ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФантастика → Форс. Гл.6. Телескоп для шпионажа

 

Форс. Гл.6. Телескоп для шпионажа

22 февраля 2014 - Елена Силкина
article194091.jpg
фото из интернета
музыка - The Young Dubliners "Banshee"


     Утром Ира вошла в рубку, и на ней был надет её пятнистый бело-коричневый герлон, а поверх него — серебряный короткий плащик, свисающий на спину.  Одним краем он был заведён вперёд и закреплён поясом-цепочкой, слегка прикрывая бёдра, которые, по мнению девушки, комбинезон слишком сильно обтягивал.
     Ирруор, сидящий за пультом, немедленно выключил экран нижнего обзора.
     -Зря, - весело сказала она и только потом добавила: - Привет.
     -Эоро, - отозвался Ирруор.
     -Это по-маурски?
     -Ага.
     Она хихикнула. Её земные словечки в устах величественного кахурианина иногда очень забавляли.
     В рубке горели только экраны.
     -И как тебе хватает такого освещения?
    -Вполне. Зрение у мауров отличается от человеческого. Люди — дневные существа.
     И тут девушка обратила внимание на пульт.
     -Сигнал вызова мигает.
     -Вижу.
     -Почему же игнорируешь?
  Он не ответил, сосредоточившись на клавиатуре. Ей показалось, что он спешит и о чём-то беспокоится.
     -Что случилось? Никак мы от кого-то удираем? - удивилась она.
     -Вот именно, - рассеянно согласился маур, не отрывая от пульта ни глаз, ни пальцев.
     Она помолчала, чтобы не отвлекать его, и спросила только тогда, когда он поднял наконец голову и посмотрел на неё.
     -Кто же за нами гонится?
     -Пока никто не гонится, он нас ещё не заметил.
     -Кто — он?
     -Инспектор.
     -Опять? Я уж думала — пираты. Тут полиция, там полиция, спокойно не полетаешь, проходу не дают.
     -Как раз поэтому и можно летать спокойно, иначе проходу не давали бы пираты, это куда хуже.
     -Но почему на сей раз мы удираем, тогда как раньше этого не делали? Мы-то не пираты, нам-то чего бояться?
     -Раньше мы не убегали потому, что Крэу и Иляги застали меня врасплох, выскочили из засады. Лучше бы они свою засаду на настоящих нарушителей потратили. А второй инспектор был для меня не опасен. Тот же, кого я хочу избежать сейчас, слишком хорошо меня знает и сразу догадается о многом. Это Интосайи, и он известен на многих планетах. Он прочтёт у тебя всё, что с тобой произошло, ты ведь экранироваться не умеешь, да и скрывать ничего не захочешь. А после этого немедленно отправит тебя обратно на Землю, а меня — на мой Кахур без права выхода в космос. У него суровые принципы, а я всё-таки увёз тебя не совсем законно.
     -Каким же образом он нас не заметил, если уже вызывает?
  -Автоматический запрос. Вызывает бортовой комп, который засёк наши двигатели.
     -И что теперь?
  -На моё счастье, до хорошего убежища рукой подать. Внешним манипулятором.
     Ира охотно засмеялась каламбуру и быстро умолкла, когда кахурианин снова обратился к пульту. Глупо мешать водителю за рулём, если сам едешь в той же машине.
    На экранах молниеносно менялся космический пейзаж, по рубке плясали цветные всполохи звёздного света.

                                     ---   ---   ---

     Из звёздной пыли выделилась яркая точка, она стремительно выросла в размерах, превратившись в тусклое косматое солнце, которое вскоре отлетело в сторону, и его место занял гигантский изумрудный шар, перечёркнутый посередине несколькими линиями. Шар распухал, пока не занял собой весь экран по ходу движения. Одна из линий, приблизившись, превратилась в колоссальный, пёстрый, сверкающий обруч, опоясывающий изумрудную планету-гигант. Обруч тут же распался на отдельные фрагменты, которые оказались каменно-ледяными глыбами разных размеров.
     -Пояс астероидов! - в диком страхе закричала Ира. - Мы сейчас врежемся!
     -Мы спрячемся на одном из них, - машинально ответил Ирруор. - Не врежемся, не бойся, ничего необычного не происходит, просто срочная посадка.
    Один из безжизненных планетных осколков подскочил ближе, мелькнули островерхие скалы, равнина с близким горизонтом, изломанная линия ущелья, которая ринулась навстречу.
     На мгновение зависнув, серебряное с одного бока от света звёзд и изумрудное с другого в лучах газового гиганта, , «блюдце» Ирруора скользнуло в узкую скальную щель, заполненную непроницаемой тьмой.
     -Вот так. А теперь я выключу большинство аппаратуры, в том числе искусственную гравитацию, и засечь нас будет нельзя. Метеориты не страшны, мы под мощным скальным карнизом, и корпус корабля достаточно прочен. Не пугайся, мы не в осаде, полагаю, что пробудем здесь недолго, максимум несколько часов.
     Ирруор молниеносно пробежался пальцами по клавиатуре пульта. Экраны погасли, освещение сделалось совсем слабым, сила тяжести почти исчезла.
     Сигнал вызова на пульте уже не горел, Ира не заметила, в какой момент он погас. Значит, аппаратура галактического стража порядка потеряла из виду корабль маура, Ирруор успел вовремя. А хорошо ли это? Такой шанс — полицейский, который знает кахурианина!..
     -Как неприятно кровь бросилась в голову, - жалобно проворчала Ира. - И сидишь, будто в воде. Ничем не займёшься в таком состоянии, неудобно. Ни есть, ни спать, ни музицировать, ни на тренажёрах прыгать... Кстати, это ведь планетная система. Почему же мы летим мимо?
     -Мы летим мимо далеко не первой планетной системы. Здесь нет ничего интересного. Пояс земноподобных планет пуст, а остальные — ледяные либо раскалённые безжизненные глыбы без атмосферы, или газовые гиганты вроде того, в чьём астероидном поясе мы находимся. Возможно, тут построят что-нибудь, если будет необходимо, маяк, например, или склад аварийного запаса.
     -А разве инспектор нас не найдёт? В его компьютере же остались данные о нашей траектории?
     -Я выключил основные двигатели, когда приблизился к астероидному поясу, и шёл на планетарных. Сделал несколько манёвров, приземлился не на самый крупный камушек и не в крайнем кольце, к тому же спрятал корабль в ущелье под каменный навес. Все астероиды невозможно обыскать даже с помощью полицейской аппаратуры слежения и за тысячу лет.
     Ира вздохнула. Знать бы наверняка, отправят ли её на Землю против воли, если она разоблачит похитителя?

                                 ---   ---   ---

     -А можно мне погулять по этому камушку хоть немножко? Я же и безжизненной-то ни одной планеты ещё не видела, мне и астероид интересен для начала.
     -Можно, - чуть помедлив, решил Ирруор. - Только, разумеется, мы пойдём вдвоём. Одну я тебя не отпущу, у тебя совсем нет опыта.
     Как будто она может смыться отсюда без корабля! Сбежать было бы возможно только в одном случае — если бы удалось вернуться с прогулки раньше маура и взлететь, бросив его здесь. Но такой способ отпадает категорически. Да и она обещала не бежать до Звёздного Привала...
     Можно вернуться раньше Ирруора и вызвать Интосайи. Но если правда то, что сказал о нём маур, тогда... не стоит это делать. И что за беспечный инспектор, проглядел сигнал пеленгатора?
     Они оба облачились поверх герлонов в скафандры и проверили их на себе и друг на друге, как полагается проверять экипировку — не только собственную, но и товарища. Застёжки и крепления, герметичность костюма, передатчик — мини-копия корабельного, использующего и радиоволны, и торсионные поля, а также многое другое, пси-блок, аптечку, личное оружие, минимальный альпинистский комплект, набор тестеров и анализаторов...
     Серебристый плащик и пояс-цепочку девушка оставила в рубке на кресле.
     Аптечку кахурианин поместил Ире под скафандр на груди, ближе к шее.
     -Некрасиво, - пробормотала Ира. - Оттопыривается.
     Она чувствовала раздражение, утомление и беспричинную тревогу.
     -Тебя никто не видит, кроме меня, а я ничего некрасивого не нахожу, - мягко улыбнулся ей Ирруор.
    Она повела себя, как капризный ребёнок, с которым надо слишком много возиться, подумала Ира.
   Она отвлеклась от своего не то настроения, не то состояния, когда кахурианин открыл люк в полу рубки, ведущий вниз. Она даже развеселилась. Наконец-то какое-то разнообразие. Да не какое-то, а настоящий астероид!

                                           ---   ---   ---

   Люк открывал вход в вертикальную круглую шахту с металлической решётчатой лестницей. Спускаться было легко, перчатки скафандра не стесняли движений пальцев, а сапожки — ступней, и весила Ира сейчас всего несколько килограммов. Шахта быстро закончилась, металлическая лестница перешла в вертикальный трап. Свет, вырывающийся из отверстия люка, заставлял поблёскивать прутья ступенек и создавал яркий круг на неровной каменистой почве.
     Ирруор спустился первым и ждал внизу, стоя в этом круге света, за границей которого не было видно совсем ничего. Когда Ира выбралась из люка, маур протянул руки  у себя над головой, снял девушку с лестницы, не дав ей пересчитать ногами оставшиеся ступеньки трапа, и поставил на каменистую поверхность рядом с собой.
  Трап уполз вверх, люк закрылся, кахурианина и землянку поглотила непроглядная тьма.
     -М-м-м, - недовольно протянула Ира. - А я так хотела посмотреть на корабль снаружи! Я читала, что некоторые «тарелки» садятся на опоры, а другие — прямо на корпус.
     -Наша стоит на опорах. Иначе как бы мы вышли через нижний люк? Опор — четыре. Корабль — бывший патрульный, поэтому так много люков. Ты увидишь его снаружи, при ярком свете дня, когда прилетим на Звёздный Привал, потерпи немного.
     Голос Ирруора звучал из пористого шарика на упругом металлическом стебельке возле Ириной щеки так отчётливо, словно они оба находились в рубке, а не в безвоздушном пространстве.
     -Дай руку, я поведу тебя. Выход из ущелья совсем недалеко, мы остановимся там и посмотрим на равнину.
     -Да я же могу задействовать пси-блок и видеть всё, как днём, с помощью усиленного «второго зрения»!
     Ира потянулась левой рукой, к запястью которой крепилась её фиолетовая коробочка, к своему шлему. Ирруор мягко перехватил её руку.
     -Я выключил твой блок, и свой тоже. Их можно засечь с очень большого расстояния.
     -Насколько большого?
     -Инто вовсе не понадобится искать нас тысячу лет, он направится прямо сюда.
     -А радио?
     -Сейчас задействовано именно радио. Издалека слабые передатчики засечь нельзя и они дают путаную картину. Так дай же мне руку.
     Ира потянулась наугад, в темноту, не различая ничего вокруг себя.
     -Неужели ты тут что-нибудь видишь без пси-блока?
     -Кроме того, что у меня кошачье зрение, я — эспер, - с улыбкой напомнил Ирруор.
     Он взял Ирину руку не за кисть, а за запястье, так было надёжнее, и повёл девушку медленно, чтобы она успевала нащупать ногой дорогу, прежде чем сделать очередной шаг.
     -Кажется, что сейчас взлечу, и очень кстати, что ты меня держишь за руку, как воздушный шарик за верёвочку, - пошутила Ира, осторожно идя за невидимым для неё в темноте кахурианином...

                             ---   ---   ---

     Поскольку ни под ногами, ни по сторонам всё равно ничего не было видно, она стала смотреть вверх. И сразу увидела, когда они вышли из-под каменного навеса — над головой далеко вверху появилась широкая неровная полоса звёздной пыли, имеющая резкие границы. По обеим сторонам ленты яркого космического тумана была всё та же чернота. Стены каньона, догадалась Ира. Как было бы красиво, если бы всё это освещало солнце.
   Но местное солнце отсюда далеко, оно видится совсем крошечным и наверняка не заглядывает в ущелье вовсе, поэтому и выбрано для убежища именно такое место.
     Ущелье в самом деле скоро закончилось, его устье открылось неожиданно, за поворотом, когда они обогнули большой утёс. Проём был чёрным и ярко-зелёным — за ним виднелась равнина, ограниченная близким горизонтом и озарённая газовым гигантом. Из-за отсутствия атмосферы всё имело резкие очертания — горы с острыми вершинами, границы света и тени.
     Землянка и кахурианин вышли из каньона, но — не из тени скальных обломков, груда которых находилась вблизи плато, в чьей расселине остался корабль маура. Оно высилось колоссальной стеной, иссечённой глубокими трещинами и каменными складками, подчёркнутыми косо скользящим резким зелёным светом. Чудовищного размера, почти в пол-неба, яркая изумрудная луна привстала над близким горизонтом справа. Это и был газовый гигант, в одном из астероидных поясов которого они сейчас находились.
     Равнина, лежащая впереди, была усеяна мелкими каменными обломками, а слева вздымались к звёздам неправдоподобно островерхие из-за отсутствия выветривания скалы. Сверху этот пейзаж венчало небо, которого не было видно из-за звёзд в буквальном смысле. Ира с минуту заворожённо разглядывала равнину, потом развернулась к стене плато и стала разглядывать его. Это был её первый инопланетный пейзаж.
     -Сфотографировать бы. И самой сфотографироваться на этом фоне, - мечтательно произнесла она.
     -Тебя всё равно нельзя будет узнать, потому что лица сквозь фильтр шлема не видно, - с улыбкой пояснил Ирруор. - А фото пейзажа я тебе сделаю.
     Ира кивнула. Маур уже не держал её за руку. Она с восхищением оглядывалась по сторонам, поворачиваясь всем телом. Двигаться было удивительно легко, как во сне. Она переступала ногами, почти не ощущая собственного веса, и это её развеселило. Она засмеялась, стала вальсировать, словно в замедленной киносъёмке, потом подпрыгнула. Взмыв вверх метра на три, взвизгнула от испуга и восторга, и снова засмеялась, плавно опускаясь обратно. Чуть не приземлилась на четвереньки с непривычки, Ирруор поймал её за талию и поставил на поверхность, после чего снова крепко взял за руку.
     -Больше так не делай. Малая сила тяжести обманчива.
    Ира со вздохом кивнула, потом запрокинула голову и принялась разглядывать группу скал на краю обрыва плоскогорья, похожих на зубчатый парапет древнего таинственного замка на фоне густой звёздной пыли.  Один участок «парапета» привлёк её пристальное внимание.
     -Мне кажется, или действительно вон та скала похожа на купол?
     -Да, это не скала, - отозвался Ирруор, едва приглядевшись. - Придётся лезть туда по одной из трещин, чтобы посмотреть, потому что никакие двигатели включать нельзя, и теперь уже не только из-за Интосайи. Альпинистский комплект пригодился. Жди меня здесь, никуда не отходи, я быстро. И не показывайся из тени.
     Он поднял Иру и посадил в небольшую каменную нишу.
     -Если что-то произойдёт, включи фонари на щиколотках, чтобы видеть куда ступаешь, иди назад к кораблю, но ни в коем случае не беги, просто иди — и вызывай Инто. И не бойся, это инструкция на всякий случай.
     -А может, мы просто сразу отсюда улетим и сообщим Инто, что мы нашли? Зачем тебе туда лезть?
  -А что мы ему сообщим? «Обнаружена скала странной формы, предположительно являющаяся искусственным объектом»? То ли старый маяк, то ли брошенная станция, то ли пустой забытый склад. Инто предпочтёт заинтересоваться нами. Посиди тут, я быстро.
     -Осторожнее, - нервно проговорила ему вслед Ира. - И не оглядывайся — примета плохая.
     Ирруор кивнул, повернулся и пошёл к плато.

                                    ---   ---   ---

     По направлению движения маура Ира поняла, что он намеревался подняться на стену не по той складке, что находилась прямо под куполом, а по другой, расположенной довольно далеко. Кахурианин шёл, прячась в тени скал. Она не видела, как он начал взбираться на плато — фигура в чёрном скафандре, находившаяся в чёрной непроглядной тени.
     Ира смотрела вверх, на край обрыва, ожидая, когда маур появится там, видимый на фоне звёздного тумана. Он всё не появлялся и не появлялся. Ире казалось, что прошло уже много времени. Что можно видеть в такой темноте даже кошачьими глазами? Зачем он так рискует? Ей не дал даже попрыгать на ровном месте, насладиться малым тяготением, а сам... Ну, где же он?
     -Ира, - раздался голос маура внутри её шлема.
     -Что случилось?! - закричала она, вскакивая.
     -Ничего. Я окликнул, чтобы ты не волновалась. Со мной всё в порядке, я поднялся наверх и пока ничего интересного не обнаружил.
   -Ага, - отозвалась Ира и уселась на прежнее место. Тёплое чувство признательности охватило и согрело её.
     Она снова стала смотреть на купол на краю плато. Неподалёку от него наконец появилась крошечная, как муравей, чёрная фигурка на фоне пёстро-серебряного неба. Ирруор осторожно двинулся к куполу, приостановился, помедлил, почему-то пошёл в обход и скрылся из виду. Возможно, система защиты объекта не позволила ему приблизиться. И, если лазейку не удастся найти, то маур немногое сможет узнать о том, что за секреты в этом куполе содержатся и кому они принадлежат.
     Крошечная фигурка вскоре снова возникла на краю обрыва — Ирруор поспешно возвращался. Ира перестала видеть его, когда он начал спускаться обратно по всё той же дальней каменной складке. Что он там обнаружил? Не гонятся ли за ним?.. Но на обрыве никого не наблюдалось и купол оставался недвижным и тёмным, как был. И окликнуть было нельзя, маур мог сорваться, если она отвлечёт его. А сам он почему-то молчал.
     Она в тревоге вскочила, продолжая вглядываться в купол на обрыве и в скальную трещину, по которой спускался невидимый сейчас кахурианин, и не заметила, как вышла на свет, подавшись вперёд.
     Постепенно она немного успокоилась. Маур молчал, но ведь и ей спасаться бегством не велел. Она надеялась, что они всё-таки немедленно улетят отсюда, ибо мало ли что... Посему следовало скорей полюбоваться пейзажем напоследок.
     Она посмотрела на колоссальную зелёную луну, обвела глазами равнину, до горизонта которой было рукой подать, и в очередной раз запрокинула голову. Небо, в котором тесно от звёзд, восхищало её больше всего.
     И в это время, заслоняя звёзды, в зенит выплыл чёрный силуэт корабля. Корабль был очень близко, на его корпусе ярко блестел изумрудный свет, горели точки иллюминаторов, не заслонённых герметичными щитами. Корабль был гигантским, по сравнению с ним всё «блюдце» Ирруора казалось крошечной шлюпкой.
     Ира застыла и стояла, глядя на внезапно появившийся звездолёт, не успев даже испугаться от неожиданности. Громадный чёрный силуэт неторопливо прошествовал через зенит и скрылся за стеной плато. Кто это был? Вряд ли Интосайи, патрульные корабли невелики, насколько она их видела. Это опасность? Будет ли ошибкой позвать Ирруора?..

                               ---   ---   ---

     Она нетерпеливо вглядывалась в тени, а маур появился на освещённой части равнины, направляясь к девушке напрямик, при этом явно торопился, но это было торопливостью кошмарного сна, когда движения вместо того, чтобы быть молниеносными, напоминают замедленную киносъёмку.
     -Ира, - окликнул он её, ещё не подойдя близко. - Ты почему стоишь тут? С тобой всё в порядке? - и, не дожидаясь ответа, продолжил без паузы: - Мы немедленно уходим. И улетаем.
     -За тобой погоня? - со страхом быстро спросила Ира.
     -Нет, там никого нет. Но всё равно это опасное место.
   Она временно позабыла о только что виденном гигантском чёрном звездолёте.
     -А что там такое? Что ты нашёл?
     -Телескоп для дальней разведки, - быстро проговорил Ирруор, пригнулся и скомандовал: - Лезь ко мне на спину, быстро!
     -Ой! - только и успела сказать Ира, как он резко перебил её.
     -Не время для приличий! Лезь!
     Что-то было в его голосе такое, отчего она немедленно послушалась, со всей возможной поспешностью забралась к нему на спину и обняла его руками за шею. Он подхватил её ноги под колени и громадными прыжками устремился к ущелью. Видимо, он сам не часто бывал на астероидах, иначе бы знал, что такие прыжки на самом деле не ускоряют, а наоборот, замедляют передвижение.
     Когда они углубились в ущелье, маур не сбавил шага, продолжая точно так же лететь медлительными прыжками в кромешной тьме. Дыхание у него было ровным, и она осмелилась спросить:
     -Что это значит — телескоп для дальней разведки?
  -Комплекс аппаратуры, при помощи которой можно разглядывать в подробностях происходящее на улицах города другой планеты с расстояния в несколько световых лет.
     -О! А как это?
     -Принцип действия — полевой. Термин неточный, но объяснять подробнее не имею права.
     -И поэтому ты даже не позволишь мне на него посмотреть? Там же никого нет, значит, безопасно.
     -Никого нет сейчас, но могут появиться в любой момент. И смотреть там особо не на что — купол, под куполом устройство и пульт с огромным экраном. Чтобы получить изображение, нужно ориентировать луч на объект и ввести команду. Под купол попасть нельзя, даже близко подойти невозможно, он защищён. Сторожевые устройства сработают, и лучевые пушки испепелят, поджарят и распылят на атомы любого, кто не имеет кода-пароля. Я видел не очень много, купол стал непрозрачным, едва я начал приближаться, но я успел понять, что это такое, и сразу ушёл оттуда.
     Они остановились возле «блюдца» Ирруора. Открылся люк, кахурианин поднялся по трапу, внеся Иру в тамбур, и поставил её на ноги. Внешний люк закрылся, но внутренний оставался неподвижным.
     -Почему?.. - начала было Ира, но маур поднял руку.
     -Подожди чуть-чуть, сначала обработка.
     Их обдали потоки ветра и света.
     Потом внутренний люк открылся. Кахурианин взял Иру за руку и повёл в рубку.
     -Нет, не снимай скафандр, подожди, - сейчас же сказал он, едва Ира протянула руку к застёжке своего шлема. Затылком он видел, что ли?
     -А сейчас ты должна мне помочь. Нам надо немедленно сообщить Инто о находке, это наш единственный шанс... благополучно выбраться из этой ситуации. Я не решился даже слегка прощупать окрестности, но интуиция мне подсказывает... В общем, передатчик мы включить не можем, пакет информации перехватят, и к Инто она не попадёт, а мы попадём к... Пси-блоки тоже стандартные, их моментально засекут и блокируют. У тебя же частота немного другая, необычная. Возможно, твой посыл не перехватят сразу. Передавать Инто будешь ты, я только помогу энергией и подскажу текст, потому что делать всё это надо молниеносно.
     -Я?! Передавать?! Да разве ж я телепатка? А ты что же? Почему я-то, а не ты сам?
   -Без усилителя я не достану на такое расстояние. Мауры как эсперы отличаются от людей. Мауры тоньше, люди мощнее. Грубо говоря, я — приёмник, ты — передатчик.
     Ира оторопело засмеялась...

                            ---   ---   ---

     Он взялся руками за спинку её кресла и развернул его.
     -Не бойся, ни в какой транс для этого впадать не требуется. Ты сидишь лицом в ту сторону, куда надо направлять внимание. Я буду тебе помогать. Не бойся и не волнуйся. Сейчас я выключу свет, а ты закроешь глаза. Не пугайся, когда перед закрытыми глазами возникнет картинка.
     Ирруор протянул руку к пульту. В рубке стало темно. Ира почувствовала , как маур положил ладони ей на плечи.
     -Не боишься? Готова?
     Она кивнула, потом сообразила, что в темноте этого не видно, и сказала:
     -Ага.
     -Я буду направлять тебя. Думай вперёд, в ту сторону, куда ты обращена лицом, представь себе такой же корабль, летящий в космосе, рубку, копию нашей, и пилота — его лицо я тебе сейчас покажу.
     Словно цветная фотография появилась у Иры перед мысленным взором. Девушка увидела молодого мужчину лет двадцати пяти — тридцати, с тонким и строгим лицом, чёрными глазами и ярко-золотистыми волосами.
     -Запомнила? - спросил Ирруор через несколько секунд.
     -Да.
     И картинка исчезла.
     -А теперь посылай мысль вперёд как можно дальше, представляя этого человека в такой же рубке, как наша, ищи его. Можешь одновременно, если хватит внимания, звать его по имени — Интосайи или просто Инто. Давай, ищи, шли мысль, я буду делать это вместе с тобой, через тебя. Не пугайся, когда внезапно возникнет картинка, так же, как сейчас, постарайся не вздрогнуть, а то собьёшь контакт.
     Ирруор слегка сжал руками Ирины плечи. Она сосредоточилась. И, конечно, всё равно подскочила, потому что внезапно появившийся перед закрытыми глазами словно бы кадр из фильма был слишком ярким. Изображение исчезло.
     -Ой, - виновато сказала Ира.
     -Ничего страшного, давай ещё раз, - он произнёс это совершенно спокойно, и она, переставая волноваться, сосредоточилась.
     Картинка — изображение рубки — возникла снова.
     «Инто!» - оклик получился дуэтом.
     -Молчи, просто держи внимание, я сам скажу, - быстро проговорил Ирруор ей и продолжал: - «Инто, посмотри в зеркало! Хоть я и узнал тебя, но всё же...»
     Возникло то самое черноглазое лицо, отразившееся в блестящей поверхности одного из малых экранов.
     «Инто — от Ирруора» , - тут маур торопливо выпалил группу цифр, пересыпанных непонятными терминами. - «Телескоп для шпионажа...», - передал он, а больше ничего не успел прибавить.
     Ира вскрикнула от внезапной слепящей вспышки перед глазами. Контакт неожиданно прервался.
     -Что это?!
     Вопрос остался без ответа.
   Ирруор метнулся к пульту, она не видела, как посерело лицо маура. Он включил всю защиту, какая имелась на борту, открыл нижний люк, схватил Иру поперёк туловища и ринулся с нею вниз. Повернув голову, она увидела, как люк закрылся за ними и засияли экранирующие «тарелку» поля.
     Ирруор бежал длинными, замедленными прыжками прочь от корабля, держа Иру подмышкой, словно куклу. Она не задавала никаких вопросов и не издавала ни звука, и это было лучшее, что она в данный момент могла сделать.
     А потом он полетел. Она не поняла, как он это делал, у него не было аппарата для подобного передвижения, насколько она знала. Внезапно он плавно, как в кошмарном сне, метнулся в ближайшую трещину недалеко от купола, бросился вместе с Ирой на пол, накрыл её своим телом и прижал к камню, цепляясь руками и ногами за неровную каменную поверхность.
     -А теперь спи, уйди в себя, вообрази, что ты черепаха, улитка, устрица, и захлопни створки изо всех сил! Иначе мне придётся вырубить тебя!
     Она толком не поняла, что имеется в виду и зачем это нужно, поэтому не послушалась, даже попыталась выглянуть из-за плеча Ирруора, чтобы посмотреть, что происходит.
     В ущелье взорвался огненный гейзер. Каньон вдоль и поперёк полосовали ослепительные лучи, идущие откуда-то сверху, с неба. Всё происходило словно во сне — медленно взрывались фонтаны каменных осколков, медленно катились огромные глыбы, плавился и тёк камень. Только разноцветные молнии были быстры — огненные пальцы, прощупывающие каждый сантиметр каменной расселины. Одновременно в ущелье, где остался их корабль, неторопливо, не обращая внимания на плазменную бурю, вползала странная лента голубоватого светящегося тумана, двигаясь, словно живая, озирающаяся в поисках добычи гигантская змея на охоте...
     Ира в оцепенении смотрела на это. Они погибнут, в жерле вулкана нельзя выжить, невзирая на любой скаф... Почему они ушли из корабля? Маур сошёл с ума и погубил их обоих! Она готова была кричать от отчаяния и ярости...
     В глазах у неё потемнело, и она лишилась сознания.

                                   ---   ---   ---

     Окружающий мир возник вначале в виде ощущений — своего тела, странной, но удобной одежды, облегающей его, тишины, лезущей в уши. Она открыла глаза. Вокруг было темно. Что? Кто? И где?
     -Ира, - взорвал тишину прямо возле уха низкий, немного хриплый знакомый голос.
     Её имя. Она мгновенно вспомнила всё.
     -Я упала в обморок.
     -Нет, это я отключил тебя, иначе не смог бы прикрыть нас обоих, ты выдала бы наше укрытие. А так нас не нашли.
     -Они улетели?
     -Да. Они уже улетели из системы звезды. Потому что приближается Инто. Это и спасло, иначе нас в конце концов всё равно бы нашли, несмотря на «эффект неприсутствия»...
     -А кто это был?
     -Эрниане. Это их купол с телескопом.
     -И что с нами сделали бы, если бы поймали?
     -Убили бы. Не сразу, особенно тебя, как женщину. Понимаешь, о чём я?
     -Да. Кажется, я видела их корабль, то есть, я думаю, что это он и был. Когда ты возвращался от купола, прямо надо мной прошёл огромный звездолёт и скрылся за обрывом плоскогорья.
     -И ты мне не сказала?!
     -Сначала отвлеклась и забыла, а потом... потом вообще не до того было.
     -Ладно, это уже не важно, и вообще всё к лучшему. Пойдём посмотрим на наш корабль.
      -Почему мы из него убежали? Он послужил бы защитой!
   -Он послужил бы ловушкой. Экраны моего борта не идут ни в какое сравнение с эрнианской техникой, особенно в плане психотронной защиты. Инто нашёл бы потом совершенно целый корабль с трупами двоих антропоморфов, погибших неизвестно отчего... Встать можешь? Я понесу тебя...
     ...Камни ещё не остыли и светились, поэтому Ира теперь тоже видела ущелье. Карниза, под которым был укрыт корабль Ирруора, больше не было, большой участок стены также рухнул. «Блюдце» маура оказалось погребено под огромным завалом из оплавленных глыб.
     -Мы остались без корабля? - с ужасом спросила Ира.
     -Вероятнее, что нет, - Ирруор взялся за правое запястье, и его мысленная команда вкупе с кодовым сигналом браслета-плёнки была уловлена бортовой управляющей системой.
     -Корабль не повреждён, сейчас он выберется из завала сам.
     Девушка с сомнением посмотрела на осыпь — целая гора.
     Но через некоторое время эта гора дрогнула, зашевелилась, её вершина распалась, отдельные обломки покатились по склону вниз, хлынул поток щебня, и показались две громадные металлические руки, напоминающие клешни гигантского краба. Манипуляторы ворочались, разгребая камни, потом оперлись на одну из самых крупных глыб и вытянули наружу дисковидный корпус корабля.
     Землянка и кахурианин наблюдали за этим с безопасного расстояния. Когда манипуляторы замерли, закончив работу, а камнепад, вызванный этой работой, стих, кахурианин с Ирой на руках поднялся по осыпи. Он утвердился на подставленной ладони манипулятора, который перенёс их в распахнувшийся люк.
     В тамбуре их обдали фонтаны ветра и света.
     Он поставил её на ноги только в рубке, снял скафандр с неё, потом с себя.
     -Как ты себя чувствуешь?
   -Нормально. Я, как правило, не успеваю испугаться, а потом страх уже становится бессмысленным.
     В данном случае это было не совсем правдой, но она сказала так, потому что с Ирруором творилось что-то не то.

                                 ---   ---   ---

     -Мы куда сейчас?
     -На другой астероид, неподалёку, потому что Инто уже совсем близко.
     На экранах стремительно поворачивалась, меняя ракурс, панорама космоса, совсем близко мелькали острые скалы, ледяные поля, трещины каньонов, надвигались с разных сторон, проносились мимо и исчезали — Ирруор вёл корабль, лавируя среди астероидов, выбирая.
     Ира не смотрела на экраны, она с тревогой приглядывалась к мауру. Похоже, он был на пределе.
     Одна из каменных равнин приблизилась вплотную и опрокинулась, как чашка, которую достали из серванта, перевернули вниз дном и аккуратно водрузили на стол. Корабль Ирруора приземлился в кратер на равнине, где было достаточно тени, чтобы укрыть его. Погасли экраны, почти полностью померкло освещение, сильно уменьшилась сила тяжести. Ирруор отошёл от пульта и медленно упал в кресло, уронив руки на колени.
     -Эрниане уже далеко, Инто за нами не последует, он будет искать телескоп и останется его охранять до появления бригады патруля. Я устал даже для того, чтобы просто «посмотреть».
     -Тогда пойдём отдыхать, если наблюдать пока ни за чем не нужно.
     Звук её голоса сорвал маура с кресла. От этого рывка он взлетел бы к потолку, если бы не схватился за подлокотник. Тогда он поднялся на ноги уже медленно и, не сводя глаз с девушки, так же медленно подошёл к ней. Она не пыталась убежать, хотя его взгляд пугал её. Но Ирруор просто обнял и прижал её к себе, не стиснул изо всех сил, а обвил руками так же аккуратно и бережно, как делал это раньше.
     -Не бойся, не вырывайся, прошу тебя. Мне это необходимо, - срывающимся голосом проговорил он в её волосы. - Я думал, что ты погибнешь, что мы пропадём оба из-за того, что я вовремя не отсмотрел...
     Он не договорил и опустился в кресло, посадив Иру к себе на колени.
     -Нет, не сюда, - сказала она как можно мягче. - Нам надо не сюда, а по каютам, бай-бай, и чем скорее, тем лучше. Ну, отпусти меня, ты же убедился, что я жива и невредима. Отпусти же.
     Ирруор покачал головой.
     -Хорошо, тогда пойдём ко мне. В твоей каюте койка слишком тесная для двоих, а эта круглая штука, как из гарнитура «Шехерезада», вместит хоть роту. Ты будешь держать меня в руках и спокойно заснёшь.
     Она уговаривала его, как больного ребёнка. Или обезумевшего взрослого. И была уверена, что поступает так исключительно из чувства самосохранения. Если у Ирруора случится нервный срыв... А ещё она была уверена, что он сейчас не в том состоянии, чтобы приставать к ней, хотя, если бы она лучше знала мужчин, то не считала бы так.
     Он с удивлением заглянул ей в лицо.
     -Ты это серьёзно?
   -Ну, разумеется. И ты ни в чём не виноват, на сеанс просто не было времени...
     Ирруор только в изумлении покачал головой, но предложение принять не замедлил, поднялся из кресла и вышел из рубки с Ирой на руках.

                                  ---   ---   ---

     В её каюте они немедленно устроились в обнимку на розовой шёлковой постели и замерли так. Она поняла, что поступила совершенно правильно, потому что он выглядел заметно спокойнее.
     Тусклый свет был включён, Ирруор хотел смотреть на неё, он это и делал, кроме того, что обнимал. Но внезапно вскрикнул:
     -Я не чувствую тебя! Я не слышу, как бьётся твоё сердце!
  И рванул на ней герлон. Трясущимися руками она сама помогла ему расстегнуть ворот комбинезона и приготовилась к насилию, но Ирруор просто прижался лицом к обнажённой тёплой коже и затих. Немного погодя она осмелела и погладила его по волосам.
     -Спасибо, - сказал он совсем тихо и поцеловал её, невинно, куда-то в плечо.
    Очень скоро Ира почувствовала, как обнимающая её рука потяжелела, маур заснул. Тогда она заснула тоже, несмотря на некомфортное ощущение прилива крови к голове...
     А когда проснулась, то встретила внимательный взгляд золотистых глаз. Спокойный.
     Ирруор уже не обнимал её, просто лежал рядом, опираясь на локоть, и смотрел, судя по всему, давно.
     -Эоро, - виновато произнёс он. - Прости, я разбудил тебя взглядом. И прости за вчерашнюю истерику. Слишком много энергии потратил, и нервы сдали. Не рассчитал, не предвидел опасность...
     -Тс-с. Если не предвидел, значит, не мог. Сам же говорил, что часть информации закрыта. Объект секретный, линии будущего насчёт него тоже сделали секретными.
     -Откуда ты это знаешь?
  -Фантастику читала, плюс из твоих же слов выводы сделала. Энергию надо срочно восстанавливать, и для этих целей отлично подходит шоколад, его даже специально дают лётчикам, чтобы восстановить силы.
    Она достала плитку из-под подушки, распечатала, отломила кусочек и сунула в рот мауру. Он охотно позволил ей это сделать, но при этом с улыбкой возразил:
     -Для этих целей отлично подходит специальная аппаратура. Её сейчас нельзя включать, но у меня есть кое-что другое — несколько древних фамильных артефактов. Понадобится провести обряд — без малейшего твоего участия, не волнуйся.
     -А мне можно на него посмотреть?
   -Можно, если он тебя не шокирует, потому что мне придётся раздеться. Только руками артефакты не трогай, это опасно.
  -Не шокирует! - азартно воскликнула Ира. Она считала, что лучше поступиться некоторыми нормами приличия и своим эмоциональным комфортом, чем остаться в неведении...

                            ---   ---   ---

     Местом проведения церемонии кахурианин избрал спортзал. Он принёс туда синтезатор, набрал на клавишах мелодию и поставил на автоматическое воспроизведение. Зал наполнила тягучая, задумчивая мелодия. Ира терпеливо и молча сидела в углу и смотрела. Ирруор ненадолго вышел, а когда вернулся...
     Герлона на мауре уже не было, а было шифоновое чёрное пончо. И больше ничего, если не считать обруча из чёрного металла на лбу и такого же кольца на  пальце левой руки. В правой руке маур держал небольшой жезл из того же материала, что и обруч с кольцом. В середине обруча, в оправе кольца и на верхушке жезла красовались неяркие камни неопределённого цвета.
     -Когда-то магию изучали только жрецы, правители и высшая знать. Теперь изучают минимально все, а углублённо — те, у кого есть к этому склонность. Камни не обычные, это результат экзамена одной из ступеней. Они созданы из энергии, служат лишь тому, кто их создал, а кого-нибудь другого могут даже убить, поэтому брать в руки не советую. А теперь сиди тихо или можешь уйти, если не хочешь смотреть.
     Она и без того застыла молча и неподвижно, глядя во все глаза.
     Ирруор вышел на середину, скинул с себя чёрный шифон, лёг навзничь, вытянулся во весь рост, пристроил жезл у себя на груди и закрыл глаза. Камни обруча, кольца и жезла словно ожили, налились светом, засияли. Свету словно стало тесно внутри кристаллов, он вырвался наружу и окутал всё тело Ирруора разноцветной мерцающей пеленой.
     Маур спал — мерно вздымалась мощная грудь — в коконе нежно сияющего света, а Ира молча заворожённо смотрела на него...

© Copyright: Елена Силкина, 2014

Регистрационный номер №0194091

от 22 февраля 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0194091 выдан для произведения:
фото из интернета
музыка - The Young Dubliners "Banshee"


     Утром Ира вошла в рубку, и на ней был надет её пятнистый бело-коричневый герлон, а поверх него — серебряный короткий плащик, свисающий на спину.  Одним краем он был заведён вперёд и закреплён поясом-цепочкой, слегка прикрывая бёдра, которые, по мнению девушки, комбинезон слишком сильно обтягивал.
     Ирруор, сидящий за пультом, немедленно выключил экран нижнего обзора.
     -Зря, - весело сказала она и только потом добавила: - Привет.
     -Эоро, - отозвался Ирруор.
     -Это по-маурски?
     -Ага.
     Она хихикнула. Её земные словечки в устах величественного кахурианина иногда очень забавляли.
     В рубке горели только экраны.
     -И как тебе хватает такого освещения?
    -Вполне. Зрение у мауров отличается от человеческого. Люди — дневные существа.
     И тут девушка обратила внимание на пульт.
     -Сигнал вызова мигает.
     -Вижу.
     -Почему же игнорируешь?
  Он не ответил, сосредоточившись на клавиатуре. Ей показалось, что он спешит и о чём-то беспокоится.
     -Что случилось? Никак мы от кого-то удираем? - удивилась она.
     -Вот именно, - рассеянно согласился маур, не отрывая от пульта ни глаз, ни пальцев.
     Она помолчала, чтобы не отвлекать его, и спросила только тогда, когда он поднял наконец голову и посмотрел на неё.
     -Кто же за нами гонится?
     -Пока никто не гонится, он нас ещё не заметил.
     -Кто — он?
     -Инспектор.
     -Опять? Я уж думала — пираты. Тут полиция, там полиция, спокойно не полетаешь, проходу не дают.
     -Как раз поэтому и можно летать спокойно, иначе проходу не давали бы пираты, это куда хуже.
     -Но почему на сей раз мы удираем, тогда как раньше этого не делали? Мы-то не пираты, нам-то чего бояться?
     -Раньше мы не убегали потому, что Крэу и Иляги застали меня врасплох, выскочили из засады. Лучше бы они свою засаду на настоящих нарушителей потратили. А второй инспектор был для меня не опасен. Тот же, кого я хочу избежать сейчас, слишком хорошо меня знает и сразу догадается о многом. Это Интосайи, и он известен на многих планетах. Он прочтёт у тебя всё, что с тобой произошло, ты ведь экранироваться не умеешь, да и скрывать ничего не захочешь. А после этого немедленно отправит тебя обратно на Землю, а меня — на мой Кахур без права выхода в космос. У него суровые принципы, а я всё-таки увёз тебя не совсем законно.
     -Каким же образом он нас не заметил, если уже вызывает?
  -Автоматический запрос. Вызывает бортовой комп, который засёк наши двигатели.
     -И что теперь?
  -На моё счастье, до хорошего убежища рукой подать. Внешним манипулятором.
     Ира охотно засмеялась каламбуру и быстро умолкла, когда кахурианин снова обратился к пульту. Глупо мешать водителю за рулём, если сам едешь в той же машине.
    На экранах молниеносно менялся космический пейзаж, по рубке плясали цветные всполохи звёздного света.

                                     ---   ---   ---

     Из звёздной пыли выделилась яркая точка, она стремительно выросла в размерах, превратившись в тусклое косматое солнце, которое вскоре отлетело в сторону, и его место занял гигантский изумрудный шар, перечёркнутый посередине несколькими линиями. Шар распухал, пока не занял собой весь экран по ходу движения. Одна из линий, приблизившись, превратилась в колоссальный, пёстрый, сверкающий обруч, опоясывающий изумрудную планету-гигант. Обруч тут же распался на отдельные фрагменты, которые оказались каменно-ледяными глыбами разных размеров.
     -Пояс астероидов! - в диком страхе закричала Ира. - Мы сейчас врежемся!
     -Мы спрячемся на одном из них, - машинально ответил Ирруор. - Не врежемся, не бойся, ничего необычного не происходит, просто срочная посадка.
    Один из безжизненных планетных осколков подскочил ближе, мелькнули островерхие скалы, равнина с близким горизонтом, изломанная линия ущелья, которая ринулась навстречу.
     На мгновение зависнув, серебряное с одного бока от света звёзд и изумрудное с другого в лучах газового гиганта, , «блюдце» Ирруора скользнуло в узкую скальную щель, заполненную непроницаемой тьмой.
     -Вот так. А теперь я выключу большинство аппаратуры, в том числе искусственную гравитацию, и засечь нас будет нельзя. Метеориты не страшны, мы под мощным скальным карнизом, и корпус корабля достаточно прочен. Не пугайся, мы не в осаде, полагаю, что пробудем здесь недолго, максимум несколько часов.
     Ирруор молниеносно пробежался пальцами по клавиатуре пульта. Экраны погасли, освещение сделалось совсем слабым, сила тяжести почти исчезла.
     Сигнал вызова на пульте уже не горел, Ира не заметила, в какой момент он погас. Значит, аппаратура галактического стража порядка потеряла из виду корабль маура, Ирруор успел вовремя. А хорошо ли это? Такой шанс — полицейский, который знает кахурианина!..
     -Как неприятно кровь бросилась в голову, - жалобно проворчала Ира. - И сидишь, будто в воде. Ничем не займёшься в таком состоянии, неудобно. Ни есть, ни спать, ни музицировать, ни на тренажёрах прыгать... Кстати, это ведь планетная система. Почему же мы летим мимо?
     -Мы летим мимо далеко не первой планетной системы. Здесь нет ничего интересного. Пояс земноподобных планет пуст, а остальные — ледяные либо раскалённые безжизненные глыбы без атмосферы, или газовые гиганты вроде того, в чьём астероидном поясе мы находимся. Возможно, тут построят что-нибудь, если будет необходимо, маяк, например, или склад аварийного запаса.
     -А разве инспектор нас не найдёт? В его компьютере же остались данные о нашей траектории?
     -Я выключил основные двигатели, когда приблизился к астероидному поясу, и шёл на планетарных. Сделал несколько манёвров, приземлился не на самый крупный камушек и не в крайнем кольце, к тому же спрятал корабль в ущелье под каменный навес. Все астероиды невозможно обыскать даже с помощью полицейской аппаратуры слежения и за тысячу лет.
     Ира вздохнула. Знать бы наверняка, отправят ли её на Землю против воли, если она разоблачит похитителя?

                                 ---   ---   ---

     -А можно мне погулять по этому камушку хоть немножко? Я же и безжизненной-то ни одной планеты ещё не видела, мне и астероид интересен для начала.
     -Можно, - чуть помедлив, решил Ирруор. - Только, разумеется, мы пойдём вдвоём. Одну я тебя не отпущу, у тебя совсем нет опыта.
     Как будто она может смыться отсюда без корабля! Сбежать было бы возможно только в одном случае — если бы удалось вернуться с прогулки раньше маура и взлететь, бросив его здесь. Но такой способ отпадает категорически. Да и она обещала не бежать до Звёздного Привала...
     Можно вернуться раньше Ирруора и вызвать Интосайи. Но если правда то, что сказал о нём маур, тогда... не стоит это делать. И что за беспечный инспектор, проглядел сигнал пеленгатора?
     Они оба облачились поверх герлонов в скафандры и проверили их на себе и друг на друге, как полагается проверять экипировку — не только собственную, но и товарища. Застёжки и крепления, герметичность костюма, передатчик — мини-копия корабельного, использующего и радиоволны, и торсионные поля, а также многое другое, пси-блок, аптечку, личное оружие, минимальный альпинистский комплект, набор тестеров и анализаторов...
     Серебристый плащик и пояс-цепочку девушка оставила в рубке на кресле.
     Аптечку кахурианин поместил Ире под скафандр на груди, ближе к шее.
     -Некрасиво, - пробормотала Ира. - Оттопыривается.
     Она чувствовала раздражение, утомление и беспричинную тревогу.
     -Тебя никто не видит, кроме меня, а я ничего некрасивого не нахожу, - мягко улыбнулся ей Ирруор.
    Она повела себя, как капризный ребёнок, с которым надо слишком много возиться, подумала Ира.
   Она отвлеклась от своего не то настроения, не то состояния, когда кахурианин открыл люк в полу рубки, ведущий вниз. Она даже развеселилась. Наконец-то какое-то разнообразие. Да не какое-то, а настоящий астероид!

                                           ---   ---   ---

   Люк открывал вход в вертикальную круглую шахту с металлической решётчатой лестницей. Спускаться было легко, перчатки скафандра не стесняли движений пальцев, а сапожки — ступней, и весила Ира сейчас всего несколько килограммов. Шахта быстро закончилась, металлическая лестница перешла в вертикальный трап. Свет, вырывающийся из отверстия люка, заставлял поблёскивать прутья ступенек и создавал яркий круг на неровной каменистой почве.
     Ирруор спустился первым и ждал внизу, стоя в этом круге света, за границей которого не было видно совсем ничего. Когда Ира выбралась из люка, маур протянул руки  у себя над головой, снял девушку с лестницы, не дав ей пересчитать ногами оставшиеся ступеньки трапа, и поставил на каменистую поверхность рядом с собой.
  Трап уполз вверх, люк закрылся, кахурианина и землянку поглотила непроглядная тьма.
     -М-м-м, - недовольно протянула Ира. - А я так хотела посмотреть на корабль снаружи! Я читала, что некоторые «тарелки» садятся на опоры, а другие — прямо на корпус.
     -Наша стоит на опорах. Иначе как бы мы вышли через нижний люк? Опор — четыре. Корабль — бывший патрульный, поэтому так много люков. Ты увидишь его снаружи, при ярком свете дня, когда прилетим на Звёздный Привал, потерпи немного.
     Голос Ирруора звучал из пористого шарика на упругом металлическом стебельке возле Ириной щеки так отчётливо, словно они оба находились в рубке, а не в безвоздушном пространстве.
     -Дай руку, я поведу тебя. Выход из ущелья совсем недалеко, мы остановимся там и посмотрим на равнину.
     -Да я же могу задействовать пси-блок и видеть всё, как днём, с помощью усиленного «второго зрения»!
     Ира потянулась левой рукой, к запястью которой крепилась её фиолетовая коробочка, к своему шлему. Ирруор мягко перехватил её руку.
     -Я выключил твой блок, и свой тоже. Их можно засечь с очень большого расстояния.
     -Насколько большого?
     -Инто вовсе не понадобится искать нас тысячу лет, он направится прямо сюда.
     -А радио?
     -Сейчас задействовано именно радио. Издалека слабые передатчики засечь нельзя и они дают путаную картину. Так дай же мне руку.
     Ира потянулась наугад, в темноту, не различая ничего вокруг себя.
     -Неужели ты тут что-нибудь видишь без пси-блока?
     -Кроме того, что у меня кошачье зрение, я — эспер, - с улыбкой напомнил Ирруор.
     Он взял Ирину руку не за кисть, а за запястье, так было надёжнее, и повёл девушку медленно, чтобы она успевала нащупать ногой дорогу, прежде чем сделать очередной шаг.
     -Кажется, что сейчас взлечу, и очень кстати, что ты меня держишь за руку, как воздушный шарик за верёвочку, - пошутила Ира, осторожно идя за невидимым для неё в темноте кахурианином...

                             ---   ---   ---

     Поскольку ни под ногами, ни по сторонам всё равно ничего не было видно, она стала смотреть вверх. И сразу увидела, когда они вышли из-под каменного навеса — над головой далеко вверху появилась широкая неровная полоса звёздной пыли, имеющая резкие границы. По обеим сторонам ленты яркого космического тумана была всё та же чернота. Стены каньона, догадалась Ира. Как было бы красиво, если бы всё это освещало солнце.
   Но местное солнце отсюда далеко, оно видится совсем крошечным и наверняка не заглядывает в ущелье вовсе, поэтому и выбрано для убежища именно такое место.
     Ущелье в самом деле скоро закончилось, его устье открылось неожиданно, за поворотом, когда они обогнули большой утёс. Проём был чёрным и ярко-зелёным — за ним виднелась равнина, ограниченная близким горизонтом и озарённая газовым гигантом. Из-за отсутствия атмосферы всё имело резкие очертания — горы с острыми вершинами, границы света и тени.
     Землянка и кахурианин вышли из каньона, но — не из тени скальных обломков, груда которых находилась вблизи плато, в чьей расселине остался корабль маура. Оно высилось колоссальной стеной, иссечённой глубокими трещинами и каменными складками, подчёркнутыми косо скользящим резким зелёным светом. Чудовищного размера, почти в пол-неба, яркая изумрудная луна привстала над близким горизонтом справа. Это и был газовый гигант, в одном из астероидных поясов которого они сейчас находились.
     Равнина, лежащая впереди, была усеяна мелкими каменными обломками, а слева вздымались к звёздам неправдоподобно островерхие из-за отсутствия выветривания скалы. Сверху этот пейзаж венчало небо, которого не было видно из-за звёзд в буквальном смысле. Ира с минуту заворожённо разглядывала равнину, потом развернулась к стене плато и стала разглядывать его. Это был её первый инопланетный пейзаж.
     -Сфотографировать бы. И самой сфотографироваться на этом фоне, - мечтательно произнесла она.
     -Тебя всё равно нельзя будет узнать, потому что лица сквозь фильтр шлема не видно, - с улыбкой пояснил Ирруор. - А фото пейзажа я тебе сделаю.
     Ира кивнула. Маур уже не держал её за руку. Она с восхищением оглядывалась по сторонам, поворачиваясь всем телом. Двигаться было удивительно легко, как во сне. Она переступала ногами, почти не ощущая собственного веса, и это её развеселило. Она засмеялась, стала вальсировать, словно в замедленной киносъёмке, потом подпрыгнула. Взмыв вверх метра на три, взвизгнула от испуга и восторга, и снова засмеялась, плавно опускаясь обратно. Чуть не приземлилась на четвереньки с непривычки, Ирруор поймал её за талию и поставил на поверхность, после чего снова крепко взял за руку.
     -Больше так не делай. Малая сила тяжести обманчива.
    Ира со вздохом кивнула, потом запрокинула голову и принялась разглядывать группу скал на краю обрыва плоскогорья, похожих на зубчатый парапет древнего таинственного замка на фоне густой звёздной пыли.  Один участок «парапета» привлёк её пристальное внимание.
     -Мне кажется, или действительно вон та скала похожа на купол?
     -Да, это не скала, - отозвался Ирруор, едва приглядевшись. - Придётся лезть туда по одной из трещин, чтобы посмотреть, потому что никакие двигатели включать нельзя, и теперь уже не только из-за Интосайи. Альпинистский комплект пригодился. Жди меня здесь, никуда не отходи, я быстро. И не показывайся из тени.
     Он поднял Иру и посадил в небольшую каменную нишу.
     -Если что-то произойдёт, включи фонари на щиколотках, чтобы видеть куда ступаешь, иди назад к кораблю, но ни в коем случае не беги, просто иди — и вызывай Инто. И не бойся, это инструкция на всякий случай.
     -А может, мы просто сразу отсюда улетим и сообщим Инто, что мы нашли? Зачем тебе туда лезть?
  -А что мы ему сообщим? «Обнаружена скала странной формы, предположительно являющаяся искусственным объектом»? То ли старый маяк, то ли брошенная станция, то ли пустой забытый склад. Инто предпочтёт заинтересоваться нами. Посиди тут, я быстро.
     -Осторожнее, - нервно проговорила ему вслед Ира. - И не оглядывайся — примета плохая.
     Ирруор кивнул, повернулся и пошёл к плато.

                                    ---   ---   ---

     По направлению движения маура Ира поняла, что он намеревался подняться на стену не по той складке, что находилась прямо под куполом, а по другой, расположенной довольно далеко. Кахурианин шёл, прячась в тени скал. Она не видела, как он начал взбираться на плато — фигура в чёрном скафандре, находившаяся в чёрной непроглядной тени.
     Ира смотрела вверх, на край обрыва, ожидая, когда маур появится там, видимый на фоне звёздного тумана. Он всё не появлялся и не появлялся. Ире казалось, что прошло уже много времени. Что можно видеть в такой темноте даже кошачьими глазами? Зачем он так рискует? Ей не дал даже попрыгать на ровном месте, насладиться малым тяготением, а сам... Ну, где же он?
     -Ира, - раздался голос маура внутри её шлема.
     -Что случилось?! - закричала она, вскакивая.
     -Ничего. Я окликнул, чтобы ты не волновалась. Со мной всё в порядке, я поднялся наверх и пока ничего интересного не обнаружил.
   -Ага, - отозвалась Ира и уселась на прежнее место. Тёплое чувство признательности охватило и согрело её.
     Она снова стала смотреть на купол на краю плато. Неподалёку от него наконец появилась крошечная, как муравей, чёрная фигурка на фоне пёстро-серебряного неба. Ирруор осторожно двинулся к куполу, приостановился, помедлил, почему-то пошёл в обход и скрылся из виду. Возможно, система защиты объекта не позволила ему приблизиться. И, если лазейку не удастся найти, то маур немногое сможет узнать о том, что за секреты в этом куполе содержатся и кому они принадлежат.
     Крошечная фигурка вскоре снова возникла на краю обрыва — Ирруор поспешно возвращался. Ира перестала видеть его, когда он начал спускаться обратно по всё той же дальней каменной складке. Что он там обнаружил? Не гонятся ли за ним?.. Но на обрыве никого не наблюдалось и купол оставался недвижным и тёмным, как был. И окликнуть было нельзя, маур мог сорваться, если она отвлечёт его. А сам он почему-то молчал.
     Она в тревоге вскочила, продолжая вглядываться в купол на обрыве и в скальную трещину, по которой спускался невидимый сейчас кахурианин, и не заметила, как вышла на свет, подавшись вперёд.
     Постепенно она немного успокоилась. Маур молчал, но ведь и ей спасаться бегством не велел. Она надеялась, что они всё-таки немедленно улетят отсюда, ибо мало ли что... Посему следовало скорей полюбоваться пейзажем напоследок.
     Она посмотрела на колоссальную зелёную луну, обвела глазами равнину, до горизонта которой было рукой подать, и в очередной раз запрокинула голову. Небо, в котором тесно от звёзд, восхищало её больше всего.
     И в это время, заслоняя звёзды, в зенит выплыл чёрный силуэт корабля. Корабль был очень близко, на его корпусе ярко блестел изумрудный свет, горели точки иллюминаторов, не заслонённых герметичными щитами. Корабль был гигантским, по сравнению с ним всё «блюдце» Ирруора казалось крошечной шлюпкой.
     Ира застыла и стояла, глядя на внезапно появившийся звездолёт, не успев даже испугаться от неожиданности. Громадный чёрный силуэт неторопливо прошествовал через зенит и скрылся за стеной плато. Кто это был? Вряд ли Интосайи, патрульные корабли невелики, насколько она их видела. Это опасность? Будет ли ошибкой позвать Ирруора?..

                               ---   ---   ---

     Она нетерпеливо вглядывалась в тени, а маур появился на освещённой части равнины, направляясь к девушке напрямик, при этом явно торопился, но это было торопливостью кошмарного сна, когда движения вместо того, чтобы быть молниеносными, напоминают замедленную киносъёмку.
     -Ира, - окликнул он её, ещё не подойдя близко. - Ты почему стоишь тут? С тобой всё в порядке? - и, не дожидаясь ответа, продолжил без паузы: - Мы немедленно уходим. И улетаем.
     -За тобой погоня? - со страхом быстро спросила Ира.
     -Нет, там никого нет. Но всё равно это опасное место.
   Она временно позабыла о только что виденном гигантском чёрном звездолёте.
     -А что там такое? Что ты нашёл?
     -Телескоп для дальней разведки, - быстро проговорил Ирруор, пригнулся и скомандовал: - Лезь ко мне на спину, быстро!
     -Ой! - только и успела сказать Ира, как он резко перебил её.
     -Не время для приличий! Лезь!
     Что-то было в его голосе такое, отчего она немедленно послушалась, со всей возможной поспешностью забралась к нему на спину и обняла его руками за шею. Он подхватил её ноги под колени и громадными прыжками устремился к ущелью. Видимо, он сам не часто бывал на астероидах, иначе бы знал, что такие прыжки на самом деле не ускоряют, а наоборот, замедляют передвижение.
     Когда они углубились в ущелье, маур не сбавил шага, продолжая точно так же лететь медлительными прыжками в кромешной тьме. Дыхание у него было ровным, и она осмелилась спросить:
     -Что это значит — телескоп для дальней разведки?
  -Комплекс аппаратуры, при помощи которой можно разглядывать в подробностях происходящее на улицах города другой планеты с расстояния в несколько световых лет.
     -О! А как это?
     -Принцип действия — полевой. Термин неточный, но объяснять подробнее не имею права.
     -И поэтому ты даже не позволишь мне на него посмотреть? Там же никого нет, значит, безопасно.
     -Никого нет сейчас, но могут появиться в любой момент. И смотреть там особо не на что — купол, под куполом устройство и пульт с огромным экраном. Чтобы получить изображение, нужно ориентировать луч на объект и ввести команду. Под купол попасть нельзя, даже близко подойти невозможно, он защищён. Сторожевые устройства сработают, и лучевые пушки испепелят, поджарят и распылят на атомы любого, кто не имеет кода-пароля. Я видел не очень много, купол стал непрозрачным, едва я начал приближаться, но я успел понять, что это такое, и сразу ушёл оттуда.
     Они остановились возле «блюдца» Ирруора. Открылся люк, кахурианин поднялся по трапу, внеся Иру в тамбур, и поставил её на ноги. Внешний люк закрылся, но внутренний оставался неподвижным.
     -Почему?.. - начала было Ира, но маур поднял руку.
     -Подожди чуть-чуть, сначала обработка.
     Их обдали потоки ветра и света.
     Потом внутренний люк открылся. Кахурианин взял Иру за руку и повёл в рубку.
     -Нет, не снимай скафандр, подожди, - сейчас же сказал он, едва Ира протянула руку к застёжке своего шлема. Затылком он видел, что ли?
     -А сейчас ты должна мне помочь. Нам надо немедленно сообщить Инто о находке, это наш единственный шанс... благополучно выбраться из этой ситуации. Я не решился даже слегка прощупать окрестности, но интуиция мне подсказывает... В общем, передатчик мы включить не можем, пакет информации перехватят, и к Инто она не попадёт, а мы попадём к... Пси-блоки тоже стандартные, их моментально засекут и блокируют. У тебя же частота немного другая, необычная. Возможно, твой посыл не перехватят сразу. Передавать Инто будешь ты, я только помогу энергией и подскажу текст, потому что делать всё это надо молниеносно.
     -Я?! Передавать?! Да разве ж я телепатка? А ты что же? Почему я-то, а не ты сам?
   -Без усилителя я не достану на такое расстояние. Мауры как эсперы отличаются от людей. Мауры тоньше, люди мощнее. Грубо говоря, я — приёмник, ты — передатчик.
     Ира оторопело засмеялась...

                            ---   ---   ---

     Он взялся руками за спинку её кресла и развернул его.
     -Не бойся, ни в какой транс для этого впадать не требуется. Ты сидишь лицом в ту сторону, куда надо направлять внимание. Я буду тебе помогать. Не бойся и не волнуйся. Сейчас я выключу свет, а ты закроешь глаза. Не пугайся, когда перед закрытыми глазами возникнет картинка.
     Ирруор протянул руку к пульту. В рубке стало темно. Ира почувствовала , как маур положил ладони ей на плечи.
     -Не боишься? Готова?
     Она кивнула, потом сообразила, что в темноте этого не видно, и сказала:
     -Ага.
     -Я буду направлять тебя. Думай вперёд, в ту сторону, куда ты обращена лицом, представь себе такой же корабль, летящий в космосе, рубку, копию нашей, и пилота — его лицо я тебе сейчас покажу.
     Словно цветная фотография появилась у Иры перед мысленным взором. Девушка увидела молодого мужчину лет двадцати пяти — тридцати, с тонким и строгим лицом, чёрными глазами и ярко-золотистыми волосами.
     -Запомнила? - спросил Ирруор через несколько секунд.
     -Да.
     И картинка исчезла.
     -А теперь посылай мысль вперёд как можно дальше, представляя этого человека в такой же рубке, как наша, ищи его. Можешь одновременно, если хватит внимания, звать его по имени — Интосайи или просто Инто. Давай, ищи, шли мысль, я буду делать это вместе с тобой, через тебя. Не пугайся, когда внезапно возникнет картинка, так же, как сейчас, постарайся не вздрогнуть, а то собьёшь контакт.
     Ирруор слегка сжал руками Ирины плечи. Она сосредоточилась. И, конечно, всё равно подскочила, потому что внезапно появившийся перед закрытыми глазами словно бы кадр из фильма был слишком ярким. Изображение исчезло.
     -Ой, - виновато сказала Ира.
     -Ничего страшного, давай ещё раз, - он произнёс это совершенно спокойно, и она, переставая волноваться, сосредоточилась.
     Картинка — изображение рубки — возникла снова.
     «Инто!» - оклик получился дуэтом.
     -Молчи, просто держи внимание, я сам скажу, - быстро проговорил Ирруор ей и продолжал: - «Инто, посмотри в зеркало! Хоть я и узнал тебя, но всё же...»
     Возникло то самое черноглазое лицо, отразившееся в блестящей поверхности одного из малых экранов.
     «Инто — от Ирруора» , - тут маур торопливо выпалил группу цифр, пересыпанных непонятными терминами. - «Телескоп для шпионажа...», - передал он, а больше ничего не успел прибавить.
     Ира вскрикнула от внезапной слепящей вспышки перед глазами. Контакт неожиданно прервался.
     -Что это?!
     Вопрос остался без ответа.
   Ирруор метнулся к пульту, она не видела, как посерело лицо маура. Он включил всю защиту, какая имелась на борту, открыл нижний люк, схватил Иру поперёк туловища и ринулся с нею вниз. Повернув голову, она увидела, как люк закрылся за ними и засияли экранирующие «тарелку» поля.
     Ирруор бежал длинными, замедленными прыжками прочь от корабля, держа Иру подмышкой, словно куклу. Она не задавала никаких вопросов и не издавала ни звука, и это было лучшее, что она в данный момент могла сделать.
     А потом он полетел. Она не поняла, как он это делал, у него не было аппарата для подобного передвижения, насколько она знала. Внезапно он плавно, как в кошмарном сне, метнулся в ближайшую трещину недалеко от купола, бросился вместе с Ирой на пол, накрыл её своим телом и прижал к камню, цепляясь руками и ногами за неровную каменную поверхность.
     -А теперь спи, уйди в себя, вообрази, что ты черепаха, улитка, устрица, и захлопни створки изо всех сил! Иначе мне придётся вырубить тебя!
     Она толком не поняла, что имеется в виду и зачем это нужно, поэтому не послушалась, даже попыталась выглянуть из-за плеча Ирруора, чтобы посмотреть, что происходит.
     В ущелье взорвался огненный гейзер. Каньон вдоль и поперёк полосовали ослепительные лучи, идущие откуда-то сверху, с неба. Всё происходило словно во сне — медленно взрывались фонтаны каменных осколков, медленно катились огромные глыбы, плавился и тёк камень. Только разноцветные молнии были быстры — огненные пальцы, прощупывающие каждый сантиметр каменной расселины. Одновременно в ущелье, где остался их корабль, неторопливо, не обращая внимания на плазменную бурю, вползала странная лента голубоватого светящегося тумана, двигаясь, словно живая, озирающаяся в поисках добычи гигантская змея на охоте...
     Ира в оцепенении смотрела на это. Они погибнут, в жерле вулкана нельзя выжить, невзирая на любой скаф... Почему они ушли из корабля? Маур сошёл с ума и погубил их обоих! Она готова была кричать от отчаяния и ярости...
     В глазах у неё потемнело, и она лишилась сознания.

                                   ---   ---   ---

     Окружающий мир возник вначале в виде ощущений — своего тела, странной, но удобной одежды, облегающей его, тишины, лезущей в уши. Она открыла глаза. Вокруг было темно. Что? Кто? И где?
     -Ира, - взорвал тишину прямо возле уха низкий, немного хриплый знакомый голос.
     Её имя. Она мгновенно вспомнила всё.
     -Я упала в обморок.
     -Нет, это я отключил тебя, иначе не смог бы прикрыть нас обоих, ты выдала бы наше укрытие. А так нас не нашли.
     -Они улетели?
     -Да. Они уже улетели из системы звезды. Потому что приближается Инто. Это и спасло, иначе нас в конце концов всё равно бы нашли, несмотря на «эффект неприсутствия»...
     -А кто это был?
     -Эрниане. Это их купол с телескопом.
     -И что с нами сделали бы, если бы поймали?
     -Убили бы. Не сразу, особенно тебя, как женщину. Понимаешь, о чём я?
     -Да. Кажется, я видела их корабль, то есть, я думаю, что это он и был. Когда ты возвращался от купола, прямо надо мной прошёл огромный звездолёт и скрылся за обрывом плоскогорья.
     -И ты мне не сказала?!
     -Сначала отвлеклась и забыла, а потом... потом вообще не до того было.
     -Ладно, это уже не важно, и вообще всё к лучшему. Пойдём посмотрим на наш корабль.
      -Почему мы из него убежали? Он послужил бы защитой!
   -Он послужил бы ловушкой. Экраны моего борта не идут ни в какое сравнение с эрнианской техникой, особенно в плане психотронной защиты. Инто нашёл бы потом совершенно целый корабль с трупами двоих антропоморфов, погибших неизвестно отчего... Встать можешь? Я понесу тебя...
     ...Камни ещё не остыли и светились, поэтому Ира теперь тоже видела ущелье. Карниза, под которым был укрыт корабль Ирруора, больше не было, большой участок стены также рухнул. «Блюдце» маура оказалось погребено под огромным завалом из оплавленных глыб.
     -Мы остались без корабля? - с ужасом спросила Ира.
     -Вероятнее, что нет, - Ирруор взялся за правое запястье, и его мысленная команда вкупе с кодовым сигналом браслета-плёнки была уловлена бортовой управляющей системой.
     -Корабль не повреждён, сейчас он выберется из завала сам.
     Девушка с сомнением посмотрела на осыпь — целая гора.
     Но через некоторое время эта гора дрогнула, зашевелилась, её вершина распалась, отдельные обломки покатились по склону вниз, хлынул поток щебня, и показались две громадные металлические руки, напоминающие клешни гигантского краба. Манипуляторы ворочались, разгребая камни, потом оперлись на одну из самых крупных глыб и вытянули наружу дисковидный корпус корабля.
     Землянка и кахурианин наблюдали за этим с безопасного расстояния. Когда манипуляторы замерли, закончив работу, а камнепад, вызванный этой работой, стих, кахурианин с Ирой на руках поднялся по осыпи. Он утвердился на подставленной ладони манипулятора, который перенёс их в распахнувшийся люк.
     В тамбуре их обдали фонтаны ветра и света.
     Он поставил её на ноги только в рубке, снял скафандр с неё, потом с себя.
     -Как ты себя чувствуешь?
   -Нормально. Я, как правило, не успеваю испугаться, а потом страх уже становится бессмысленным.
     В данном случае это было не совсем правдой, но она сказала так, потому что с Ирруором творилось что-то не то.

                                 ---   ---   ---

     -Мы куда сейчас?
     -На другой астероид, неподалёку, потому что Инто уже совсем близко.
     На экранах стремительно поворачивалась, меняя ракурс, панорама космоса, совсем близко мелькали острые скалы, ледяные поля, трещины каньонов, надвигались с разных сторон, проносились мимо и исчезали — Ирруор вёл корабль, лавируя среди астероидов, выбирая.
     Ира не смотрела на экраны, она с тревогой приглядывалась к мауру. Похоже, он был на пределе.
     Одна из каменных равнин приблизилась вплотную и опрокинулась, как чашка, которую достали из серванта, перевернули вниз дном и аккуратно водрузили на стол. Корабль Ирруора приземлился в кратер на равнине, где было достаточно тени, чтобы укрыть его. Погасли экраны, почти полностью померкло освещение, сильно уменьшилась сила тяжести. Ирруор отошёл от пульта и медленно упал в кресло, уронив руки на колени.
     -Эрниане уже далеко, Инто за нами не последует, он будет искать телескоп и останется его охранять до появления бригады патруля. Я устал даже для того, чтобы просто «посмотреть».
     -Тогда пойдём отдыхать, если наблюдать пока ни за чем не нужно.
     Звук её голоса сорвал маура с кресла. От этого рывка он взлетел бы к потолку, если бы не схватился за подлокотник. Тогда он поднялся на ноги уже медленно и, не сводя глаз с девушки, так же медленно подошёл к ней. Она не пыталась убежать, хотя его взгляд пугал её. Но Ирруор просто обнял и прижал её к себе, не стиснул изо всех сил, а обвил руками так же аккуратно и бережно, как делал это раньше.
     -Не бойся, не вырывайся, прошу тебя. Мне это необходимо, - срывающимся голосом проговорил он в её волосы. - Я думал, что ты погибнешь, что мы пропадём оба из-за того, что я вовремя не отсмотрел...
     Он не договорил и опустился в кресло, посадив Иру к себе на колени.
     -Нет, не сюда, - сказала она как можно мягче. - Нам надо не сюда, а по каютам, бай-бай, и чем скорее, тем лучше. Ну, отпусти меня, ты же убедился, что я жива и невредима. Отпусти же.
     Ирруор покачал головой.
     -Хорошо, тогда пойдём ко мне. В твоей каюте койка слишком тесная для двоих, а эта круглая штука, как из гарнитура «Шехерезада», вместит хоть роту. Ты будешь держать меня в руках и спокойно заснёшь.
     Она уговаривала его, как больного ребёнка. Или обезумевшего взрослого. И была уверена, что поступает так исключительно из чувства самосохранения. Если у Ирруора случится нервный срыв... А ещё она была уверена, что он сейчас не в том состоянии, чтобы приставать к ней, хотя, если бы она лучше знала мужчин, то не считала бы так.
     Он с удивлением заглянул ей в лицо.
     -Ты это серьёзно?
   -Ну, разумеется. И ты ни в чём не виноват, на сеанс просто не было времени...
     Ирруор только в изумлении покачал головой, но предложение принять не замедлил, поднялся из кресла и вышел из рубки с Ирой на руках.

                                  ---   ---   ---

     В её каюте они немедленно устроились в обнимку на розовой шёлковой постели и замерли так. Она поняла, что поступила совершенно правильно, потому что он выглядел заметно спокойнее.
     Тусклый свет был включён, Ирруор хотел смотреть на неё, он это и делал, кроме того, что обнимал. Но внезапно вскрикнул:
     -Я не чувствую тебя! Я не слышу, как бьётся твоё сердце!
  И рванул на ней герлон. Трясущимися руками она сама помогла ему расстегнуть ворот комбинезона и приготовилась к насилию, но Ирруор просто прижался лицом к обнажённой тёплой коже и затих. Немного погодя она осмелела и погладила его по волосам.
     -Спасибо, - сказал он совсем тихо и поцеловал её, невинно, куда-то в плечо.
    Очень скоро Ира почувствовала, как обнимающая её рука потяжелела, маур заснул. Тогда она заснула тоже, несмотря на некомфортное ощущение прилива крови к голове...
     А когда проснулась, то встретила внимательный взгляд золотистых глаз. Спокойный.
     Ирруор уже не обнимал её, просто лежал рядом, опираясь на локоть, и смотрел, судя по всему, давно.
     -Эоро, - виновато произнёс он. - Прости, я разбудил тебя взглядом. И прости за вчерашнюю истерику. Слишком много энергии потратил, и нервы сдали. Не рассчитал, не предвидел опасность...
     -Тс-с. Если не предвидел, значит, не мог. Сам же говорил, что часть информации закрыта. Объект секретный, линии будущего насчёт него тоже сделали секретными.
     -Откуда ты это знаешь?
  -Фантастику читала, плюс из твоих же слов выводы сделала. Энергию надо срочно восстанавливать, и для этих целей отлично подходит шоколад, его даже специально дают лётчикам, чтобы восстановить силы.
    Она достала плитку из-под подушки, распечатала, отломила кусочек и сунула в рот мауру. Он охотно позволил ей это сделать, но при этом с улыбкой возразил:
     -Для этих целей отлично подходит специальная аппаратура. Её сейчас нельзя включать, но у меня есть кое-что другое — несколько древних фамильных артефактов. Понадобится провести обряд — без малейшего твоего участия, не волнуйся.
     -А мне можно на него посмотреть?
   -Можно, если он тебя не шокирует, потому что мне придётся раздеться. Только руками артефакты не трогай, это опасно.
  -Не шокирует! - азартно воскликнула Ира. Она считала, что лучше поступиться некоторыми нормами приличия и своим эмоциональным комфортом, чем остаться в неведении...

                            ---   ---   ---

     Местом проведения церемонии кахурианин избрал спортзал. Он принёс туда синтезатор, набрал на клавишах мелодию и поставил на автоматическое воспроизведение. Зал наполнила тягучая, задумчивая мелодия. Ира терпеливо и молча сидела в углу и смотрела. Ирруор ненадолго вышел, а когда вернулся...
     Герлона на мауре уже не было, а было шифоновое чёрное пончо. И больше ничего, если не считать обруча из чёрного металла на лбу и такого же кольца на  пальце левой руки. В правой руке маур держал небольшой жезл из того же материала, что и обруч с кольцом. В середине обруча, в оправе кольца и на верхушке жезла красовались неяркие камни неопределённого цвета.
     -Когда-то магию изучали только жрецы, правители и высшая знать. Теперь изучают минимально все, а углублённо — те, у кого есть к этому склонность. Камни не обычные, это результат экзамена одной из ступеней. Они созданы из энергии, служат лишь тому, кто их создал, а кого-нибудь другого могут даже убить, поэтому брать в руки не советую. А теперь сиди тихо или можешь уйти, если не хочешь смотреть.
     Она и без того застыла молча и неподвижно, глядя во все глаза.
     Ирруор вышел на середину, скинул с себя чёрный шифон, лёг навзничь, вытянулся во весь рост, пристроил жезл у себя на груди и закрыл глаза. Камни обруча, кольца и жезла словно ожили, налились светом, засияли. Свету словно стало тесно внутри кристаллов, он вырвался наружу и окутал всё тело Ирруора разноцветной мерцающей пеленой.
     Маур спал — мерно вздымалась мощная грудь — в коконе нежно сияющего света, а Ира молча заворожённо смотрела на него...

Рейтинг: +2 151 просмотр
Комментарии (3)
Анна Магасумова # 22 февраля 2014 в 13:39 0
Жду продолжения! 7aa69dac83194fc69a0626e2ebac3057
Елена Силкина # 23 февраля 2014 в 00:00 0
Обязательно. Вот пришла после театра и выкладываю.
Лидия Копасова # 27 ноября 2014 в 13:39 0
Читаю! Жду!