ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Крик ястреба. Глава 4

 

Крик ястреба. Глава 4

16 декабря 2011 - Александр Соколов

Вернувшись домой, Василько получил грандиознейшую нахлобучку. За
то, что ушел куда-то из лагеря на ночь глядя. Раздетый, перед бурей...
- Погибнуть ведь мог, замерзнуть! - ругался папа.
- Не замерз же...
- Все! Хватит с меня твоих похождений! Завтра же подготовим шар и
отправляйся на Землю!
"Да? Едва начинается самое интересное, так сразу и на Землю? - с
обидой подумал Василько. - Ну ладно!"
Он подождал, когда папа немного успокоится. А потом... Потом пришел
уже Васильков черед торжествовать. Его звездный час! Когда он показал
всем пластинки с пирамидами.
Надо было видеть это зрелище! Папа даже за голову схватился!
- Где ты раскопал такое?!
Василько, смакуя свой успех, подробно объяснил "где". И при каких
обстоятельствах.
Папин заместитель Толя ненатурально засмеялся.
- Вот это прокольчик! Называется, сели в лужу. Три года сидим
здесь, камешки пересчитываем. А такую находку... самую главную! Спаси-
бо Васильку! Куда бы мы без него.
Но самая главная сенсация обнаружилась на той пластинке, которую
Василько приложил к стене "своей" пирамиды. Ее чуткие лучи просветили
пирамиду насквозь и нашли в ней свободное пространство, скрытое за
толстыми стенками. И там, на полу, лежали какие-то толстые, продолго-
ватые предметы. Вроде коконов гигантских бабочек.
Среди планетологов началось "легкое помешательство". Посыпались са-
мые невероятные предположения.
- Все ясно, - высказал догадку Толя. - Коконы - это и есть обитате-
ли планеты. Разумные обитатели. Наверняка это планету постигла ка-
кая-то ужасная катастрофа. Тысячи лет назад, так что и следов теперь
не осталось. Ну, а они, чтобы спастись, построили эти пирамиды, и ук-
рылись в них до лучших времен. Уверен, их и сейчас еще можно разбу-
дить.
- Звучит красиво, но не убедительно, - ответил Владимир Вячеславо-
вич. - Нужны доказательства.
- А вы не отсылайте Василька. Будут и доказательства, - уверенно
заявил Толя.
Сам "город пирамид" все тот же Толя предложил назвать именем его
первооткрывателя.
- До тех пор, пока не узнаем, как он называется по настоящему.
Василько после этого целую неделю ходил именинником.
- Вот видишь, - говорил Владимир Вячеславович, - а ты еще упрямил-
ся, ехать не хотел. Иногда даже неплохо, что с тобой постоянно ка-
кие-нибудь истории случаются...
Истории и в самом деле продолжали "случаться". Одна интересней дру-
гой!
Звездочку, что упала с неба через неделю после открытия города пи-
рамид, заметил тоже Василько. Взрослые на нее внимания не обратили.
Говорили еще, что обыкновенный метеорит. Но Василько-то был уверен,
что это разведывательный корабль инопланетных пришельцев! Но когда он
сказал об этом папе, тот его высмеял.
- Какие пришельцы? Откуда им взяться? Выдумываешь ты все!
На такие оскорбления у Василька один ответ. Он решил, раз ему никто
не верит, он сам отправится и все разузнает. И докажет этим маловерам!
Так он и сделал. Улетел на рассвете из лагеря и начал поиски.
И нашел!
Странного вида металлическая конструкция стояла посреди каменистого
плато. Словно жук-олень с тремя ножками и петушиным гребнем на спине.
Василько удивился. Аппарат пришельцев отдаленно напоминал межпла-
нетные корабли тзарков. Но именно межпланетные! В дальний космос оби-
татели Рунха на своих жестянках и не суются, предпочитают выращивать
листо-шары наподобие земных. Понятно, ведь те умеют собирать лучи са-
мых далеких звезд! А вот этот "жук" - не умеет. Сразу видно. Интерес-
но, откуда он такой прилетел? Ведь вокруг на много светолет нет ни од-
ной обитаемой планеты!
Около корабля суетились двое. Расставляли вокруг него какие-то ме-
таллические щиты и треножники. Пришельцы оказались похожими на людей,
и Василько обрадовался. Легче будет установить контакт! Низкорослые,
закованные с ног до головы в защитное снаряжение, они все равно были
людьми!
Поглощенные своей непонятной работой, незнакомцы не заметили Ва-
силька, пока тот не приземлился буквально в двух шагах от них.
Совершенно безбоязненно приземлился! А почему он должен бояться лю-
дей?
Зато те испугались. Один... Василько успел заметить, что это вовсе
не человек, а нечто вроде большой механической куклы... Он, обнаружив
мальчика, подпрыгнул, словно укушенный, и с железным грохотом опроки-
нулся на спину. Зато другой... Он тоже испугался. Попятился к открыто-
му корабельному люку. За стеклом гермошлема Василько разглядел сильно
побледневшее человеческое лицо. Почти мальчишечье!.. Попытался поймать
его взгляд, чтобы установить контакт и успокоить... И услышал срываю-
щийся голос, сказавший по-английски:
- Командир, здесь привидение!
- Сам ты привидение! - обиделся в первый миг Василько. А затем так
и раскрыл рот от удивления. Ведь инопланетянин говорил на одном из
языков Земли!
- Командир, оно разговаривает! - испуганно повторил пришелец.
- Между прочим, у этого Че-ло-века нет Листика! - сказал Листик. -
Я проверил.
Нет, это ни как не могли быть люди с Земли! И все же...
Люк корабля с шипением захлопнулся. Затем открылся вновь. На пороге
возник высокий человек в скафандре.
- Где тут привидение, Пит? - спросил он сильным, уверенным голосом.
- Я не привидение! - снова заявил Василько. Несмотря на прочно зак-
рытые скафандры пришельцев, он слышал каждое их слово. И они его услы-
шали.
- А кто же ты? - слегка опешил незнакомец... Прошелся по мальчику
крайне недоверчивым взглядом.
- Василько я. Мы с папой здесь в экспедиции. Планету изучаем. А вы
откуда прилетели?
Снова, целую долгую минуту разглядывал незнакомец Василька своим
пристальным, немного усталым взглядом. Молча, со все возрастающим
удивлением. Наконец, он ответил:
- Черт знает, откуда мы теперь... И куда.
Это было непонятно, но незнакомец опередил готовый сорваться с Ва-
сильковых губ вопрос.
- Сам-то ты откуда здесь? Такой...
- Я? С Земли, конечно!
Маленький пришелец испустил изумленный вопль. Большой озадаченно
покачал головой.
- Ты не шутишь? - требовательно, с непонятной надеждой в голосе,
спросил он.
Василько посмотрел ему в глаза...
- Ничего не понимаю!.. - растерянно сказал землянин.
- Я тоже, - согласился Василько.
Затем он поднес руку к губам и вызвал лагерь.
- Папа! Я тут инопланетян встретил, - с победной ноткой сообщил он.
- Пришли за нами шар, у них, кажется, неприятности... Да не шучу я
вовсе! Сам увидишь!
- Скорее всего, это другая Земля, - сказал Арчибальд Джонс, пилот
учебного корабля "Парсек".
Его невероятный рассказ потряс всю экспедицию и наделал немало шума
на Земле, куда был послан отчет о случившемся.
Всего месяц назад, по словам Джонса, "Парсек", приписанный к Лунной
базе, выполнял обычный тренировочный полет по трассе Луна - Сатурн. На
борту находились трое пилотов и шестеро курсантов космической школы.
Полет проходил нормально, ничто не предвещало неожиданностей. Когда
миновали пояс астероидов, командир вахты Джонс без колебаний доверил
вести корабль Питеру Дженкинсу, самому младшему из курсантов.
Остальные отдыхали.
Внезапно Джонса обожгло непонятным страхом. Страх возник беспричин-
но, вторгся откуда-то извне, затопил корабль леденящей душу волной...
Такого ужаса пилот не испытывал лет двадцать, с тех пор, как в детстве
попал в автокатастрофу. И самое страшное, что сам источник ужаса был
неизвестен!
Пилот мгновенно сообразил, что его корабль подвергся нападению не-
ведомой враждебной силы. Он заметил, как скорчился в своем кресле Пит,
судорожно сжимая штурвал... Хотел перехватить управление, но в этот
момент новая волна дикого страха и жгучей боли накрыла его, вонзилась
в мозг ледяной иглой. На обзорных экранах погасли звезды. Их заслонила
какая-то громадная тень. Взмахнула чудовищного размера крыльями, обх-
ватила корабль, рывком поволокла куда-то...
Больше Джонс ничего не помнил. Только в самом конце, уже теряя соз-
нание, он почувствовал страшный толчок, ослепительную вспышку в гла-
зах, и затем - дикий, душераздирающий крик.
- Это был птичий крик, - несколько раз повторил он. - Я уверен -
это была хищная птица!
- Птица в космосе? - не поверил Толя. - Фантастика!
- Сам знаю, что фантастика, - вздохнул Джонс. - И все равно...
Когда Джонс очнулся, "этой твари" уже не было поблизости. Исчезло
гнетущее ощущение страха, звезды на экранах сияли ничем не замутненным
блеском.
- Питер так и не выпустил управление из рук, - продолжал свой расс-
каз пилот. - Сознание потерял, а корабля все равно не бросил... А те,
кто были в каютах - они все погибли. Жутко было смотреть!..
Кроме Джонса и Пита Дженкинса на корабле уцелел только робот Джим.
Тоже почти разумное создание. Его ребята-курсанты прихватили с собой
из школы, чтобы не скучать во время полета. Сами погибли, а он остал-
ся. Что ему, железному? Он страха не чувствует.
Джонс попытался вызвать Лунную базу, сообщить о происшествии, но
связи почему-то не было. И звезды на экране, на что он не сразу обра-
тил внимание, были какие-то незнакомые, чужие...
- Мы потом не раз пытались позвать на помощь. Пит от передатчика не
отходил, все надеялся услышать чей-нибудь голос. И ничего... Мертвая
тишина, словно мы одни во всей Вселенной. Или перенеслись неведомыми
путями на другой конец Галактики... Пит предположил даже, что "Парсек"
провалился в черную дыру, но откуда ей взяться в Солнечной системе?..
Убедившись, что помощи ждать неоткуда, пилот направил "Парсек" к
ближайшей звезде. После долго полета они обнаружили эту планету и вы-
садились на ней.
- Я сразу понял, что планета для жизни не пригодна... Для нашей
жизни... - сказал Джонс, смущенно улыбаясь сквозь кислородную маску. -
Но топлива в баках уже почти не осталось, кто же рассчитывал на такой
долгий полет? Так что я занял Пита кое-какой работой, чтобы парень не
очень задумывался, а сам сел за расчеты, сколько мы сможем протянуть
здесь... И тут появился ваш Василь...
- Как всегда, вовремя, - заметил Толя.
- Да... Только я никак не пойму. В голове не укладывается. Неужели
могут существовать две разные Земли?
- Значит, могут. Существует же теория параллельных пространств.
- Да, конечно. Только мне от этого не легче.
Василька и Пита мало тревожили проблемы взрослых. Они были вполне
довольны своей судьбой и друг другом. Василько, наконец-таки, нашел
себе здесь приятеля, который был лишь немногим старше его самого. Он
быстро научился командовать послушным роботом Джимом, осваивал под ру-
ководством Пита небольшой компьютер, принесенный с "Парсека". Хотя и
говорил, что пластинки удобнее.
- Они ведь все равно, что живые, сами чувствуют, чего от них ждешь!
- говорил он Питу.
Скучать стало некогда.
Пит, правда, все еще сильно тосковал, вспоминая потерянный дом и
родных, часто думая о погибших друзьях.
"За что они погибли? Кому это было нужно? Каким силам? И.. неужели
все, что случилось - навсегда?" - нередко спрашивал себя он.
Но, как и положено отважному космолетчику, он старался сам спра-
виться со своим горем, не показывать его другим... Он ведь не умел,
как Василько, читать чужие мысли по глазам...
Все же, Пит понемногу привыкал к новой для него жизни в "параллель-
ном мире". Василько настойчиво пытался научить его летать (а заодно -
и отвлечь от грустных мыслей), и искренне огорчался неудачам. Полеты у
Пита не получались. Наверно, мешала кислородная маска или еще что-ни-
будь. Пит тоже сильно переживал.
- Выходит, что я совсем не такой, как ты? - с обидой спрашивал он
друга. - Ничего у меня не выходит...
- Подумаешь! - утешал его Василько. - Я тоже не все сразу умел. Вот
получишь своего Листика, быстро всему научишься. Ты ведь еще не совсем
большой, он у тебя приживется. Вот Арчи будет трудней. Правда, будет
еще экзамен. Но он легкий, ты его пройдешь.
- Конечно пройдет! - подтвердил Листик.
Василько показал Питу пластинки, которые сам нарастил прошлым летом
в "Мамонтенке"... Пита особенно поразила там одна сценка, где Атрок
сидит на корточках перед задиристым рысенком Ффахсом и рассказывает
ему сказку про Золотого петушка. А рядом сидит Ффахсова мама и тоже
слушает.
- И как не боится? - удивился Пит. - У нас даже с дрессированными
так не поговоришь. А у вас что, все звери без клеток разгуливают?
Василько посмотрел на него с сожалением.
- Это еще зачем? Тебя в клетку посадить, тебе понравится?
- Да я-то ничего. А вот если раздобыть такого зверя, говорящего,
сразу можно кучу денег заработать... У нас тоже есть Заповедник, где
звери живут на воле, так там один медведь тоже разговаривать умеет.
Подойдет к палатке, встанет на задние лапы, и ревет: "Ро-ому! Ро-ому!"
Выпить просит. Такой умный.
- Ничего ты не понимаешь! - сердито бросил Василько...
Побывали они и в городе пирамид, построенном таинственными обитате-
лями планеты. Василько рассказал о своих приключениях здесь...
- Они, наверное, были как мы. Таким же воздухом дышали, - высказал
он свою догадку. - А потом случилась катастрофа. А Листиков у них не
было. Вот они и решили...
Хорошая жизнь, начавшаяся для Василька с появлением на планете Пи-
та, очень быстро закончилась. Папа сказал, что Питу нужно лететь на
Землю.
- Джонс законсервирует свой "Парсек" и тоже отправится. Земля торо-
пит. А Пит полетит прямо сейчас. Все равно ему здесь трудновато... Не
знаю только, кто поведет бутон. Ведь каждый человек на счету.
- Могу я, - предложил Василько. - Шар я водить умею, к тому же ка-
никулы скоро закончатся.
- А ты справишься? - усомнился папа. - Космос - это тебе не игруш-
ки!
- Подумаешь!
Управлять бутон-шаром было несложно, и мальчики даже радовались,
когда на пути попадалось какое-нибудь развлечение. Вроде метеоритного
камня, от которого следовало увернуться на полной скорости, демонстри-
руя искусство пилотирования.
Так прошли трое суток полета.
- Ну, все, - сказал, наконец, Василько. - Сейчас проскочим мимо
Плутона и через два часа будем на Земле.
Пит не ответил, прислушиваясь к чему-то.
Внезапно он застонал и схватился руками за голову.
- Я не хочу! Не хочу!.. - крикнул он со слезами в голосе.
- Что с тобой? - встревожился Василько. - Что слу...
Он не договорил. Внезапный удар слепящей боли и ужаса вдавил маль-
чика в сиденье бутон-шара. Было такое чувство, словно кто-то сильный и
безжалостный нанес ему удар в голову острым скальпелем! Или хищным
клювом...
- Это снова! Как тогда... - прошептал Пит.
У Василька потемнело в глазах... Отчаянным голоском пискнул где-то
рядом Листик... Каким-то шестым чувством мальчик ощутил, как со всех
сторон на него надвигается зля бесформенная мгла. Черная и враждеб-
ная... Подступает все ближе и ближе! И нет сил пошевелиться, нет спа-
сения от лютого страха и боли!
- Я не хочу! Уходи! - отчаянно крикнул Василько.
Кому?
Меркнущим взглядом он уловил, как ударила навстречу врагу тонкая
зеленая молния.
"Листик, выручай!"
Затем был ослепительный взрыв.
Последнее, что услышал Василько, проваливаясь в черную бездну, был
злобный крик голодного ястреба...
Прошло много дней. Бутон-шар, в котором летели Василько и Питер,
спасатели искали по всему ближнему космосу, но так ничего и не нашли.
Все решили, что ребята погибли.


О том, что Василько жив, Атроку сказал Листик.
- Это его Листик погиб. А сам он уцелел, я знаю!
- Знаешь?! Это правда? Почему знаешь?
- Не спрашивай, я все равно не смогу объяснить. Я просто знаю и
все. Василько живой, но он в страшной опасности. Нужно ему помочь!
- Но где же он сам? Что с ним случилось? Как помочь ему?! - допыты-
вался Атрок.
- Этого я не знаю. Чувствую только...
Сначала Атрок обрадовался известию. А потом задумался. Он тоже не
знал как выручить попавшего в беду друга. Что придумать? Чувствовал
только (понимание этого пришло к нему как-то сразу), что если он не
сделает того, что нужно, Василько никогда не вернется домой. Именно
он, Атрок, должен что-то сделать.
Только вот что?!
И посоветоваться не с кем. Папа еще не вернулся со своих раскопок.
А мама тоже уехала на три дня. Вот если бы он не сорвался так поспешно
из "Мамонтенка"... Когда узнал про Василька.
В поисках нужного решения Атрок забрался на чердак своего дома.
Именно там он нередко получал ответы на многие сложные вопросы. Или
хотя бы подсказку.
Чердак был плотно заставлен всякими забытыми или ненужными вещами.
Многое осталось здесь еще от прежних хозяев, а кое-что появилось уже
на Атроковой памяти. Атрок здесь даже не все до конца обследовал, до
многих закоулков не добрался. Но всякий раз, отправляясь на свои "чер-
дачные раскопки", заранее знал, что найдет там что-нибудь стоящее.
Нашел и сейчас.
Он проник в самый дальний угол. Туда, куда еще ни разу не забирал-
ся. И углядел в тесной щели, между двумя древними пыльными шкафами,
толстую книжищу в коричневом переплете с золотым тиснением.
Вытянул ее оттуда. Стер пыль.
И ахнул.
Точно такие же томики стояли на полке в папином кабинете. Целых
тридцать штук. Это называлось "Археологический ежегодник". Папа их на-
чал собирать, когда еще в школе учился, Они все там, за каждый год.
А вот этой книги, единственной из всех, нет на той полке. Ее выпус-
тили еще за год до того, как родился Атрок... Атрок как-то поинтересо-
вался, почему нет такой книги, а папа отмахнулся. Сказал, что не успел
заказать вовремя, а потом было поздно.
Совсем на него не похоже.
А она вот, значит, где!
Атрок сразу почуял здесь какую-то тайну!
Нетерпеливо раскрыл "Ежегодник". Полистал...
Добрался до середины.
"Загадка степного могильника" - гласил заголовок. И чуть пониже:
"Находка молодого ученого из Булгара".
И папина фотография.
И рядом - еще одна.
Замерев, Атрок посмотрел на нее внимательно-внимательно. Несколько
минут смотрел, не отрываясь. Затем захлопнул книгу, засунул ее на
прежнее место.
"Пусть лежит!"
- Папе ничего говорить не будем! - предложил он Листику.
Спустившись с чердака, Атрок решительно протопал в папин кабинет.
Он знал теперь, что ему делать. Как помочь Васильку.
Без колебаний снял со стены половецкий лук и колчан со стрелами.
Вышел на крыльцо. Не торопясь проверил тетиву, наложил на нее красноо-
перенную стрелу с серебряным острием. Привычным движением, словно де-
лал это не раз, послал стрелу прямо в зенит. Следом за ней отправил
еще две.
Колчан опустил. Стрелы со свистом ушли в небо и не вернулись. Атрок
уронил лук и весело усмехнулся, с вызовом глядя в безоблачное небо.
Затем сел на согретые солнцем ступеньки крыльца, обхватил руками ко-
ленки... И стал ждать.
Он знал, что Василько вернется.


 

© Copyright: Александр Соколов, 2011

Регистрационный номер №0005123

от 16 декабря 2011

[Скрыть] Регистрационный номер 0005123 выдан для произведения:

Вернувшись домой, Василько получил грандиознейшую нахлобучку. За
то, что ушел куда-то из лагеря на ночь глядя. Раздетый, перед бурей...
- Погибнуть ведь мог, замерзнуть! - ругался папа.
- Не замерз же...
- Все! Хватит с меня твоих похождений! Завтра же подготовим шар и
отправляйся на Землю!
"Да? Едва начинается самое интересное, так сразу и на Землю? - с
обидой подумал Василько. - Ну ладно!"
Он подождал, когда папа немного успокоится. А потом... Потом пришел
уже Васильков черед торжествовать. Его звездный час! Когда он показал
всем пластинки с пирамидами.
Надо было видеть это зрелище! Папа даже за голову схватился!
- Где ты раскопал такое?!
Василько, смакуя свой успех, подробно объяснил "где". И при каких
обстоятельствах.
Папин заместитель Толя ненатурально засмеялся.
- Вот это прокольчик! Называется, сели в лужу. Три года сидим
здесь, камешки пересчитываем. А такую находку... самую главную! Спаси-
бо Васильку! Куда бы мы без него.
Но самая главная сенсация обнаружилась на той пластинке, которую
Василько приложил к стене "своей" пирамиды. Ее чуткие лучи просветили
пирамиду насквозь и нашли в ней свободное пространство, скрытое за
толстыми стенками. И там, на полу, лежали какие-то толстые, продолго-
ватые предметы. Вроде коконов гигантских бабочек.
Среди планетологов началось "легкое помешательство". Посыпались са-
мые невероятные предположения.
- Все ясно, - высказал догадку Толя. - Коконы - это и есть обитате-
ли планеты. Разумные обитатели. Наверняка это планету постигла ка-
кая-то ужасная катастрофа. Тысячи лет назад, так что и следов теперь
не осталось. Ну, а они, чтобы спастись, построили эти пирамиды, и ук-
рылись в них до лучших времен. Уверен, их и сейчас еще можно разбу-
дить.
- Звучит красиво, но не убедительно, - ответил Владимир Вячеславо-
вич. - Нужны доказательства.
- А вы не отсылайте Василька. Будут и доказательства, - уверенно
заявил Толя.
Сам "город пирамид" все тот же Толя предложил назвать именем его
первооткрывателя.
- До тех пор, пока не узнаем, как он называется по настоящему.
Василько после этого целую неделю ходил именинником.
- Вот видишь, - говорил Владимир Вячеславович, - а ты еще упрямил-
ся, ехать не хотел. Иногда даже неплохо, что с тобой постоянно ка-
кие-нибудь истории случаются...
Истории и в самом деле продолжали "случаться". Одна интересней дру-
гой!
Звездочку, что упала с неба через неделю после открытия города пи-
рамид, заметил тоже Василько. Взрослые на нее внимания не обратили.
Говорили еще, что обыкновенный метеорит. Но Василько-то был уверен,
что это разведывательный корабль инопланетных пришельцев! Но когда он
сказал об этом папе, тот его высмеял.
- Какие пришельцы? Откуда им взяться? Выдумываешь ты все!
На такие оскорбления у Василька один ответ. Он решил, раз ему никто
не верит, он сам отправится и все разузнает. И докажет этим маловерам!
Так он и сделал. Улетел на рассвете из лагеря и начал поиски.
И нашел!
Странного вида металлическая конструкция стояла посреди каменистого
плато. Словно жук-олень с тремя ножками и петушиным гребнем на спине.
Василько удивился. Аппарат пришельцев отдаленно напоминал межпла-
нетные корабли тзарков. Но именно межпланетные! В дальний космос оби-
татели Рунха на своих жестянках и не суются, предпочитают выращивать
листо-шары наподобие земных. Понятно, ведь те умеют собирать лучи са-
мых далеких звезд! А вот этот "жук" - не умеет. Сразу видно. Интерес-
но, откуда он такой прилетел? Ведь вокруг на много светолет нет ни од-
ной обитаемой планеты!
Около корабля суетились двое. Расставляли вокруг него какие-то ме-
таллические щиты и треножники. Пришельцы оказались похожими на людей,
и Василько обрадовался. Легче будет установить контакт! Низкорослые,
закованные с ног до головы в защитное снаряжение, они все равно были
людьми!
Поглощенные своей непонятной работой, незнакомцы не заметили Ва-
силька, пока тот не приземлился буквально в двух шагах от них.
Совершенно безбоязненно приземлился! А почему он должен бояться лю-
дей?
Зато те испугались. Один... Василько успел заметить, что это вовсе
не человек, а нечто вроде большой механической куклы... Он, обнаружив
мальчика, подпрыгнул, словно укушенный, и с железным грохотом опроки-
нулся на спину. Зато другой... Он тоже испугался. Попятился к открыто-
му корабельному люку. За стеклом гермошлема Василько разглядел сильно
побледневшее человеческое лицо. Почти мальчишечье!.. Попытался поймать
его взгляд, чтобы установить контакт и успокоить... И услышал срываю-
щийся голос, сказавший по-английски:
- Командир, здесь привидение!
- Сам ты привидение! - обиделся в первый миг Василько. А затем так
и раскрыл рот от удивления. Ведь инопланетянин говорил на одном из
языков Земли!
- Командир, оно разговаривает! - испуганно повторил пришелец.
- Между прочим, у этого Че-ло-века нет Листика! - сказал Листик. -
Я проверил.
Нет, это ни как не могли быть люди с Земли! И все же...
Люк корабля с шипением захлопнулся. Затем открылся вновь. На пороге
возник высокий человек в скафандре.
- Где тут привидение, Пит? - спросил он сильным, уверенным голосом.
- Я не привидение! - снова заявил Василько. Несмотря на прочно зак-
рытые скафандры пришельцев, он слышал каждое их слово. И они его услы-
шали.
- А кто же ты? - слегка опешил незнакомец... Прошелся по мальчику
крайне недоверчивым взглядом.
- Василько я. Мы с папой здесь в экспедиции. Планету изучаем. А вы
откуда прилетели?
Снова, целую долгую минуту разглядывал незнакомец Василька своим
пристальным, немного усталым взглядом. Молча, со все возрастающим
удивлением. Наконец, он ответил:
- Черт знает, откуда мы теперь... И куда.
Это было непонятно, но незнакомец опередил готовый сорваться с Ва-
сильковых губ вопрос.
- Сам-то ты откуда здесь? Такой...
- Я? С Земли, конечно!
Маленький пришелец испустил изумленный вопль. Большой озадаченно
покачал головой.
- Ты не шутишь? - требовательно, с непонятной надеждой в голосе,
спросил он.
Василько посмотрел ему в глаза...
- Ничего не понимаю!.. - растерянно сказал землянин.
- Я тоже, - согласился Василько.
Затем он поднес руку к губам и вызвал лагерь.
- Папа! Я тут инопланетян встретил, - с победной ноткой сообщил он.
- Пришли за нами шар, у них, кажется, неприятности... Да не шучу я
вовсе! Сам увидишь!
- Скорее всего, это другая Земля, - сказал Арчибальд Джонс, пилот
учебного корабля "Парсек".
Его невероятный рассказ потряс всю экспедицию и наделал немало шума
на Земле, куда был послан отчет о случившемся.
Всего месяц назад, по словам Джонса, "Парсек", приписанный к Лунной
базе, выполнял обычный тренировочный полет по трассе Луна - Сатурн. На
борту находились трое пилотов и шестеро курсантов космической школы.
Полет проходил нормально, ничто не предвещало неожиданностей. Когда
миновали пояс астероидов, командир вахты Джонс без колебаний доверил
вести корабль Питеру Дженкинсу, самому младшему из курсантов.
Остальные отдыхали.
Внезапно Джонса обожгло непонятным страхом. Страх возник беспричин-
но, вторгся откуда-то извне, затопил корабль леденящей душу волной...
Такого ужаса пилот не испытывал лет двадцать, с тех пор, как в детстве
попал в автокатастрофу. И самое страшное, что сам источник ужаса был
неизвестен!
Пилот мгновенно сообразил, что его корабль подвергся нападению не-
ведомой враждебной силы. Он заметил, как скорчился в своем кресле Пит,
судорожно сжимая штурвал... Хотел перехватить управление, но в этот
момент новая волна дикого страха и жгучей боли накрыла его, вонзилась
в мозг ледяной иглой. На обзорных экранах погасли звезды. Их заслонила
какая-то громадная тень. Взмахнула чудовищного размера крыльями, обх-
ватила корабль, рывком поволокла куда-то...
Больше Джонс ничего не помнил. Только в самом конце, уже теряя соз-
нание, он почувствовал страшный толчок, ослепительную вспышку в гла-
зах, и затем - дикий, душераздирающий крик.
- Это был птичий крик, - несколько раз повторил он. - Я уверен -
это была хищная птица!
- Птица в космосе? - не поверил Толя. - Фантастика!
- Сам знаю, что фантастика, - вздохнул Джонс. - И все равно...
Когда Джонс очнулся, "этой твари" уже не было поблизости. Исчезло
гнетущее ощущение страха, звезды на экранах сияли ничем не замутненным
блеском.
- Питер так и не выпустил управление из рук, - продолжал свой расс-
каз пилот. - Сознание потерял, а корабля все равно не бросил... А те,
кто были в каютах - они все погибли. Жутко было смотреть!..
Кроме Джонса и Пита Дженкинса на корабле уцелел только робот Джим.
Тоже почти разумное создание. Его ребята-курсанты прихватили с собой
из школы, чтобы не скучать во время полета. Сами погибли, а он остал-
ся. Что ему, железному? Он страха не чувствует.
Джонс попытался вызвать Лунную базу, сообщить о происшествии, но
связи почему-то не было. И звезды на экране, на что он не сразу обра-
тил внимание, были какие-то незнакомые, чужие...
- Мы потом не раз пытались позвать на помощь. Пит от передатчика не
отходил, все надеялся услышать чей-нибудь голос. И ничего... Мертвая
тишина, словно мы одни во всей Вселенной. Или перенеслись неведомыми
путями на другой конец Галактики... Пит предположил даже, что "Парсек"
провалился в черную дыру, но откуда ей взяться в Солнечной системе?..
Убедившись, что помощи ждать неоткуда, пилот направил "Парсек" к
ближайшей звезде. После долго полета они обнаружили эту планету и вы-
садились на ней.
- Я сразу понял, что планета для жизни не пригодна... Для нашей
жизни... - сказал Джонс, смущенно улыбаясь сквозь кислородную маску. -
Но топлива в баках уже почти не осталось, кто же рассчитывал на такой
долгий полет? Так что я занял Пита кое-какой работой, чтобы парень не
очень задумывался, а сам сел за расчеты, сколько мы сможем протянуть
здесь... И тут появился ваш Василь...
- Как всегда, вовремя, - заметил Толя.
- Да... Только я никак не пойму. В голове не укладывается. Неужели
могут существовать две разные Земли?
- Значит, могут. Существует же теория параллельных пространств.
- Да, конечно. Только мне от этого не легче.
Василька и Пита мало тревожили проблемы взрослых. Они были вполне
довольны своей судьбой и друг другом. Василько, наконец-таки, нашел
себе здесь приятеля, который был лишь немногим старше его самого. Он
быстро научился командовать послушным роботом Джимом, осваивал под ру-
ководством Пита небольшой компьютер, принесенный с "Парсека". Хотя и
говорил, что пластинки удобнее.
- Они ведь все равно, что живые, сами чувствуют, чего от них ждешь!
- говорил он Питу.
Скучать стало некогда.
Пит, правда, все еще сильно тосковал, вспоминая потерянный дом и
родных, часто думая о погибших друзьях.
"За что они погибли? Кому это было нужно? Каким силам? И.. неужели
все, что случилось - навсегда?" - нередко спрашивал себя он.
Но, как и положено отважному космолетчику, он старался сам спра-
виться со своим горем, не показывать его другим... Он ведь не умел,
как Василько, читать чужие мысли по глазам...
Все же, Пит понемногу привыкал к новой для него жизни в "параллель-
ном мире". Василько настойчиво пытался научить его летать (а заодно -
и отвлечь от грустных мыслей), и искренне огорчался неудачам. Полеты у
Пита не получались. Наверно, мешала кислородная маска или еще что-ни-
будь. Пит тоже сильно переживал.
- Выходит, что я совсем не такой, как ты? - с обидой спрашивал он
друга. - Ничего у меня не выходит...
- Подумаешь! - утешал его Василько. - Я тоже не все сразу умел. Вот
получишь своего Листика, быстро всему научишься. Ты ведь еще не совсем
большой, он у тебя приживется. Вот Арчи будет трудней. Правда, будет
еще экзамен. Но он легкий, ты его пройдешь.
- Конечно пройдет! - подтвердил Листик.
Василько показал Питу пластинки, которые сам нарастил прошлым летом
в "Мамонтенке"... Пита особенно поразила там одна сценка, где Атрок
сидит на корточках перед задиристым рысенком Ффахсом и рассказывает
ему сказку про Золотого петушка. А рядом сидит Ффахсова мама и тоже
слушает.
- И как не боится? - удивился Пит. - У нас даже с дрессированными
так не поговоришь. А у вас что, все звери без клеток разгуливают?
Василько посмотрел на него с сожалением.
- Это еще зачем? Тебя в клетку посадить, тебе понравится?
- Да я-то ничего. А вот если раздобыть такого зверя, говорящего,
сразу можно кучу денег заработать... У нас тоже есть Заповедник, где
звери живут на воле, так там один медведь тоже разговаривать умеет.
Подойдет к палатке, встанет на задние лапы, и ревет: "Ро-ому! Ро-ому!"
Выпить просит. Такой умный.
- Ничего ты не понимаешь! - сердито бросил Василько...
Побывали они и в городе пирамид, построенном таинственными обитате-
лями планеты. Василько рассказал о своих приключениях здесь...
- Они, наверное, были как мы. Таким же воздухом дышали, - высказал
он свою догадку. - А потом случилась катастрофа. А Листиков у них не
было. Вот они и решили...
Хорошая жизнь, начавшаяся для Василька с появлением на планете Пи-
та, очень быстро закончилась. Папа сказал, что Питу нужно лететь на
Землю.
- Джонс законсервирует свой "Парсек" и тоже отправится. Земля торо-
пит. А Пит полетит прямо сейчас. Все равно ему здесь трудновато... Не
знаю только, кто поведет бутон. Ведь каждый человек на счету.
- Могу я, - предложил Василько. - Шар я водить умею, к тому же ка-
никулы скоро закончатся.
- А ты справишься? - усомнился папа. - Космос - это тебе не игруш-
ки!
- Подумаешь!
Управлять бутон-шаром было несложно, и мальчики даже радовались,
когда на пути попадалось какое-нибудь развлечение. Вроде метеоритного
камня, от которого следовало увернуться на полной скорости, демонстри-
руя искусство пилотирования.
Так прошли трое суток полета.
- Ну, все, - сказал, наконец, Василько. - Сейчас проскочим мимо
Плутона и через два часа будем на Земле.
Пит не ответил, прислушиваясь к чему-то.
Внезапно он застонал и схватился руками за голову.
- Я не хочу! Не хочу!.. - крикнул он со слезами в голосе.
- Что с тобой? - встревожился Василько. - Что слу...
Он не договорил. Внезапный удар слепящей боли и ужаса вдавил маль-
чика в сиденье бутон-шара. Было такое чувство, словно кто-то сильный и
безжалостный нанес ему удар в голову острым скальпелем! Или хищным
клювом...
- Это снова! Как тогда... - прошептал Пит.
У Василька потемнело в глазах... Отчаянным голоском пискнул где-то
рядом Листик... Каким-то шестым чувством мальчик ощутил, как со всех
сторон на него надвигается зля бесформенная мгла. Черная и враждеб-
ная... Подступает все ближе и ближе! И нет сил пошевелиться, нет спа-
сения от лютого страха и боли!
- Я не хочу! Уходи! - отчаянно крикнул Василько.
Кому?
Меркнущим взглядом он уловил, как ударила навстречу врагу тонкая
зеленая молния.
"Листик, выручай!"
Затем был ослепительный взрыв.
Последнее, что услышал Василько, проваливаясь в черную бездну, был
злобный крик голодного ястреба...
Прошло много дней. Бутон-шар, в котором летели Василько и Питер,
спасатели искали по всему ближнему космосу, но так ничего и не нашли.
Все решили, что ребята погибли.


О том, что Василько жив, Атроку сказал Листик.
- Это его Листик погиб. А сам он уцелел, я знаю!
- Знаешь?! Это правда? Почему знаешь?
- Не спрашивай, я все равно не смогу объяснить. Я просто знаю и
все. Василько живой, но он в страшной опасности. Нужно ему помочь!
- Но где же он сам? Что с ним случилось? Как помочь ему?! - допыты-
вался Атрок.
- Этого я не знаю. Чувствую только...
Сначала Атрок обрадовался известию. А потом задумался. Он тоже не
знал как выручить попавшего в беду друга. Что придумать? Чувствовал
только (понимание этого пришло к нему как-то сразу), что если он не
сделает того, что нужно, Василько никогда не вернется домой. Именно
он, Атрок, должен что-то сделать.
Только вот что?!
И посоветоваться не с кем. Папа еще не вернулся со своих раскопок.
А мама тоже уехала на три дня. Вот если бы он не сорвался так поспешно
из "Мамонтенка"... Когда узнал про Василька.
В поисках нужного решения Атрок забрался на чердак своего дома.
Именно там он нередко получал ответы на многие сложные вопросы. Или
хотя бы подсказку.
Чердак был плотно заставлен всякими забытыми или ненужными вещами.
Многое осталось здесь еще от прежних хозяев, а кое-что появилось уже
на Атроковой памяти. Атрок здесь даже не все до конца обследовал, до
многих закоулков не добрался. Но всякий раз, отправляясь на свои "чер-
дачные раскопки", заранее знал, что найдет там что-нибудь стоящее.
Нашел и сейчас.
Он проник в самый дальний угол. Туда, куда еще ни разу не забирал-
ся. И углядел в тесной щели, между двумя древними пыльными шкафами,
толстую книжищу в коричневом переплете с золотым тиснением.
Вытянул ее оттуда. Стер пыль.
И ахнул.
Точно такие же томики стояли на полке в папином кабинете. Целых
тридцать штук. Это называлось "Археологический ежегодник". Папа их на-
чал собирать, когда еще в школе учился, Они все там, за каждый год.
А вот этой книги, единственной из всех, нет на той полке. Ее выпус-
тили еще за год до того, как родился Атрок... Атрок как-то поинтересо-
вался, почему нет такой книги, а папа отмахнулся. Сказал, что не успел
заказать вовремя, а потом было поздно.
Совсем на него не похоже.
А она вот, значит, где!
Атрок сразу почуял здесь какую-то тайну!
Нетерпеливо раскрыл "Ежегодник". Полистал...
Добрался до середины.
"Загадка степного могильника" - гласил заголовок. И чуть пониже:
"Находка молодого ученого из Булгара".
И папина фотография.
И рядом - еще одна.
Замерев, Атрок посмотрел на нее внимательно-внимательно. Несколько
минут смотрел, не отрываясь. Затем захлопнул книгу, засунул ее на
прежнее место.
"Пусть лежит!"
- Папе ничего говорить не будем! - предложил он Листику.
Спустившись с чердака, Атрок решительно протопал в папин кабинет.
Он знал теперь, что ему делать. Как помочь Васильку.
Без колебаний снял со стены половецкий лук и колчан со стрелами.
Вышел на крыльцо. Не торопясь проверил тетиву, наложил на нее красноо-
перенную стрелу с серебряным острием. Привычным движением, словно де-
лал это не раз, послал стрелу прямо в зенит. Следом за ней отправил
еще две.
Колчан опустил. Стрелы со свистом ушли в небо и не вернулись. Атрок
уронил лук и весело усмехнулся, с вызовом глядя в безоблачное небо.
Затем сел на согретые солнцем ступеньки крыльца, обхватил руками ко-
ленки... И стал ждать.
Он знал, что Василько вернется.


 

Рейтинг: +1 242 просмотра
Комментарии (2)
Анна Магасумова # 29 ноября 2012 в 20:14 0
Очень интересно! 5min
Александр Соколов # 30 ноября 2012 в 08:08 0
Спасибо!!! dance