-своему красивое лицо, небольшой старый шрам у правого виска, уже появилась седина. Ему было больше сорока, наверное. Вложив всю свою нежность, она провела ладонью по его щеке, и горящему лбу.
- Спасибо…
Они настигли их. Клубы пыли взметнулись к чернеющему небу. Елена заставила себя выровняться. Ноги дрожали, но удержали ее. Нож, готов был, вонзится в первого, кто осмелился подойти к ним.
«Хоть на одного, но меня хватит…»
Она заслонила собой лежащего, у ее босых ободранных ног человека, хоть и понимала, как смехотворно это выглядело. Но, никто не смеялся. Она почувствовала, как ее накрывает волна неистовой ярости. «Кто эти люди?! Если это и в самом деле съемки, то,какого черта они творят?! Тут должна была быть съемочная группа… толпа людей! Почему же никого нет?!»Приехавшие спешивались, но она не видела ничего вокруг, она просто должна была не подпустить их ближе.
Кто-то из них закричал при виде раненного на земле, но она не поняла, ни слова.Они обступили их, огромные, словно великаны, что-то говоря, но она не слышала… Один из них протянул к ней руки, она инстинктивно взмахнула ножом. Он успел увернуться, прокричав явно ругательства. Девушка, взмахнула снова, не давая подступиться к себе. Но кое-что упустила. Сильные руки, подхватили ее сзади и, она взлетела вверх, очутившись перевешанной у кого-то через плечо,нож из ее рук выбили, молотя великана руками и ногами, что было силы, она нарывалась на ответные удары, но их почему-то не последовало. Ее отнесли к лошадям, и она бессильно наблюдала, как двое других склонились у ее товарища по несчастью.
- Нет! Не трогайте его!!! Не смейте!!! Я убью вас всех, я вас всех...
Она уже не контролировала свою истерику, и далеко не сразу поняла, что ее бережно укутали чем-то удивительно теплым, и мягким, и пытаются укачать, словно ребенка. Сквозь пелену, до нее донеслось:
- Все закончилось. Все позади. Вы в безопасности. Не надо ни кого убивать…
Елена на секунду перестала вырываться, и перевела дыхание. Через мгновение, она смогла заставить себя оглядеться. Люди, которых она приняла за преследователей, были явно другими. Затем она перевела взгляд на тех двоих, кто пытался устроить на темной лошади раненного воина. Одежда незнакомцев не отличалась от его одеяний. Он был один из них. Необъяснимый маскарад продолжался, заставляя ее сердце трепетать…
И она вдруг дала волю слезам. Ее гладили по голове, говоря слова утешения.
- Нужно вызвать скорую! Его нужно отвезти в больницу!
- О нем позаботятся.
Подъехали еще несколько всадников. Они, не спешиваясь, вступили в разговор.
- Следы ведут от самого ручья!
- Ты хочешь сказать, что эта малышка тащила нашего здоровяка Рохана, от самого обрыва?!
- По всему видимо, что так. Только их след через весь лес!
- Черт возьми! Что же стряслось?! Хорошо, что они оказались на земле МакНейра…
- Везите его в Рейнвуд, там о нем позаботятся. Здесь делать нечего. На месте разберемся.
- Где Буран?
- Они его убили…
Елена, спрятала лицо в складки пледа и разрыдалась.
Ее усадили в седло к огромному рыжеволосому детине, который с невероятной осторожностью девушку принял, и поплотнее, завернув в теплое покрывало, поехал прочь с этого гиблого места. Она попыталась убедить себя, что уже в безопасности, и тяжко вздохнула.
- Не убивайтесь так, миледи! Я Зур.
Словно прочитав мысли, представился рыжий здоровяк, огромной ручищей пытаясь пригладить всклокоченные длинные пряди.
- Косматый Зур!
Его громкий хохот был оглушительным.
- Дома Молли согреет вам воды, добавит своих чудных трав, и будете как новенькая!
Она вздохнула еще раз, и не заметила, как провалилась в сон. Ее «батарейки» истощились…
Очнуться ей помогли громкие голоса, громом зазвучавшие у нее в голове. Елена встрепенулась, не понимая, где находится, но сильные руки не дали ей свалиться с седла. Они все еще были верхом. Она вцепилась в своего спутника, судорожно оглядываясь по сторонам. Кругом горели огни. Их держали люди. Суровые мужчины, не скрывавшие ярости и горевшие местью. Она читала их как открытую книгу… И ей было страшно. Их взгляды были прикованы к ней. Хотелось залезть подмышку к этому Косматому Зуру, чтобы не видеть их. Они громко переговаривались, но она не могла уловить суть их реплик. Хотя, тема была очевидна.
- Зур. Они хотят убить меня?..
Она спросила шепотом, боясь, быть услышанной кем-нибудь из этих варваров. Но оказалось, что произнесла, оказывается нечто удивительно смешное и нелепое, потому что ее провожатый взорвался громоподобным смехом. Даже конь под ними привстал на дыбы. Девушка зажмурилась, надеясь все-таки, что это какой-то дурной сон. Ей казалось, что она просто теряет рассудок. Все происходящее не укладывалось в ее уставшей голове. Что происходило?.. Кто эти люди? Что это за место?! Почему она здесь, если буквально мгновение назад, легла спать в своей милой уютной постели?!
- Так не бывает… дорогой Господь…
- Миледи уточняет, не ее ли ты Тибор собрался прикончить!У тебя того и гляди, дым с ноздрей повалит! Остудите кто его!
- Негодяй…
Елена покраснела под слоем грязи, напрочь забыв про страх. Теперь ей хотелось придушить, своего соседа по коню… Она гордо выпрямилась, насколько это было возможно на коне, и в ее состоянии. Плед сполз с ее плеч. Она с вызовом глянула на стоявшего у коня воина. Это был очередной темноволосый великан. Его лицо обрамляла небольшая борода. Темный старый шрам тянулся испод нее. Вид у него был скорее оторопелый, чем убийственный.
- Чертово отродье…
Она подавилась от его слов. Правда, проследив за его взглядом, поняла причину вырвавшегося проклятия. Вид ее был действительно жалок.
- Довольно, Тибор! Ты видишь, что пугаешь девочку!
Ее заботливо укутали в плед, стараясь не прикасаться лишний раз к больным местам. И как это возможно с такими-то ручищами? Тибор снова глянул на нее, оскалившись.
- Пугаю, говоришь? А мне показалось, что на меня сейчас кинуться и на лоскутки порвут!
- Это не смешно!
Она постаралась, что бы ее голос звучал твердо и грубо, но это позабавило их еще больше.
- Где тот человек, что был со мной?!
Ее голос зазвенел в мгновенно нависшей тишине. Люди расступились, и она поняла, что они находятся в широком дворе. Впереди чернели постройки, и что-то внушительное, видимо главный дом, или замок… невероятно!..
Она загляделась на мгновение на окрестности.
- О нем достойно позаботятся!
Чудный голос… девушка моргнула несколько раз, привыкая к темноте. Огонь, от горевших факелов ослепил ее на время. Она, глянула на человека, стоявшего посреди двора. Наконец разглядев его, ей пришлось еще несколько раз моргнуть. Воин, а в этом не было никакого сомнения, это был воин с большой буквы, был ошеломительно прекрасен. Она почувствовала, что смотрит на него, во все глаза. Таинственный принц, словно сошедший с книжек, был высок и строен как статуя. Послушные пряди, скрывали шею, играя оттенками золота в отблесках огня. Он подошел ближе. У него оказались пронзительно синие глаза. Он, едва сдерживая гнев, глядел на нее, но она не замечала этого. Она просто любовалась, не моргая, забыв о ранах… Где-то в темноте послышались смешки, и она очнулась, заливаясь предательским румянцем.
- Так это и есть его храбрый спаситель?!
Он глянул поверх ее головы на Зура.
- Ты точно уверен, что это не мальчишка? Что за девица без косы?
Зур снова затрясся от смеха. Елена сердито ткнула его локтем под ребра. Неужели, этот злой рок будет ее преследовать повсюду?! Он кашлянул от неожиданности, и приумолк.
- Прошу прощения, миледи…
- Я такой же мальчишка, как и ты! Только тебе коса, поди, не мешает?!.
Она была вне себя от злости, благодаря его словам. Наверное, она перегнула палку. Немного. Синеглазый парень пришел в ярость не уступавшую ей.
Зур, которому смеяться, было видимо легче, чем дышать, снова хохотал без удержу. Незнакомец двинулся, было на них, словно грозная туча, но своевременно был остановлен, прибежавшим из замка человеком.
- Рохан очнулся! Он завет вас!
- Мы не закончили! Отведи его, или ее, к Молли! Пусть позаботиться, об этой маленькой ведьме, а потом приведешь ее ко мне! И что бы я ни ждал!!
- Так и будет, Калеб.
«Значит, прекрасного сердитого принца зовут Калеб…» Он, развернулся и направился быстрым шагом к своему утопающему в ночи замку.
Ее спаситель очнулся! Это было славно! Но почему он не в больнице? Наверное, она далеко, или он не выдержал бы дороги…
Зур направил коня к огромным постройкам.
- Ну вот, мы и дома!
- А кто этот… человек?
- Наш хозяин, Калеб МакНейр.
Исчерпывающий ответ! Идею о ночных съемках она все же отбросила…Вблизи становилось ясно, что все вокруг было более чем настоящим…
- О, Боже…
« Я попала в прошлое?..» Нервный тик передернул ее испачканное лицо, от осознания глупости собственных мыслей. «МакНейр? Ну, конечно же… при такой фамилии… попади она каким-то невероятным образом в прошлое, этот парень щеголял бы в цветастой юбке!.. он ведь должен был быть в юбке?..» Она глядела на огромные колени по обе стороны от нее, и видела лишь потертую темную замшу широких штанин.Все было не так, даже по ее скромному представлению о родине Доннана… «Значит это просто сон! Надо просто потерпеть, и он кончится» Она решила, во что бы то ни стало потерпеть, но сейчас, в этом странном мире, она накричала на хозяина дома, в который ее, спешившись, понес огромный добряк Зур.
Огромные входные двери распахнула молодая женщина, в темном зеленом платье, длинном, в пол. Ее темно каштановая коса, блестящей цепью свисала перекинутая на грудь до самого пояса. Елена в душе позавидовала ей. Как она жалела об своих безжалостно обрезанных кудрях!
- Наконец то, вот и вы!
- Мы летели как ветер, Молли!
«Молли. Так вот, кто это значит! Наверное, она … как же это называется?.. Горничная, или домоправительница? Так кажется…» Женщина, быстро перебирая ножками в симпатичных башмачках, вела их из зала в зал, по длинным темным коридорам. Куда-то вглубь замка. Ее новый Косматый приятель нес ее вслед за ней, словно она ничего и не весила. Когда Елена спросила его, насчет уставших рук, это вызвало у него очередную вспышку веселья.
Они остановились у небольших дверей. Молли отворила их, и они попали в уютную небольшую комнатку. Здесь было приятно тепло. И удивительно пахло травами.
Елена заметила в углу большую деревянную кадку с водой. С нее валил пар.« Это все для меня… здорово…»
Как и обещал Зур. Он опустил девушку на большую деревянную лавку, стоявшую около стола, уставленного разными склянками, с непонятным содержанием. Рядом лежали ножницы и полоски льняной ткани, для перевязки. У Молли все, похоже, было готово к их прибытию! Такая забота, заставила ее вконец измученную прослезиться, но они видимо расценили слезы по-своему.
- Не горюйте миледи! Молли чаровница! Она стольких наших воинов на ноги поставила - не счесть!
Он погладил поникшую девушку своей огромной ладонью по коротким взъерошенным волосам, и, кивнув Молли, покинул их. Женщина обернулась к ней с уставшей улыбкой. Елена не могла не заметить, что глаза ее покрасневшие, едва просохли от недавних слез. Руки Молли раскладывающей свои снадобья дрогнули. Бутылочки тихо зазвенели, и девушка увидела края ее манжет, перепачканных в бурых пятнах.«Кровь?» На ее платье таких разводов было предостаточно. Что же произошло?
- Начнем приводить вас в порядок! Дайте-ка, мне на вас взглянуть!
Елена, нехотя скинула теплый шерстяной плед. Молли ахнула и всплеснула руками. В ее больших золотисто-ореховых глазах вновь застыли слезы.
- Матерь Божья, миледи!..
- Да ладно, я в порядке… мне бы смыть с себя всю грязь и переодеться…
И поспать… и поесть… добавила она про себя. Ужасный день! Молли покачала головой, пытаясь прийти в себя, и стала помогать девушке, стянуть платье. Когда стало понятно, что это бессмысленно и просто невозможно, она взяла ножницы, и просто стала срезать его с нее, стараясь не поранить. Блеклые, покрытые бурыми и черными разводами голубые лоскутки падали к ее сбитым ногам.
- Хорошее было платье, миледи! Ваша портниха постаралась…
Она пыталась отвлечь ее разговорами, но у Елены в голове все смешалось. Она попыталась из вежливости поддержать беседу, думать о том, как она сюда попала, и как выбраться расплывались в ее голове. Она отвечала на автопилоте.
- Вы работаете здесь? Давно?
- Я приглядываю за домом у МакНейров. Уже лет десять будет. Как вышла замуж, перешла работать сюда.
- Хорошо быть рядом с мужем.
- Каждый миг! Вы меня понимаете, миледи…
Она тихо судорожно выдохнула, чем вновь всколыхнула чувство тревоги у своей пациентки.
- Конечно, понимаю. Вы умеете лечить?
Девушка спросила ее, пытаясь сменить тему разговора, женщина согласно кивнула.
- Моя мать знахарка в Брокмуре. Я тоже ведаю травами. В некоторой степени…
- Я тоже люблю травы. Они намного лучше таблеток!
Молли удивленно поглядела на нее.
- Лучше чего миледи?
Елена была озадачена.
- Ну, лучше той гадости, что дают лекари, вместо собранных знахарями трав.
- Понятно…
Молли закончила с ее нарядом, и ее глаза опять удивленно расширились. Она глядела на ее белье! Крошечные, голубые трусики, привели ее в крайнее замешательство.
- Миледи! Ваши панталоны превратились в лоскутки!
- И то верно…
Девушка подавила смешок.
- Они остались, где-то у черта на рогах…
- У Чертова Рога? Вы это имели в виду?
- Именно Молли!
Ее скудное белье оставили в покое, и она сокрушенно поглядела на израненные ступни.
- Будет очень больно, но необходимо дойти до ванны. Я помогу вам.
- Ничего страшного, ради этого я к ней побегу…
Молли первый раз усмехнулась, обнажив ряд белоснежных зубов. Кому же так повезло? Чья же ты, Молли из Брокмура?
Елена осторожно опустилась на каменный пол, и в тот же миг задохнулась от пронзившей их боли. Она замерла, не смея ступить ни шаг, давая себе время, что бы смочь дышать ровнее. Справившись с собой, она вспомнила о женщине стоявшей рядом. Она, схватившись обеими руками за белоснежный передник, прижала его ко рту, закусив край, чтоб не дать волю слезам, рвавшимся наружу. От чего такое участие? Девушка терялась в догадках. Она медленно подошла к ней, и протянула руку, чтоб похлопать по плечу и успокоить. Но женщина, судорожно выдохнув, залилась горючими слезами, и, выпустив мятый передник, ухватилась за ее ободранную ладонь, и стала осыпать ее поцелуями, повторяя при этом непонятные слова.
- Ceud taing! Ceud taing! Ceud taing(Большое спасибо!)
Елена растерялась до невозможности, и не знала, как поступить. На ум пришло только одно. Она вроде бы невзначай оступилась, и, вскрикнув, схватилась руками за больную ногу.
Ее руки были свободны. Слезы Молли мгновенно высохли. Теперь она испугалась за свою пациентку. Елене удалось отвлечь ее. Она сопроводила девушку к манящей кадке и она, боясь рассыпаться на части, опустилась в ароматную воду. Это было сказочное ощущение. Страх, что в воде раны начнут саднить и болеть, не оправдался, все тело словно бы плыло в воздухе, она расслабилась.
- Молли, вы волшебница! Вода бесподобная! Что вы туда подсыпали, мне совсем не больно!
- Это мой особый сбор. Как-нибудь я научу вас, миледи, но надеюсь, он вам больше никогда не понадобиться…
Она взяла со стола пару склянок, и ткань, и принялась за ее ссадины.
- Давайте-ка займемся вашими ножками, миледи. Им досталось больше всего!
Елена согласно кивнула, зажмурившись, и приготовившись к очередным пыткам. Молли с завидным упорством делала свое дело, приводя ее бедную в божеский вид. Спустя казалось вечность, ее, наконец, оставили в покое. Она, дотопала завернутыми в ткань ногами, до удобной, небольшой кровати. Молли натянула на нее простую хлопковую сорочку, скрывшую ее по самые пятки, извиняясь, что нет ничего достойного миледи. Девушка, благодарно кивала, погружаясь в сон. Она опустилась на подушку, не имея больше сил. Последнее, что она почувствовала, так это то, как ее накрыли теплым знакомым пледом.
Долго это, конечно же, не могло продолжаться. Ей просто не судьба сегодня выспаться! Или просто выжить! В двери громко стучали. Елена в очередной раз подскочила, вырываясь из объятий сна.
- Господи! Я же обещала, что никуда не денусь, Доннан!!
- Миледи, это я, Зур!
- Почему этот сон не кончается?..
Елена испуганно, натянула на себя плед, и позвала его. Великан протиснулся в маленькое помещение.
- Нужно идти?
Он кивнул, тряхнув косматой огненной шевелюрой.
- Можно спросить?
- Конечно же, миледи. Все, что в моих силах.
- Ceud taing!
- Да не за что!
Она растерялась.
- А что я сказала?
Он усмехнулся.
- Большое спасибо! Добрые слова миледи!
Елена удивилась про себя. От чего же так рассыпалась в благодарностях Молли?
Он подошел к ней, и,наклонившись, спросил:
- Вы позволите?
Не дожидаясь ответа, он легко сгреб ее в охапку, и, поправив плед, понес к выходу. Ему пришлось нагнуться, чтобы не стукнуться головой о дверной проем. Огромный как медведь, только добрый, и не