ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Путь в никуда. (Даждвод - книга 2) - Глава 2 - Колдун

Путь в никуда. (Даждвод - книга 2) - Глава 2 - Колдун

11 июля 2013 - Артем Биневский

Глава 2. Колдун

 

Саша прошел под аркой городских ворот. Экипированный не то чтобы по полной, на все сто, но и не по минимуму. Не спецназовец, имеющий при себе все необходимое для автономных действий, но и не Робинзон на необитаемом острове с одним ножом в кармане. Одетый соответствующе для долгих странствий – удобные крепкие сапоги и не менее удобная кожаная крутка с множеством карманов, по которым можно спрятать много чего полезного. Само собой – пачка нескончаемых сигарет и знаменитая фляга.

На шее, на самом прозаическом шнурке висел клык волкодлака. Того самого, который четыре года назад чуть не загрыз Сашу. Лешие вовремя подмогли, выручили. А клык ему потом Витчак принес. На память, как сувенир. Рядом с клыком на таком же шнурке висел амулет солонь. Тот самый, который сделал дед Костя и подарил Саше.

А за спиной висел самый обычный рюкзак, где, кроме предметов первой необходимости, лежала колдовская книга, и небольшой продуктовый запас, упакованный заботливой рукой Елены.

Он посмотрел на стражника, стоящего у калитки. То ли Ботук, то ли Ботко. Уж очень они были похожи и внешне и характером, хотя и не являлись братьями.

- Здорово, боец, - сказал он ему, - как обстановка?

Стражник смотрел на него немного ошалевшими глазами, пытаясь понять, что от него хотят.

- Ну-ну, расслабься, - улыбнулся Саша, - не на тумбочке стоишь и я не караульный и не разводящий. Начальнику своему привет передавай, - и похлопал стражника по плечу, - и устав учи - пригодится.

И зашагал дальше, не оглядываясь на стоящего столбом стражника. Впрочем, далеко идти не пришлось – по короткой улочке, прямой как спица, он вышел на Закатную площадь, почти не изменившуюся за четыре года. Те же дома и тот же камень под ногами. Все так же камень кое-где отсутствует, несмотря на строжайший запрет. Он вспомнил эту историю и улыбнулся. Когда-то, давным-давно, один делец по имени Олег, по прозвищу Ставр, подрядился вымостить полуденную площадь камнем. За что и взялся со всем энтузиазмом, получив на то высочайшее разрешение князя и выделение средств из княжеской казны. И выполнил все работы в срок, причем даже уложился в заявленную смету, что бывает крайне редко. Впрочем, времена тогда были другие, да и с князем все дельцы стараются вести дела честно, а то потом себе же будет дороже. Но суть не в этом, а в том, что, выполнив работы, подрядчик пустил слух, что под одним из камней, устилающих площадь, установлен слиток золота, точно такой же по размерам. Вот и ищут желающие враз разбогатеть. Ищут втихомолку, по ночам, потому что существует княжеский указ, запрещающий вынимать камни из мостовой. Поиски эти, правда, больше похожи на игру в лотерею, причем не факт, что выигрышная комбинация вообще существует и когда-нибудь выпадет.

 

Постоялый двор "Тринадцать чертей" сменил вывеску и название, называясь теперь просто и без затей "Даждвод", утратив, по мнению Саши, некую долю своей привлекательности. Просто теперь все здесь, без затей. Исчезла яркая вывеска, изображавшая тех самых чертей у винной бочки. Старая добрая харчевня, направленная на то, чтобы путника приютить, накормить, содрать с него за это побольше денег и отправить восвояси. В клиентах, тем не менее, отбоя не было – это был первый постоялый двор на пути с полудня.             

Даждвод изменился за эти четыре года. Заново открылась дорога через полуночный лес. Восстановили торговый тракт между полуденными землями и Киевом. Через Даждвод путь к Киеву был гораздо ближе, чем через Умань или через Оршанцы.

Через город хлынули торговцы, бродячие артисты, паломники и прочий народ. Все останавливались в городе, всем надо было где-то ночевать, что-то есть. В Даждводе открывались новые харчевни, постоялые дворы и гостиницы. Через Росаву построили два моста и начали обрабатывать поля за рекой, чтобы еды хватало на всех. Город цвел.

Была и отрицательная сторона. В Даждвод кроме людей, которые приходили по делу, попало куча непонятного народа – какие-то бродяги, аферисты разных мастей и просто самые обычные уголовники. Участились кражи, грабежи, что обозлило простых людей и совершенно остервенило княжескую стражу. Наверняка эти события были сродни чему-то вроде болезни роста города. Ведь не бывает так, чтобы все новоприбывшие были абсолютно законопослушны. Любое новое предприятие привлекают уйму проходимцев и любителей ловить рыбку в мутной воде. Собственно, истории известны случаи, когда не просто города, а целые страны создавались по такому принципу. Как Соединенные Штаты, в которые хлынула масса народу из старушки Европы. И были среди этой массы и преступники, и обычные люди, которые искали для себя лучшей судьбы.

 

Саша сидел за столом у окна и попивал вино, поглядывая в окно. Увидев знакомую фигуру, улыбнулся. Не прошло и получаса, как информация прошла в нужном направлении. Человек прошел в дверь, оглянулся, заметил Сашу и присел за столом напротив.

- Здравствуй, Данила, - сказал Саша, - вина?

- Здравствуй, колдун, - ответил десятник, - давай.

Саша налил вина и подвинул простецкий глиняный стакан к Даниле.

- Какими судьбами? – спросил его Данила, - ты не так часто появляешься в городе. Случилось что?

- Почему сразу случилось? Просто выбрался в город, вина выпить, старых знакомых увидеть.

- Только ли? – улыбнулся Данила, - что-то раньше я такого за тобой не замечал. Последний раз ты был в Даждводе на весеннее равноденствие. А перед этим на осеннее. И каждый раз не просто так. Каждое твое появление сопровождали определенные события. Что сейчас?

- То есть ты хочешь сказать, что мое появление в городе нежелательно? – ответил вопросом на вопрос Саша.

- Почему же? – парировал Данила, - наоборот, когда ты появлялся - ты мне существенно помогал. Это меня и настораживает. Не предвещает ли очередное твое появление каких-то проблем или чрезвычайных забот.

- Хочешь верь, хочешь нет, - начал Саша, - но сейчас ничего не намечается. Я, можно сказать, проездом.

Данила задумался и отпил вина.

- Кислое, - скривился он, - ты не мог чего получше заказать?

- Сейчас это здесь лучшее. Кто за этим следит?

- Это для обычных путников лучшего нет. Подожди, - Данила встал и подошел к двери, ведущей на кухню. О чем-то с кем-то пошептался и вернулся к столу, держа в руках кувшин с удобной ручкой для переноски.

- Вот, - сказал он, - Заря Даждвода. Уж получше этой кислятины будет.

Он разлил вино по стаканам и пригубил из своего.

- Совсем другое дело. Так, говоришь, ничего не намечается?

- Нет, ничего, - ответил Саша, - по крайней мере, в Даждводе – ничего.

- А где намечается? – Сашина оговорка не ускользнула от внимания Данилы.

- Далеко, - улыбнулся Саша, - и не факт, что намечается.

В самом деле – не раскрывать же ему свои планы. Пускай они и поддерживали хорошие отношения, но зачем рассказывать Даниле куда он собрался?

- Не хочешь говорить, - понял Данила, - не говори. А зачем тогда меня позвал?

- А я не звал, - ответил Саша, улыбаясь, - это тебе твои стражники доложили, что я в городе. Но я все равно рад тебя видеть.

- Хитришь, колдун, - сказал десятник, - но я тоже рад тебя видеть. Давай тогда за встречу, - и он стукнул своим стаканом о стакан Саши, едва не расплескав вино.

- Да, кстати, - словно между делом сказал Данила, - а что это ты моему стражнику наговорил?

- Да ничего особенного, - улыбнулся Саша, - привет тебе передавал.

- И все? – Данила пристально посмотрел на него, пытаясь найти подвох в Сашиных словах.

- И все, - утверждающе ответил Саша, и отпил вина из стакана. Заря Даждвода действительно было на порядок лучше вина, которое перед этим принесли Саше.

- Какие новости? – спросил Саша у Данилы.

- Да какие новости? – ответил вопросом на вопрос Данила, - сам ведь все видишь. Только не говори мне, - и Данила предупреждающе поднял ладонь, - что ты не в курсе городских новостей. Я-то знаю, что твои друзья с тобой регулярно встречаются. Значит с последними событиями ты знаком.

- Правильно, - улыбнулся Саша, - от тебя утаить что-то сложно. Ну да тебя должность обязывает. Я имею в виду новости, о которых не все в курсе. Городские слухи – это, конечно, тоже хорошо, но ведь на то они и слухи. Кто как не ты будет в курсе всех событий?

- Не надо мне льстить, Саша, - спокойно ответил десятник, - я просто делаю свою работу.

- Никогда в этом не сомневался, - сказал ему Саша, - каждый на своем месте. Значит новостей никаких?

- Ну почему никаких? – переспросил Данила и отпил вина, - вот правый берег Росавы будем понемногу застраивать. Мосты уже закончили. Да это ты и сам видишь.

- Вижу. А что князь? – спросил Саша.

- А что князь? – снова переспросил Данила, словно передразнивая его, - хорошо все у князя. Людей в городе больше стало, налоги растут, в городе относительный порядок. Несмотря даже на большое количество приезжих. – Данила вздохнул и зачем-то оглянулся, - Князь жениться собрался. Уже десять лет прошло как его жена умерла, а наследника у него нет.

- Есть на ком? – улыбнулся Саша, сам не зная зачем он это спрашивает. Скорее так – для поддержания разговора. Хотя и узнавать новости от человека второго по значимости в городе было все-таки весьма почетно.

- Есть, - Данила снова оглянулся, как будто опасаясь, что его кто-то услышит, - княжна Таврическая, дочь князя Тимура. Сам понимаешь – свадьба князя добавляет мне хлопот.

- Понимаю, - сказал Саша и подлил Даниле вина.

Они поговорили еще о том о сем, о всяких мелочах. Данила спросил как Сашин сын. Саша рассказал и в свою очередь спросил о семье Данилы. Стражник в нескольких фразах поделился личными новостями. Разговор плавно катился к завершению.

- Еще вот что, Саша, - сказал Данила уже в завершение, словно что-то вспомнив, - друзья твои – Петр и Игорь. Есть сведения, что они не все вещи, имеющие отношение к княжеской семье, отдают князю. У торговца видели кинжал и кольчугу с княжескими гербами. Старинной работы. Сам понимаешь – такие вещи просто так продаваться не могут. Вот их и подозревают, что не все они показывают, что находят. Уговор был строгий – все с княжеским гербом остается в княжеском замке. Остальное – им. И они вольны поступать с этими вещами так, как им хочется. Мне кажется - они нарушили этот уговор.

- Я спрошу, - лаконично ответил Саша.

- Уж будь добр, - сказал Данила и встал, - мне пора. Рад был поговорить и выпить с тобой вина.

- Я тоже, Данила, - сказал ему Саша и проводил стражника взглядом. Неспроста это все было, не спроста. Не просто поговорить и выпить вина пришел к нему начальник личной княжеской стражи. Поговорить ему захотелось. Как бы не так. Саша, конечно, тоже не без умысла засветился у городских ворот. Интересно ему стало, как отреагирует Данила на очередное появление его в городе. Отреагировал Данила, да так что больше принес вопросов чем ответов.

Это что же получается – Петр с Игорем утаивают какие-то вещи, найденные в подземельях? Или это не они? А кто тогда? Насколько Саша знал – поисками в подземельях занимались только его друзья. Разве что кто-то этим занимается без княжеского разрешения. Выходит – все-таки есть здесь черные археологи, несмотря даже на отсутствие "белых". Если, конечно, не называть такими Сашиных друзей. Но они ведь не для истории стараются, а для себя.

Он решил отложить археологические определения в сторону. Как-нибудь само устаканится. Все-таки они собрались покинуть Даждвод на некоторое время, и если предметы с княжеским гербом будут продолжать появляться в свободной продаже – у его друзей будет железное алиби. Пусть тогда Данила сам голову ломает – кто эти нарушители и где их искать.

 

Время шло, уже давным-давно перевалив за полдень, а Петра с Игорем все не было. Хотя, здесь, скорее всего, виноват он сам. Ведь говорили ему, что приходи, мол, к вечеру. А он пришел к обеду, сам себя обрекая на ожидание. Зато есть время побыть одному и просто подумать.

 Саша сидел за столом, не меняя позы, лишь изредка поворачивая голову и осматривая сидевших за столами. Пытался определить, кто из посетителей является местным жителем, а кто нет – и не смог.

Возле его стола остановилась Мария, хозяйка постоялого двора.

- Здравствуй, Саша.

- Здравствуй, Мария.

- Может быть, пообедаешь? Давно здесь сидишь, ждешь кого-то? Наверное, Петра и Игоря, - улыбнулась она, - так они обычно ближе к вечеру приходят.

- Их, - подтвердил Саша, - но есть не хочу, спасибо.

А сам подумал, что переименование постоялого двора могло нести в себе потаенный смысл. Хозяйка "Даждвода" – звучит то как! Как это Данила еще не обратил внимание на эту двусмысленность?

- Ты мне вина еще принеси, - попросил он Марию, - только самого лучшего. Не того, которое для обычных путников.

- Хорошо, - Мария кивнула и скрылась за дверью кухни. Спустя минуту перед Сашей стояла квадратная глиняная бутыль, из которой он не торопясь налил себе в стакан и, не торопясь, отпил глоток. Даждвод славился не только своей сталью, но и винами. Не Таврика, конечно, слава о Таврических винах выходила далеко за пределы Руси, но и не скисший компот. Вина и наливки Даждвода продавались по всей Руси.

Очередной раз стукнула дверь, и чей-то громкий голос сказал:

- Человек, водки. И пожрать что-нибудь. И побыстрей.

Саша повернул голову и увидел огромного человека, с невообразимой рыжей шевелюрой и широкой, как лопата, бородой.

- Вон туда принеси, - и рыжий указал на стол, за которым сидел Саша. Тут же протопал сапожищами по полу и шумно устроился на скамье, бесцеремонно отодвинув кувшин с вином.

- Ты кто, сморчок? – спросил он у Саши.

- Не твое дело, - в тон ответил ему Саша, - стол занят.

- Да мне-то какое дело? – рассмеялся рыжий, - я сюда сел, значит, место занял. Мне здесь понравилось. А ты можешь идти гулять.

- Ты не прав, - спокойно сказал ему Саша.

- Что? – спросил рыжий и огляделся, словно в поиске зрителей, - да я тебя одной левой, - и он замахнулся, произнеся при этом несколько непечатных слов.

Саша ловко уклонился и перехватил руку бородача, прижав ее при этом к столу и произнеся несложное заклинание. И все – готово, теперь рыжий так и будет сидеть с рукой, словно приклеенной к столу. И оторвать руку от стола не сможет ни за какие коврижки. Разве что срезав себе часть кожи или вырезав кусок стола.

- Эй, - занервничал рыжий после нескольких неудачных попыток оторвать руку от стола, - ты что сделал?

Он сделал еще одно усилие, едва не подняв тяжелый дубовый стол, которое так же закончилось неудачно. Поняв бесплодность попыток, рыжий замахнулся на Сашу второй рукой. Только не прошло и секунды как левая рука оказалась приклеенной к столу рядом с правой. Со стороны это даже выглядело забавно – здоровый мужик, эдакая косая сажень в плечах, а руки ему некая сила держит прикованными к столу, ровнехонько посередине, и, что характерно, отпускать его никто не намерен.

Рыжий сделал еще несколько бесплодных попыток оторвать руки от стола. Потом до него наконец-то кое-что дошло и он взглянул на Сашу.

- Отпусти. Что я тебе сделал?

- Ты мне хамил, каланча рыжая, - ответил ему Саша и наклонил к нему голову, взглянув ему в глаза практически в упор, - вот что мне с тобой сделать? Бороду по волоску выщипать? Или зад заголить и позвать тех, кто непотребством занимается? Сам знаешь – есть такие, которые этим любят с мужиками заниматься. Как думаешь? Или просто в лоб дать?

На самом деле Саша не собирался делать с этим хамом ничего плохого. Проучить – да, воспитать немножко – да, но не более. А метод, который он избрал – так ведь до этого рыжебородого, наверняка, по-другому не дойдет.

Рыжебородый, тем не менее, принял Сашины слова за чистую монету, совсем сник и как-то прямо-таки сжался, скукожился и стал меньше в размерах. Даже борода перестала топорщиться.

- Не надо, - попросил он, - я ведь не со зла, я позабавиться хотел.

- Я вот тоже сейчас позабавлюсь, - сказал ему Саша, - ты в следующий раз, когда захочешь поразвлечься, помни о том, что твоим противником может оказаться кто-то вроде меня. И ничем хорошим это для тебя не закончится.

- А ты кто? – рыжий наконец-то осмелился взглянуть в Сашины глаза.

- Да ничего особенного, - улыбнулся Саша, - колдун я.

Рыжий сделал попытку отшатнуться и, если бы его не сдержал тяжелый стол, он бы уже бежал к выходу, опрокидывая столы, скамьи и посетителей. В его глаза появилась паника.

- Отпусти, а? – взмолился он, - я чем хочешь тебе отплачу. Хочешь деньгами, все отдам, что есть, я только с рынка, все продал, что привез. Или вина тебе куплю, ужин твой оплачу, все что хочешь, только отпусти.

Рыжий выглядел таким испуганным, что Саша даже принюхался – не обделался ли он. Но запаха не было, а штаны его выглядели сухими.

- Ну отпусти, - снова взмолился рыжий, - деньги все мои забери, только отпусти…

Саша устало прикрыл глаза. Вначале эта шутка с приковыванием рук к столу показалась ему забавной. Но сейчас, когда он видел насколько стал жалок рыжий в своем страхе, насколько он готов был унижаться в своих просьбах, ему стало противно и мерзко. Не того он ждал. А чего? А кто ж его знает, но не того. Выходит – сам проявил слабость, поддался мимолетному порыву. Столько учился терпению и оказалось так мало надо было чтобы он сорвался и применил колдовскую силу к человеку, который не сможет защититься. Пусть рыжий, конечно, виноват, но не так надо было решать эту ситуацию, не так.

Он открыл глаза и посмотрел на бородача. На того уже жалко было смотреть.

- Вали отсюда, - сказал ему Саша и произнес заклинание, освобождающее его руки.

- Что? – не сразу понял тот.

- Пошел вон. И помни о том, что я тебе сказал.

- Бесплатно? – он все еще не верил своему счастью

- Даром, блин. Безвозмездно. Не в деньгах счастье. Иди, пока я не передумал.

Рыжий понял, что уговаривать его никто не будет и задом, задом, не отрывая своих глаз от Саши, наталкиваясь спиной на посетителей и бормоча извинения, выскочил за дверь. И, судя по воплям, со всех ног бросился бежать, крича что-то вроде: "Колдун, там колдун!"

Саша усмехнулся и одним длинным глотком допил вино. Не совсем стандартная реакция бородача позабавила его. В Даждводе к нему относились спокойно. Немного с опаской, конечно, колдун все-таки, но такого панического страха от встречи с колдуном он никогда не видел. Наверняка рыжий был из какого-то совершеннейшего захолустья, где к колдунам относились именно с таким раболепием и страхом. Только откуда тогда столько наглости по отношению к обычным людям? Может там все такие? И он по-другому просто не умеет?

Да и вообще – откуда столько спеси у людей по отношению к тем, кого они считают стоящими ниже себя по социальной лестнице? Вот вчера он еще свиней пас, а сегодня у него много денег или он поднялся на маленькую ступеньку власти и все - он считает себя чуть ли не небожителем, кумом королю. От стражи откупится, любую проблему решит с помощью звонких монет. И обязательно ему надо нижестоящего унизить, ужать, и как-то обидеть. Лишь только для того чтобы потешить свое извращенное самолюбие.

Саша снова налил себе вина и посмотрел в окно. Где же Петр с Игорем? Если так продолжать сидеть и пить вино, то и до вечера можно не досидеть, а попросту свалиться под стол в алкогольном сне. Он решительно отставил от себя стакан и вышел на крыльцо покурить. Стоял, пускал дым и щурился на солнце. Потом вернулся за стол, но к вину уже не прикасался.

Стукнула дверь и в зал наконец-то вошли Игорь и Петр. Оглядевшись и сразу заметив Сашу, энергичным шагом направились к его столу.

- Я знал, что ты придешь, - сказал с маху Игорь.

- У тебя есть знакомый прорицатель? – широко улыбаясь, спросил Саша.

- А? Нет, нету конечно, - заулыбался в ответ Игорь, - просто… я даже не знаю как это объяснить… Ну, разве мы могли бы уйти без тебя?

- Да конечно не могли, - сказал Петр, пожимая Саше руку, - я рад, что ты здесь.

- А где кибитка? – спросил Саша.

- На полуночной площади. Все готово уже, - ответил Игорь, - мы припасы закупали, в Киеве, говорят, все в три раза дороже.

"А как ты хотел? – подумал Саша, - в столице жизнь всегда дороже".

- Время есть еще, - сказал Петр и с размаху уселся на скамью, бесцеремонно подвигая к себе кувшин с вином, и наливая в стакан, - можно посидеть немного.

- Вот, смотри, что я вчера нашел, - и Петр достал из кармана что-то небольшое завернутое в чистый кусочек ткани. Аккуратно развернул и показал Саше золотой перстень. С необычной свастикой, искусно сделанной из черного камня с синим отливом, - я таких свастик никогда раньше не видел.

И Петр принялся подробно рассказывать как в очередном закоулке подвала они наткнулись на остатки шкафа, наполовину развалившегося от времени. Как долго сидели около него и разбирали всякий хлам, которым шкаф был переполнен, от обветшалой развалившейся одежды до потрескавшихся глиняных стаканчиков и чарочек. Как совсем отчаявшись найти что-то дельное, он со злости запустил кувшином в стену и тот рассыпался на мелкие кусочки, блеснув золотом в свете факелов. И как они на пару с Игорем ползали на коленях по полу, отыскивая это самое блеснувшее. И удача таки улыбнулась им, когда Петр нашел этот перстень, успевший закатиться в щель между каменными плитами пола.

- На нем ведь нет княжеского герба, - продолжал Петр, попивая вино, как остывший чай, - я и решил его себе оставить.

Саша задумчиво крутил перстень в пальцах. Какое-то тепло, непонятная энергия шла от перстня, перетекая в пальцы, покалывая тоненькими иголочками кожу. Спохватившись, он просканировал перстень на колдовскую составляющую. Что-то в перстне было. Не привычное колдовство, что-то незнакомое, но какая-то сила была. Чем-то перстень был напитан, чем-то, что скрывалось в нем до поры до времени.

- Интересный перстень, - проговорил Саша и внимательно всмотрелся в свастику, венчавшую перстень.

- Он не совсем обычный? – спросил Петр, - колдовской? Ты что-то чувствуешь?

- Именно что-то, - ответил Саша, - может и колдовской. Может и нет. Но необычный.

- Знаешь что, Саша? – решился Петр, - возьми его себе.

- Зачем он мне? – удивился Саша.

- Ну, он же колдовской, - ответил Петр и снова отпил вина, - тебе скорее пригодится чем мне.

Саша подумал немного и решил принять подарок. Все таки в этом не было ничего зазорного. Он мысленно прикинул на который из пальцев одеть и решил не нарушать традиций, примерив перстень на безымянный палец левой руки. Перстень сел как родной. Саше даже показалось, что он немного ужался в размерах, на какой-то миллиметр, чтобы точнее соответствовать размеру пальца.

- Я смотрю, вы довольно часто что-то интересное находите, - сказал Саша, совершенно автоматически прокручивая перстень на пальце.

- По-разному бывает, - хмыкнул Петр.

- Жаль только, что мы уже почти все подвалы осмотрели, - добавил Игорь, - вряд ли теперь что-то интересное найдем.

- Как знать, как знать, - проговорил Саша. - А ты знаешь, что кроме подвалов и подземелий под княжеским замком почти под всем Даждводом тянутся катакомбы? Подземные ходы и подземные залы?

- Откуда они взялись? – удивился Петр, - я знаю, что под замком есть очень много заброшенных подвалов. Там мы и ищем всякое-разное. Это ты и сам знаешь.

- Дело в том, - начал рассказывать Саша, - что камень, из которого в основном построены даждводские дома не возили с днепровских порогов – это сильно далеко. А рубили катакомбы, подземелья. Оттуда камень вытаскивали на поверхность и сверху уже строили. Четыре тысячи лет. И сейчас камень рубят.

- Про сейчас то я знаю – за полуночной стеной есть вход в каменоломни. Так сколько его там рубят? – возразил Петр, - за день можно все обойти.

- Это новые каменоломни. А в старые только из княжеских подвалов и можно попасть. И раз вы туда до сих пор не попали – значит ходы заложены или завалены. Весь Даждвод построен из этого камня. Вернее – весь старый город. Вот и представь себе – сколько ушло камня. Или сколько должно было уйти, если его рубили четыре тысячи лет.

- Саша, подожди, - сказал Игорь, - что-то не сходится. Я прекрасно знаю старый город – там не так много каменных домов.

- Я тоже знаю старый город, - ответил Саша, - и если присмотреться – то очень много домов только обшито деревом – а основа каменная. А фундаменты? А подвалы? Да зачем далеко ходить – мой дом стоит на точно таком же ряже. Из точно такого же камня.

- Саша, - задумался Петр и заново наполнил стаканы вином, - а откуда ты все это знаешь?

Петру словно стало обидно, что вот он коренной житель города, который провел в нем всю свою сознательную жизнь, знает о Даждводе меньше колдуна-пришельца.

- Просто все, - ответил Саша, - проще некуда. Я читаю те книги, которые вы мне приносите. Там все это и написано. А если бы вы меньше кутили по кабакам, да меньше тратили время на девок – вы бы и сами это знали.

- Петр Сергеевич, - сказал Игорь, - а ты представляешь сколько всего можно найти в этих каменоломнях? Ежели каменщики там жили неделями, как иногда и сейчас бывает. А ведь наверняка так и было.

- Да что там найдешь? – отмахнулся Петр, - столько времени прошло. Мы даже в княжеских подвалах иногда находим вещи, которые в руках рассыпаются от старости.

- Не скажи, - Саша отпил вина и начал приводить примеры из собственной памяти. По всему выходило, что в катакомбах можно найти много чего интересного. Особенно если вспомнить о нашествиях басурман и войнах с ними, одно из которых было две тысячи лет назад, а второе почти тысячу. Даждводские отряды тогда как раз в катакомбах и прятались, устроив заполонившим русские земли басурманам партизанскую войну. Так и просидели в подземельях двадцать лет, пока шла война, нанося ощутимый урон войскам оккупантов, регулярно проводя дерзкие вылазки и тут же прячась обратно в подземелья.

- Прямо хоть не уезжай из города, - насупился Петр, - такие возможности появляются. Ходы бы только туда найти.

- А вот это тоже спорно, - снова возразил Саша и вкратце передал разговор с Данилой в части касающейся непосредственно Петра и Игоря.

- Так это что? – удивился Игорь, - в подземельях еще кто-то кроме нас копается? Мы никого там не видели.

- Саша, поверь, - добавил Петр, - мы ничего на сторону не продали. Договоренность с князем соблюдаем.

- Значит этот кто-то нашел туда ход раньше вас, - подытожил Саша, - и стрижет втихомолку купоны, вас подставляя.

- Что стрижет? – чуть не хором переспросили друзья.

- Выгоду получает, - пояснил Саша, - а княжеские люди думают, что это ваших рук дело. Вот поэтому вам лучше уехать сейчас из города. И если что-то еще появится у перекупщиков, а вас в Даждводе в этот момент не будет – то все подозрения с вас будут сняты.

- Найти бы этого кого-то, - Петр потер кулак о кулак, - я бы ему рассказал…

"Ну, конкуренция еще никому не помешала, - подумал Саша, - только в этом случае она нечестная. Вы связаны договором с князем, а неизвестный – нет. Скажите спасибо, что у меня с Данилой хорошие отношения, и он сначала со мной поговорил. Иначе вы бы со мной уже не разговаривали".

- Выход у вас один, - сказал он вслух, - уехать.

- Да мы и так собирались, - ответил Игорь, - ты ведь с нами?

- С вами, - улыбнулся Саша и еще отпил вина, - куда же я без вас?

- Тогда чего мы ждем? – Игорь длинным глотком осушил стакан, - вперед, на Полуночную площадь. Лошади застоялись.

Он бросил монету на стол и поднялся, нетерпеливо ожидая пока Саша с Петром поднимутся и соберутся идти вместе с ним.

- Пойдем, пойдем, - торопил он, - сумерки скоро.

 

Пройдя через Даждвод самой короткой дорогой, которую указывали Петр с Игорем, они вышли на улицу Квасуры. Это была та самая улица Квасуры, с которой давным-давно Саша пытался выйти к княжескому замку. Она шла широкой дугой почти от полуночной площади до самого княжеского замка, заканчиваясь у княжеских ворот. Знай Саша об этом заранее, тогда - четыре года назад, ни за что не плутал бы по переулкам. Сейчас то у него были надежные провожатые, которые выросли на этих улицах, в этих переулках. И знали здесь каждый камень и каждую халугу. И, конечно же, путь существенно сократился.

            Вот и полуночная площадь. Абсолютно квадратная, с высокой ратушей ровнехонько посередине. Сорок домов стояли по периметру площади, окружая ее сплошным кольцом, в котором было лишь несколько проходов. И не было ни одного одинакового или хотя бы похожего дома. Когда-то ратуша была построена при попытке нового города жить самоуправлением, но из этой затеи ничего не вышло. Даждводский князь недвусмысленно дал понять, что никакого самоуправства не допустит, власть есть и будет лишь центральной. А ратуша осталась и сейчас использовалась скорее как обзорный пункт. С ее высоты открывался прекрасный вид на город. Вход стоил всего одну куну, и от желающих осмотреть город с высоты почти птичьего полета отбою не было.

            В углу площади, у выезда к полуночным воротам стоял фургон, напомнивший Саше цыганскую кибитку, как их любят изображать в фильмах. Деревянный кузов, дуги из лозы и ткань сверху, очень похожая на брезент. В фургон были запряжены две лошади, очень похожие на першеронов. Все-таки Саша когда-то увлекался конным спортом, ходил на ипподром по новомодным веяниям среди топ-менеджеров компании, и немного разбирался в этом деле. Но здесь он ожидал увидеть что угодно, вплоть до волов, которыми славилась Русь и которые всегда ассоциировались при упоминании чумаков, курсирующих по Руси вдоль млечного пути. Но эти красавцы – это было нечто. Высокие, черной масти, с мощными ногами, с крупной головой. Они выглядели полными сил и создавали впечатление, что готовы довезти их не только до Киева, а и до Московии или даже дальше.

            У фургона стоял парнишка лет тринадцати, в запыленном, кое-где разорванном кафтане

            - Молодец, бродяга, - сказал Петр и бросил пареньку монету, которую тот подхватил на лету, - свободен.

            Паренек шутовски раскланялся и тут же исчез в переулке. А Петр обошел вокруг лошадей и фургона, проверяя – все ли на месте.

            - Ну что? – спросил он, - готовы? До темноты надо за ворота выехать, а уже сумерки. А то не выпустят из города. Ночевать придется

            - Успеем, - сказал Игорь и залез в фургон, что-то перекладывая с место на место, - Саша, залезай сюда.

            Саша забрался внутрь, в полумраке прошел к переднему краю фургона и уселся за спиной Петра. "Уважаемые пассажиры, кибитка маршрутом Даждвод – Киев отправляется от полуночных ворот. Просьба провожающих покинуть кибитку, а отъезжающих занять свои места согласно купленных билетов, "- подумалось ему, но вслух он этого говорить не стал – вряд ли бы его кто-то понял. Потом пришлось бы только долго объяснять - что вся эта тарабарщина значит.

            Петр щелкнул кнутом и лошади неохотно двинулись вперед, стуча копытами по последним метрам дороги, вымощенной камнем. В уже сгущающихся сумерках они проехали под аркой полуночных ворот и выехали за город, поднимая дорожную пыль.

 

© Copyright: Артем Биневский, 2013

Регистрационный номер №0146483

от 11 июля 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0146483 выдан для произведения:

Глава 2. Колдун

 

Саша прошел под аркой городских ворот. Экипированный не то чтобы по полной, на все сто, но и не по минимуму. Не спецназовец, имеющий при себе все необходимое для автономных действий, но и не Робинзон на необитаемом острове с одним ножом в кармане. Одетый соответствующе для долгих странствий – удобные крепкие сапоги и не менее удобная кожаная крутка с множеством карманов, по которым можно спрятать много чего полезного. Само собой – пачка нескончаемых сигарет и знаменитая фляга.

На шее, на самом прозаическом шнурке висел клык волкодлака. Того самого, который четыре года назад чуть не загрыз Сашу. Лешие вовремя подмогли, выручили. А клык ему потом Витчак принес. На память, как сувенир. Рядом с клыком на таком же шнурке висел амулет солонь. Тот самый, который сделал дед Костя и подарил Саше.

А за спиной висел самый обычный рюкзак, где, кроме предметов первой необходимости, лежала колдовская книга, и небольшой продуктовый запас, упакованный заботливой рукой Елены.

Он посмотрел на стражника, стоящего у калитки. То ли Ботук, то ли Ботко. Уж очень они были похожи и внешне и характером, хотя и не являлись братьями.

- Здорово, боец, - сказал он ему, - как обстановка?

Стражник смотрел на него немного ошалевшими глазами, пытаясь понять, что от него хотят.

- Ну-ну, расслабься, - улыбнулся Саша, - не на тумбочке стоишь и я не караульный и не разводящий. Начальнику своему привет передавай, - и похлопал стражника по плечу, - и устав учи - пригодится.

И зашагал дальше, не оглядываясь на стоящего столбом стражника. Впрочем, далеко идти не пришлось – по короткой улочке, прямой как спица, он вышел на Закатную площадь, почти не изменившуюся за четыре года. Те же дома и тот же камень под ногами. Все так же камень кое-где отсутствует, несмотря на строжайший запрет. Он вспомнил эту историю и улыбнулся. Когда-то, давным-давно, один делец по имени Олег, по прозвищу Ставр, подрядился вымостить полуденную площадь камнем. За что и взялся со всем энтузиазмом, получив на то высочайшее разрешение князя и выделение средств из княжеской казны. И выполнил все работы в срок, причем даже уложился в заявленную смету, что бывает крайне редко. Впрочем, времена тогда были другие, да и с князем все дельцы стараются вести дела честно, а то потом себе же будет дороже. Но суть не в этом, а в том, что, выполнив работы, подрядчик пустил слух, что под одним из камней, устилающих площадь, установлен слиток золота, точно такой же по размерам. Вот и ищут желающие враз разбогатеть. Ищут втихомолку, по ночам, потому что существует княжеский указ, запрещающий вынимать камни из мостовой. Поиски эти, правда, больше похожи на игру в лотерею, причем не факт, что выигрышная комбинация вообще существует и когда-нибудь выпадет.

 

Постоялый двор "Тринадцать чертей" сменил вывеску и название, называясь теперь просто и без затей "Даждвод", утратив, по мнению Саши, некую долю своей привлекательности. Просто теперь все здесь, без затей. Исчезла яркая вывеска, изображавшая тех самых чертей у винной бочки. Старая добрая харчевня, направленная на то, чтобы путника приютить, накормить, содрать с него за это побольше денег и отправить восвояси. В клиентах, тем не менее, отбоя не было – это был первый постоялый двор на пути с полудня.             

Даждвод изменился за эти четыре года. Заново открылась дорога через полуночный лес. Восстановили торговый тракт между полуденными землями и Киевом. Через Даждвод путь к Киеву был гораздо ближе, чем через Умань или через Оршанцы.

Через город хлынули торговцы, бродячие артисты, паломники и прочий народ. Все останавливались в городе, всем надо было где-то ночевать, что-то есть. В Даждводе открывались новые харчевни, постоялые дворы и гостиницы. Через Росаву построили два моста и начали обрабатывать поля за рекой, чтобы еды хватало на всех. Город цвел.

Была и отрицательная сторона. В Даждвод кроме людей, которые приходили по делу, попало куча непонятного народа – какие-то бродяги, аферисты разных мастей и просто самые обычные уголовники. Участились кражи, грабежи, что обозлило простых людей и совершенно остервенило княжескую стражу. Наверняка эти события были сродни чему-то вроде болезни роста города. Ведь не бывает так, чтобы все новоприбывшие были абсолютно законопослушны. Любое новое предприятие привлекают уйму проходимцев и любителей ловить рыбку в мутной воде. Собственно, истории известны случаи, когда не просто города, а целые страны создавались по такому принципу. Как Соединенные Штаты, в которые хлынула масса народу из старушки Европы. И были среди этой массы и преступники, и обычные люди, которые искали для себя лучшей судьбы.

 

Саша сидел за столом у окна и попивал вино, поглядывая в окно. Увидев знакомую фигуру, улыбнулся. Не прошло и получаса, как информация прошла в нужном направлении. Человек прошел в дверь, оглянулся, заметил Сашу и присел за столом напротив.

- Здравствуй, Данила, - сказал Саша, - вина?

- Здравствуй, колдун, - ответил десятник, - давай.

Саша налил вина и подвинул простецкий глиняный стакан к Даниле.

- Какими судьбами? – спросил его Данила, - ты не так часто появляешься в городе. Случилось что?

- Почему сразу случилось? Просто выбрался в город, вина выпить, старых знакомых увидеть.

- Только ли? – улыбнулся Данила, - что-то раньше я такого за тобой не замечал. Последний раз ты был в Даждводе на весеннее равноденствие. А перед этим на осеннее. И каждый раз не просто так. Каждое твое появление сопровождали определенные события. Что сейчас?

- То есть ты хочешь сказать, что мое появление в городе нежелательно? – ответил вопросом на вопрос Саша.

- Почему же? – парировал Данила, - наоборот, когда ты появлялся - ты мне существенно помогал. Это меня и настораживает. Не предвещает ли очередное твое появление каких-то проблем или чрезвычайных забот.

- Хочешь верь, хочешь нет, - начал Саша, - но сейчас ничего не намечается. Я, можно сказать, проездом.

Данила задумался и отпил вина.

- Кислое, - скривился он, - ты не мог чего получше заказать?

- Сейчас это здесь лучшее. Кто за этим следит?

- Это для обычных путников лучшего нет. Подожди, - Данила встал и подошел к двери, ведущей на кухню. О чем-то с кем-то пошептался и вернулся к столу, держа в руках кувшин с удобной ручкой для переноски.

- Вот, - сказал он, - Заря Даждвода. Уж получше этой кислятины будет.

Он разлил вино по стаканам и пригубил из своего.

- Совсем другое дело. Так, говоришь, ничего не намечается?

- Нет, ничего, - ответил Саша, - по крайней мере, в Даждводе – ничего.

- А где намечается? – Сашина оговорка не ускользнула от внимания Данилы.

- Далеко, - улыбнулся Саша, - и не факт, что намечается.

В самом деле – не раскрывать же ему свои планы. Пускай они и поддерживали хорошие отношения, но зачем рассказывать Даниле куда он собрался?

- Не хочешь говорить, - понял Данила, - не говори. А зачем тогда меня позвал?

- А я не звал, - ответил Саша, улыбаясь, - это тебе твои стражники доложили, что я в городе. Но я все равно рад тебя видеть.

- Хитришь, колдун, - сказал десятник, - но я тоже рад тебя видеть. Давай тогда за встречу, - и он стукнул своим стаканом о стакан Саши, едва не расплескав вино.

- Да, кстати, - словно между делом сказал Данила, - а что это ты моему стражнику наговорил?

- Да ничего особенного, - улыбнулся Саша, - привет тебе передавал.

- И все? – Данила пристально посмотрел на него, пытаясь найти подвох в Сашиных словах.

- И все, - утверждающе ответил Саша, и отпил вина из стакана. Заря Даждвода действительно было на порядок лучше вина, которое перед этим принесли Саше.

- Какие новости? – спросил Саша у Данилы.

- Да какие новости? – ответил вопросом на вопрос Данила, - сам ведь все видишь. Только не говори мне, - и Данила предупреждающе поднял ладонь, - что ты не в курсе городских новостей. Я-то знаю, что твои друзья с тобой регулярно встречаются. Значит с последними событиями ты знаком.

- Правильно, - улыбнулся Саша, - от тебя утаить что-то сложно. Ну да тебя должность обязывает. Я имею в виду новости, о которых не все в курсе. Городские слухи – это, конечно, тоже хорошо, но ведь на то они и слухи. Кто как не ты будет в курсе всех событий?

- Не надо мне льстить, Саша, - спокойно ответил десятник, - я просто делаю свою работу.

- Никогда в этом не сомневался, - сказал ему Саша, - каждый на своем месте. Значит новостей никаких?

- Ну почему никаких? – переспросил Данила и отпил вина, - вот правый берег Росавы будем понемногу застраивать. Мосты уже закончили. Да это ты и сам видишь.

- Вижу. А что князь? – спросил Саша.

- А что князь? – снова переспросил Данила, словно передразнивая его, - хорошо все у князя. Людей в городе больше стало, налоги растут, в городе относительный порядок. Несмотря даже на большое количество приезжих. – Данила вздохнул и зачем-то оглянулся, - Князь жениться собрался. Уже десять лет прошло как его жена умерла, а наследника у него нет.

- Есть на ком? – улыбнулся Саша, сам не зная зачем он это спрашивает. Скорее так – для поддержания разговора. Хотя и узнавать новости от человека второго по значимости в городе было все-таки весьма почетно.

- Есть, - Данила снова оглянулся, как будто опасаясь, что его кто-то услышит, - княжна Таврическая, дочь князя Тимура. Сам понимаешь – свадьба князя добавляет мне хлопот.

- Понимаю, - сказал Саша и подлил Даниле вина.

Они поговорили еще о том о сем, о всяких мелочах. Данила спросил как Сашин сын. Саша рассказал и в свою очередь спросил о семье Данилы. Стражник в нескольких фразах поделился личными новостями. Разговор плавно катился к завершению.

- Еще вот что, Саша, - сказал Данила уже в завершение, словно что-то вспомнив, - друзья твои – Петр и Игорь. Есть сведения, что они не все вещи, имеющие отношение к княжеской семье, отдают князю. У торговца видели кинжал и кольчугу с княжескими гербами. Старинной работы. Сам понимаешь – такие вещи просто так продаваться не могут. Вот их и подозревают, что не все они показывают, что находят. Уговор был строгий – все с княжеским гербом остается в княжеском замке. Остальное – им. И они вольны поступать с этими вещами так, как им хочется. Мне кажется - они нарушили этот уговор.

- Я спрошу, - лаконично ответил Саша.

- Уж будь добр, - сказал Данила и встал, - мне пора. Рад был поговорить и выпить с тобой вина.

- Я тоже, Данила, - сказал ему Саша и проводил стражника взглядом. Неспроста это все было, не спроста. Не просто поговорить и выпить вина пришел к нему начальник личной княжеской стражи. Поговорить ему захотелось. Как бы не так. Саша, конечно, тоже не без умысла засветился у городских ворот. Интересно ему стало, как отреагирует Данила на очередное появление его в городе. Отреагировал Данила, да так что больше принес вопросов чем ответов.

Это что же получается – Петр с Игорем утаивают какие-то вещи, найденные в подземельях? Или это не они? А кто тогда? Насколько Саша знал – поисками в подземельях занимались только его друзья. Разве что кто-то этим занимается без княжеского разрешения. Выходит – все-таки есть здесь черные археологи, несмотря даже на отсутствие "белых". Если, конечно, не называть такими Сашиных друзей. Но они ведь не для истории стараются, а для себя.

Он решил отложить археологические определения в сторону. Как-нибудь само устаканится. Все-таки они собрались покинуть Даждвод на некоторое время, и если предметы с княжеским гербом будут продолжать появляться в свободной продаже – у его друзей будет железное алиби. Пусть тогда Данила сам голову ломает – кто эти нарушители и где их искать.

 

Время шло, уже давным-давно перевалив за полдень, а Петра с Игорем все не было. Хотя, здесь, скорее всего, виноват он сам. Ведь говорили ему, что приходи, мол, к вечеру. А он пришел к обеду, сам себя обрекая на ожидание. Зато есть время побыть одному и просто подумать.

 Саша сидел за столом, не меняя позы, лишь изредка поворачивая голову и осматривая сидевших за столами. Пытался определить, кто из посетителей является местным жителем, а кто нет – и не смог.

Возле его стола остановилась Мария, хозяйка постоялого двора.

- Здравствуй, Саша.

- Здравствуй, Мария.

- Может быть, пообедаешь? Давно здесь сидишь, ждешь кого-то? Наверное, Петра и Игоря, - улыбнулась она, - так они обычно ближе к вечеру приходят.

- Их, - подтвердил Саша, - но есть не хочу, спасибо.

А сам подумал, что переименование постоялого двора могло нести в себе потаенный смысл. Хозяйка "Даждвода" – звучит то как! Как это Данила еще не обратил внимание на эту двусмысленность?

- Ты мне вина еще принеси, - попросил он Марию, - только самого лучшего. Не того, которое для обычных путников.

- Хорошо, - Мария кивнула и скрылась за дверью кухни. Спустя минуту перед Сашей стояла квадратная глиняная бутыль, из которой он не торопясь налил себе в стакан и, не торопясь, отпил глоток. Даждвод славился не только своей сталью, но и винами. Не Таврика, конечно, слава о Таврических винах выходила далеко за пределы Руси, но и не скисший компот. Вина и наливки Даждвода продавались по всей Руси.

Очередной раз стукнула дверь, и чей-то громкий голос сказал:

- Человек, водки. И пожрать что-нибудь. И побыстрей.

Саша повернул голову и увидел огромного человека, с невообразимой рыжей шевелюрой и широкой, как лопата, бородой.

- Вон туда принеси, - и рыжий указал на стол, за которым сидел Саша. Тут же протопал сапожищами по полу и шумно устроился на скамье, бесцеремонно отодвинув кувшин с вином.

- Ты кто, сморчок? – спросил он у Саши.

- Не твое дело, - в тон ответил ему Саша, - стол занят.

- Да мне-то какое дело? – рассмеялся рыжий, - я сюда сел, значит, место занял. Мне здесь понравилось. А ты можешь идти гулять.

- Ты не прав, - спокойно сказал ему Саша.

- Что? – спросил рыжий и огляделся, словно в поиске зрителей, - да я тебя одной левой, - и он замахнулся, произнеся при этом несколько непечатных слов.

Саша ловко уклонился и перехватил руку бородача, прижав ее при этом к столу и произнеся несложное заклинание. И все – готово, теперь рыжий так и будет сидеть с рукой, словно приклеенной к столу. И оторвать руку от стола не сможет ни за какие коврижки. Разве что срезав себе часть кожи или вырезав кусок стола.

- Эй, - занервничал рыжий после нескольких неудачных попыток оторвать руку от стола, - ты что сделал?

Он сделал еще одно усилие, едва не подняв тяжелый дубовый стол, которое так же закончилось неудачно. Поняв бесплодность попыток, рыжий замахнулся на Сашу второй рукой. Только не прошло и секунды как левая рука оказалась приклеенной к столу рядом с правой. Со стороны это даже выглядело забавно – здоровый мужик, эдакая косая сажень в плечах, а руки ему некая сила держит прикованными к столу, ровнехонько посередине, и, что характерно, отпускать его никто не намерен.

Рыжий сделал еще несколько бесплодных попыток оторвать руки от стола. Потом до него наконец-то кое-что дошло и он взглянул на Сашу.

- Отпусти. Что я тебе сделал?

- Ты мне хамил, каланча рыжая, - ответил ему Саша и наклонил к нему голову, взглянув ему в глаза практически в упор, - вот что мне с тобой сделать? Бороду по волоску выщипать? Или зад заголить и позвать тех, кто непотребством занимается? Сам знаешь – есть такие, которые этим любят с мужиками заниматься. Как думаешь? Или просто в лоб дать?

На самом деле Саша не собирался делать с этим хамом ничего плохого. Проучить – да, воспитать немножко – да, но не более. А метод, который он избрал – так ведь до этого рыжебородого, наверняка, по-другому не дойдет.

Рыжебородый, тем не менее, принял Сашины слова за чистую монету, совсем сник и как-то прямо-таки сжался, скукожился и стал меньше в размерах. Даже борода перестала топорщиться.

- Не надо, - попросил он, - я ведь не со зла, я позабавиться хотел.

- Я вот тоже сейчас позабавлюсь, - сказал ему Саша, - ты в следующий раз, когда захочешь поразвлечься, помни о том, что твоим противником может оказаться кто-то вроде меня. И ничем хорошим это для тебя не закончится.

- А ты кто? – рыжий наконец-то осмелился взглянуть в Сашины глаза.

- Да ничего особенного, - улыбнулся Саша, - колдун я.

Рыжий сделал попытку отшатнуться и, если бы его не сдержал тяжелый стол, он бы уже бежал к выходу, опрокидывая столы, скамьи и посетителей. В его глаза появилась паника.

- Отпусти, а? – взмолился он, - я чем хочешь тебе отплачу. Хочешь деньгами, все отдам, что есть, я только с рынка, все продал, что привез. Или вина тебе куплю, ужин твой оплачу, все что хочешь, только отпусти.

Рыжий выглядел таким испуганным, что Саша даже принюхался – не обделался ли он. Но запаха не было, а штаны его выглядели сухими.

- Ну отпусти, - снова взмолился рыжий, - деньги все мои забери, только отпусти…

Саша устало прикрыл глаза. Вначале эта шутка с приковыванием рук к столу показалась ему забавной. Но сейчас, когда он видел насколько стал жалок рыжий в своем страхе, насколько он готов был унижаться в своих просьбах, ему стало противно и мерзко. Не того он ждал. А чего? А кто ж его знает, но не того. Выходит – сам проявил слабость, поддался мимолетному порыву. Столько учился терпению и оказалось так мало надо было чтобы он сорвался и применил колдовскую силу к человеку, который не сможет защититься. Пусть рыжий, конечно, виноват, но не так надо было решать эту ситуацию, не так.

Он открыл глаза и посмотрел на бородача. На того уже жалко было смотреть.

- Вали отсюда, - сказал ему Саша и произнес заклинание, освобождающее его руки.

- Что? – не сразу понял тот.

- Пошел вон. И помни о том, что я тебе сказал.

- Бесплатно? – он все еще не верил своему счастью

- Даром, блин. Безвозмездно. Не в деньгах счастье. Иди, пока я не передумал.

Рыжий понял, что уговаривать его никто не будет и задом, задом, не отрывая своих глаз от Саши, наталкиваясь спиной на посетителей и бормоча извинения, выскочил за дверь. И, судя по воплям, со всех ног бросился бежать, крича что-то вроде: "Колдун, там колдун!"

Саша усмехнулся и одним длинным глотком допил вино. Не совсем стандартная реакция бородача позабавила его. В Даждводе к нему относились спокойно. Немного с опаской, конечно, колдун все-таки, но такого панического страха от встречи с колдуном он никогда не видел. Наверняка рыжий был из какого-то совершеннейшего захолустья, где к колдунам относились именно с таким раболепием и страхом. Только откуда тогда столько наглости по отношению к обычным людям? Может там все такие? И он по-другому просто не умеет?

Да и вообще – откуда столько спеси у людей по отношению к тем, кого они считают стоящими ниже себя по социальной лестнице? Вот вчера он еще свиней пас, а сегодня у него много денег или он поднялся на маленькую ступеньку власти и все - он считает себя чуть ли не небожителем, кумом королю. От стражи откупится, любую проблему решит с помощью звонких монет. И обязательно ему надо нижестоящего унизить, ужать, и как-то обидеть. Лишь только для того чтобы потешить свое извращенное самолюбие.

Саша снова налил себе вина и посмотрел в окно. Где же Петр с Игорем? Если так продолжать сидеть и пить вино, то и до вечера можно не досидеть, а попросту свалиться под стол в алкогольном сне. Он решительно отставил от себя стакан и вышел на крыльцо покурить. Стоял, пускал дым и щурился на солнце. Потом вернулся за стол, но к вину уже не прикасался.

Стукнула дверь и в зал наконец-то вошли Игорь и Петр. Оглядевшись и сразу заметив Сашу, энергичным шагом направились к его столу.

- Я знал, что ты придешь, - сказал с маху Игорь.

- У тебя есть знакомый прорицатель? – широко улыбаясь, спросил Саша.

- А? Нет, нету конечно, - заулыбался в ответ Игорь, - просто… я даже не знаю как это объяснить… Ну, разве мы могли бы уйти без тебя?

- Да конечно не могли, - сказал Петр, пожимая Саше руку, - я рад, что ты здесь.

- А где кибитка? – спросил Саша.

- На полуночной площади. Все готово уже, - ответил Игорь, - мы припасы закупали, в Киеве, говорят, все в три раза дороже.

"А как ты хотел? – подумал Саша, - в столице жизнь всегда дороже".

- Время есть еще, - сказал Петр и с размаху уселся на скамью, бесцеремонно подвигая к себе кувшин с вином, и наливая в стакан, - можно посидеть немного.

- Вот, смотри, что я вчера нашел, - и Петр достал из кармана что-то небольшое завернутое в чистый кусочек ткани. Аккуратно развернул и показал Саше золотой перстень. С необычной свастикой, искусно сделанной из черного камня с синим отливом, - я таких свастик никогда раньше не видел.

И Петр принялся подробно рассказывать как в очередном закоулке подвала они наткнулись на остатки шкафа, наполовину развалившегося от времени. Как долго сидели около него и разбирали всякий хлам, которым шкаф был переполнен, от обветшалой развалившейся одежды до потрескавшихся глиняных стаканчиков и чарочек. Как совсем отчаявшись найти что-то дельное, он со злости запустил кувшином в стену и тот рассыпался на мелкие кусочки, блеснув золотом в свете факелов. И как они на пару с Игорем ползали на коленях по полу, отыскивая это самое блеснувшее. И удача таки улыбнулась им, когда Петр нашел этот перстень, успевший закатиться в щель между каменными плитами пола.

- На нем ведь нет княжеского герба, - продолжал Петр, попивая вино, как остывший чай, - я и решил его себе оставить.

Саша задумчиво крутил перстень в пальцах. Какое-то тепло, непонятная энергия шла от перстня, перетекая в пальцы, покалывая тоненькими иголочками кожу. Спохватившись, он просканировал перстень на колдовскую составляющую. Что-то в перстне было. Не привычное колдовство, что-то незнакомое, но какая-то сила была. Чем-то перстень был напитан, чем-то, что скрывалось в нем до поры до времени.

- Интересный перстень, - проговорил Саша и внимательно всмотрелся в свастику, венчавшую перстень.

- Он не совсем обычный? – спросил Петр, - колдовской? Ты что-то чувствуешь?

- Именно что-то, - ответил Саша, - может и колдовской. Может и нет. Но необычный.

- Знаешь что, Саша? – решился Петр, - возьми его себе.

- Зачем он мне? – удивился Саша.

- Ну, он же колдовской, - ответил Петр и снова отпил вина, - тебе скорее пригодится чем мне.

Саша подумал немного и решил принять подарок. Все таки в этом не было ничего зазорного. Он мысленно прикинул на который из пальцев одеть и решил не нарушать традиций, примерив перстень на безымянный палец левой руки. Перстень сел как родной. Саше даже показалось, что он немного ужался в размерах, на какой-то миллиметр, чтобы точнее соответствовать размеру пальца.

- Я смотрю, вы довольно часто что-то интересное находите, - сказал Саша, совершенно автоматически прокручивая перстень на пальце.

- По-разному бывает, - хмыкнул Петр.

- Жаль только, что мы уже почти все подвалы осмотрели, - добавил Игорь, - вряд ли теперь что-то интересное найдем.

- Как знать, как знать, - проговорил Саша. - А ты знаешь, что кроме подвалов и подземелий под княжеским замком почти под всем Даждводом тянутся катакомбы? Подземные ходы и подземные залы?

- Откуда они взялись? – удивился Петр, - я знаю, что под замком есть очень много заброшенных подвалов. Там мы и ищем всякое-разное. Это ты и сам знаешь.

- Дело в том, - начал рассказывать Саша, - что камень, из которого в основном построены даждводские дома не возили с днепровских порогов – это сильно далеко. А рубили катакомбы, подземелья. Оттуда камень вытаскивали на поверхность и сверху уже строили. Четыре тысячи лет. И сейчас камень рубят.

- Про сейчас то я знаю – за полуночной стеной есть вход в каменоломни. Так сколько его там рубят? – возразил Петр, - за день можно все обойти.

- Это новые каменоломни. А в старые только из княжеских подвалов и можно попасть. И раз вы туда до сих пор не попали – значит ходы заложены или завалены. Весь Даждвод построен из этого камня. Вернее – весь старый город. Вот и представь себе – сколько ушло камня. Или сколько должно было уйти, если его рубили четыре тысячи лет.

- Саша, подожди, - сказал Игорь, - что-то не сходится. Я прекрасно знаю старый город – там не так много каменных домов.

- Я тоже знаю старый город, - ответил Саша, - и если присмотреться – то очень много домов только обшито деревом – а основа каменная. А фундаменты? А подвалы? Да зачем далеко ходить – мой дом стоит на точно таком же ряже. Из точно такого же камня.

- Саша, - задумался Петр и заново наполнил стаканы вином, - а откуда ты все это знаешь?

Петру словно стало обидно, что вот он коренной житель города, который провел в нем всю свою сознательную жизнь, знает о Даждводе меньше колдуна-пришельца.

- Просто все, - ответил Саша, - проще некуда. Я читаю те книги, которые вы мне приносите. Там все это и написано. А если бы вы меньше кутили по кабакам, да меньше тратили время на девок – вы бы и сами это знали.

- Петр Сергеевич, - сказал Игорь, - а ты представляешь сколько всего можно найти в этих каменоломнях? Ежели каменщики там жили неделями, как иногда и сейчас бывает. А ведь наверняка так и было.

- Да что там найдешь? – отмахнулся Петр, - столько времени прошло. Мы даже в княжеских подвалах иногда находим вещи, которые в руках рассыпаются от старости.

- Не скажи, - Саша отпил вина и начал приводить примеры из собственной памяти. По всему выходило, что в катакомбах можно найти много чего интересного. Особенно если вспомнить о нашествиях басурман и войнах с ними, одно из которых было две тысячи лет назад, а второе почти тысячу. Даждводские отряды тогда как раз в катакомбах и прятались, устроив заполонившим русские земли басурманам партизанскую войну. Так и просидели в подземельях двадцать лет, пока шла война, нанося ощутимый урон войскам оккупантов, регулярно проводя дерзкие вылазки и тут же прячась обратно в подземелья.

- Прямо хоть не уезжай из города, - насупился Петр, - такие возможности появляются. Ходы бы только туда найти.

- А вот это тоже спорно, - снова возразил Саша и вкратце передал разговор с Данилой в части касающейся непосредственно Петра и Игоря.

- Так это что? – удивился Игорь, - в подземельях еще кто-то кроме нас копается? Мы никого там не видели.

- Саша, поверь, - добавил Петр, - мы ничего на сторону не продали. Договоренность с князем соблюдаем.

- Значит этот кто-то нашел туда ход раньше вас, - подытожил Саша, - и стрижет втихомолку купоны, вас подставляя.

- Что стрижет? – чуть не хором переспросили друзья.

- Выгоду получает, - пояснил Саша, - а княжеские люди думают, что это ваших рук дело. Вот поэтому вам лучше уехать сейчас из города. И если что-то еще появится у перекупщиков, а вас в Даждводе в этот момент не будет – то все подозрения с вас будут сняты.

- Найти бы этого кого-то, - Петр потер кулак о кулак, - я бы ему рассказал…

"Ну, конкуренция еще никому не помешала, - подумал Саша, - только в этом случае она нечестная. Вы связаны договором с князем, а неизвестный – нет. Скажите спасибо, что у меня с Данилой хорошие отношения, и он сначала со мной поговорил. Иначе вы бы со мной уже не разговаривали".

- Выход у вас один, - сказал он вслух, - уехать.

- Да мы и так собирались, - ответил Игорь, - ты ведь с нами?

- С вами, - улыбнулся Саша и еще отпил вина, - куда же я без вас?

- Тогда чего мы ждем? – Игорь длинным глотком осушил стакан, - вперед, на Полуночную площадь. Лошади застоялись.

Он бросил монету на стол и поднялся, нетерпеливо ожидая пока Саша с Петром поднимутся и соберутся идти вместе с ним.

- Пойдем, пойдем, - торопил он, - сумерки скоро.

 

Пройдя через Даждвод самой короткой дорогой, которую указывали Петр с Игорем, они вышли на улицу Квасуры. Это была та самая улица Квасуры, с которой давным-давно Саша пытался выйти к княжескому замку. Она шла широкой дугой почти от полуночной площади до самого княжеского замка, заканчиваясь у княжеских ворот. Знай Саша об этом заранее, тогда - четыре года назад, ни за что не плутал бы по переулкам. Сейчас то у него были надежные провожатые, которые выросли на этих улицах, в этих переулках. И знали здесь каждый камень и каждую халугу. И, конечно же, путь существенно сократился.

            Вот и полуночная площадь. Абсолютно квадратная, с высокой ратушей ровнехонько посередине. Сорок домов стояли по периметру площади, окружая ее сплошным кольцом, в котором было лишь несколько проходов. И не было ни одного одинакового или хотя бы похожего дома. Когда-то ратуша была построена при попытке нового города жить самоуправлением, но из этой затеи ничего не вышло. Даждводский князь недвусмысленно дал понять, что никакого самоуправства не допустит, власть есть и будет лишь центральной. А ратуша осталась и сейчас использовалась скорее как обзорный пункт. С ее высоты открывался прекрасный вид на город. Вход стоил всего одну куну, и от желающих осмотреть город с высоты почти птичьего полета отбою не было.

            В углу площади, у выезда к полуночным воротам стоял фургон, напомнивший Саше цыганскую кибитку, как их любят изображать в фильмах. Деревянный кузов, дуги из лозы и ткань сверху, очень похожая на брезент. В фургон были запряжены две лошади, очень похожие на першеронов. Все-таки Саша когда-то увлекался конным спортом, ходил на ипподром по новомодным веяниям среди топ-менеджеров компании, и немного разбирался в этом деле. Но здесь он ожидал увидеть что угодно, вплоть до волов, которыми славилась Русь и которые всегда ассоциировались при упоминании чумаков, курсирующих по Руси вдоль млечного пути. Но эти красавцы – это было нечто. Высокие, черной масти, с мощными ногами, с крупной головой. Они выглядели полными сил и создавали впечатление, что готовы довезти их не только до Киева, а и до Московии или даже дальше.

            У фургона стоял парнишка лет тринадцати, в запыленном, кое-где разорванном кафтане

            - Молодец, бродяга, - сказал Петр и бросил пареньку монету, которую тот подхватил на лету, - свободен.

            Паренек шутовски раскланялся и тут же исчез в переулке. А Петр обошел вокруг лошадей и фургона, проверяя – все ли на месте.

            - Ну что? – спросил он, - готовы? До темноты надо за ворота выехать, а уже сумерки. А то не выпустят из города. Ночевать придется

            - Успеем, - сказал Игорь и залез в фургон, что-то перекладывая с место на место, - Саша, залезай сюда.

            Саша забрался внутрь, в полумраке прошел к переднему краю фургона и уселся за спиной Петра. "Уважаемые пассажиры, кибитка маршрутом Даждвод – Киев отправляется от полуночных ворот. Просьба провожающих покинуть кибитку, а отъезжающих занять свои места согласно купленных билетов, "- подумалось ему, но вслух он этого говорить не стал – вряд ли бы его кто-то понял. Потом пришлось бы только долго объяснять - что вся эта тарабарщина значит.

            Петр щелкнул кнутом и лошади неохотно двинулись вперед, стуча копытами по последним метрам дороги, вымощенной камнем. В уже сгущающихся сумерках они проехали под аркой полуночных ворот и выехали за город, поднимая дорожную пыль.

Рейтинг: 0 218 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Популярная проза за месяц
135
125
120
116
ОСЕННЕЕ ДОЖДЛИВОЕ 7 октября 2018 (ORIT GOLDMANN)
111
110
103
102
101
91
90
83
82
ВДОВА 16 сентября 2018 (Юрий Веригин)
81
80
К СЧАСТЬЮ... 18 сентября 2018 (Рената Юрьева)
79
75
КРИНИЦА 18 сентября 2018 (Юрий Веригин)
75
Сумбур 3 октября 2018 (Сергей Гридин)
74
Жулька 7 октября 2018 (Тая Кузмина)
74
71
ДУЭЛЬ 30 сентября 2018 (Юрий Веригин)
71
Дождусь 26 сентября 2018 (Сергей Гридин)
70
69
69
69
65
Секрет красоты 22 сентября 2018 (Анна Гирик)
59
58
53