НОВОГОДНЯЯ ЁЛКА

18 декабря 2014 - Лев Голубев

…Женька, ты знаешь какое сегодня число?

- А то! С утра было тридцатое.

- А ещё?

- Чего ещё?

- Месяц-то, какой?

- Какой, какой… Декабрь месяц…  - А что?

- Здрасьте-подвиньтесь! На носу Новый год, а ты спрашиваешь. Чего у нас в доме не хватает по такому случаю?

Братишка пожал плечами, повернул голову направо, затем налево, потом медленно поднял глаза к потолку, словно пытаясь найти ответ там. Наморщив лоб, постоял так некоторое время, подумал немного и выдал: «У нас не хватает праздника, вот чего!».

- Догадался наконец-то. А в Новогоднюю ночь, что должно стоять в доме?

- Что, что, - он ещё немного подумал, - Ёлка, вот что! Ёлка и игрушки! Ёлка и подарки! Ёлка и торт! – и радостно захлопал в ладоши.

- Молодец!

- А я и сам знаю, что молодец. И мама тоже говорит, что я молодец и папа…

- Ага, ты молодец, когда спишь.

Женька обиженно надул губы и пробормотал: «Вечно ты мне праздник испортишь. А ещё старшим братом называешься».

- Женька, праздник люди сами себе делают и родителям тоже, между прочим. Нет, ты только подумай, приходят папа и мама с работы, а у нас в комнате ёлка…

- Серёж, какая ёлка? – и он покрутил, как мама, у виска пальцем.

 Наверно он у неё перенял. Мама тоже так делает, когда не согласна по какому-нибудь вопросу с папой. Это я давно заметил, а вот когда Женька это перенял у неё для меня остаётся сплошной загадкой. Вроде бы раньше за ним такого не замечалось, а тут на тебе, выдал! Хоть и брат он мне, правда младший, но «Чужая душа, чужие потёмки», то есть, не так вроде бы. Как это тётенька, которая нам молоко продаёт, говорит, когда рассказывает маме о каком-нибудь случае в нашем посёлке? Аа-а! – «Чужая душа – потёмки» - вот как она говорит. Или я опять ошибаюсь?

- Ёлка, которую мы с тобой принесём из тайги.

- Ага, ты знаешь, что с нами мама сделает! – губы его мелко задрожали, и он даже испуганно округлил глаза. Она нас выпорет как… как… как «Сидоровых коз», или ещё чего пострашнее с нами сделает. Он ещё больше округлил глаза, потом крепко зажмурил и с придыханием произнёс, - она нас в угол поставит! Вот!

- А ты и испугался. Тоже мне! А говоришь – я большой, я большой!

- Большой! А всё же мне в угол не хочется.

- Ты трус и девчонка! Я сам пойду, без тебя, и ёлку самую-самую лучшую принесу… - Ни у кого такой не будет. Папа с мамой придут с работы, увидят мою ёлку-красавицу и знаешь, что скажут?

- Что скажут? – Женька приоткрыл один любопытный глаз.

- Скажут: «Серый, ты молодец!» – вот, что скажут они, и ещё, может быть, добавят…

Женька разом распахнул оба глаза и с ехидцей закончил за меня: «Снимай, Серый, штаны, благодарить будем!»  А папа, вытаскивая ремень из штанов, добавит: «Здравствуй, попа  новый год!»

После Женькиных слов мой праздничный энтузиазм несколько подувял, стал как-бы  помягче, стал такой мягкий, как малосольный огур…, нет, как солёный огурец. Но я всё же решил не сдаваться. Я решил доказать этому… этому… огольцу, что никакие препятствия (в виде поротого зада) не смогут меня остановить перед выполнением такого серьёзного…

В мои умственные рассуждения насчёт ёлок, поротых задов и прочего ворвался голос брата:

- Я пойду с тобой! Я тоже хочу ёлку! А папе с мамой мы скажем, что решили им помочь с праздником…

 При последних словах голос его сначала перешёл на шёпот, а потом он и вовсе куда-то пропал.

- Правильно, Женька! Решили и постановили! Мы же братья. Куда один, туда и другой, так ведь?

- Даа… - Если бы… - Женька потрогал рукой свой тощий зад. Аа-а, была - не была, пошли. Только, чур, я несу топор, а ты ёлку.

- Ты ещё маленький топор нести. Я понесу топор.

- А я, что, ёлку что ли? Она же вон какая тяжеленная, я её даже не подниму, - и Женька обиженно надул губы.

- Не боись! Я уже всё решил ещё вчера. Я понесу топор, а ты потащишь санки…

- С ёлкой что ли? Так опять же…

- Нуу, ты тупой! Санки ты потащишь без ёлки, а с ёлкой мы потащим вдвоём.

- Ааа.

- Я же тебе сказал – я всё продумал, осталось только пойти в тайгу, найти ёлку подходящую и срубить.

- Серый… аа-а… как же…

  Женька посмотрел на меня и в глазах его я прочёл какую-то невысказанную тревожную мысль. Но я не дал ему её высказать. Я бодро хлопнул его по плечу и ещё, чтобы вселить в него больше уверенности в моей правоте, добавил: «Всё в порядке, ответственность я беру на себя!»

- Нуу… тогда…-  не закончив говорить, Женька пошёл одеваться.

Я тоже не стал медлить. Время-то шло, а нам надо было добраться до леса, хотя до него было рукой подать, найти ёлку, а потом её доставить целёхонькой домой.

 

                          *    *   *

На улице – расчудесно! Ни одного облачка на небе и оно такое синее-синее, как-будто его специально кто-то краской раскрасил. Папа, уходя утром на работу, сказал, - день сегодня будет замечательный, и я ему верю. А как не поверить, он всё-всё знает, не то, что мы с Женькой или даже мама.

- Серый, может зазря мы пошли сегодня, - как-то неуверенно произнёс Женька. Посмотри вон туда, - и он ткнул пальцем в небо.

Я ещё раз окинул пытливо-умным взглядом синий  небосвод над головой. Ничего такого, чтобы беспокоиться, я не заметил. Да и откуда? Подумаешь, на западе, почти у самой встречи неба с верхушкой тайги, висело тёмное пёрышко похожее на тучку. Я тут же вспомнил сказку про Винни-пуха и даже попытался продекламировать несколько строчек вслух, чтобы удивить брата своей памятью:

… Я тучка, тучка, тучка,

    А вовсе не медведь…

Я бы может и ещё что-нибудь сказал, но Женька перебил мои мысли. Он закричал: «Не догонишь меня! Не догонишь!» – и пустился бежать, волоча за собой санки. Они заболтались на верёвке из стороны в сторону и даже догнали его, а догнав, лихо ударили под зад и Женька, хохоча, упал на них. Я испугался за него, но всё обошлось. Так, смеясь и поталкивая локтями, друг друга, мы продолжили наш путь к «празднику».

Кра-со-та вокруг неимоверная! Честное-пречестное слово. Недавно выпавший снег своей белизной спорил с мамиными простынями. Он был такой рыхлый-рыхлый и такой пушистый. И он искрился под лучами солнца всеми цветами радуги. У меня даже глаза зарезало, как-будто в них песку насыпали, и слёзы потекли. Я испугался за брата и предупредил:

- Ты на снег здорово-то не пялься, а то глаза резать будет.

- Ты сам не пялься. Я про это уже давно знаю, меня Генка Карташов когда ещё предупредил.

А впереди, всё приближаясь с каждым нашим шагом, раскинулась тайга – дремучая, какая-то чуточку задумчивая и сказочно-загадочная. Мне, честно говоря, стало как-то страшновато и, чтобы не показать этого брату, я принял независимый вид и даже стал что-то насвистывать.

- Не свисти! – прервал мои соловьиные рулады Женька, - буран призовёшь.

Нет, вы посмотрите на этого умника! Три вершка от горшка, а туда же, старшему брату замечания делать! Я хотел было его «поставить на место», но передумал. Ещё пару раз что-то просвистел и замолчал. А вдруг он прав? В тайге, в буран страшно. Взрослые рассказывают много такого, что случается в глуши с людьми, когда вокруг метёт снег, воет всё вокруг и деревья раскачиваются. Говорят, в такую погоду лучше дома сидеть, нос за двери не высовывать. А бывало, говорят, что в буран люди бесследно в тайге исчезают – уйдут, а потом и вовсе не возвращаются…

Ладно уж, поостерегусь, на всякий случай, свистеть, решил я, а то…

А вокруг была «Божья благодать»! Это не мои слова, а бабушкины. Это она так говорит, когда за окнами светит яркое солнце, на небе ни тучки и с соседкой она не поругалась из-за чего-нибудь… вроде несовпадения мнений о просмотренном сериале.

Тайга всё приближалась, и я стал различать отдельные большие ели с налепленными на ветвях белоснежными сахарными головами. Женька тоже, с приближением леса, бодрее зашагал.

Ну вот, ещё немного и мы добудем долгожданную ёлку, подумал я и ещё шире стал переставлять ноги, то есть, ускорил шаг.

 Держа топор в руках, я, как древний воин, гордо поднял голову и направился к ближайшей огромной ели. Сзади, чуть поотстав, тащил санки Женька, а ещё задее, петляли наши следы. Они очень хорошо выделялись на снегу и показывали весь наш путь от посёлка. Возвращаться по проторенному следу будет намного легче, подумал я и решительно взмахнул топором.

- Стой!!! Ты, что, собрался эту ёлку рубить?! – закричал Женька чуть запыхавшимся голосом. Посмотри какая она большая, мы же её не дотащим вовсе.

- Я её срублю, а когда она упадёт, мы у неё отрубим верхушку, - резонно заметил я, но топор всё же опустил.

- Да ты посмотри своими гляделками, верхушка-то вовсе редкая! - задрал палец к небу он.

Я отошёл от ёлки подальше и тоже посмотрел на верхушку дерева. Точно, редковатая она какая-то. Почему я сразу этого не заметил. Вот бы притащили! Позор на всю Европу! Молодец брательник! Ну, что ж, поищем другую ёлку, покрасивее и погуще.

Оглядывая стоящие вокруг ели, я стал более внимательно присматриваться к ним и, наконец-то, одна из них показалась мне самой лучшей, самой густой, самой высокой и… самой-самой, именно той, что нам не хватало для Новогоднего праздника и полного нашего счастья-удовольствия.

Приступим, сказал я брату и мой топор, блеснув лезвием, вонзился в дерево. После первого же удара на нас ухнула целая куча снега. Такая огромная, что будь мы поменьше ростом, нас бы точно с головой засыпало.

Когда дерево упало, разочарование захлестнуло меня, а Женька даже, кажется, хотел заплакать. Вершина дерева оказалась такой редкой, такой кривой и какой-то узловатой, что… в общем – дрянь, а не ёлка! Мне стало как-то даже обидно – то ли за неё, то ли за потраченные мною два часа напрасного труда. В общем, обидно и всё!

- Давай, зайдём поглубже в лес и там, может быть, получше что-нибудь найдём, а? Не возвращаться же обратно без ёлки, - как-то неуверенно предложил Женька и, шмыгнув носом, потащил санки в тёмную глубину тайги.

Я ещё раз посмотрел на свой "Напрасный труд" и, вздохнув, последовал за братом.

Мы всё шли и шли, смотрели и смотрели, а елки попадались всё сплошь никудышние. То вершинка была редкая, то она казалась издалека какой-то кривой, то… ну, в общем, мы не могли никак подобрать хорошую ёлку. Издалека они казались такими красивыми, стройными и густыми, а вблизи – сплошные горькие слёзы.

Брат стал отставать, наверно от усталости. Да и во мне сил поубавилось. Каждый шаг в глубоком снегу давался с трудом. Лица наши покрылись потом, захотелось поесть борща и попить чаю сладкого, с сахаром.

А вскоре сзади, за спиной раздалось хныканье и упрёки, типа – завёл нас куда-то; я устал, и мои ноги больше не хотят идти, давай посидим, отдохнём. А лучше, давай я топор понесу, а ты меня на санках повези…

Господи, кто б меня на санках повёз, раздражённо подумал я, но брату этого не сказал! Я только сказал: «Держись казак, атаманом будешь!». На большее у меня уже не было сил. Пришлось присесть под очередной, забракованной мною ели.

Странно, день, казавшийся таким длинным-длинным, оказался очень коротким. Солнце куда-то спряталось. Между деревьями быстро потемнело и стало страшно. Мне казалось, что повсюду из-за деревьев светятся жадные волчьи глаза и чтобы совсем не испугаться, я мысленно стал говорить себе: «Мне это только кажется. Никаких волков нет – это во мне разыгралось воображение».

Женька сидел, крепко прижавшись ко мне, и молчал. Мне даже показалось, что он уснул от усталости. Я бы тоже поспал, но надо было выбираться из леса. Прощай наша Новогодняя ёлка, подумал я устало, и мои глаза на мгновение закрылись. А ещё я подумал – ох и попадёт мне от родителей и за поход без разрешения в тайгу и за то, что потащил за собой брата и за…

 

                                                             *    *    *

Глаза мои открылись, но я ничего не увидел. Было так темно и жутко вокруг, что я замер от страха и даже побоялся шевельнуться. Верхушки деревьев покачивались и покряхтывали, а иногда, как-то жалобно постанывали.  Сыпался мелкий снежок, и мы были им присыпаны почти с головой. Иногда проносился ветер, тогда всё вокруг начинало как-то странно гудеть. Женька, прижавшись ко мне, тихо посапывая носом, спал. Я, на удивление быстро сообразил, начинается буран (насвистал я его на нашу голову, идиот!) и если сейчас же мы не выберемся из тайги, то всё… Что обозначало это моё «Всё» я не стал заморачиваться, я стал будить брата, то есть попросту, трясти его и кричать: «Женька, просыпайся скорее! Буран начинается, нам надо быстро бежать домой!»

А он… до его сонного сознания не доходили мои слова, они не вызывали у него никаких эмоций. Он лишь стал отталкивать меня и сонно бормотать: «Отстань. Я спать хочу. Я маме пожалуюсь и расскажу ей, как ты надо мной издеваешься потому, что я маленький и слабый, а ты большой».

Ну, что ты с ним будешь делать? Если я его не разбужу… и я, не долго, размышляя о том, что он младший братишка, и я должен его жалеть и защищать, а может это у меня сработал какой-то инстинкт, влепил ему пощёчину сначала по одной щеке, потом по другой. Он проснулся! Он вскочил и полез давать мне сдачи!

- Молодец братишка! Молодец! – в душе закричал я.

- Серый, ты чего дерёшься, а?! Я не посмотрю, что ты мой старший брат! Я тебе, как дам!!!

 И он вновь замахал руками, пытаясь попасть мне по носу. Пришлось обхватить его руками и прижать к себе. А когда он немного поуспокоился, я сказал:

- Пурга началась, нам быстрее надо выбираться отсюда, а то заблудимся и замёрзнем.

Он непонимающим взглядом посмотрел на меня, потом вокруг. Но, что он мог увидеть в такой кромешной темноте.

- А наша ёлка где?

- Нет ёлки, не нашли мы подходящую ёлку. Давай, пошли отсюда.

- А почему так темно, ночь что ли?

- Ночь, ночь. Давай, топай за мной.

При первых же шагах я почувствовал, что у меня всё болит: руки, ноги, спина. Они совершенно не хотели двигаться. Они просили, они кричали – нам больно! Нам нужен отдых! Но я не мог им этого позволить. Я должен был спасти брата и самому спастись. Мы должны были выбраться из тайги и попасть домой – в тепло, укрыться от бурана за толстыми стенами дома, а потом спать, спать…

 

                                                                *    *   *

Медленно-медленно, пробивая тоннель в снегу, мы продвигались вперёд. Ноги не хотели слушаться, глаза сами собой закрывались. Женька, держась за полу моего пальто, тащился сзади. Сколько мы так шли, вернее, даже не шли, а продвигались, я не знаю. Мне казалось, что целую вечность и ещё чуть-чуть. Я окончательно устал, и в моей голове стала настойчиво появляться слабая мысль – всё, хватит! Я больше не могу! Надо лечь и поспать…

А вокруг бушевал настоящий буран. Иногда, среди воя и рёва разыгравшейся стихии раздавался как-бы пушечный выстрел, а потом треск. Это ломалось очередное дерево под напором ураганного ветра. Вьюга не только крушила всё подряд, она мешала нам идти. Пришлось продвигаться, повернувшись к ней спиной. Хоть и совсем медленно, но мы всё же шли. Давно пора было показаться нашему посёлку, но его всё не было и я понял – мы заблудились в тайге. Мы заблудились!

 Когда это произошло, в какой момент я не знаю. Может тогда, когда мы вынужденно повернулись к ветру спиной, а может в самом начале, после отдыха под деревом неправильно выбрали, вернее, я неправильно выбрал направление. А может мы, просто делали круги? Не знаю, но то, что мы заблудились было вернее верного. От усталости, слабости и напряжения у меня кружилась голова. А Женька шёл за мной с закрытыми глазами. Наверно спал на ходу. Ну и хорошо, что спал. А то бы…

Окончательно выбившись из сил, я сел под дерево и облокотившись на ствол спиной, прикрыл глаза. Женька комочком завалился рядом со мной и, положив голову мне на колени, опять уснул, если просыпался, конечно. Буран не утихал. Я понял – всё, пора ставить точку в нашей жизни! Я же читал в книжках о приключениях, что в буран, да ещё в сильный мороз, если человек уснёт, то уже не проснётся, он умрёт.

Последним усилием воли я приоткрыл один глаз, а второй, второй сам неожиданно открылся. Что-то мне показалось что ли, или это мой замерзающий, засыпающий разум сыграл со мной последнюю шутку на прощание? Мне показалось, да, наверное, это так: между деревьями промелькнул слабенький шевелящийся огонёк. Это волк! – испуганно промелькнула мысль в голове, и я закрыл в страхе глаза. И ещё я подумал, хорошо, что брат спит. Он даже не почувствует…

Сжавшись комочком, я ждал конца своей жизни, но волк не нападал. Стесняется что ли? – не к месту возникла мысль. А может это и вовсе не волк, а какая-нибудь гниющая щепка светится в ночи или нечаянно заблудившийся светлячок…? Я вновь осторожно приоткрыл глаза – нет, огонёк продолжал так же колебаться и он был на том же месте. Костёр?! – обожгла меня шальная мысль. Люди?!

- Люди!!! – закричал я. Помогите!!!

 

                                                              *    *    *

Между деревьями показалась какая-то фигура. Приближаясь к нам, она всё больше приобретала облик человека, правда странного. Но мне было не до того, я был несказанно рад, что в эту страшную ночь в тайге нашёлся человек и он поможет нам. Он спасёт нас от смерти… Он…

- Эй, кто тут? – раздался у меня в ушах хриплый, грубый голос. А потом меня кто-то потряс за плечи. А ещё через мгновение, тот же голос произнёс: «Смотри-ка ты, да тут не один, а два пацана в тайге замерзают. Во дела, мать твою!»

Затем меня подняли на руки и понесли в глубину тайги, туда, где всё ярче и ярче разгорался огонь. Это был небольшой костерок, разожжённый между двух стволов сросшегося дерева. Возле костерка, на лапнике, сидел ещё один человек. Принёсший меня человек, посадил меня поближе к огню и, пробормотав другому: «Я щас, там ещё один оголец замерзает» - исчез за стеной пурги.

Тепло костерка отогрело меня, и я стал присматриваться и прислушиваться к двум разговаривающим человекам. Женька спал. Его даже не разбудило перемещение из одного места в другое. Умаялся он, подумал я и решил его не будить, хотя… Что-то странное было в этих двух, сидящих у костерка мужчинах - странное и в их разговоре и в их одежде и вообще.

 Особенно я заволновался, когда, тот, второй, что всё время оставался у огня, бросил на меня исподлобья какой-то странный, злобно-холодный взгляд.  В этом взгляде было что-то злобное, волчье-беспощадное. Это был взгляд безжалостного убийцы. Поймав его взгляд, я содрогнулся от страха, а он, показав крепкие, прокуренные до желтизны зубы, лишь криво усмехнулся. Он понял – я испугался до смерти, я боюсь его, и от страха за себя и за брата у меня похолодело внутри живота.

Потом меня накрыл сон. Потом я проснулся и хотел почесать лоб под шапкой, но почему-то не смог даже двинуть рукой. Кое-как пошевелив пальцами, я сообразил, мои руки заломлены за спину и связаны. Так вот почему я проснулся! У меня затекли руки от неудобного положения, и их стало ломить от боли… - Так вот почему…

Я осторожно скосил глаза на Женьку. Он не спал. В глазах его сквозили сплошной испуг и непонимание. Он не понимал, почему я связан и почему рядом с нами у костра сидят какие-то обросшие многодневной, неопрятной  щетиной дядьки. И почему на них грязные фуфайки, а на головах с облезлым мехом шапки и они подвязаны какими-то старыми изодранными платками. Все эти - почему -  так ясно отражались в его глазах, в лице, что будь я трижды не физиономистом и то бы сразу догадался.

Не шевелясь, я одними губами прошептал:

- Женька, не разговаривай и не шевелись – это беглые заключённые, бандиты.

Слава богу, он услышал меня, он понял меня и не стал, по всегдашней своей привычке «выяснять отношения». Всё-таки замечательно, когда у тебя есть, хоть и младший, но такой понятливо-сообразительный брат. В ответ он закрыл оба глаза, а для пущей убедительности, ещё и слегка кивнул головой.

- Ничего братик, мы прорвёмся! Я постараюсь выпутаться из этого дерьма, в которое мы с тобой попали и обязательно вытащу тебя, ты только чуточку помоги мне, - опять прошептал я.

А двое у костра вели между собой «задушевный разговор» и этот разговор, насколько я понял по обрывкам долетающих до нас слов, был о нас, о нашей дальнейшей участи. Пока ничего хорошего этот разговор нам не сулил: «Они же ещё пацаны» - говорил спасший нас, а в ответ раздавалось злобное – «При первой же возможности они продадут нас охранникам и тогда нам кирдык». После ещё нескольких непонятых мною фраз, опять я разобрал: «Укажем им дорогу до солдатиков и отпустим. Всё равно собаки нас не найдут, буран все следы заметёт…»; «Нет! Конец им! Свидетелей в живых оставлять нельзя!»; «Так ведь дети же они ещё»; «Добренький, да? Детишек ему жалко! Ты себя пожалей, а то я тебя пожалею, так пожалею… Сам знаешь, ножичек у меня острый»; «Кирьян…»; «Ша, больше разговоров не будет».

Потом они замолчали, наверно решили подремать до рассвета.

 А буран всё продолжал бушевать. Ветер перемежался со снегом, а скрип раскачиваемых деревьев нет-нет да заканчивался очередным пушечным выстрелом.

Сколько же ёлок поломает этот буран? И откуда только он налетел? Из-за него, проклятого, мы заблудились и попали в руки беглых.  Эх, пропал Новый год и подарков нам не видать…-  Ждёт нас хорошая взбучка… и тяжёлый вздох вырвался из моей израненной, правда, не бандитскими пулями, груди.

 

                                                          *    *    *

- Жень, у тебя руки не связаны?

- Нет, а чо?

- Развяжи мои.

- Давай.

Я осторожно повернулся на бок и подставил руки Женьке. Он что-то долго возился у меня за спиной, но мои руки как были, так и остались связанными.

- Не получается у меня, - чуть не плача прошептал он, - сильно затянуты узлы.

- Женька, ты не падай духом, ты ещё раз попробуй, зубами.

- Щас.

- Постепенно верёвки ослабли, и я смог пошевелить руками. Ну, Слава богу!

Осторожно скосив глаза на спящих или дремлющих урок, я прошептал Женьке в самое ухо:

- Теперь давай, потихоньку ползи в лес подальше от этих…, а я следом за тобой… - Понял?

- Ага. А они не проснутся? Не поймают они нас?

- Ты поменьше болтай, а то и, правда, дождёмся.

- Ладно.

 И Женька неуклюжей ящерицей пополз в бушующую непогодой темноту. Я ещё раз оглянулся на дремлющих бандитов и, убедившись, что наша возня не потревожила их покой, пополз  вслед за братом.

Мы ползли долго, и я думаю, отползли достаточно далеко. Я догнал брата и мы, вскочив, помчались прочь. Помчались прочь – это образно конечно. Толщина снега была почти в метр, в нём мы тонули, барахтались, но, хотя и медленно, удалялись от стоянки бандитов, а следом буран заметал наши следы.

Сколько времени мы провели на свободе в бушующей бураном тайге, не знаю. Неожиданно мы выбрались на простор и тут же были ослеплены надвигающимся на нас светом двух огней. Всё, пропали! – решил я. Это беглые заключённые нас ищут, и нашли! Мы сами пришли к ним в руки. И я, а следом за мной и Женька, остановились. Больше сил бороться у нас не было. Мы оказались во власти злобных, безжалостных бандитов. 

 

                                                          *    *    *

Слёзы, а может таявший на щеках снег, потекли по нашим лицам.

 Мы стояли, дыхание с хрипом вырывалось из наших лёгких, а свет всё приближался и приближался. Затем, сквозь завывание ветра до меня донеслось:

- Стойте, стойте! Это они, пропавшие ребята! И, вслед за произнесёнными словами, мы оказались в объятиях людей. Нас окружили человек пять военных. Они быстро посадили нас в газик, в его тёплое нутро и мы поехали. Куда? Конечно же, домой.

По дороге, перебивая друг друга и захлёбываясь словами, мы рассказали военным о наших приключениях и о двух прячущихся в тайге бандитах. Офицер, кажется лейтенант, сразу, по рации кому-то доложил о нашей встрече с беглецами, а потом добавил: «Ну, молодцы, ну герои! Надо же, сумели сбежать от злобных уголовников. - Не иначе, как ждёт Вас великая награда…,  может даже Правительственная, и хитровато прищурив глаз, улыбнулся».

 

                                                        *    *    *

К концу школьных каникул, в середине дня воскресенья, к нам прибыли двое военных. Один, судя по большим звёздочкам на погонах, был полковником, а второй, знакомый нам лейтенант.

О чём они говорили с родителями, мы не сумели подслушать, но по окончанию разговора нас пригласили в залу.

Робко вступили мы в большую комнату. Папа и мама стояли чуть в стороне от военных и улыбались. Ну, раз улыбаются, то ругаться не будут, догадливо решил я, и чтобы показать, что мы с братом не какие-то там девчонки, гордо поднял голову. И тут нас прямо таки огорошили военные. Они стали по стойке «смирно» и полковник, громким, командирским голосом сказал:

- Уважаемые Сергей и Евгений…

При слове «Уважаемые» Женька задрал свой курносый нос и ткнул меня локтем в бок. Я тоже при этих словах ещё больше задрал подбородок (думаю, все согласятся со мной, что не каждый день, а может и год, к пацанам обращаются на Вы и называют их уважаемые).

А полковник продолжил:

…За оказанную помощь в поимке опасных преступников, решением командира части Вы, Сергей, награждаетесь именными часами «Слава», а Вас, Евгений, командир решил наградить коробкой шоколадных конфет и коробкой любимого Вами «Зефира».

В то же мгновение лейтенант открыл свой кейс и, как по мановению волшебной палочки, в руках у полковника материализовались наручные часы с блестящим браслетом. Он протянул их мне, пожал мою мужественную руку своей мужественной рукой и произнёс: «Благодарю за службу!»

Такая же процедура постигла и моего брата Женьку.

Вот так то! Оказывается, иногда полезно перед новым годом сходить в тайгу за ёлкой. Глядишь, Дед Мороз и Вам часы подарит или коробку шоколадных конфет.

 Шучу, шучу! Нам с братом просто очень повезло, что мы не замёрзли в тайге или не погибли от рук озверевших бандитов.

 

                                                         ---<<<>>>---            

© Copyright: Лев Голубев, 2014

Регистрационный номер №0259844

от 18 декабря 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0259844 выдан для произведения:

…Женька, ты знаешь какое сегодня число?

- А то! С утра было тридцатое.

- А ещё?

- Чего ещё?

- Месяц-то, какой?

- Какой, какой… Декабрь месяц…  - А что?

- Здрасьте-подвиньтесь! На носу Новый год, а ты спрашиваешь. Чего у нас в доме не хватает по такому случаю?

Братишка пожал плечами, повернул голову направо, затем налево, потом медленно поднял глаза к потолку, словно пытаясь найти ответ там. Наморщив лоб, постоял так некоторое время, подумал немного и выдал: «У нас не хватает праздника, вот чего!».

- Догадался наконец-то. А в Новогоднюю ночь, что должно стоять в доме?

- Что, что, - он ещё немного подумал, - Ёлка, вот что! Ёлка и игрушки! Ёлка и подарки! Ёлка и торт! – и радостно захлопал в ладоши.

- Молодец!

- А я и сам знаю, что молодец. И мама тоже говорит, что я молодец и папа…

- Ага, ты молодец, когда спишь.

Женька обиженно надул губы и пробормотал: «Вечно ты мне праздник испортишь. А ещё старшим братом называешься».

- Женька, праздник люди сами себе делают и родителям тоже, между прочим. Нет, ты только подумай, приходят папа и мама с работы, а у нас в комнате ёлка…

- Серёж, какая ёлка? – и он покрутил, как мама, у виска пальцем.

 Наверно он у неё перенял. Мама тоже так делает, когда не согласна по какому-нибудь вопросу с папой. Это я давно заметил, а вот когда Женька это перенял у неё для меня остаётся сплошной загадкой. Вроде бы раньше за ним такого не замечалось, а тут на тебе, выдал! Хоть и брат он мне, правда младший, но «Чужая душа, чужие потёмки», то есть, не так вроде бы. Как это тётенька, которая нам молоко продаёт, говорит, когда рассказывает маме о каком-нибудь случае в нашем посёлке? Аа-а! – «Чужая душа – потёмки» - вот как она говорит. Или я опять ошибаюсь?

- Ёлка, которую мы с тобой принесём из тайги.

- Ага, ты знаешь, что с нами мама сделает! – губы его мелко задрожали, и он даже испуганно округлил глаза. Она нас выпорет как… как… как «Сидоровых коз», или ещё чего пострашнее с нами сделает. Он ещё больше округлил глаза, потом крепко зажмурил и с придыханием произнёс, - она нас в угол поставит! Вот!

- А ты и испугался. Тоже мне! А говоришь – я большой, я большой!

- Большой! А всё же мне в угол не хочется.

- Ты трус и девчонка! Я сам пойду, без тебя, и ёлку самую-самую лучшую принесу… - Ни у кого такой не будет. Папа с мамой придут с работы, увидят мою ёлку-красавицу и знаешь, что скажут?

- Что скажут? – Женька приоткрыл один любопытный глаз.

- Скажут: «Серый, ты молодец!» – вот, что скажут они, и ещё, может быть, добавят…

Женька разом распахнул оба глаза и с ехидцей закончил за меня: «Снимай, Серый, штаны, благодарить будем!»  А папа, вытаскивая ремень из штанов, добавит: «Здравствуй, попа  новый год!»

После Женькиных слов мой праздничный энтузиазм несколько подувял, стал как-бы  помягче, стал такой мягкий, как малосольный огур…, нет, как солёный огурец. Но я всё же решил не сдаваться. Я решил доказать этому… этому… огольцу, что никакие препятствия (в виде поротого зада) не смогут меня остановить перед выполнением такого серьёзного…

В мои умственные рассуждения насчёт ёлок, поротых задов и прочего ворвался голос брата:

- Я пойду с тобой! Я тоже хочу ёлку! А папе с мамой мы скажем, что решили им помочь с праздником…

 При последних словах голос его сначала перешёл на шёпот, а потом он и вовсе куда-то пропал.

- Правильно, Женька! Решили и постановили! Мы же братья. Куда один, туда и другой, так ведь?

- Даа… - Если бы… - Женька потрогал рукой свой тощий зад. Аа-а, была - не была, пошли. Только, чур, я несу топор, а ты ёлку.

- Ты ещё маленький топор нести. Я понесу топор.

- А я, что, ёлку что ли? Она же вон какая тяжеленная, я её даже не подниму, - и Женька обиженно надул губы.

- Не боись! Я уже всё решил ещё вчера. Я понесу топор, а ты потащишь санки…

- С ёлкой что ли? Так опять же…

- Нуу, ты тупой! Санки ты потащишь без ёлки, а с ёлкой мы потащим вдвоём.

- Ааа.

- Я же тебе сказал – я всё продумал, осталось только пойти в тайгу, найти ёлку подходящую и срубить.

- Серый… аа-а… как же…

  Женька посмотрел на меня и в глазах его я прочёл какую-то невысказанную тревожную мысль. Но я не дал ему её высказать. Я бодро хлопнул его по плечу и ещё, чтобы вселить в него больше уверенности в моей правоте, добавил: «Всё в порядке, ответственность я беру на себя!»

- Нуу… тогда…-  не закончив говорить, Женька пошёл одеваться.

Я тоже не стал медлить. Время-то шло, а нам надо было добраться до леса, хотя до него было рукой подать, найти ёлку, а потом её доставить целёхонькой домой.

 

                          *    *   *

На улице – расчудесно! Ни одного облачка на небе и оно такое синее-синее, как-будто его специально кто-то краской раскрасил. Папа, уходя утром на работу, сказал, - день сегодня будет замечательный, и я ему верю. А как не поверить, он всё-всё знает, не то, что мы с Женькой или даже мама.

- Серый, может зазря мы пошли сегодня, - как-то неуверенно произнёс Женька. Посмотри вон туда, - и он ткнул пальцем в небо.

Я ещё раз окинул пытливо-умным взглядом синий  небосвод над головой. Ничего такого, чтобы беспокоиться, я не заметил. Да и откуда? Подумаешь, на западе, почти у самой встречи неба с верхушкой тайги, висело тёмное пёрышко похожее на тучку. Я тут же вспомнил сказку про Винни-пуха и даже попытался продекламировать несколько строчек вслух, чтобы удивить брата своей памятью:

… Я тучка, тучка, тучка,

    А вовсе не медведь…

Я бы может и ещё что-нибудь сказал, но Женька перебил мои мысли. Он закричал: «Не догонишь меня! Не догонишь!» – и пустился бежать, волоча за собой санки. Они заболтались на верёвке из стороны в сторону и даже догнали его, а догнав, лихо ударили под зад и Женька, хохоча, упал на них. Я испугался за него, но всё обошлось. Так, смеясь и поталкивая локтями, друг друга, мы продолжили наш путь к «празднику».

Кра-со-та вокруг неимоверная! Честное-пречестное слово. Недавно выпавший снег своей белизной спорил с мамиными простынями. Он был такой рыхлый-рыхлый и такой пушистый. И он искрился под лучами солнца всеми цветами радуги. У меня даже глаза зарезало, как-будто в них песку насыпали, и слёзы потекли. Я испугался за брата и предупредил:

- Ты на снег здорово-то не пялься, а то глаза резать будет.

- Ты сам не пялься. Я про это уже давно знаю, меня Генка Карташов когда ещё предупредил.

А впереди, всё приближаясь с каждым нашим шагом, раскинулась тайга – дремучая, какая-то чуточку задумчивая и сказочно-загадочная. Мне, честно говоря, стало как-то страшновато и, чтобы не показать этого брату, я принял независимый вид и даже стал что-то насвистывать.

- Не свисти! – прервал мои соловьиные рулады Женька, - буран призовёшь.

Нет, вы посмотрите на этого умника! Три вершка от горшка, а туда же, старшему брату замечания делать! Я хотел было его «поставить на место», но передумал. Ещё пару раз что-то просвистел и замолчал. А вдруг он прав? В тайге, в буран страшно. Взрослые рассказывают много такого, что случается в глуши с людьми, когда вокруг метёт снег, воет всё вокруг и деревья раскачиваются. Говорят, в такую погоду лучше дома сидеть, нос за двери не высовывать. А бывало, говорят, что в буран люди бесследно в тайге исчезают – уйдут, а потом и вовсе не возвращаются…

Ладно уж, поостерегусь, на всякий случай, свистеть, решил я, а то…

А вокруг была «Божья благодать»! Это не мои слова, а бабушкины. Это она так говорит, когда за окнами светит яркое солнце, на небе ни тучки и с соседкой она не поругалась из-за чего-нибудь… вроде несовпадения мнений о просмотренном сериале.

Тайга всё приближалась, и я стал различать отдельные большие ели с налепленными на ветвях белоснежными сахарными головами. Женька тоже, с приближением леса, бодрее зашагал.

Ну вот, ещё немного и мы добудем долгожданную ёлку, подумал я и ещё шире стал переставлять ноги, то есть, ускорил шаг.

 Держа топор в руках, я, как древний воин, гордо поднял голову и направился к ближайшей огромной ели. Сзади, чуть поотстав, тащил санки Женька, а ещё задее, петляли наши следы. Они очень хорошо выделялись на снегу и показывали весь наш путь от посёлка. Возвращаться по проторенному следу будет намного легче, подумал я и решительно взмахнул топором.

- Стой!!! Ты, что, собрался эту ёлку рубить?! – закричал Женька чуть запыхавшимся голосом. Посмотри какая она большая, мы же её не дотащим вовсе.

- Я её срублю, а когда она упадёт, мы у неё отрубим верхушку, - резонно заметил я, но топор всё же опустил.

- Да ты посмотри своими гляделками, верхушка-то вовсе редкая! - задрал палец к небу он.

Я отошёл от ёлки подальше и тоже посмотрел на верхушку дерева. Точно, редковатая она какая-то. Почему я сразу этого не заметил. Вот бы притащили! Позор на всю Европу! Молодец брательник! Ну, что ж, поищем другую ёлку, покрасивее и погуще.

Оглядывая стоящие вокруг ели, я стал более внимательно присматриваться к ним и, наконец-то, одна из них показалась мне самой лучшей, самой густой, самой высокой и… самой-самой, именно той, что нам не хватало для Новогоднего праздника и полного нашего счастья-удовольствия.

Приступим, сказал я брату и мой топор, блеснув лезвием, вонзился в дерево. После первого же удара на нас ухнула целая куча снега. Такая огромная, что будь мы поменьше ростом, нас бы точно с головой засыпало.

Когда дерево упало, разочарование захлестнуло меня, а Женька даже, кажется, хотел заплакать. Вершина дерева оказалась такой редкой, такой кривой и какой-то узловатой, что… в общем – дрянь, а не ёлка! Мне стало как-то даже обидно – то ли за неё, то ли за потраченные мною два часа напрасного труда. В общем, обидно и всё!

- Давай, зайдём поглубже в лес и там, может быть, получше что-нибудь найдём, а? Не возвращаться же обратно без ёлки, - как-то неуверенно предложил Женька и, шмыгнув носом, потащил санки в тёмную глубину тайги.

Я ещё раз посмотрел на свой "Напрасный труд" и, вздохнув, последовал за братом.

Мы всё шли и шли, смотрели и смотрели, а елки попадались всё сплошь никудышние. То вершинка была редкая, то она казалась издалека какой-то кривой, то… ну, в общем, мы не могли никак подобрать хорошую ёлку. Издалека они казались такими красивыми, стройными и густыми, а вблизи – сплошные горькие слёзы.

Брат стал отставать, наверно от усталости. Да и во мне сил поубавилось. Каждый шаг в глубоком снегу давался с трудом. Лица наши покрылись потом, захотелось поесть борща и попить чаю сладкого, с сахаром.

А вскоре сзади, за спиной раздалось хныканье и упрёки, типа – завёл нас куда-то; я устал, и мои ноги больше не хотят идти, давай посидим, отдохнём. А лучше, давай я топор понесу, а ты меня на санках повези…

Господи, кто б меня на санках повёз, раздражённо подумал я, но брату этого не сказал! Я только сказал: «Держись казак, атаманом будешь!». На большее у меня уже не было сил. Пришлось присесть под очередной, забракованной мною ели.

Странно, день, казавшийся таким длинным-длинным, оказался очень коротким. Солнце куда-то спряталось. Между деревьями быстро потемнело и стало страшно. Мне казалось, что повсюду из-за деревьев светятся жадные волчьи глаза и чтобы совсем не испугаться, я мысленно стал говорить себе: «Мне это только кажется. Никаких волков нет – это во мне разыгралось воображение».

Женька сидел, крепко прижавшись ко мне, и молчал. Мне даже показалось, что он уснул от усталости. Я бы тоже поспал, но надо было выбираться из леса. Прощай наша Новогодняя ёлка, подумал я устало, и мои глаза на мгновение закрылись. А ещё я подумал – ох и попадёт мне от родителей и за поход без разрешения в тайгу и за то, что потащил за собой брата и за…

 

                                                             *    *    *

Глаза мои открылись, но я ничего не увидел. Было так темно и жутко вокруг, что я замер от страха и даже побоялся шевельнуться. Верхушки деревьев покачивались и покряхтывали, а иногда, как-то жалобно постанывали.  Сыпался мелкий снежок, и мы были им присыпаны почти с головой. Иногда проносился ветер, тогда всё вокруг начинало как-то странно гудеть. Женька, прижавшись ко мне, тихо посапывая носом, спал. Я, на удивление быстро сообразил, начинается буран (насвистал я его на нашу голову, идиот!) и если сейчас же мы не выберемся из тайги, то всё… Что обозначало это моё «Всё» я не стал заморачиваться, я стал будить брата, то есть попросту, трясти его и кричать: «Женька, просыпайся скорее! Буран начинается, нам надо быстро бежать домой!»

А он… до его сонного сознания не доходили мои слова, они не вызывали у него никаких эмоций. Он лишь стал отталкивать меня и сонно бормотать: «Отстань. Я спать хочу. Я маме пожалуюсь и расскажу ей, как ты надо мной издеваешься потому, что я маленький и слабый, а ты большой».

Ну, что ты с ним будешь делать? Если я его не разбужу… и я, не долго, размышляя о том, что он младший братишка, и я должен его жалеть и защищать, а может это у меня сработал какой-то инстинкт, влепил ему пощёчину сначала по одной щеке, потом по другой. Он проснулся! Он вскочил и полез давать мне сдачи!

- Молодец братишка! Молодец! – в душе закричал я.

- Серый, ты чего дерёшься, а?! Я не посмотрю, что ты мой старший брат! Я тебе, как дам!!!

 И он вновь замахал руками, пытаясь попасть мне по носу. Пришлось обхватить его руками и прижать к себе. А когда он немного поуспокоился, я сказал:

- Пурга началась, нам быстрее надо выбираться отсюда, а то заблудимся и замёрзнем.

Он непонимающим взглядом посмотрел на меня, потом вокруг. Но, что он мог увидеть в такой кромешной темноте.

- А наша ёлка где?

- Нет ёлки, не нашли мы подходящую ёлку. Давай, пошли отсюда.

- А почему так темно, ночь что ли?

- Ночь, ночь. Давай, топай за мной.

При первых же шагах я почувствовал, что у меня всё болит: руки, ноги, спина. Они совершенно не хотели двигаться. Они просили, они кричали – нам больно! Нам нужен отдых! Но я не мог им этого позволить. Я должен был спасти брата и самому спастись. Мы должны были выбраться из тайги и попасть домой – в тепло, укрыться от бурана за толстыми стенами дома, а потом спать, спать…

 

                                                                *    *   *

Медленно-медленно, пробивая тоннель в снегу, мы продвигались вперёд. Ноги не хотели слушаться, глаза сами собой закрывались. Женька, держась за полу моего пальто, тащился сзади. Сколько мы так шли, вернее, даже не шли, а продвигались, я не знаю. Мне казалось, что целую вечность и ещё чуть-чуть. Я окончательно устал, и в моей голове стала настойчиво появляться слабая мысль – всё, хватит! Я больше не могу! Надо лечь и поспать…

А вокруг бушевал настоящий буран. Иногда, среди воя и рёва разыгравшейся стихии раздавался как-бы пушечный выстрел, а потом треск. Это ломалось очередное дерево под напором ураганного ветра. Вьюга не только крушила всё подряд, она мешала нам идти. Пришлось продвигаться, повернувшись к ней спиной. Хоть и совсем медленно, но мы всё же шли. Давно пора было показаться нашему посёлку, но его всё не было и я понял – мы заблудились в тайге. Мы заблудились!

 Когда это произошло, в какой момент я не знаю. Может тогда, когда мы вынужденно повернулись к ветру спиной, а может в самом начале, после отдыха под деревом неправильно выбрали, вернее, я неправильно выбрал направление. А может мы, просто делали круги? Не знаю, но то, что мы заблудились было вернее верного. От усталости, слабости и напряжения у меня кружилась голова. А Женька шёл за мной с закрытыми глазами. Наверно спал на ходу. Ну и хорошо, что спал. А то бы…

Окончательно выбившись из сил, я сел под дерево и облокотившись на ствол спиной, прикрыл глаза. Женька комочком завалился рядом со мной и, положив голову мне на колени, опять уснул, если просыпался, конечно. Буран не утихал. Я понял – всё, пора ставить точку в нашей жизни! Я же читал в книжках о приключениях, что в буран, да ещё в сильный мороз, если человек уснёт, то уже не проснётся, он умрёт.

Последним усилием воли я приоткрыл один глаз, а второй, второй сам неожиданно открылся. Что-то мне показалось что ли, или это мой замерзающий, засыпающий разум сыграл со мной последнюю шутку на прощание? Мне показалось, да, наверное, это так: между деревьями промелькнул слабенький шевелящийся огонёк. Это волк! – испуганно промелькнула мысль в голове, и я закрыл в страхе глаза. И ещё я подумал, хорошо, что брат спит. Он даже не почувствует…

Сжавшись комочком, я ждал конца своей жизни, но волк не нападал. Стесняется что ли? – не к месту возникла мысль. А может это и вовсе не волк, а какая-нибудь гниющая щепка светится в ночи или нечаянно заблудившийся светлячок…? Я вновь осторожно приоткрыл глаза – нет, огонёк продолжал так же колебаться и он был на том же месте. Костёр?! – обожгла меня шальная мысль. Люди?!

- Люди!!! – закричал я. Помогите!!!

 

                                                              *    *    *

Между деревьями показалась какая-то фигура. Приближаясь к нам, она всё больше приобретала облик человека, правда странного. Но мне было не до того, я был несказанно рад, что в эту страшную ночь в тайге нашёлся человек и он поможет нам. Он спасёт нас от смерти… Он…

- Эй, кто тут? – раздался у меня в ушах хриплый, грубый голос. А потом меня кто-то потряс за плечи. А ещё через мгновение, тот же голос произнёс: «Смотри-ка ты, да тут не один, а два пацана в тайге замерзают. Во дела, мать твою!»

Затем меня подняли на руки и понесли в глубину тайги, туда, где всё ярче и ярче разгорался огонь. Это был небольшой костерок, разожжённый между двух стволов сросшегося дерева. Возле костерка, на лапнике, сидел ещё один человек. Принёсший меня человек, посадил меня поближе к огню и, пробормотав другому: «Я щас, там ещё один оголец замерзает» - исчез за стеной пурги.

Тепло костерка отогрело меня, и я стал присматриваться и прислушиваться к двум разговаривающим человекам. Женька спал. Его даже не разбудило перемещение из одного места в другое. Умаялся он, подумал я и решил его не будить, хотя… Что-то странное было в этих двух, сидящих у костерка мужчинах - странное и в их разговоре и в их одежде и вообще.

 Особенно я заволновался, когда, тот, второй, что всё время оставался у огня, бросил на меня исподлобья какой-то странный, злобно-холодный взгляд.  В этом взгляде было что-то злобное, волчье-беспощадное. Это был взгляд безжалостного убийцы. Поймав его взгляд, я содрогнулся от страха, а он, показав крепкие, прокуренные до желтизны зубы, лишь криво усмехнулся. Он понял – я испугался до смерти, я боюсь его, и от страха за себя и за брата у меня похолодело внутри живота.

Потом меня накрыл сон. Потом я проснулся и хотел почесать лоб под шапкой, но почему-то не смог даже двинуть рукой. Кое-как пошевелив пальцами, я сообразил, мои руки заломлены за спину и связаны. Так вот почему я проснулся! У меня затекли руки от неудобного положения, и их стало ломить от боли… - Так вот почему…

Я осторожно скосил глаза на Женьку. Он не спал. В глазах его сквозили сплошной испуг и непонимание. Он не понимал, почему я связан и почему рядом с нами у костра сидят какие-то обросшие многодневной, неопрятной  щетиной дядьки. И почему на них грязные фуфайки, а на головах с облезлым мехом шапки и они подвязаны какими-то старыми изодранными платками. Все эти - почему -  так ясно отражались в его глазах, в лице, что будь я трижды не физиономистом и то бы сразу догадался.

Не шевелясь, я одними губами прошептал:

- Женька, не разговаривай и не шевелись – это беглые заключённые, бандиты.

Слава богу, он услышал меня, он понял меня и не стал, по всегдашней своей привычке «выяснять отношения». Всё-таки замечательно, когда у тебя есть, хоть и младший, но такой понятливо-сообразительный брат. В ответ он закрыл оба глаза, а для пущей убедительности, ещё и слегка кивнул головой.

- Ничего братик, мы прорвёмся! Я постараюсь выпутаться из этого дерьма, в которое мы с тобой попали и обязательно вытащу тебя, ты только чуточку помоги мне, - опять прошептал я.

А двое у костра вели между собой «задушевный разговор» и этот разговор, насколько я понял по обрывкам долетающих до нас слов, был о нас, о нашей дальнейшей участи. Пока ничего хорошего этот разговор нам не сулил: «Они же ещё пацаны» - говорил спасший нас, а в ответ раздавалось злобное – «При первой же возможности они продадут нас охранникам и тогда нам кирдык». После ещё нескольких непонятых мною фраз, опять я разобрал: «Укажем им дорогу до солдатиков и отпустим. Всё равно собаки нас не найдут, буран все следы заметёт…»; «Нет! Конец им! Свидетелей в живых оставлять нельзя!»; «Так ведь дети же они ещё»; «Добренький, да? Детишек ему жалко! Ты себя пожалей, а то я тебя пожалею, так пожалею… Сам знаешь, ножичек у меня острый»; «Кирьян…»; «Ша, больше разговоров не будет».

Потом они замолчали, наверно решили подремать до рассвета.

 А буран всё продолжал бушевать. Ветер перемежался со снегом, а скрип раскачиваемых деревьев нет-нет да заканчивался очередным пушечным выстрелом.

Сколько же ёлок поломает этот буран? И откуда только он налетел? Из-за него, проклятого, мы заблудились и попали в руки беглых.  Эх, пропал Новый год и подарков нам не видать…-  Ждёт нас хорошая взбучка… и тяжёлый вздох вырвался из моей израненной, правда, не бандитскими пулями, груди.

 

                                                          *    *    *

- Жень, у тебя руки не связаны?

- Нет, а чо?

- Развяжи мои.

- Давай.

Я осторожно повернулся на бок и подставил руки Женьке. Он что-то долго возился у меня за спиной, но мои руки как были, так и остались связанными.

- Не получается у меня, - чуть не плача прошептал он, - сильно затянуты узлы.

- Женька, ты не падай духом, ты ещё раз попробуй, зубами.

- Щас.

- Постепенно верёвки ослабли, и я смог пошевелить руками. Ну, Слава богу!

Осторожно скосив глаза на спящих или дремлющих урок, я прошептал Женьке в самое ухо:

- Теперь давай, потихоньку ползи в лес подальше от этих…, а я следом за тобой… - Понял?

- Ага. А они не проснутся? Не поймают они нас?

- Ты поменьше болтай, а то и, правда, дождёмся.

- Ладно.

 И Женька неуклюжей ящерицей пополз в бушующую непогодой темноту. Я ещё раз оглянулся на дремлющих бандитов и, убедившись, что наша возня не потревожила их покой, пополз  вслед за братом.

Мы ползли долго, и я думаю, отползли достаточно далеко. Я догнал брата и мы, вскочив, помчались прочь. Помчались прочь – это образно конечно. Толщина снега была почти в метр, в нём мы тонули, барахтались, но, хотя и медленно, удалялись от стоянки бандитов, а следом буран заметал наши следы.

Сколько времени мы провели на свободе в бушующей бураном тайге, не знаю. Неожиданно мы выбрались на простор и тут же были ослеплены надвигающимся на нас светом двух огней. Всё, пропали! – решил я. Это беглые заключённые нас ищут, и нашли! Мы сами пришли к ним в руки. И я, а следом за мной и Женька, остановились. Больше сил бороться у нас не было. Мы оказались во власти злобных, безжалостных бандитов. 

 

                                                          *    *    *

Слёзы, а может таявший на щеках снег, потекли по нашим лицам.

 Мы стояли, дыхание с хрипом вырывалось из наших лёгких, а свет всё приближался и приближался. Затем, сквозь завывание ветра до меня донеслось:

- Стойте, стойте! Это они, пропавшие ребята! И, вслед за произнесёнными словами, мы оказались в объятиях людей. Нас окружили человек пять военных. Они быстро посадили нас в газик, в его тёплое нутро и мы поехали. Куда? Конечно же, домой.

По дороге, перебивая друг друга и захлёбываясь словами, мы рассказали военным о наших приключениях и о двух прячущихся в тайге бандитах. Офицер, кажется лейтенант, сразу, по рации кому-то доложил о нашей встрече с беглецами, а потом добавил: «Ну, молодцы, ну герои! Надо же, сумели сбежать от злобных уголовников. - Не иначе, как ждёт Вас великая награда…,  может даже Правительственная, и хитровато прищурив глаз, улыбнулся».

 

                                                        *    *    *

К концу школьных каникул, в середине дня воскресенья, к нам прибыли двое военных. Один, судя по большим звёздочкам на погонах, был полковником, а второй, знакомый нам лейтенант.

О чём они говорили с родителями, мы не сумели подслушать, но по окончанию разговора нас пригласили в залу.

Робко вступили мы в большую комнату. Папа и мама стояли чуть в стороне от военных и улыбались. Ну, раз улыбаются, то ругаться не будут, догадливо решил я, и чтобы показать, что мы с братом не какие-то там девчонки, гордо поднял голову. И тут нас прямо таки огорошили военные. Они стали по стойке «смирно» и полковник, громким, командирским голосом сказал:

- Уважаемые Сергей и Евгений…

При слове «Уважаемые» Женька задрал свой курносый нос и ткнул меня локтем в бок. Я тоже при этих словах ещё больше задрал подбородок (думаю, все согласятся со мной, что не каждый день, а может и год, к пацанам обращаются на Вы и называют их уважаемые).

А полковник продолжил:

…За оказанную помощь в поимке опасных преступников, решением командира части Вы, Сергей, награждаетесь именными часами «Слава», а Вас, Евгений, командир решил наградить коробкой шоколадных конфет и коробкой любимого Вами «Зефира».

В то же мгновение лейтенант открыл свой кейс и, как по мановению волшебной палочки, в руках у полковника материализовались наручные часы с блестящим браслетом. Он протянул их мне, пожал мою мужественную руку своей мужественной рукой и произнёс: «Благодарю за службу!»

Такая же процедура постигла и моего брата Женьку.

Вот так то! Оказывается, иногда полезно перед новым годом сходить в тайгу за ёлкой. Глядишь, Дед Мороз и Вам часы подарит или коробку шоколадных конфет.

 Шучу, шучу! Нам с братом просто очень повезло, что мы не замёрзли в тайге или не погибли от рук озверевших бандитов.

 

                                                         ---<<<>>>---            

Рейтинг: 0 203 просмотра
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!