ГлавнаяВся прозаМалые формыРассказы → Улыбнись будущему

 

Улыбнись будущему

Современный зрительный зал полностью заполнен, весь в ожидании, на сцене небольшой столик, за который садятся довольно упитанный человек среднего возраста и молодая пара – мужчина и миловидная женщина.

УПИТ. ЧЕЛ.: - Уважаемые господа, рад представить создателей уникального фильма, который будет вам сегодня предложен – это Михаил и Елена Дубцовы. Мы с вами увидим много видеозаписей естественной жизни людей, живших более пяти тысяч лет назад. Записи обнаружены на вулканических спрессованных наночастицах и восстановлены на современной технике Михаилом. Из многочисленных разрозненных записанных эпизодов уважаемая Елена смонтировала художественную ленту, по своему сценарию. Голоса героев не подлинные, пришлось дублировать. Думаю, что более подробно вам расскажут создатели. Прошу…

ЕЛЕНА: - Мы очень волнуемся перед показом нашей работы... Содержание не буду излагать, посмотрите сами, пожалуйста, на этих людей с позиции того времени, когда компьютера и современной техники еще не изобрели, но был тот же разумный человек с такими же чувствами, даже более обостренными и чистыми, как и их разум.

МИХАИЛ: - Вас, наверное, интересует, подлинные ли видеозаписи, и как мы с Леной это нашли и расшифровали? Случай, господа. Тщательно осматривая, как туристы, развалины древних строений во время отпуска, мы наткнулись на остатки стен одиноко расположенного строения, которое примыкало к обвалившейся пещере в скале. В этой пещере, в нише, и обнаружили таблички, аккуратно сложенные. Они были чистыми, без рисунков, но издавали сигналы. А далее современная техника и восстановление видеозаписей. Как всё это записывал и воспроизводил древний думающий человек, еще в стадии изучения. Думаю, что сегодня лишь просмотр проделанной работы, технику отдельно рассмотрим, когда будем готовы... вот... В процессе работы мы поженились с Леной…

Комментарии Михаила сопровождаются большими фотографиями развалин, пещеры, ниши, пластин и остального.

На экране крупным планом видеозапись молодой, очень красивой девушки, которая смотрится в водяное зеркало, солнце сквозь нишу над зеркалом освещает ее улыбающееся лицо. Одежда из шкур прикрывают прелести. Она в зеркало видит восхищенный взгляд на себе молодого человека. Девушка, тряхнув головой и рассмеявшись, стала неотразимой. Лицо девушки во весь экран…

МИХАИЛ: - Ради такой красавицы наш древний герой и творил, видимо, я его вполне понимаю, сам пострадавший. Итак... начнем показ. Да, титры в конце будут, мы так решили.

Затемнение в зале. Оживает экран.

Яркий солнечный день, голубое небо, зеленая поляна. Двухъярусная бревенчатая трибуна украшена гирляндами цветов. В центре крыши в виде герба установлена крупная голова буйвола – символ племени. По кругу на поляне расположилось все население племени. Протяжный звук рога. На середину поляны выходит обладатель зычного голоса и объявляет через большой деревянный рупор, закрепленный на опоре:

ЗЫЧНЫЙ ГОЛОС: - Доблестные жители нашего племени сегодня празднуется радостное событие – нашему вечному вождю исполняется пятьдесят. Слава могучему и справедливому владыке – Матиссу. Для приветствия на почетную трибуну просим подняться вождя. Слава! Слава! Вместе с ним приглашается наследный сын Рис, наихрабрейший воин племени, победитель всех походов, а так же вожди дружественных и зависимых племен, прибывших в знак любви и преданности к нашему и вашему мудрому Матиссу...

На переднем плане вождь племени Матисс – могучий воин, весь в следах сражений, на голове двухцветная меховая шапка, вооружен. Одеяние подогнано, льняное, цвета хаки. Сын и гости в таких же серых шапках. Одежда темная.

ГЛАШАТАЙ: - На первом ярусе расположились многочисленные дамы сердца вождя, не старше двадцати семи лет с золотыми обручами в волосах. В правом углу четыре избранницы на замену уходящим стоят и ждут своего счастья. Слава, слава нашему ВОЖДЮ!..

Многочисленные голоса подхватывают призыв и громко повторяют: «Слава, слава…»

Первый ярус переполнен ярко разодетыми молодыми женщинами с золотыми обручами в волосах – признак принадлежности вождю племени. Претендентки более ярко одеты, подчеркивая юность и красоту. Улыбки и гордость на лицах жен их переполняют – они женщины великого вождя.

ГЛАШАТАЙ: - День рождения нашего вождя мы отмечаем великой победой в походе на племя земледельцев. Караван трофеев прибыл, как и пленники.

Шествует вереница ослов и лошадей с поклажами под бурные выкрики стоящих.

ГЛАШАТАЙ: - Захвачены в рабство двадцать восемь мужчин и сорок две женщины с детьми, что прикажете с ними сделать, владыка?

ВОЖДЬ: - Пусть продолжают земледельничать, только уже и для нас. Вернуть домой и организовать надзор. Почему мой старший сын Непер с перевязанным лицом? Мне же сказали, что земледельцы безоружны были и мы их голыми руками...

РИС: - Отец, Непер пострадал от своего воина когда... Это сделал Росс, и тебе его судьбу решать. Выведите арестованного.

С арестованного снимают мешок – это молодой человек с густой растительностью на голове и лице, с удивительно большими глазами. Рука у него перевязана, с пятнами крови…

ВОЖДЬ: - Повесить напавшего на моего сына, и все тут…

РИС: - Отец, прежде чем покалечить брата, Росс мне жизнь спас – себя подставил.

Вождь: - Так почему он посмел?..

Рис: - Мой старший брат обнаружил большое жилище у земледельцев с пожилыми людьми, которых он распорядился уничтожить. Воины нехотя стали колоть, а Росс отказался, сказав, что крови не выносит. Я был рядом и тоже просил Непера прекратить бойню, но брат ударил Росса и сам пошел добивать старуху. Росс его и удержал, ударив при этом деревянной перчаткой по челюсти. С крыши же дома в меня бросили острый предмет, который Росс и перехватил своим телом. Кабы не он... Ему, отец, срочно перевязка нужна, и зашить разрез надо...

Все вышеописанное параллельно тексту демонстрируется на экране.

ВОЖДЬ: - Что ж, повесить успеем, а пока обработать рану и посадите в тень – шатается.

НЕПЕР (сквозь тряпки прохрипел): - Отец, его надо казнить, я сам сделаю, дозволь.

ВОЖДЬ: - Только убивать и умеешь, сын мой. Между прочим, Росс тоже сын вождя, и мы его приютили, когда семью истребили. Вызови на состязание, когда рана заживет – я разрешаю.

НЕПЕР: - Все одно убью, ублюдка…

ВОЖДЬ: - Все, у меня день рождения, хочу есть и веселиться. Когда есть будем, мы голодны? Давно готово, говорят, да еще на солнечной печке приготовлено… Начинайте!

ГЛАШАТАЙ: - Дорогие гости праздника, девушки нашего племени всем принесут еду и напитки, сидите на местах. Свежее мясо оленей и кабанов, впервые зажаренных на лучах солнечной печки, будет всем по вкусу, начали...

И пошли много девочек в красивых, ярких одеждах с подносами, подвешенными на шейках. А на подносах деревянных – порции из большой лепешки на пальмовом листе и ломтя зажаренного мяса сверху. Вкусившие уже ахают от удовольствия. Быстро мельтешат улыбающиеся разносчицы по всей поляне, создавая праздничное ощущение.

Девушка из четверки претенденток в жены подошла к глашатаю и что-то в ухо ему прошептала. Он утвердительно кивнул. Она быстренько побежала и также стала разносить еду сидящим, но вот свернула к смоковнице, под который раненный Росс полулежал, облокотившись на ствол. Она опустила поднос и осторожно стала ему лицо утирать от грязи и пота. От еды отказался – плохо ему. Девушка настойчиво по кусочкам заставила поесть немного и уложила. Он поблагодарил и прикрыл глаза.

На поляну выкатывают много бочек, вскрывают, и тут же девушки черпают из бочек и разносят по рядам наполненные ковши. Каждый, напившись до отвала, передает ковш соседу. На поляне праздничное представление – песни, пляски, силовая борьба молодых воинов. Девушка-кандидатка с ковшом направляется к смоковнице. Ее останавливает Непер.

НЕПЕР: - С какой стати будущая жена вождя подкармливает самолично безродного пса, которого все одно повесят, скажи Мелли?

МЕЛЛИ: - Я помогаю раненому, уважаемый Непер, а вешать – ваше дело, правда. Какой вы мужественный с повязкой – настоящий герой! Позвольте руку поцеловать такому военачальнику. Спасибо. Еще, можно мне, по доброте вашей, этому висельнику попить дать... а?..

НЕПЕР: - Пои уж, чего там, а у отца губа не дура… (и шлепнул, куда все мужики шлепают).

Мелли, довольная, к Россу направляется.

В правом верхнем углу высвечивается Михаил.

МИХАИЛ: - На верхнем ярусе вождь и высокие гости также пируют, громко обсуждая текущие события в регионе, клянутся в ложной дружбе и верности. Смеются над анекдотами про картавых из племени горбоносых… все как у всех.

ЗАЕЗЖИЙ ВОЖДЬ: - Не знаю, как остальные, но мне очень хочется посмотреть солнечную печь для жарки мяса без дров, если возможно.

- Я тоже, и я, – раздаются желания остальных.

ВОЖДЬ: - Отчего же, сейчас и покажем. Рис, сын, можешь все показать и объяснить?.. Сведи гостей к печке, я вас тут подожду.

Вождь спускается на нижний ярус, где его супруги, забыв всякие приличия, режут правду матку друг другу. И, главное, все одновременно кричат, не слушая никого. При виде владыки, все нежно зачирикали, заулыбались и томно уставились на самца.

ВОЖДЬ: - Хорошо поели, повеселились, девочки? Приведите себя в порядок для приема гостей. Нет, милые, не скажу, к кому сегодня приду. Всех одинаково люблю. Чтоб не скучали – тяните жребий сами. Сколько победительниц? Думаю, двух хватит… устал…

Высокие гости осматривают конструкцию, на которой медленно переворачивают оленя, над ним полукруглый навес, напичканный линзами. Мясо жарится, шипя. Невдалеке бассейн, также обогреваемый линзами. Гости щупают под линзой, обжигаются, восторгаются. Подходит вождь, его окружают…

ЗАЕЗЖИЙ ВОЖДЬ: - Мне очень понравилось это, хотел бы заказать такие устройства для нашего племени, а то что-то бурчат по моему адресу… Взамен буйволов дадим. Так как?

Второй и третий ВОЖДИ: - Мы бы тоже заказали в обмен на ткани или зерно...

ВОЖДЬ племени рыжих (сам рыжий): - Прозрачные камни и у нас есть, у озера валяются, а смастерить солнечную печку своих заставлю, я это умею, вот этим кнутом. Солнца же и у нас хватает. Есть повод поквитаться с горластыми.

РИС: - Это специально обработанные камни нашим умельцем на протяжении более полугода, испытаны, пока все заработало, кнутом вряд ли… сделаете. Что касается изготовления для великих гостей печек, думаю – сможем, но не так скоро. Меру оплаты отец согласует.

Праздник продолжается, идет показ прирученных животных: собак, лошадей, обезьян. Рис, сидящий рядом с отцом, что-то тому в ухо нашептывает.

ВОЖДЬ: - Дорогие гости и друзья, спасибо за поздравления и добрые слова в мой адрес. А теперь, прежде чем разойтись, необходимо определиться с наказанием соплеменника Росса, посмевшего ударить старшего моего сына. Он заслуживает сурового приговора, но сегодня мой праздник, и поэтому вместо смерти он подлежит ссылке за пределы племени. Ему дозволено проживать лишь за Черным озером в домике умершего отшельника. Где этот преступник? Занемог от ран, бредит… Рис, выдели пару воинов, пусть в ссылку проводят. Все на этом, до следующих праздников…

Все потихоньку расходятся, продолжая о чем-то между собой беседовать. Рис быстро направляется к Россу, лежащему в бессознательном состоянии. Подходит к воинам…

РИС: - Вы вот, вдвоем, отвечаете за его доставку в домик отшельника. Быстро взять носилки и донести до места невредимым, уложить. По возвращении мне доложите, что как, ясно? Где наша лекарша Кима? Пошлите ко мне ее, если не ушла…

Подходит молодая женщина с улыбкой на лице.

КИММА: - Зачем я срочно понадобилась молодому наследнику? Неужели приглянулась?

РИС: - Слушай меня внимательно, Кимма. Видишь раненого Росса, осмотри и скажи, сколько тебе дней нужно на поправку его, платить буду сполна.

КИММА: - Я не видела еще ран, но думаю не более семи-десяти дней потребуется, но нужна и помощница, чтоб круглосуточно менять повязки. Отпусти мне на эти дни дочь, она все умеет. Рис, с чего это такая забота о преступнике, может, пояснишь?

РИС: - Подымешь быстро Росса – в долгу не останусь, он сейчас очень нужен нам всем, потом поймете. Дочурку Мелли получишь на две недели, отца, думаю, удастся уговорить. Кимма, прекрати сжигать меня глазами, побереги для другого случая. Иди работать…

Домик на берегу темного озера, невдалеке кратер солидных размеров и бурная растительность вокруг, несметное количество птиц, поющих и кричащих. Внутренне домик состоит из двух уютных комнатушек: кровать, стол, стулья – все есть. Темновато, вместо окон множество небольших круглых отверстий в стенах – зверь не пройдет. Отверстия, при желании, закрываются затычками. На постели Росс с отсутствующим взглядом.

КИММА: - Рана как рана, глубокий порез руки, а он умирает… Рана чистая. В чем дело, дочка, где собака зарыта? Скажи, какой нежный, этот красавчик… Ищи дочка еще, может что есть. Что, штанина в крови? Быстро раздеваем, так, ниже, еще... вот она, ранка посиневшая. Ядовитая, видимо, стрела, или еще что в него попало. Смой рану водой, потом зеленой вонючей жидкостью каждые два-три часа смачивай. Все будет хорошо. Не отворачивайся, нормальный хоботок у него, дай бог каждому. Что, скорее прикрыть это – противно?.. Ладно, прикрой и делай, как сказала. Я к роженице побежала, случай тяжелый там... Утром буду…

Та же комната, освещаемая пучками солнца с восточной стороны через круглые проемы.

Мелли и Росс крепко спят, она примостилась в его ногах. Входит Кимма с большой котомкой. Трогает голову Росса, будит дочь.

КИММА: - Здравствуй, дочь. Больной пошел на поправку, температуры нет, отсыпается. Проснется – корми до отвала, быстрее на ноги встанет. Сама ешь, а мне бежать надо – роженице плохо.

Просыпается Росс, оглядывается и, обнаруживая отсутствие брюк, содрогается.

РОСС: - Где моя одежда, почему сняли?

МЕЛЛИ: - Главная твоя рана на бедре оказалась, еле нашли ее, ядом отравленную. Так что, прости, что раздели. Да мы и видеть ничего не видели, штаны постирали от яда и крови, сохнут. Вот, принесла чистые, пока надень, если сам сможешь. Ну, хорошо, пусть сам. Я отвернусь или, лучше, выйду…

РОСС: - Мелли, где я, как сюда попал, почему с матерью, я понял, меня обхаживаете. Нет, есть не могу, еще подташнивает. Пить хочется. Что ты мне в воду насыпала? Надо… Тьфу, какая гадость…

Входит Рис, здоровается и радостно садится на кровать, обняв больного.

РИС: - Молодцы, девочки, оживили мне друга, спасибо. А сейчас и отметим это, правда, Мелли? Я и еду принес, и не только. Разлей это в эти пузырьки. Как ему нельзя? Можно, я сказал, а ты следи чтобы он… Дай ему пузырек, я сказал! Не смей... ладно, вылила, так вылила… Тогда ешь, друг. И я тогда не буду. Вот так, Мелли, Росс к тебе не пристает? Скажи, милая, не стесняйся…

МЕЛЛИ: - Он только очнулся, не успел еще, да и смотрит на меня не очень приветливо, не нравлюсь, видимо…

РОСС: - Спасибо за лечение, а дальше сам справлюсь, надеюсь. При чем здесь нравится-не нравится, терплю же…

РИС: - Потерпишь еще, надо, правда. К тебе я вот зачем, помимо повидаться: к нам обратились с просьбой изготовить несколько солнечных печек в обмен на продукты питания. Сможем ли их изготовить и что надо? Люди будут. Наших хочешь или рабов? Хорошо, будут рабы не старше двадцати пяти лет и только мужчины. Ты жить здесь будешь, в этом доме. Питание наладим. С завтрашнего дня, говоришь? Договорились. Нет, выздоровеешь полностью – няньку уберем. Мелли, проводи меня, все… (уже на улице) глаз с него не спускай и не обращай внимания на ворчание. Росс очень способный парень и честный до дурости. Еще увидишь, как себя покажет, а ты потерпи и на ноги его поставь. Завтра тоже буду, пока.

В домике стоит одетым больной и разглядывает содержимое полок в стене. Заходит Мелли.

МЕЛЛИ: - Как ты посмел встать, раны еще открыты? Чему радуешься… обзывать не хочу...

РОСС: - Отшельник-то умница был, это сразу видно по этим находкам на полках. Мелли, будь другом, разреши или помоги к кратеру подойти, мне очень надо. Что я завтра рабам дам… Ну… пожалуйста. Обещаю всю эту гадость пить…

МЕЛЛИ: - Вот несчастье... Пошли… а как нога твоя пойдет, ты подумал? Дай руку… Сам, так сам, упрямый осел…

Они медленно шагают, он прихрамывает. Огибают холм с бурной растительностью, затем второй. Вдали показался контур серного кратера с застывшей лавой вокруг. Периодически останавливаются на передышку. Настроение у Росса приподнятое, у Мелли – настороженное. Под ногами хрустит. Подходят к груде блестящих на солнце камней. Он снимает с плеча рюкзак и выбирает солидный осколок.

РОСС: - Вот и прибыли, спасибо, что позволила пойти. Сейчас почистим и вытрем камень… Смотри какой прозрачный, нравится? Мне набрать немного необходимо назавтра, хорошо? А ты любуйся красотой вокруг, прогуляйся…

МЕЛЛИ: - Люди сюда не ходят, боятся, что кратер плюхнет огнем, и хищников черных, которые здесь водятся, избегают. Мне с тобой не страшно, но отходить не буду. Красиво как!.. Ой, какой ты большой сквозь камень, да и радуга переливается.! Я не хочу отходить… вот этот тоже блестит, смотри, сюда смотри. Почему мешаю? Какая ящерица зеленая!.. Помолчать просишь? Я не могу долго молчать – язык присыхает. Отхожу. А я кушать хочу, проголодалась. Хорошо, что с собой взяла!.. Будешь есть? Нет... сама поем. Вкусно-то как! Ты песню поешь? Плохо слышу, подойду. Замолчал. На, откуси, Росс, вот так. Еще? То-то же! Ты знаешь, мне всегда говорили, что с парнем опасно вдвоем оставаться, а мне совсем... Все молчу, только попей, руками грязными не трогай. Потихоньку пей. Как вспотел! Вытру тебе лицо и отойду...

Она направляется к краю обрыва и на маленьком пятачке танцует под собственную песню. Росс в бешенстве снимает ее с камня, и они падают вместе, не удержавшись на ногах. Она закрывает ладошкой ему рот и умоляюще обращается:

МЕЛЛИ: - Росс, я выгляжу дурой, но в моей жизни еще никогда не было такого хорошего дня, и не будет, наверное. Прости и не ругай. Все, сейчас помогу подняться, опирайся, я сильная…

РОСС: - Можем идти домой уже, только рюкзак возьму. Тяжелый стал. Почему слезы? Больно ударилась… Извини, не устоял... Нет, это я понесу. Пошли…

Спускались молча. По пути он еще подобрал несколько кусков лавы и набрал в мешочек черного песка. Дома их уже ждала Кимма с хорошим застольем.

КИММА: - Наконец-то пришли. Еще пройдись, Росс, посмотрю. Молодец. Сам вождь интересовался тобой. Еще не знаю за что, но видно – ты в гору пойдешь скоро, знатным станешь. А такой милый!.. Все, кушаем. После еды Мелли может уйти, я останусь тебя лечить.

РОСС: - После еды мне работать надо, и никто мне на ночь не нужен. И, вообще, я почти здоров.

КИММА: - Мне виднее твое состояние. Но до утра можешь один быть, так и быть. А ты, Мелли, еще завтра подлечишь и свободна, в курятник вождя возвращайся. Далее, Росс, сама о тебе позабочусь в полной мере. Будь здоров, до завтра, милый.

Росс долго чего-то ищет, перебирая вещи полок, некоторые внимательно изучает, ставит на стол. Наконец, найдена лампадка, он с ней выходит на улицу и возвращается с горящей… Помещение оживает. Он продолжает просматривать содержание полок. В одной из ниш на стене прокричала большая птица.

РОСС: - Извини, что нарушил покой, но это и мое жилище, придется мириться... Все... спать иду.

Задувает лампаду.

Утро... Солнце заглянуло через ниши восточной стены, ярко высветив и отражаясь в прозрачных камнях, вчера собранных. Росс вышел на улицу, подбросил хворост в костер, налил водичку в медный, подвешенный котелок. Направился в сторону густых зарослей. Пройдя по тропинке несколько шагов, вышел на небольшой обработанный участок земли, уже частично заросший, но мощные стебли кукурузы и ботва помидор просматривались явно. Плоды были необыкновенно крупные. Под деревом сидел спокойно страус. Росс приблизился и осторожно погладил его, сел рядом.

РОСС: - Пойдем, угощу вкусненьким, встань и... - Страус поднялся и, сильно хромая, сделал пару шагов. На правой ноге пальцев не было. – Так, и у тебя с ногой несчастье? Сможешь доковылять к дому или посиди... - Птица продолжила путь к дому, рядом бодро шагал Росс.

Пришедшая Мелли застала Росса, кормящего хлебом и яйцами птицу.

РОСС: - Привет, Мелли, вот друг нашелся, видимо отшельник приручил. Огород нашел с такими плодами. Слушай, поесть у тебя не найдется? Страус мое сожрал…

МЕЛЛИ: - Свой завтрак с собой принесла, спешила рану посыпать, вчера замешкались и... Ногу быстро обработаем и будем завтракать, закатывай штанину... так... покраснения есть, натер. Сделаем мягкую повязку, и ходить меньше надо... Конечно, можно кусочек лепешки взять. Ешь. Раны затягиваются, все хорошо. Завтра уже мама моя с тобой будет. Росс, можно мне иногда к тебе приходить?..

РОСС: - Зачем, я же здоровым буду.

Девушка резко встает и уходит. Приходят Рис и группа молодых мужчин, за ними телега с мешками и женщина средних лет.

РИС: - Утро доброе. Как договорились, я привел для начала шесть рабов на обработку камней и повариху, вот продукты. Ты, Росс, будешь отдельно заказывать еду, какую захочешь. Еще подскажешь, где крышу поставить для работы и кухню. Наверное, ближе... Что, к воде? Хорошо. На берегу озера. Сходим и выберем место вместе.

МЕЛЛИ: - Россу ходить много еще нельзя, он и так натер рану.

РИС: - На моей лошади можно поехать ему, я же здоров, и пешком могу пойти.

РОСС: - Тебе не подобает делать подобное. Я сам потихоньку...

РИС: - А ну, мужики, подсадили Росса…

РОСС: - Мне камни прозрачные взять нужно.

МЕЛЛИ: - Я знаю какие, вместе выбирали. Дайте парня, принесем. А мне где быть – тут, или?..

РИС: - Рядом с больным должна быть лекарша. Двинулись. Росс, ты должен говорить, что, где и как, поэтому командуй!..

По необыкновенно красивой саване вереницей по одному двигается наш отряд, впереди на лошади Росс. Медленно по оврагу спускаются к темному озеру. Останавливаются у большого ручья, впадающего в озеро.

РОСС: - Приехали. Ручей чистейшей воды будет для пищи, озерная вода для работы. Кухня, значит, остается здесь. Повариха и ты, молодой человек, сняли продукты и за дело. Обед в час после полудня. Ясно?

ПОВАР: - Хозяин, что тебе готовить? Меня зовут Мифина.

РОСС: - А меня зовут Росс и я не хозяин. А есть буду, что и все…

Мифина и молодой человек занимаются обустройством. Отряд, немного отступив, располагается на песчаном побережье с ровным ландшафтом.

РОСС: - Здесь и будем работать. Вы двое сегодня в двухстах шагах от того эвкалипта сделаете яму и ограждение для прикрытия двух человек. Вам понятно, для. Чего?.. Молодец, понял. Нужно, Рис, навес поставить вот здесь от солнца, дождя, но не срочно. Все для начала. Что? Домой доберусь без лошади, ребята, Мелли поможет. Камни ко мне поднесите и сами... тоже…

МИФИНА (запыхавшись от бега): - Хозяин Рис, Росс сильно отощал – молока бы ему попить.

РИС: - Будет вам буйволица для молока, сегодня же. Всего хорошего…

Рис подходит к Россу, берет его за плечи и что-то ему говорит... Мелли с Мифиной беседуют, затем вместе уходят. Ребята копают яму под туалет, рядом срезанный камыш и столбики. Росс в окружении мужчин раздает камни, говорит и показывает каждому задание.

Из кустов, скрываясь, подглядывает Непер с повязкой на лице, что-то цедит сквозь зубы, сжимая кулаки... Уходит... Прибегает Мелли.

МЕЛЛИ: - Приглашаем к обеду всех, кончайте работу. Росс, тебе тоже надо поесть, пойдем. Мне очень понравилась Мифина, такая проворная и готовит вкусно. Я всего напробовалась. Еще она и лекарь среди своих, оказывается. Пойдем, Росс, нас же ждать будут. Можешь опереться на меня…

РОСС: - Я сам должен. С тобой, Мелли, знаешь, не соскучишься, умеешь радоваться...

Мелли и Росс уходят... Она пытается его поддержать. Он убирает ее руку.

Поляна, костер, над которым подвешены два казана, на земле растянут травянистый ковер, на больших листьях лепешки, деревянные ложки. С появлением Росса все подсаживаются. Мифина в глиняные миски наливает суп, едят... молча…

РОСС: - Мифина, можно супа добавки, давно такой вкуснятины не ел...

Мифина, страшно довольная, спешит выполнить просьбу. Обед оживился – делятся впечатлениями первого дня... задают вопросы.

Улица поселка с глинобитными домами с двух сторон. Женщины, дети копошатся у жилищ, козы, овцы и куры разгуливают по улице. Мини-торговый центр – две плетенные избушки. На одной у входа висит рубаха и сандаль, сделанные из дерева. На другой хате – на стенке закреплены глиняные таблички с изображением кувшина, кружек и профиля женщины в рост со всеми округлостями. В кабачке несколько столиков, полумрак. За одним из столиков в компании мужчин Непер. Собутыльники с пьяными мордами громко рычат.

1-й МУЖИК: - Не поленился, ходил к кучерявым, что в двух днях пути от нас. Скотина в каждом доме, шкуры обрабатывают, еды, женщин полно… четырех охранников лишь увидел на въездах… и что... Думаешь, позволили голыми руками добро захватить?– Нет, не разрешил твой батюшка. А на что жить? Меня уже жена кормит с полгода. Когда будем опять с тобой, Непер, в набеги ходить? Душа изболелась.

2-й МУЖИК: - Мы только тебя вождем видим, Непер, а не…

3-й МУЖИК: - Надо что-то делать, а не ждать… Вот...

Он нагибается и тихо говорит, остальные согласно кивают, они полны надежд.

1-й МУЖИК: - Черт, кувшин пуст... сейчас раздобудем.

Встает и подходит к столику, где двое сидят.

1-й МУЖИК: - Друзья, хотите женщиной побаловаться всего за три кувшина? Конечно, на двоих... по очереди. Ладно, пусть два кувшина… сегодня я добрый. Сейчас... (подводит женщину) Один оплачивать со мной пойдет, хорошо, а ты с ней в эту дверь, там и лежанка есть... Пошли…Вот и вино, друзья. Выпьем за нашего неустрашимого Непера, ура! Как, на что вино купил, я же сказал – жена выручает, не убудет. Всем хватит... ХА-ХА-ХА

Медленно к домику шагают Мелли и Росс. Он прихрамывает, она говорит, размахивая руками. В домике суетится очень разнаряженная Кимма. На столе кувшин, кружки, мясные блюда, фрукты. На кровати приготовлены лечебные принадлежности.

КИММА: - Думала, не дождусь уже вас, чего так долго? Ты, Мелли, можешь идти домой, спасибо, что помогла. Дальше сама справлюсь. Собирайся быстрее – темнеет. Что ты мешкаешься?

Мелли одевается и исподтишка разглядывает мать. Та в яркой юбке с полукруглым разрезом спереди, волосы уложены конусом, много украшений, на ногах высокие кожаные чулки.

КИММА: - Росс, руки мой быстренько. До свидания, доченька, двери хорошо прикрой. А тебе рубашку поможем снять, тьфу какая грязная. После постираю. Не стой, иди к столу... Как сыт?.. Сама столько не поем. Мелли почему не пригласила? Темнеет рано. Ладно, давай полечим сначала, ложись, помогу штаны снять...

Мелли, выйдя из дома, останавливается и направляется к нижней нише, садится и слышит разговор.

КИММА: - Почему меня не хочешь, что, некрасивая? Росс, ты будешь счастлив со мной, увидишь. И доверься мне. Я тебе еще нарожу... что?

РОСС: - Я прошу тебя уйти... Ты мне не нужна... Не уйдешь – сам уйду…

Росс выходит и шагает в темноту. Через некоторое время выскакивает разъяренная Кимма с проклятиями на устах и угрозами.

КИММА: - Ты еще пожалеешь, безродный… Меня отвергли, и кто...

Убегает в ночь... Тихо... Появляется Мифина.

МИФИНА: - Росс, где ты. Росс... Вот, молока принесла на ночь, попей.

Росс приглашает Мифину присесть на скамейку, сам присаживается, пьет из кувшина.

РОСС: - Очень вкусное, спасибо. Но зачем ночью пошла, утром принесла бы. Попей тоже немного, а то мне не осилить. Конечно, из одного сосуда…

МИФИНА: - Хозяину и рабу не следует...

РОСС: - Какой хозяин? Моих родителей и племя наше полностью уничтожили за яростное сопротивление захватчикам… Меня же в лесу нашли, пощадили и вырастили. Так что пить можешь. Вот так…

МИФИНА: - Будь здоров, Росс, я пойду, а то мои забеспокоятся... Кувшин возьму…

Она уходит. Росс в дом заходит. Из-за угла дома Мелли появляется, стоит немного и убегает.

Кабак... Посетителей стало больше. Непер и собутыльники хорошо накачаны. Заходит Кимма и направляется прямо к Неперу. Глаза, щеки горят.

1-й МУЖИК: - Какая красавица к нам, ей богу, куплю после похода...

НЕПЕР: - Заткнись, Масит, разболтался. А ты чего так нарядилась, для кого?..

КИММА: - Для тебя, дурака, чуть приоделась. Может, заметишь... (крутится, показывает себя) Я бы попросила твоих друзей, если можно, отпустить тебя ко мне, взамен на большой кувшин вина. Так, как, мальчики – согласны? Сейчас сделаем. Завтра он опять ваш, друзья, будет. Идем… - Она берет его под руку и выводит на улицу.

НЕПЕР: - Скажи, милая, чего вдруг я тебе понадобился, что нужно тебе? Раскалывайся... Так и поверил в твои симпатии...

КИММА: - Да, я имею слабость к сильным мужчинам – это мой порок. Не удержалась, сама пришла к тебе – единственному сильному в нашем племени. А удар Росса на твоем лице лишь больше украшает тебя, милый. Позволь поцеловать эту рану... Что ты дергаешься?..

НЕПЕР: - Этот подонок посмел меня... сына вождя... предводителя... побед... Я ему это так не оставлю, поверь. Кимма, слушай, при лечении не можешь яду подсыпать безродному?

КИММА: - Сразу догадаются, кто умертвил. Другое дело: в овраг сорвался у вулкана... где часто бывает... один... Но этим можно вождя разгневать, если дознается, не рискуй, милый, сам подохнет. Но так осквернить родного сына и не наказать негодяя мог только твой отец...

НЕПЕР: - Все одно не жить… ему... Еще прижмись – приятно как, мягкая ты, соблазнительная...

Он ее отводит в тень и валит на траву…

Идет заседание правления Вождя. Сидят по кругу на шкурах.

ВОЖДЬ: - Начнем, как всегда, с безопасности внутри племени... Тисо, давай...

ТИСО: - Крупных событий не было особых... Хорошая драчка произошла на Тихой улочке из-за буйволицы Отиса, которую тайно доила соседка Мала. Подохла у последней скотина, вот и позарилась… В результате Отис лишился четырех зубов, а у соседа глаз вытек. Ютек с женой к тебе, вождь, придти хотят, на суд Истины. Ютек, знаешь – высокий, с длинноволосой черной шевелюрой. Его жена родила ему малютку рыже-кучерявого, точь-в-точь, как у Коси малого. Ютек допытываться стал кулаками...

ВОЖДЬ: - По нашим законам жена должна мужу только правду говорить, так у нас принято...

ТИСО: - Она и говорит, что плохо видит, слеповата… все знают, может, что и было… разницы не почуяла...

ВОЖДЬ: - А рыжий Коси что?

ТИСО: - Говорит, что у него все дети черные и длинноволосые, показать может. И это так... Еще вчера в кабачке был твой старший со своими головорезами. Пили много, заговорщически шептались. Нет, никто из них не работает – ждут грабежа соседнего племени. Недовольны запретом. Кимма еще к ним приходила и Непера увела. Следим за ними, конечно. На охрану наших границ сегодня еще двух обученных собак добавили, у зеленой балки.

ВОЖДЬ: - Какие разговоры, что брешут?..

ТИСО: - Праздник понравился, довольны. Кабачок просят женщины наши прикрыть: пьют там чумеловку мужики, и пакостницы соблазн... творят. Еще, прости владыка, опять тебя видели у избушки Марелы прошлой ночью, и опять она тебя не впустила. Не мне судить, но при наличии гарема так унижаться перед немолодой уже...

ВОЖДЬ: - Хватит об этом. Гарем, гарем, на что он мне? Я же не петух, а всего-то мужчина, которому мила одна лишь Марела. Помните, как мне старейшины не позволили распустить курятник...

Вбегает пожилой, странно одетый человек.

КОЛДУН: - Вождь, беда – часть пестрой скалы обвалилась прямо в питьевую речку и отравила воду в нижней части поселения. Это за грехи наши наказание. Очень просто узнали, что отравлена вода – воняет страшно она тухлыми яйцами, и пить невозможно. Надо жертвоприношение скале принести, сегодня же... Что? подумаешь и дашь знать…

ВОЖДЬ: - Иди, колдун, и не мути людей, я тебя знаю. Грешили же все, а наказаны лишь часть… После совета к обвалу сходим, надо разобраться... А ты, Тисо, смотри в оба за Непером и его дружками. А сейчас рассмотрим вопрос по увеличению количества овец и буйволов... Пастухи дельные нужны... и баранов овечкам завезти…

Небольшая река протекает рядом с обрывистой скалой. Посреди речки выделяется громадный серый осколок скалы. Вода вокруг него сильно пенится. У речки толпа и размахивающий руками колдун. Росс со своими помощниками забивают колья и натягивают веревки на них. Подъезжает конник.

РЕПС: - Назови еще раз, что тебе срочно надо, Росс, для прокладки обходного русла.

РОСС:- Нужна пара пахотных буйволов с каменными плугами, затем четыре плотника, я покажу, что делать. Еще человек двадцать на очистку от кустарников и деревьев добавь. Это пока...

РЕПС: - Всем мужчинам, кому нужна вода, подойти ко мне. Так, их более двадцати. Остальное будет…

Общая картина работы над руслом – буйволы пашут, выкорчевывают деревья, выбрасывают и вывозят грунт из русла. Толпа наблюдателей. Подъезжает кортеж вождя.

ВОЖДЬ: - Приветствую всех. Репс, как дела и что копают... поясни.

Репс поясняет вождю обстановку и рукой указывает на новый путь воды. Прорывается колдун.

КОЛДУН: - Вождь, видишь столбик – я поставил для жертвы. Без этого нам не возвратить хорошую воду. Нас покарали за...

ВОЖДЬ: - Тисо, привяжите колдуна к столбику до окончания... работ. Росс, здравствуй, да тебя и не видно от пота и пыли. Воду...

РЕПС: - Вот домик Киммы, зайдемте к ней, умоемся и поговорим, отец, есть вопросы для вождя у Росса.

Направляются к уютному домику с двориком. Заходят во двор и зовут Кимму. К ним выходит Мелли, кланяется, смущена.

ВОЖДЬ: - Мелли, отмой Роса быстренько и к нам его подавай на расправу...

МЕЛЛИ: - За что, вождь, он очень хороший, и его не... надо наказы...

ВОЖДЬ: - Вот заступница, и почему хороший? Он не хороший, милочка, а замечательный!..

Росс у умывальника моет лицо. Подходит Мелли, снимает с него рубашку и мочалкой обтирает ему спину и грудь. Забегает домой и выносит чистую рубаху...

ВОЖДЬ: - Мелли, тебе, будущей жене вождя, не подобает обмывать мужчину, а рубаха откуда? Пошила сама. Для меня, наверное… Но размер мал для меня. Да ладно, разберемся с размером. Давай, Росс, выкладывай.

РОСС: - Вы помиловали меня и удостоили доверием, поручив мне изготовление солнце-печек. Для выполнения заказа мне нужны люди разных профессии, а их всего в поселении кот наплакал. Предлагаю деревщика, медника и других нужных людей передать мне, а к ним добавить молодых людей на обучение. Еще, в нашем племени есть способные люди со своими идеями: Тамин с добычей соли в пещере дьявола; Куниз с варкой стекла, и другие. Самим это не освоить, нужна твоя помощь, вождь. Мы сможем на обмене соли, стекла, печей обеспечить людей продуктами питания… и...

ВОЖДЬ: - На все согласен. Помещения для работающих постройте рядом и ближе к себе. Ты же, Росс, назначаешься Советником по … придумаем, а Рис – твой повелитель, согласны? Все, я поехал. Мелли, следи за Россом, чтоб чистым и накормленным был, понятно... Женить Росса надо, пора, но кто за такого пойдет... Вот если Кокину...

МЕЛЛИ: - Что?.. Никогда... чтоб толстушка Кокина. Ты пошутил, вождь?

ВОЖДЬ: - Найди ему другую, но женить надо. Смотрите, Росс уснул сидя... бедняга. А где Кимма? Не видел трое суток уже. И старший мой запропастился. Пока…

РИС: - Головорезы тоже, говорят, исчезли – за добычей, возможно, пошли. Подождем еще немного, может, появятся. Мелли, я пошел, пусть подремлет.

Мелли садится рядом на землю и касается щекой руки Росса, он просыпается, забирает руку, ворчит себе под нос.

РОСС: - Что за нежности, терпеть этого не могу. Лучше б разбудила. Дай лепешки кусочек и воды. Спасибо, ты чего плачешь, кто-то обидел? Ты хороший друг, Мелли, это точно. Только без этого... я побежал…

МЕЛЛИ: - Сейчас, как же, побегу Россу жену искать, нашли дуру… Да я близко не подпущу никого… – он женских нежностей не терпит, девочки, точно… чурбан колючий. А рубашка точно по размеру пришлась, надо постирать грязную, еду приготовить к обеду. Мне некогда болтать...

На зачистке нового русла реки копошатся уйма мужчин, еще больше наблюдателей вокруг. Колдун, привязанный к столбу, посылает проклятия с пеной у рта. Багровое солнце опускается за горизонт. К Россу подходят несколько человек, о чем-то беседуют и расходятся… По новому руслу бежит собачка, за ней мальчишка. Окрики, всех убрали, тишина. Росс высоко поднял кадящий факел и прокричал громко: – ДАВАЙ!

Начали кромсать плотину, с двух сторон вода ручейками потекла по новому пути. Росс поднял второй факел – громадные камни и стволы брошены в речку, перекрывая проход воде… Наконец, плотина смыта, и чистая вода осваивает новую дорогу. Крики радости, умываются, пьют, окая от удовольствия. Колдун тоже пробует, улыбается всем и что-то кричит. Разводят большой костер и танцуют вокруг, напевая веселый мотив. Росса хлопают по плечу, благодарят, пытаются втянуть в танец, особо красавица Тола, которая настойчиво держит за руку его. Подбегает Мелли и, сдерживаясь:

МЕЛЛИ: - Росс, тебя Рис приглашает на ужин, вождь обещал подъехать... так что, подружка, пусти парня... Ну!.. Рубаху порвешь... Поскромнее веди себя, Тола, некрасиво навязываться… Все…

РОСС (догоняя Мелли): - Спасибо, сам бы не вырвался... Ты вовремя… Но чуть руку ей не сломала…

МЕЛЛИ: - Красивая она очень, не то что... и настойчивая, своего добьется, тебя обкрутит... Мне-то что до этого, я… скоро в гарем... очередной стану... А я хотела не так... Ты и не слушаешь меня, дуру. Зачем к тебе подходить?..

РОСС: - Видишь лужу, сюда подойди, еще ближе, или меня боишься...

Росс взял Мелли на руки и понес через лужу к тропинке. Она же его крепко обняла и так прижалась, что Росс, шутя, заметил:

РОСС: - Мелли, ты что, меня задушить задумала? А вот целовать не стоит, даже на прощание... Сойди на землю, здесь сухо уже. Убери губы, я сказал – дышать нечем. Хорошо, вот щечку лизну…

МЕЛЛИ: - Как собака меня облизал, дай руку – темно стало... быстрее пошли – заболталась… тут...

РОСС: - Мелли, ты, надеюсь, понимаешь, что нам это делать нельзя, будь умницей, очень прошу…

МЕЛЛИ: - Не получается... но буду стараться...

Ужин проходит во дворе под луной. Говорят обо всем. Настроение приподнятое, Россу вручают коня, как Советнику Вождя. Мелли суетится вокруг стола с опечаленным лицом. Расходятся потихоньку. Росс садится на коня, получает корзину провизии от Мелли и, вздыхая, тихо говорит:

РОСС: - До свидания, Мелли, Спасибо за все.. Еще свидимся, подруга, и знай твердо, что со мной другой девчонки никогда не будет. Отпусти лошадь, Мелли, Пока...

Лагерь племени кучерявых, как у молодых барашков волосы закручены, сами смуглые и рослые. Занимаются в основном земледелием и разведением скота. Панорама лугов с пасущимися овцами, рогатого скота, поля пшеницы. Рассвет, с востока, насторожено оглядываясь, появляется Кимма у деревянных въездных ворот. Стучится. Тишина. Еще стук... Открывается калитка и появляется заспанный высокий парень... и что-то бурчит... Кимма направляется к нему, спотыкается, падает, юбка задрана. Она, ойкая держится рукой за ногу много выше колен. Охранник нагибается к пострадавшей и получает сильный удар по голове дубинкой от выскочившего из кустов верзилы. К верзиле подходят еще восемь грабителей во главе с Непером.

НЕПЕР: - Кимма, юбку можешь уже опустить, он тебя не видит. Масит, где второй охранник? Сбежал, испугался, конечно. Лежащий не кудрявый что-то, бракованный, видно, ха-ха-ха! А сейчас дружно на захват первых домов. Кимма, барабанишь вдоль домиков, пусть думают, что нас много. Барабан затих – все возвращаются сюда. Понятно? начали... А А А

Все, грозно рыча, бегут к домикам, где их нежданно встречает и окружает большой отряд вооруженных воинов племени рыжих, которые сами, только что, совершили налет на кудрявых.

Кратковременная драка и налетчики Непера связанными лежат. Появляется Вождь рыжих.

ЗИРЕМ (вождь рыжих): - Привет, молодчики. Сплоховали с набегом – мы вас чуточку опередили. Тебя я где-то видел, кажется, на юбилее Матисса – вождя племени буйвола, старший сын, значит? Нет, выкуп нам ни к чему. Солнечные печи делаете, помню. Я своих заставил камни очистить, прозрачными сделать, а они не греют. Умышлено так сделали мои работнички – всех повесил, вредителей. А вас мы используем для захвата власти у главного буйвола, и сделаем это с вашей помощью. Вождем-вассалом тебя посадим, сынок. Звать как? Непер, хорошее имя, и встреча удачная. Бабу в овраг сбросить. Молодчиков в малый лагерь – кормить, одеть, охранять.

НЕПЕР: - Зирем, женщина моя, верни мне ее, в долгу не останемся, будем верными вассалами.

ЗИРЕМ: - Быть по-твоему, отдайте потаскушку Неперу. Сроки и планы операции смещения Матисса уточним и отработаем. При срыве плана – всех уничтожим…

Рабочая площадка у озера обросла целым рядом мастерских – плотников, медников, добытчиков соли выпариванием, гончарная, пекарня, пошива одежды, а сбоку сооружение с деревянной у входа болванкой головы человека, обмазанной потеками крови – лечебница. Мифина хозяйничает здесь. Ощущается общая рабочая обстановка в зоне мастеровых. Раздается сигнал обеда. Обеденные столы заполняют мастеровые, негромкий разговор людей. Росс спешно садится, здоровается, просит после обеда всем остаться на местах, разговор есть… Мифина, парень и Мелли наполняют миски густым супом, румяные лепешки на столе, фрукты, едят все. Мифина обходит столы, добавляет хлеба, мяса кому-то, Росса погладила по голове на правах мамы, садится рядом, шепчется с ним, выбирает ему яблоко. Росс обнимает Мифину и прижимается к ней. Все поели, передают посуду, продолжая сидеть.

РОСС: - Друзья, вчера на беседе с вождем рассматривали вопрос улучшения жизни наших сотрудников и их семей. Обещано в ближайшее время нам всем рядом построить жилищную улицу с отдельными современными домами для каждой семьи. Дорогу к нам проложат в следующем месяце. Оплату труда определим отдельно для каждого. Для детей отдельно большой дом поставим, и обучать будем их. Мы также пригласим парней, желающих ремеслу научиться. Наши изделия покупают свои и чужие. Так что, вскорости нам предстоят большие заказы – заработки увеличатся. И в заключение – завтра медник Сипал всех пострижет своими новыми кусачками, и так будет каждый месяц. Я буду первым, а портной всем выдаст штаны и рубахи. Вопросы есть?

На экране Михаил.

МИХАИЛ: - Но люди еще долго сидели, переваривая услышанное, где добыча пищи определяла уже не удачная охота или грабеж набега, а работа рук и мозгов. Это были, по-моему, первые зачатки цивилизации.

Кабак, за столиками много посетителей, уже поддатых, поэтому и разговоры откровенные плетут, особо о руководстве, включая самого… Вчера на обед вождю жареных куропаток подавали, кухарка рассказывала, еле дотронулся до пищи Матисс, ушел. Вечером, она же с окна видела, как лопали из тряпочки на траве хлеб с сыром Марелла и наш уважаемый... Затем долго миловались. Зря курятник пропадает, и порядка нет… Рабы, слышали, у Росса больше нас получают за натирание камней, вываривание и другие безобидные занятия. Мы на охоту ходим, рискуем, конечно, не всегда улов есть, но устаем сильно... и ни шиша – без дичи. Только в кабаке и отводим душу. Дай-ка еще в долг кувшин – горло смочить, хорошо... Запевай, Узин…

ОХОТНИК с черной бородой: - Стойте, братцы. Дичи все меньше и меньше становится, нам давно предлагали скот выращивать, земледелием заняться. Упрямимся мы, видите ли, каста охотников, должны гордость подавить... и сдать оружие... Работать придется ежедневно.

Громко запевает Узин, все дружно поддерживают…

Лагерь рыжих. В надежно сооруженном строении, откуда не убежишь, понуро сидят пленники. Вокруг выставлена охрана. В одной из камер постоянно стонет полуживой старик, просит смерти – это родной брат вождя рыжих. Кимму заперли в каморке по собственной просьбе – стража цеплялась. Непер подходит к оконцу каморки.

НЕПЕР: - Как дела, Кимма, грустишь.

КИММА: - Вот влипли. Зирем – головорез, пленных уничтожает. Брат его, ноющий старик, мне сказал, что после операции нас уничтожат. Надо что-то делать, ты мужик и сын вождя, думай.

НЕПЕР: - Нам от него не уйти, но тебя надо вызволить и отправить к нашим с предупреждением. Времени мало – два-три дня, ожидают только роды жены. Как только... Запомни, я их поведу через банановую рощу к ущелью, в ловушку. Скажешь, где учения проводили, Тисо знает. Вот дурак я, да и ты, легкой наживы захотели… Так хорошо жили…

Появляется вождь рыжих со свитой, все стоя приветствуют, кланяются, благодарят…

ЗИРЕМ: - Как готовность, Непер? Скоро вождем сделаю тебя, дружище. Надеюсь, дорогу и план захвата врасплох подготовил? Верю… Как только разродится благополучно любимая наследником – в поход. Что-то повитуха замешкалась, стара и никак...

НЕПЕР: - Моя Кимма, извини великий вождь, повитуха отменная, все племя через ее руки прошло. И сама по глупости здесь, следила за мной, думала к любовнице пошел… Может, ее подключить... Ручаюсь за нее.

ЗИРЕМ: - Если что не так – убью на месте, чтоб знали…

НЕПЕР: - Твоя воля, вождь.

ЗИРЕМ: - Садись, женщина, ко мне в коляску, проверим на деле мастерство твое.

В большой уютной постели молодая стонущая женщина, на стульчике дремлет старушенция.

ЗИРЕМ: - Вторая неделя пошла, а наследник там еще... никак не разродится. Осмотри, поговори с Релой и скажи свое... Я в соседней комнате буду ждать, на кушетке.

Кимма осмотрела роженицу, поговорила и дала снадобье выпить, велев молодой приготовиться.

Раздирающий женский крик и тихий плачь ребенка разрывают тишину ночи.

В дверях прислуга и перепуганный вождь.

КИММА: - Принимай, вождь, наследника рыжего, весь в тебя выдался – крикливый. Самое главное впереди – сохранить от болезней, еще пуще – от соперников. Наследник с матерью должен быть всегда при тебе – дома ли, или в походе. Так в нашем племени водится. Прости, что подсказываю. Твоя воля, тебе решать.

ЗИРЕМ: - Получишь за службу подарок, но после этого... Лечить детишек тоже можешь, женщина? Хорошо, тогда при Реле будешь постоянно. Все, утром в поход, готовьтесь, бабы. А я чуть в овраг не сбросил потас... женщину... Ха-ха-ха...

Небольшой двор, на стульчике молодой человек увлеченно лепит из глины фигуры людей, животных и сушит на солнышке. Из домика раздаются проклятия, оскорбления:

- У всех мужья, как мужья, сосед жене пятую обновку подарил, а я на кого похожа в одной единственной юбке? На обезьяну в бессменной шкуре, потому что мой игрушки лепит. Весь двор завален ими. Сейчас палкой переломаю... Соседи тебя неразвитым считают... Брось глину…

Она берет палку и замахивается, глядя на молчащего мужа.

МАДИ: - Одну хоть поломаешь – меня больше никогда не увидишь, уйду навсегда, брось палку... Цала…

Женщина бросает палку и, плача, садится на землю.

ЦАЛА: - И сын твой уже лепит, вырезал сову... Скажи хоть ты ему... Кто-то к нам пришел, Мади, прячь игрушки... здравствуй, Росс, и ты, Мелли…

РОСС: - Прятать не надо ничего. Красота-то какая, как живые, а это наше озеро, точно. Правильно Мелли рассказала про тебя, Мади – у тебя дар необыкновенный, от небес. А люди и не видели, наверное, этих изделий. А это что за стопка деревянных вырезок со знакомыми лицами – Тунита, Акем, Мелли… – красивые очень, правда…

Мелли подходит и внимательно рассматривает свое изображение, удивленно.

МЕЛЛИ: - В жизни я не такая... красивая, жалко. Спасибо большое, Мади, мне так нравится...

РОСС: - Вот видишь, Цала, какую радость может твой муж людям доставлять, а ты прятать... В выходной все к озеру идут отдыхать, вот мы и устроим смотрины твоего искусства там, я тележку пришлю утром для перевозки. А эту красавицу Мелли, может за оплату нам отдашь?

МАДИ: - Возьмите себе деревяшку с лицом, я рад... что нравится. Всем сделаю лица- деревяшки, пусть себя видят живыми, и памятью будет после. К выставке не готов, но вывезу на показ что есть. Ты не плохой парень, Росс, хотя и чужак… Мелли, и тебе спасибо что Росса привела...

Росс и Мелли уходят. На земле продолжает сидеть ошеломленная Цала…

ЦАЛА (тихо): - Мади, мое деревянное лицо ты тоже вырезал или… я... не заслужила...

МАДИ: - Цали, да у меня их четыре штуки, одна другой краше... Вот они... сейчас достану…

Цала вскакивает, бежит к стопке своих деревяшек. Долго всматривается, вытирает с них пыль подолом юбки и прижимает к груди.

ЦАЛА: - Неужели такой меня видишь, чудак? Можно одну соседке покажу, чтоб лопнула. Вот эту.

Мелли и Росс выходят со двора Моди. Она с портретом в руках, улыбается.

РОСС: - Я пойду, очень много работы стало, знаешь...

МЕЛЛИ: - Хочешь, тебе подарю мое лицо, деревянное на память... Возьмешь?..

РОСС: - Если брать, то уж вместе с живым портретиком, этим…

И он коснулся рукой ее лица. Мелли крепко обхватила его, Росс также обнял ее

РОСС: - Чуть молча постоим, Мелли, чтоб запомнилось...

Под покровом ночи крадется отряд вооруженных людей и две элитные тележки. В одной – вождь рыжих с телохранителями, во второй роженица с наследником и Кимма. Наследник вертится и сильно плачет. Кимма, осмотрев его голенького, засуетилась и сообщила:

КИММА: - У малыша зуд от твоей рыбы, что ела. Присыпка есть, но дома у меня. Как быть?

Молодая побежала к вождю и, пошептавшись с ним, быстро вернулась. Уже на подступах к поселку племени Буйвола, к тележке дам обратился здоровенный охранник:

ОХРАННИК: - Ты, целительница. Я пойду с тобой за порошком, скажи, где остановиться.

КИММА: - Скоро будет родник, где мы привал сделаем. Еще немного, потерпи, миленький.

По знаку Киммы тележка останавливается, к ней подходит вождь и приказывает большой группе воинов во главе со здоровенным охранником остаться здесь для защиты наследника. Основной отряд направляется на выполнение задания. Кимма и охранник со снятыми доспехами направляются к дому. Заходят в дом, где кромешная темнота. Она, ориентируясь, сажает на скамейку охранника. Сама быстро исчезает и под одеялом сообщает спящей Мелли нужное. Слышен голос Киммы – Сейчас, где-то здесь. Ага, вот он. Пойдем быстрее, милый, малому плохо. Где ты слышал шепот, когда искала? Это я про себя материлась. Зацепившись. Ну, бегом – ждут же…

Кимма с воином возвращаются к своим. Малый затихает. Напряженное ожидание.

Основной отряд налетчиков продвигается уверенно по указке Непера, впереди идущего. Пересекают банановую рощу с висящими гроздьями плодов, выходят на мост через речку. Остановились, прислушались и ступили на него. Тишина, достигают середины речки – часть моста проваливается, под ним бурная вода.

ЗЫЧНЫЙ ГОЛОС: - Всем положить оружие и сдаться на милость. В противном случае – всех уничтожим. Зирем, прикажи своим сдаться, и поехали с нами за наследником.

У моста полукругом стоят защитники во главе с Тиссо.

ТИССО: - Зирем, ко мне подойди, рядом стой. Пленных в коровник отвезти и охранять. Кто на мосту лежачий? Непер, убит? Взять на носилки. Двинулись...

Площадь торжеств, на верхнем ярусе трибуны вождь Матисс, наследник Рис, Тиссо, Кимма с малышом на руках. На нижнем ярусе вождь рыжих, молодая жена его, военачальники племени рыжих. Площадь заполнена народом.

МАТИСС: - Славное немногочисленное племя буйволов в очередной раз отстояло свою независимость. Свирепые рыжие, так себя назвавшие, посрамлены – вы их под нами видите. Есть и жертва похода – мой сын Непер, погибший во имя спасения нас с вами. Это было его искупление. Простим его, грешного. Что касается плененных, то мы их домой отпустим восвояси, пусть там расскажут о подвигах своего вождя. Зирем и его жена также свободны. А вот наследника малого себе оставим, в заложники нашей защиты от рыжих. При достижении совершеннолетия, отпустим домой. Таким образом... Что случилось... кого привели...

Двое рабов из мастеров держат крепко связанного Массита.

РАБ: - Мы по заданию выбирали нужные камни у кратера, услышали крик и увидели, как столкнули Росса с обрыва. Увидев нас, Массит бросился в бега. Но мы поймали его. У оврага наши спускаются на веревках труп Росса поднять, чтоб хищники...

МЕЛЛИ (очень громко): - Какой труп, какие хищники – этого не может быть, он жив… я вылечу… его… За что?..

Мелли убегает невменяемой.

МАТИСС: - Массит, почему ты его столкнул?

МАССИТ: - Непер приказал.

МАТИСС: - Повесить его сегодня же. Жаль, такого парня убили. Вывести под охраной пленных рыжих, чтоб наши не прибили. Да, жаль Росса...

Из обрыва на веревках поднимают мешок, из которого извлекают Росса. Он черен, неузнаваем, прерывистые всхлипы, изо рта кровь. Над ним Мифина, утирает лицо, оглядывает грудь, правая рука болтается. Она прикладывает ухо к сердцу и мрачно заключает:

МИФИНА: - Убили, изверги, мальчика, сердце болтается, привязки оборвались... Нет, Мелли, сделать уже ничего нельзя, отходит, бедняга...

Подъезжает кортеж вождя, отворачивается от увиденного. Люди идут и идут.

МЕЛЛИ: - Что вы его хороните, он жив, слышите!.. Помоги, парень, домой отнести, в свою постель. Так, осторожно уложите. Я очень прошу всех уйти, я одна с ним останусь... Нет, Мифина, я одна буду, он мой... и только… закрывайте двери. Утром приходи и молока захвати.

Мелли, закрывает дверь, снимает одежду с Росса, укрывает его тщательно и целует в лоб.

МЕЛЛИ: - Спи, родненький, я буду всегда рядом... знай... Где-то здесь был…

Мелли нашла большой нож, берет его и пробует нанести удар по невидимому врагу. С ножом в руках садится у порога дверей. Темно, крик ночной птицы слышен. Мелли через каждые несколько минут подходит к Россу и, нагнувшись, слушает обрывистые вдохи и содрогания тела, с оружием не расстается. К дверям возвращается быстро, закрывает собой проем…

Кабак, несколько столиков сдвинуты вместе, за ними сидят плотные фигуры самодовольных мужчин. На столах еда и кувшины с чашками.

МУЖЧИНА с лысый головой: - Есть повод выпить, друзья – умника убрали, Нет его, и опять все пойдет по-старому. Мы, лавочники, определяем, что людям нужно и почем. А то, видите ли, сами шить, хлеб печь, соли навалом стало, и все это за бесценок бери... Мы и сами думали убрать его, а тут случай... Выпьем за... но тихо, без тоста... за упокой его души. Петь ни-ни.

Комната Росса, светает, птица в нише непонятное пробурчала...

МЕЛЛИ: - Доброе утро, соседка. Как видишь, не пустила я проклятую, отступила видимо, а может и не приходила, но голова моя трещит страшно. Пора, милая, Росса послушать, встали…

Мелли привычно нагибается ухом к губам Росса... прислушивается... и душераздирающий крик…

МЕЛЛИ: - Опять лизаться, сейчас я тебя... еще, пожалуйста, ...вот так... ожил... я говорила что ...не помню что, но ты жив, главное… Россик, я только глаза чуть прикрою... лягу рядом... на одну ...минуту и...

Мелли ложится и мгновенно засыпает, примостившись с краю. Росс хочет повернуться, но боль не позволяет. Лежит далее, не шевелясь. Стук в двери, повторный. Приоткрываются двери, входит Мифина на цыпочках, подходит к кровати, укрывает платком Мелли. Заходит с другой стороны и встречает взгляд Росса… падает на колени и гладит его голову, бормоча молитву. Он ей показывает беспомощную, висящую руку…

МИФИНА: - Сердце успокоилось – это главное. Руку вставим на место, мальчик мой. Все будет хорошо, а Мелли молодец, жаль что… ты и сам знаешь... Не слышу, Росс, еще скажи…

РОСС (тихо): - Мифина, я, кажется, полюбил Мелли, сильно. Сопротивлялся долго, бесполезно...

Опять стучат, голоса. Мифина открывает дверь, на пороге Рис и все ремесленники. Тихо здороваются и вопросительно смотрят на Мифину.

МИФИНА: - Жив он, живой – Мелли чудо совершила... этой ночью... и уснула ...бедняжка.

В дверях вождь появляется, подходит к Россу и доброжелательно смотрит ему в глаза.

ВОЖДЬ: - Спасибо, что выжил. Ты мне дорог и нужен, сынок, имей в виду. А эту падшую женщину... с тобой в постели...

Резко просыпается Мелли, оглядывается смущенно, встает, в руках нож... она его за спину прячет.

ВОЖДЬ: - Почему с ножом, Мелли, лежала, Росс приставал?

МЕЛЛИ: - Да нет, какое – приставал, полуживой же был. Я с ножом в дверях всю ночь сидела...

ВОЖДЬ: - Зачем? От кого охраняла?..

МЕЛЛИ: - От смерти караулила Росса, чтоб не допустить ее к нему... Всю ночь…

ВОЖДЬ: - Не пришла, значит, смерть – тебя испугалась. А в постели с мужчиной уютно спалось, девочка? Разберемся… Ну, Росс, ты нас сильно напугал, думали все тебе… конец… Повезло с лекаршей, друг, не позволила тебя забрать в черное царство. Может, что нужно для лечения... Что? Росс, не слышу... можешь громче чуточку...

РОСС: - Одно прошу, вождь – Отдай мне Мелли в жены, очень прошу...

МЕЛЛИ (подбегает и падает на колени): - Отдай меня Россу, вождь, пожалуйста, мы век тебя благодарить будем. Пока он не передумал – отдай меня, умоляю… Росс умный, хороший, а я кто... репейник... вцепилась намертво...

ВОЖДЬ: - Конечно, обошли... меня, старика… Но, учитывая обстоятельства, что эта девица давно мне не нравится, так и быть – даю согласие на брак Росса и Мелли. Свадьбу же сыграем, когда умник поправится... Лечись, Росс, и поправляйся... Что несешь, Мади, в мешке, и кому...

МАДИ: - Прости, вождь, но это для покойника Росса, всю ночь строгал, чтоб на могилу...

ВОЖДЬ: - Покажи всем, Мади, свою ношу.

Мади извлекает из мешка деревянную скульптуру Росса по пояс. Сходство необыкновенное. Все взволнованы увиденным.

ВОЖДЬ: - Вот это мастер, молодец. Отдай ее сам живому Россу, пропустите его...

Люди расступаются, и Мади с болванкой в руках видит улыбающегося Росса, к кому и направляется радостно...

РОСС: - Выставка будет обязательно, Мади, телегу обещанную пришлю для изделий, туда же и эту скульптуру выставим. Спасибо за все. Если можно – сделай портреты всех мастеровых наших и моего друга Риса, хорошо? Чтобы помнили... Мы оплатим сполна за работу.

Мифина шепчется с Мелли, показывая на свисающую руку больного.

МЕЛЛИ: - Очень просим всех покинуть комнату, чтоб Мифина продолжила лечение руки. А ты крепись, милый – будет очень больно, Сколько можно несчастий на одного, все, молчу…

Все уходят, Мелли приносит брюки и намеревается одеть их больному... Росс пытается их вырвать одной рукой и сам одеться... но не может...

МЕЛЛИ: - Я даже не смотрю на это, Росс. Пожалуйста, отпусти одеяло и дай одеть, родненький. А то… мне еще в первый раз не понравилось, знай. Мифина, можно уже. Еще он говорит, что я дура…

Солнечный день, панорама длиной улицы с аккуратно расположенными мастерскими разных профилей. На фасадах мастерских изделия производства – ткань, керамика, кожа, медная посуда, большая ветряная мельница. На изделиях эмблема племени буйвол. Выше, на зеленом склоне просматриваются новые дома работающих. У озера разбит небольшой сад со скамейками и полукруглым амфитеатром под навесом. На спинках сидений прикреплены портреты. Идут занятия с юношами.

УЧИТЕЛЬ (седовласый старик): - Сегодня мы научимся изображать сердце, огонь, глаз... и... как разводить огонь дровами, все знают, а как постоянно поддерживать огонь в сердцах девушек… тоже обсудим, чтоб теплилась семья... долго... Научимся с вами записывать и читать слова.

Учитель палочкой указывает на подвешенные фигурки сердца, огня, глаз, гор и др.

Под деревом, в тени на травке сидят Рис и Росс с рукой на подвеске.

РИС: - Не лежит у меня душа быть вождем и все. Я тебе давно толкую, что хочу заниматься делом – строить, производство налаживать при помощи думающих людей, а не властвовать и гарем обслуживать. Кстати, ты меня никогда не спрашивал о сердечных делах моих... Сам добился Мелли и доволен?..

РОСС: - Виноват, думал, как все вожди – гарем и много любви. Прости. Ну, начал про... говори…

РИС: - Ты знаешь реку на границе с агрессивными горцами, куда изредка хожу ловить рыбу, да ты был там со мной, на перешейке, где близки берега и вода бурлит от тесноты (на экране изображения речки). Ловлю как-то увлеченно форель на перешейке, тихо вокруг, вдруг в воду камушки посыпались с того берега. Я, конечно, возмущен, бурчу что-то и, подняв голову, вижу необыкновенную девушку, смеющуюся, вижу взгляд красивых глаз уже убегающей девушки. Еще пошел на рыбалку – все повторилось. Мои попытки заговорить – молчит. Решил переплыть к ней на рассвете, до ее прихода, и подойти к ней, но, видя меня, убежала еще пуще. Вот так и дружим. Два дня не ходил – пожар тушили, поджигателей ловили, помнишь? Прихожу вчера туда – стоит на берегу сердитая, кулачком грозится и, опять, убегает. Посидел я немного, прилег от усталости, задремал, видимо. Просыпаюсь – платком женским укрыт, в руке яблоко… сказка. Не знаю, что и делать...

РОСС: - Надо срочно платок вернуть, Рис, сегодня же, и яблок захвати. Ты куда?.. Ладно, беги.

Но запыхавшаяся Мелли не дала Рису уйти.

МЕЛЛИ: - Рыжие захватили Марелу в заложницы, требуют обмена на их малыша – наследника. Матисс вне себя, все просят Рису вмешаться.

РИС: - Личное откладывается, я поехал... Так всегда... Ты будь здесь, Росс…

Большая поляна, слева полукруг воинов племени буйволов с Матиссом в центре. Он держит за руку мальчика. С правой – племя рыжих с вождем и Марелой. Кима – парламентер. Она ведет переговоры с вождями. Вожди с заложниками идут навстречу до столбика и останавливаются. Переглянулись и отпускают подопечных. Марела бежит к Матиссу и подхватывает падающее тело, пронзенное стрелой. Рис с воинами бросаются в бой. Со спины, из-за леса появляются воины горцев и окружают буйволов. Жестокий, короткий бой. Воины победители добивают раненых. Вождь рыжих передает малыша Кимме, велев следовать за собой. Небольшая кучка связанных пленных, среди них окровавленный Рис. Их отводят конвоиры к обрыву. За ними следуют кричащие женщины и дети. Их прогоняют, но бесполезно. Конвой останавливает колонну.

КОНВОИР: - Даю пять минут на прощание и исчезните, а то вместе направитесь к дьяволу...

Женщины, дети обнимают своих, прощаются. К Рису подходит женщина с полузакрытым лицом, велит нагнуться, обтирает лицо, дает попить и чуть приоткрывает лицо. Он узнает незнакомку с речки.

ДЕВУШКА: - Далу я, Рис. Прощай, и не держи зла за мою тупость. Нагнись, милый (целует)…

К ним подходит Марела и, обхватив Риса, падает на колени…

МАРЕЛА: - Прощай, сын мой... (плачет навзрыд)

Конвой отгоняет родственников и следует дальше. Далу помогает Мареле подняться, идут вместе... Победители куражатся над населением поселения – громят и грабят магазинчики, насилуют женщин, повсюду тела убитых. Ликование пришельцев…

За большим столом в резиденции убитого вождя идет шумное застолье победителей. Приводят женщин гарема, чуть перепуганных. Вожди-победители делят их между собой на две группы и сажают за отдельный стол для женщин. Танцовщицы стараются под барабан. Далу встает из-за стола женщин, направляется быстро в покои Зирема. Велит няне с мальчиком следовать за собой под угрозой ножа. Приводит их в свою комнату. Мальчика передает Мареле, которая вместе с няней исчезают через потайную дверь.

ВОЖДЬ рыжих: - Жена, приведи наследника, пусть все любуются моим кровным сыном.

Возвращается жена с криком ужаса:

ЖЕНА: - Нет его там, и няня исчезла... никто не видел ничего... Кимма спит в каморке, ничего не знает...

Шум, суматоха, поиски, лязг оружия, избиение охранников. Кимма заглядывает к Далу, тихо переговорили и включаются в поиски.

Все обессиленные в большом зале, тихо... Входит осторожно Кимма…

КИММА: - Великий Зирем, мальчик опять в заложниках, но цел и невредим. Обмена хотят.

ЗИРЕМ: - Ты откуда знаешь?

КИММА: - Женщина приходила. Как? Через потайной ход. Слышала, что есть такой под полами, но где не знаю. В обмен на Риса предлагают. Через час у обрыва назначили встречу. В случае обмана грозятся воздушным ядом всех отравить.

ЗИРЕМ: - Быстро отряд собрать и в путь. Кимма, с нами пойдешь.

ВОЖДЬ горцев ТАНУК: - Мы также пойдем страшилку посмотреть...

Площадка у обрыва, пленники в ожидании участи, конвой усталый, ворчит… Появляются всадники, вожди. Все встают.

ЗИРЕМ: - Рис, подойди ближе. Твои люди взяли снова моего сына в заложники. Требуют тебя взамен. Прошу без глупостей. Ты все понял?

РИС: - Я понял, что меня одного хотят спасти – не выйдет. Или все на свободу, или все в овраг. Мы не преступники, а защитники…

ТАНУК: - Разговорился, защитник. Подвести всех к оврагу и кончим дело. Мальчишку силой возьмем, никуда не денутся. Эта пакость в благородство играет. Даже из-за сына нельзя слюни распускать. С него и начнем...

Танук направляется к Рису, но его останавливает женский окрик...

ДАЛУ: - Отец, вместе с Рисом я прыгну. Отпусти всех шестерых, очень прошу. Ты меня знаешь, они зла не делали…

Далу стоит на пятачке над обрывом. Победители замешкались, вожди обсуждают обстановку, пленники отходят от края обрыва.

ТАНУК: - Развяжите пленных. Мальчишку отдайте и пошли вы... знаете куда?..

К пленникам присоединяются жены, дети, Далу стремительно к Рису подбегает, радостная. Марела передает мальчика Зирему, быстро удаляются.

Подъезжает телега с чаном, сливают воду в канаву.

ТАНУК: - Там моя дочь, понимаешь, и никаких захватов. И тебе не позволю, ты не знаешь… что за вонь… из канавы пошла...

Над канавой появился туман, который быстро распространяется, пришельцы, кашляя и чихая, разбегаются. Далу шагает рядом с Рисом, возбужденная, счастливая, он сдержан.

РИС: - Ты спасла нам жизнь, незнакомка. Спасибо тебе большое...

ДАЛУ: - И это все, что заслужила от тебя?..

РИС: - Я не смею, ...Далу,..

ДАЛУ: - А ты смей, милый... (Она осторожно приближается, он ее обнимает, целует)

Улица ремесленников радостно встречает пленников и их родственников. Рис и Росс крепко обнимаются, садятся под деревом, беседуют, приветливо Далу разглядывают…

МЕЛЛИ: - Мы теперь подруги, как наши парни друзья. Знаешь, тяжело быть женщиной таких необычных парней, ответственно, имей в виду, но мы справимся, правда? Пошли к ним, чтоб немного отвлечь... смотри... Россик, милый, можно мне эту юбку на свадьбу... ну как... нравится... могу зеленую... Хорошо, мы подождем...

РИС: - Паника была большая, надо действовать, пока не очухались. Послезавтра на рассвете я мужчин всех соберу, подготовлю, у тебя тоже команда есть. Мне только чуть поспать.

РОСС: - Девочки, Рису необходимо поспать часик, не более, набраться сил для... помогите.

МЕЛЛИ: - Видишь домик, Далу, возьми своего парня заспанного, или боишься наедине с парнем оставаться? Ну что, еще никогда не была, думаешь он с девкой был? Действуй, подруга… Россик, это опасно будет? (она ему заглядывает в глаза) Я, как лекарь, пойду с тобой, ага?

РОСС: - Юбка очень красивая, а ты еще краше (обнимет ее). Мифине и тебе со всеми настойками быть неотлучно в лечебнице с завтрашнего дня, чтоб знали, где лекари, поняла? И не перечить, пожалуйста. За новой девчушкой присмотри, приподними дух женщин, когда страшновато будет. Юбку только эту оденешь на свадьбе, прическу еще сделаешь высокую…

Вожди победители с советниками заседают за столом, обстановка недружеская.

ЗИРЕМ: - Мы, как меньшее племя, отдаем вам весь каньон с людьми и их богатством, себе лишь ремесленников подберем, там их кот наплакал, и нам под силу обуздать, думаю.

ТАНУК: - Не пойдет. Один дохлятина-ремесленник десятерых могучих воинов стоит, вспомни обрыв и наше позорное бегство от кучки безоружных пигмеев. Ремесленников делим штучно и баста. Рабы мне не нужны поселковые, хлопотно, бери, сколько захочется. Так... Опять эта вонь, откуда... (он берет кувшин с водой на столе, нюхает и быстро выливает через окно) Где набирали воду? Позвать слугу.

СЛУГА: - Ваша светлость, беда, все отравлено вокруг – речка, колодец, похлебка для солдат. Лошади бесятся, вырываются. Воины вот-вот побегут. Уже троих казнили за панику… Прикажете собираться, ваша светлость...

На лагерь победителей обрушиваются горящие стрелы, воспламеняя все – дома, палатки, сено… Вокруг черный дым, зловоние, крик людей, лошадей. Царит паника, разбегаются воины и слуги, вожди торопливо уезжают. Их не преследуют, хотя и оглядываются с опаской. Жители племени Буйволов тушат пожары, извлекают породу из водо-источников, занимаются восстановительными работами, залечивают раны, прибираются.

РОСС (сердито): - Почему ты пошла за мной, где опасно было? Я же просил...

МЕЛЛИ: - Можешь просить, что угодно, но при опасности я всегда рядом буду, учти.

РОСС: - Тебе пора детей рожать, чтоб переключиться от меня...

МЕЛЛИ: - я не против, ты тянешь... милый.

Росс целует ее и исчезает. Росс и Рис сидят под деревом и обсуждают негрустную тему. К ним приближается стайка нарядных женщин в улыбках, гарем.

ЖЕНЩИНА в красном: - Мы, вот, вернулись, только одну ночь там были. Рис, мы уже искупались и рады служить тебе, дорогой, сегодня же, твоя воля на выбор.

РИС: - Мне не понадобитесь, точно, поэтому к себе идите, отдохните после незваных гостей. А дальше – увидим. Идите. Росс, подключи Мелли для свадьбы, она горы свернет, а я Далу пошел уговаривать… вдруг… откажет... Все молчу, но волнуюсь все равно…

Центральная площадка заполнена до отказа жителями племени. На верхнюю трибуну, прихрамывая и опираясь на Марелу, под радостные выкрики, поднимается вождь Матисс. Они садятся рядом. К рупору подходит Тиссо.

ТИССО: - Уважаемые, друзья, мы собрались, чтобы отметить несколько событий в жизни нашего племени, важнейшее из которых – сохранение независимости и свободы. Слава, слава! (Тиссо выбрасывает вверх руку, сжатую в кулак. Трибуны скандируют то же.) Второе – мы поздравляем доблестного вождя Матисса с возвращением к руководству. Рядом с ним всегда будет единственная и несравненная Марела. Женщины гарема свободны и вправе свои семьи создать. И, наконец, праздновать будем две свадьбы, где объединяться Рис Далу и Росс с Мелли... Женихов приглашаю на трибуну...

На средней трибуне появляются женихи. Рис взволнован и вдаль вглядывается...

РИС: - Ну где же они, вдруг не придут... знает же… стой, кажется, тележка подъехала...

ТИССО: - А сейчас женихи, в сопровождении матерей, к клятвеннику... Доблестный наследник Рис целует руку Марелы и направляются вниз... Что касается Росса, то поскольку... ( Росс бежит к дальним сиденьям и так же целует руку бывшей рабыни... Мифины). Женихи на месте. Приглашаем невест в сопровождении отцов также подойти.

Из тележки спускается нарядная Далу и вождь горцев Танук.

ТАНУК: - Отныне ваше племя буду охранять, как зеницу ока, здесь дочь будет жить и, надеюсь, внуки. А за… простите, рыжий попутал...

Под трибуной стоят Кимма и Мелли, последняя с опущенными глазами... Кимма берет дочь за руку и делает первый шаг.

ТИССО: - Кимма, постой, у Мелли есть отец, и он ее поведет...

Тиссо спускается, целует ошеломленную дочь и направляются к клятвеннику. Клятвенник представляет собой две высотные пальмы, между которыми подвешено красочное изображение солнца

ТИССО: - Предстоит клятво-приношение, своими словами. Кто первый, давай, Росс.

РОСС: - Перед лицом ослепительного Солнца – источника жизни, клянусь, что буду всю жизнь принадлежать одной лишь женщине – Мелли, которая огнем своего сердца зажгла во мне чувство, доселе незнакомое. Наши пути по жизни неразлучны будут, Мелли.

Тиссо подводит дочь и велит говорить.

МЕЛЛИ: - Милый, Росс, я тебя больше жизни люблю, поверь, клянусь. Ты так обо мне хорошо сказал, как будто это я... Скрепить брак поцелуем могу, папа?..

Мелли и Росс целуются под бурные одобрения. Клятвы произносит вторая пара. Новобрачных сажают в центре на скамейках, а вокруг них вся молодежь племени в ритуальных плясках создают атмосферу преемственности. Разносят еду, напитки. Обзор трибун: Тиссо, говорящий в рупор, рядом Кимма, общий вид плясок и счастливые лица новобрачных. Неожиданно потянуло дымом – веселье оборвано, люди устремляют взор на черный дым – горит мельница. Разбегаются. Рис на коне у пожара, несколько человек борются с огнем. У дерева двое связанными лежат.

ТУШИТЕЛЬ: - После поджога, сволочи, в капкан попали… это торгаши и… их пособники. Еще сломали все механизмы в мастерских. Те сбежали, но из той же команды...

ТИССО: - Я их найду, сволочей, выловим. А сейчас бежать надо – рыжие, донесли, опять зашевелились, сил накопили и к нам двигаются. Пойду охрану расставлять... До свидания…

РОСС (громко): - Всем ремесленникам собраться в столовой, поговорить надо. Мелли, присядь. Думаю, меня поймешь, Мелли. Я принял решение уходить отсюда на свободные земли, где сумеем построить большой поселок мастеров разумного труда, где не торгаши и охотники легкой наживы хозяева, где женщина равной станет. Вождей, конечно, не должно быть. Писарь Геми говорит, что края эти очень далеки от нас, там холодные облака покрывают землю на несколько месяцев, много лесов, воды. Думаю пригласить желающих. Как ты к этому относишься? Путь трудный и опасный, дойдем ли...

МЕЛЛИ: - Ты у меня как залатанный мешок – весь в дырках, еле ожил, но жить здесь точно не дадут – убьют. Новая же земля – шанс, и я «за». Мы обязательно доберемся, Росс, до земных облаков, я в это верю. Иди к людям на разговор, мне же пора вещи складывать. Не задерживайся, помни – я буду всегда рядом.

Сцена прощания. Толпа провожающих машет руками, утирают слезы, Телеги отъезжающих, загруженные инструментом и скарбом, двинулась в дорогу. Росс одной рукой ведет лошадь под уздцы, другой обнимает Мелли. Заплаканное лицо ее повернуто назад, к оставшимся.

РОСС: - Мелли, пора сюда уже посмотреть…

МЕЛЛИ-А что там?

РОСС: - Будущее, Мелли, улыбнись ему!..

Мелли поворачивает головку и со слезами на глазах улыбается призрачному горизонту будущего.

© Copyright: Филипп Магальник, 2014

Регистрационный номер №0225750

от 8 июля 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0225750 выдан для произведения:

Современный зрительный зал полностью заполнен, весь в ожидании, на сцене небольшой столик, за который садятся довольно упитанный человек среднего возраста и молодая пара – мужчина и миловидная женщина.

УПИТ. ЧЕЛ.: - Уважаемые господа, рад представить создателей уникального фильма, который будет вам сегодня предложен – это Михаил и Елена Дубцовы. Мы с вами увидим много видеозаписей естественной жизни людей, живших более пяти тысяч лет назад. Записи обнаружены на вулканических спрессованных наночастицах и восстановлены на современной технике Михаилом. Из многочисленных разрозненных записанных эпизодов уважаемая Елена смонтировала художественную ленту, по своему сценарию. Голоса героев не подлинные, пришлось дублировать. Думаю, что более подробно вам расскажут создатели. Прошу…

ЕЛЕНА: - Мы очень волнуемся перед показом нашей работы... Содержание не буду излагать, посмотрите сами, пожалуйста, на этих людей с позиции того времени, когда компьютера и современной техники еще не изобрели, но был тот же разумный человек с такими же чувствами, даже более обостренными и чистыми, как и их разум.

МИХАИЛ: - Вас, наверное, интересует, подлинные ли видеозаписи, и как мы с Леной это нашли и расшифровали? Случай, господа. Тщательно осматривая, как туристы, развалины древних строений во время отпуска, мы наткнулись на остатки стен одиноко расположенного строения, которое примыкало к обвалившейся пещере в скале. В этой пещере, в нише, и обнаружили таблички, аккуратно сложенные. Они были чистыми, без рисунков, но издавали сигналы. А далее современная техника и восстановление видеозаписей. Как всё это записывал и воспроизводил древний думающий человек, еще в стадии изучения. Думаю, что сегодня лишь просмотр проделанной работы, технику отдельно рассмотрим, когда будем готовы... вот... В процессе работы мы поженились с Леной…

Комментарии Михаила сопровождаются большими фотографиями развалин, пещеры, ниши, пластин и остального.

На экране крупным планом видеозапись молодой, очень красивой девушки, которая смотрится в водяное зеркало, солнце сквозь нишу над зеркалом освещает ее улыбающееся лицо. Одежда из шкур прикрывают прелести. Она в зеркало видит восхищенный взгляд на себе молодого человека. Девушка, тряхнув головой и рассмеявшись, стала неотразимой. Лицо девушки во весь экран…

МИХАИЛ: - Ради такой красавицы наш древний герой и творил, видимо, я его вполне понимаю, сам пострадавший. Итак... начнем показ. Да, титры в конце будут, мы так решили.

Затемнение в зале. Оживает экран.

Яркий солнечный день, голубое небо, зеленая поляна. Двухъярусная бревенчатая трибуна украшена гирляндами цветов. В центре крыши в виде герба установлена крупная голова буйвола – символ племени. По кругу на поляне расположилось все население племени. Протяжный звук рога. На середину поляны выходит обладатель зычного голоса и объявляет через большой деревянный рупор, закрепленный на опоре:

ЗЫЧНЫЙ ГОЛОС: - Доблестные жители нашего племени сегодня празднуется радостное событие – нашему вечному вождю исполняется пятьдесят. Слава могучему и справедливому владыке – Матиссу. Для приветствия на почетную трибуну просим подняться вождя. Слава! Слава! Вместе с ним приглашается наследный сын Рис, наихрабрейший воин племени, победитель всех походов, а так же вожди дружественных и зависимых племен, прибывших в знак любви и преданности к нашему и вашему мудрому Матиссу...

На переднем плане вождь племени Матисс – могучий воин, весь в следах сражений, на голове двухцветная меховая шапка, вооружен. Одеяние подогнано, льняное, цвета хаки. Сын и гости в таких же серых шапках. Одежда темная.

ГЛАШАТАЙ: - На первом ярусе расположились многочисленные дамы сердца вождя, не старше двадцати семи лет с золотыми обручами в волосах. В правом углу четыре избранницы на замену уходящим стоят и ждут своего счастья. Слава, слава нашему ВОЖДЮ!..

Многочисленные голоса подхватывают призыв и громко повторяют: «Слава, слава…»

Первый ярус переполнен ярко разодетыми молодыми женщинами с золотыми обручами в волосах – признак принадлежности вождю племени. Претендентки более ярко одеты, подчеркивая юность и красоту. Улыбки и гордость на лицах жен их переполняют – они женщины великого вождя.

ГЛАШАТАЙ: - День рождения нашего вождя мы отмечаем великой победой в походе на племя земледельцев. Караван трофеев прибыл, как и пленники.

Шествует вереница ослов и лошадей с поклажами под бурные выкрики стоящих.

ГЛАШАТАЙ: - Захвачены в рабство двадцать восемь мужчин и сорок две женщины с детьми, что прикажете с ними сделать, владыка?

ВОЖДЬ: - Пусть продолжают земледельничать, только уже и для нас. Вернуть домой и организовать надзор. Почему мой старший сын Непер с перевязанным лицом? Мне же сказали, что земледельцы безоружны были и мы их голыми руками...

РИС: - Отец, Непер пострадал от своего воина когда... Это сделал Росс, и тебе его судьбу решать. Выведите арестованного.

С арестованного снимают мешок – это молодой человек с густой растительностью на голове и лице, с удивительно большими глазами. Рука у него перевязана, с пятнами крови…

ВОЖДЬ: - Повесить напавшего на моего сына, и все тут…

РИС: - Отец, прежде чем покалечить брата, Росс мне жизнь спас – себя подставил.

Вождь: - Так почему он посмел?..

Рис: - Мой старший брат обнаружил большое жилище у земледельцев с пожилыми людьми, которых он распорядился уничтожить. Воины нехотя стали колоть, а Росс отказался, сказав, что крови не выносит. Я был рядом и тоже просил Непера прекратить бойню, но брат ударил Росса и сам пошел добивать старуху. Росс его и удержал, ударив при этом деревянной перчаткой по челюсти. С крыши же дома в меня бросили острый предмет, который Росс и перехватил своим телом. Кабы не он... Ему, отец, срочно перевязка нужна, и зашить разрез надо...

Все вышеописанное параллельно тексту демонстрируется на экране.

ВОЖДЬ: - Что ж, повесить успеем, а пока обработать рану и посадите в тень – шатается.

НЕПЕР (сквозь тряпки прохрипел): - Отец, его надо казнить, я сам сделаю, дозволь.

ВОЖДЬ: - Только убивать и умеешь, сын мой. Между прочим, Росс тоже сын вождя, и мы его приютили, когда семью истребили. Вызови на состязание, когда рана заживет – я разрешаю.

НЕПЕР: - Все одно убью, ублюдка…

ВОЖДЬ: - Все, у меня день рождения, хочу есть и веселиться. Когда есть будем, мы голодны? Давно готово, говорят, да еще на солнечной печке приготовлено… Начинайте!

ГЛАШАТАЙ: - Дорогие гости праздника, девушки нашего племени всем принесут еду и напитки, сидите на местах. Свежее мясо оленей и кабанов, впервые зажаренных на лучах солнечной печки, будет всем по вкусу, начали...

И пошли много девочек в красивых, ярких одеждах с подносами, подвешенными на шейках. А на подносах деревянных – порции из большой лепешки на пальмовом листе и ломтя зажаренного мяса сверху. Вкусившие уже ахают от удовольствия. Быстро мельтешат улыбающиеся разносчицы по всей поляне, создавая праздничное ощущение.

Девушка из четверки претенденток в жены подошла к глашатаю и что-то в ухо ему прошептала. Он утвердительно кивнул. Она быстренько побежала и также стала разносить еду сидящим, но вот свернула к смоковнице, под который раненный Росс полулежал, облокотившись на ствол. Она опустила поднос и осторожно стала ему лицо утирать от грязи и пота. От еды отказался – плохо ему. Девушка настойчиво по кусочкам заставила поесть немного и уложила. Он поблагодарил и прикрыл глаза.

На поляну выкатывают много бочек, вскрывают, и тут же девушки черпают из бочек и разносят по рядам наполненные ковши. Каждый, напившись до отвала, передает ковш соседу. На поляне праздничное представление – песни, пляски, силовая борьба молодых воинов. Девушка-кандидатка с ковшом направляется к смоковнице. Ее останавливает Непер.

НЕПЕР: - С какой стати будущая жена вождя подкармливает самолично безродного пса, которого все одно повесят, скажи Мелли?

МЕЛЛИ: - Я помогаю раненому, уважаемый Непер, а вешать – ваше дело, правда. Какой вы мужественный с повязкой – настоящий герой! Позвольте руку поцеловать такому военачальнику. Спасибо. Еще, можно мне, по доброте вашей, этому висельнику попить дать... а?..

НЕПЕР: - Пои уж, чего там, а у отца губа не дура… (и шлепнул, куда все мужики шлепают).

Мелли, довольная, к Россу направляется.

В правом верхнем углу высвечивается Михаил.

МИХАИЛ: - На верхнем ярусе вождь и высокие гости также пируют, громко обсуждая текущие события в регионе, клянутся в ложной дружбе и верности. Смеются над анекдотами про картавых из племени горбоносых… все как у всех.

ЗАЕЗЖИЙ ВОЖДЬ: - Не знаю, как остальные, но мне очень хочется посмотреть солнечную печь для жарки мяса без дров, если возможно.

- Я тоже, и я, – раздаются желания остальных.

ВОЖДЬ: - Отчего же, сейчас и покажем. Рис, сын, можешь все показать и объяснить?.. Сведи гостей к печке, я вас тут подожду.

Вождь спускается на нижний ярус, где его супруги, забыв всякие приличия, режут правду матку друг другу. И, главное, все одновременно кричат, не слушая никого. При виде владыки, все нежно зачирикали, заулыбались и томно уставились на самца.

ВОЖДЬ: - Хорошо поели, повеселились, девочки? Приведите себя в порядок для приема гостей. Нет, милые, не скажу, к кому сегодня приду. Всех одинаково люблю. Чтоб не скучали – тяните жребий сами. Сколько победительниц? Думаю, двух хватит… устал…

Высокие гости осматривают конструкцию, на которой медленно переворачивают оленя, над ним полукруглый навес, напичканный линзами. Мясо жарится, шипя. Невдалеке бассейн, также обогреваемый линзами. Гости щупают под линзой, обжигаются, восторгаются. Подходит вождь, его окружают…

ЗАЕЗЖИЙ ВОЖДЬ: - Мне очень понравилось это, хотел бы заказать такие устройства для нашего племени, а то что-то бурчат по моему адресу… Взамен буйволов дадим. Так как?

Второй и третий ВОЖДИ: - Мы бы тоже заказали в обмен на ткани или зерно...

ВОЖДЬ племени рыжих (сам рыжий): - Прозрачные камни и у нас есть, у озера валяются, а смастерить солнечную печку своих заставлю, я это умею, вот этим кнутом. Солнца же и у нас хватает. Есть повод поквитаться с горластыми.

РИС: - Это специально обработанные камни нашим умельцем на протяжении более полугода, испытаны, пока все заработало, кнутом вряд ли… сделаете. Что касается изготовления для великих гостей печек, думаю – сможем, но не так скоро. Меру оплаты отец согласует.

Праздник продолжается, идет показ прирученных животных: собак, лошадей, обезьян. Рис, сидящий рядом с отцом, что-то тому в ухо нашептывает.

ВОЖДЬ: - Дорогие гости и друзья, спасибо за поздравления и добрые слова в мой адрес. А теперь, прежде чем разойтись, необходимо определиться с наказанием соплеменника Росса, посмевшего ударить старшего моего сына. Он заслуживает сурового приговора, но сегодня мой праздник, и поэтому вместо смерти он подлежит ссылке за пределы племени. Ему дозволено проживать лишь за Черным озером в домике умершего отшельника. Где этот преступник? Занемог от ран, бредит… Рис, выдели пару воинов, пусть в ссылку проводят. Все на этом, до следующих праздников…

Все потихоньку расходятся, продолжая о чем-то между собой беседовать. Рис быстро направляется к Россу, лежащему в бессознательном состоянии. Подходит к воинам…

РИС: - Вы вот, вдвоем, отвечаете за его доставку в домик отшельника. Быстро взять носилки и донести до места невредимым, уложить. По возвращении мне доложите, что как, ясно? Где наша лекарша Кима? Пошлите ко мне ее, если не ушла…

Подходит молодая женщина с улыбкой на лице.

КИММА: - Зачем я срочно понадобилась молодому наследнику? Неужели приглянулась?

РИС: - Слушай меня внимательно, Кимма. Видишь раненого Росса, осмотри и скажи, сколько тебе дней нужно на поправку его, платить буду сполна.

КИММА: - Я не видела еще ран, но думаю не более семи-десяти дней потребуется, но нужна и помощница, чтоб круглосуточно менять повязки. Отпусти мне на эти дни дочь, она все умеет. Рис, с чего это такая забота о преступнике, может, пояснишь?

РИС: - Подымешь быстро Росса – в долгу не останусь, он сейчас очень нужен нам всем, потом поймете. Дочурку Мелли получишь на две недели, отца, думаю, удастся уговорить. Кимма, прекрати сжигать меня глазами, побереги для другого случая. Иди работать…

Домик на берегу темного озера, невдалеке кратер солидных размеров и бурная растительность вокруг, несметное количество птиц, поющих и кричащих. Внутренне домик состоит из двух уютных комнатушек: кровать, стол, стулья – все есть. Темновато, вместо окон множество небольших круглых отверстий в стенах – зверь не пройдет. Отверстия, при желании, закрываются затычками. На постели Росс с отсутствующим взглядом.

КИММА: - Рана как рана, глубокий порез руки, а он умирает… Рана чистая. В чем дело, дочка, где собака зарыта? Скажи, какой нежный, этот красавчик… Ищи дочка еще, может что есть. Что, штанина в крови? Быстро раздеваем, так, ниже, еще... вот она, ранка посиневшая. Ядовитая, видимо, стрела, или еще что в него попало. Смой рану водой, потом зеленой вонючей жидкостью каждые два-три часа смачивай. Все будет хорошо. Не отворачивайся, нормальный хоботок у него, дай бог каждому. Что, скорее прикрыть это – противно?.. Ладно, прикрой и делай, как сказала. Я к роженице побежала, случай тяжелый там... Утром буду…

Та же комната, освещаемая пучками солнца с восточной стороны через круглые проемы.

Мелли и Росс крепко спят, она примостилась в его ногах. Входит Кимма с большой котомкой. Трогает голову Росса, будит дочь.

КИММА: - Здравствуй, дочь. Больной пошел на поправку, температуры нет, отсыпается. Проснется – корми до отвала, быстрее на ноги встанет. Сама ешь, а мне бежать надо – роженице плохо.

Просыпается Росс, оглядывается и, обнаруживая отсутствие брюк, содрогается.

РОСС: - Где моя одежда, почему сняли?

МЕЛЛИ: - Главная твоя рана на бедре оказалась, еле нашли ее, ядом отравленную. Так что, прости, что раздели. Да мы и видеть ничего не видели, штаны постирали от яда и крови, сохнут. Вот, принесла чистые, пока надень, если сам сможешь. Ну, хорошо, пусть сам. Я отвернусь или, лучше, выйду…

РОСС: - Мелли, где я, как сюда попал, почему с матерью, я понял, меня обхаживаете. Нет, есть не могу, еще подташнивает. Пить хочется. Что ты мне в воду насыпала? Надо… Тьфу, какая гадость…

Входит Рис, здоровается и радостно садится на кровать, обняв больного.

РИС: - Молодцы, девочки, оживили мне друга, спасибо. А сейчас и отметим это, правда, Мелли? Я и еду принес, и не только. Разлей это в эти пузырьки. Как ему нельзя? Можно, я сказал, а ты следи чтобы он… Дай ему пузырек, я сказал! Не смей... ладно, вылила, так вылила… Тогда ешь, друг. И я тогда не буду. Вот так, Мелли, Росс к тебе не пристает? Скажи, милая, не стесняйся…

МЕЛЛИ: - Он только очнулся, не успел еще, да и смотрит на меня не очень приветливо, не нравлюсь, видимо…

РОСС: - Спасибо за лечение, а дальше сам справлюсь, надеюсь. При чем здесь нравится-не нравится, терплю же…

РИС: - Потерпишь еще, надо, правда. К тебе я вот зачем, помимо повидаться: к нам обратились с просьбой изготовить несколько солнечных печек в обмен на продукты питания. Сможем ли их изготовить и что надо? Люди будут. Наших хочешь или рабов? Хорошо, будут рабы не старше двадцати пяти лет и только мужчины. Ты жить здесь будешь, в этом доме. Питание наладим. С завтрашнего дня, говоришь? Договорились. Нет, выздоровеешь полностью – няньку уберем. Мелли, проводи меня, все… (уже на улице) глаз с него не спускай и не обращай внимания на ворчание. Росс очень способный парень и честный до дурости. Еще увидишь, как себя покажет, а ты потерпи и на ноги его поставь. Завтра тоже буду, пока.

В домике стоит одетым больной и разглядывает содержимое полок в стене. Заходит Мелли.

МЕЛЛИ: - Как ты посмел встать, раны еще открыты? Чему радуешься… обзывать не хочу...

РОСС: - Отшельник-то умница был, это сразу видно по этим находкам на полках. Мелли, будь другом, разреши или помоги к кратеру подойти, мне очень надо. Что я завтра рабам дам… Ну… пожалуйста. Обещаю всю эту гадость пить…

МЕЛЛИ: - Вот несчастье... Пошли… а как нога твоя пойдет, ты подумал? Дай руку… Сам, так сам, упрямый осел…

Они медленно шагают, он прихрамывает. Огибают холм с бурной растительностью, затем второй. Вдали показался контур серного кратера с застывшей лавой вокруг. Периодически останавливаются на передышку. Настроение у Росса приподнятое, у Мелли – настороженное. Под ногами хрустит. Подходят к груде блестящих на солнце камней. Он снимает с плеча рюкзак и выбирает солидный осколок.

РОСС: - Вот и прибыли, спасибо, что позволила пойти. Сейчас почистим и вытрем камень… Смотри какой прозрачный, нравится? Мне набрать немного необходимо назавтра, хорошо? А ты любуйся красотой вокруг, прогуляйся…

МЕЛЛИ: - Люди сюда не ходят, боятся, что кратер плюхнет огнем, и хищников черных, которые здесь водятся, избегают. Мне с тобой не страшно, но отходить не буду. Красиво как!.. Ой, какой ты большой сквозь камень, да и радуга переливается.! Я не хочу отходить… вот этот тоже блестит, смотри, сюда смотри. Почему мешаю? Какая ящерица зеленая!.. Помолчать просишь? Я не могу долго молчать – язык присыхает. Отхожу. А я кушать хочу, проголодалась. Хорошо, что с собой взяла!.. Будешь есть? Нет... сама поем. Вкусно-то как! Ты песню поешь? Плохо слышу, подойду. Замолчал. На, откуси, Росс, вот так. Еще? То-то же! Ты знаешь, мне всегда говорили, что с парнем опасно вдвоем оставаться, а мне совсем... Все молчу, только попей, руками грязными не трогай. Потихоньку пей. Как вспотел! Вытру тебе лицо и отойду...

Она направляется к краю обрыва и на маленьком пятачке танцует под собственную песню. Росс в бешенстве снимает ее с камня, и они падают вместе, не удержавшись на ногах. Она закрывает ладошкой ему рот и умоляюще обращается:

МЕЛЛИ: - Росс, я выгляжу дурой, но в моей жизни еще никогда не было такого хорошего дня, и не будет, наверное. Прости и не ругай. Все, сейчас помогу подняться, опирайся, я сильная…

РОСС: - Можем идти домой уже, только рюкзак возьму. Тяжелый стал. Почему слезы? Больно ударилась… Извини, не устоял... Нет, это я понесу. Пошли…

Спускались молча. По пути он еще подобрал несколько кусков лавы и набрал в мешочек черного песка. Дома их уже ждала Кимма с хорошим застольем.

КИММА: - Наконец-то пришли. Еще пройдись, Росс, посмотрю. Молодец. Сам вождь интересовался тобой. Еще не знаю за что, но видно – ты в гору пойдешь скоро, знатным станешь. А такой милый!.. Все, кушаем. После еды Мелли может уйти, я останусь тебя лечить.

РОСС: - После еды мне работать надо, и никто мне на ночь не нужен. И, вообще, я почти здоров.

КИММА: - Мне виднее твое состояние. Но до утра можешь один быть, так и быть. А ты, Мелли, еще завтра подлечишь и свободна, в курятник вождя возвращайся. Далее, Росс, сама о тебе позабочусь в полной мере. Будь здоров, до завтра, милый.

Росс долго чего-то ищет, перебирая вещи полок, некоторые внимательно изучает, ставит на стол. Наконец, найдена лампадка, он с ней выходит на улицу и возвращается с горящей… Помещение оживает. Он продолжает просматривать содержание полок. В одной из ниш на стене прокричала большая птица.

РОСС: - Извини, что нарушил покой, но это и мое жилище, придется мириться... Все... спать иду.

Задувает лампаду.

Утро... Солнце заглянуло через ниши восточной стены, ярко высветив и отражаясь в прозрачных камнях, вчера собранных. Росс вышел на улицу, подбросил хворост в костер, налил водичку в медный, подвешенный котелок. Направился в сторону густых зарослей. Пройдя по тропинке несколько шагов, вышел на небольшой обработанный участок земли, уже частично заросший, но мощные стебли кукурузы и ботва помидор просматривались явно. Плоды были необыкновенно крупные. Под деревом сидел спокойно страус. Росс приблизился и осторожно погладил его, сел рядом.

РОСС: - Пойдем, угощу вкусненьким, встань и... - Страус поднялся и, сильно хромая, сделал пару шагов. На правой ноге пальцев не было. – Так, и у тебя с ногой несчастье? Сможешь доковылять к дому или посиди... - Птица продолжила путь к дому, рядом бодро шагал Росс.

Пришедшая Мелли застала Росса, кормящего хлебом и яйцами птицу.

РОСС: - Привет, Мелли, вот друг нашелся, видимо отшельник приручил. Огород нашел с такими плодами. Слушай, поесть у тебя не найдется? Страус мое сожрал…

МЕЛЛИ: - Свой завтрак с собой принесла, спешила рану посыпать, вчера замешкались и... Ногу быстро обработаем и будем завтракать, закатывай штанину... так... покраснения есть, натер. Сделаем мягкую повязку, и ходить меньше надо... Конечно, можно кусочек лепешки взять. Ешь. Раны затягиваются, все хорошо. Завтра уже мама моя с тобой будет. Росс, можно мне иногда к тебе приходить?..

РОСС: - Зачем, я же здоровым буду.

Девушка резко встает и уходит. Приходят Рис и группа молодых мужчин, за ними телега с мешками и женщина средних лет.

РИС: - Утро доброе. Как договорились, я привел для начала шесть рабов на обработку камней и повариху, вот продукты. Ты, Росс, будешь отдельно заказывать еду, какую захочешь. Еще подскажешь, где крышу поставить для работы и кухню. Наверное, ближе... Что, к воде? Хорошо. На берегу озера. Сходим и выберем место вместе.

МЕЛЛИ: - Россу ходить много еще нельзя, он и так натер рану.

РИС: - На моей лошади можно поехать ему, я же здоров, и пешком могу пойти.

РОСС: - Тебе не подобает делать подобное. Я сам потихоньку...

РИС: - А ну, мужики, подсадили Росса…

РОСС: - Мне камни прозрачные взять нужно.

МЕЛЛИ: - Я знаю какие, вместе выбирали. Дайте парня, принесем. А мне где быть – тут, или?..

РИС: - Рядом с больным должна быть лекарша. Двинулись. Росс, ты должен говорить, что, где и как, поэтому командуй!..

По необыкновенно красивой саване вереницей по одному двигается наш отряд, впереди на лошади Росс. Медленно по оврагу спускаются к темному озеру. Останавливаются у большого ручья, впадающего в озеро.

РОСС: - Приехали. Ручей чистейшей воды будет для пищи, озерная вода для работы. Кухня, значит, остается здесь. Повариха и ты, молодой человек, сняли продукты и за дело. Обед в час после полудня. Ясно?

ПОВАР: - Хозяин, что тебе готовить? Меня зовут Мифина.

РОСС: - А меня зовут Росс и я не хозяин. А есть буду, что и все…

Мифина и молодой человек занимаются обустройством. Отряд, немного отступив, располагается на песчаном побережье с ровным ландшафтом.

РОСС: - Здесь и будем работать. Вы двое сегодня в двухстах шагах от того эвкалипта сделаете яму и ограждение для прикрытия двух человек. Вам понятно, для. Чего?.. Молодец, понял. Нужно, Рис, навес поставить вот здесь от солнца, дождя, но не срочно. Все для начала. Что? Домой доберусь без лошади, ребята, Мелли поможет. Камни ко мне поднесите и сами... тоже…

МИФИНА (запыхавшись от бега): - Хозяин Рис, Росс сильно отощал – молока бы ему попить.

РИС: - Будет вам буйволица для молока, сегодня же. Всего хорошего…

Рис подходит к Россу, берет его за плечи и что-то ему говорит... Мелли с Мифиной беседуют, затем вместе уходят. Ребята копают яму под туалет, рядом срезанный камыш и столбики. Росс в окружении мужчин раздает камни, говорит и показывает каждому задание.

Из кустов, скрываясь, подглядывает Непер с повязкой на лице, что-то цедит сквозь зубы, сжимая кулаки... Уходит... Прибегает Мелли.

МЕЛЛИ: - Приглашаем к обеду всех, кончайте работу. Росс, тебе тоже надо поесть, пойдем. Мне очень понравилась Мифина, такая проворная и готовит вкусно. Я всего напробовалась. Еще она и лекарь среди своих, оказывается. Пойдем, Росс, нас же ждать будут. Можешь опереться на меня…

РОСС: - Я сам должен. С тобой, Мелли, знаешь, не соскучишься, умеешь радоваться...

Мелли и Росс уходят... Она пытается его поддержать. Он убирает ее руку.

Поляна, костер, над которым подвешены два казана, на земле растянут травянистый ковер, на больших листьях лепешки, деревянные ложки. С появлением Росса все подсаживаются. Мифина в глиняные миски наливает суп, едят... молча…

РОСС: - Мифина, можно супа добавки, давно такой вкуснятины не ел...

Мифина, страшно довольная, спешит выполнить просьбу. Обед оживился – делятся впечатлениями первого дня... задают вопросы.

Улица поселка с глинобитными домами с двух сторон. Женщины, дети копошатся у жилищ, козы, овцы и куры разгуливают по улице. Мини-торговый центр – две плетенные избушки. На одной у входа висит рубаха и сандаль, сделанные из дерева. На другой хате – на стенке закреплены глиняные таблички с изображением кувшина, кружек и профиля женщины в рост со всеми округлостями. В кабачке несколько столиков, полумрак. За одним из столиков в компании мужчин Непер. Собутыльники с пьяными мордами громко рычат.

1-й МУЖИК: - Не поленился, ходил к кучерявым, что в двух днях пути от нас. Скотина в каждом доме, шкуры обрабатывают, еды, женщин полно… четырех охранников лишь увидел на въездах… и что... Думаешь, позволили голыми руками добро захватить?– Нет, не разрешил твой батюшка. А на что жить? Меня уже жена кормит с полгода. Когда будем опять с тобой, Непер, в набеги ходить? Душа изболелась.

2-й МУЖИК: - Мы только тебя вождем видим, Непер, а не…

3-й МУЖИК: - Надо что-то делать, а не ждать… Вот...

Он нагибается и тихо говорит, остальные согласно кивают, они полны надежд.

1-й МУЖИК: - Черт, кувшин пуст... сейчас раздобудем.

Встает и подходит к столику, где двое сидят.

1-й МУЖИК: - Друзья, хотите женщиной побаловаться всего за три кувшина? Конечно, на двоих... по очереди. Ладно, пусть два кувшина… сегодня я добрый. Сейчас... (подводит женщину) Один оплачивать со мной пойдет, хорошо, а ты с ней в эту дверь, там и лежанка есть... Пошли…Вот и вино, друзья. Выпьем за нашего неустрашимого Непера, ура! Как, на что вино купил, я же сказал – жена выручает, не убудет. Всем хватит... ХА-ХА-ХА

Медленно к домику шагают Мелли и Росс. Он прихрамывает, она говорит, размахивая руками. В домике суетится очень разнаряженная Кимма. На столе кувшин, кружки, мясные блюда, фрукты. На кровати приготовлены лечебные принадлежности.

КИММА: - Думала, не дождусь уже вас, чего так долго? Ты, Мелли, можешь идти домой, спасибо, что помогла. Дальше сама справлюсь. Собирайся быстрее – темнеет. Что ты мешкаешься?

Мелли одевается и исподтишка разглядывает мать. Та в яркой юбке с полукруглым разрезом спереди, волосы уложены конусом, много украшений, на ногах высокие кожаные чулки.

КИММА: - Росс, руки мой быстренько. До свидания, доченька, двери хорошо прикрой. А тебе рубашку поможем снять, тьфу какая грязная. После постираю. Не стой, иди к столу... Как сыт?.. Сама столько не поем. Мелли почему не пригласила? Темнеет рано. Ладно, давай полечим сначала, ложись, помогу штаны снять...

Мелли, выйдя из дома, останавливается и направляется к нижней нише, садится и слышит разговор.

КИММА: - Почему меня не хочешь, что, некрасивая? Росс, ты будешь счастлив со мной, увидишь. И доверься мне. Я тебе еще нарожу... что?

РОСС: - Я прошу тебя уйти... Ты мне не нужна... Не уйдешь – сам уйду…

Росс выходит и шагает в темноту. Через некоторое время выскакивает разъяренная Кимма с проклятиями на устах и угрозами.

КИММА: - Ты еще пожалеешь, безродный… Меня отвергли, и кто...

Убегает в ночь... Тихо... Появляется Мифина.

МИФИНА: - Росс, где ты. Росс... Вот, молока принесла на ночь, попей.

Росс приглашает Мифину присесть на скамейку, сам присаживается, пьет из кувшина.

РОСС: - Очень вкусное, спасибо. Но зачем ночью пошла, утром принесла бы. Попей тоже немного, а то мне не осилить. Конечно, из одного сосуда…

МИФИНА: - Хозяину и рабу не следует...

РОСС: - Какой хозяин? Моих родителей и племя наше полностью уничтожили за яростное сопротивление захватчикам… Меня же в лесу нашли, пощадили и вырастили. Так что пить можешь. Вот так…

МИФИНА: - Будь здоров, Росс, я пойду, а то мои забеспокоятся... Кувшин возьму…

Она уходит. Росс в дом заходит. Из-за угла дома Мелли появляется, стоит немного и убегает.

Кабак... Посетителей стало больше. Непер и собутыльники хорошо накачаны. Заходит Кимма и направляется прямо к Неперу. Глаза, щеки горят.

1-й МУЖИК: - Какая красавица к нам, ей богу, куплю после похода...

НЕПЕР: - Заткнись, Масит, разболтался. А ты чего так нарядилась, для кого?..

КИММА: - Для тебя, дурака, чуть приоделась. Может, заметишь... (крутится, показывает себя) Я бы попросила твоих друзей, если можно, отпустить тебя ко мне, взамен на большой кувшин вина. Так, как, мальчики – согласны? Сейчас сделаем. Завтра он опять ваш, друзья, будет. Идем… - Она берет его под руку и выводит на улицу.

НЕПЕР: - Скажи, милая, чего вдруг я тебе понадобился, что нужно тебе? Раскалывайся... Так и поверил в твои симпатии...

КИММА: - Да, я имею слабость к сильным мужчинам – это мой порок. Не удержалась, сама пришла к тебе – единственному сильному в нашем племени. А удар Росса на твоем лице лишь больше украшает тебя, милый. Позволь поцеловать эту рану... Что ты дергаешься?..

НЕПЕР: - Этот подонок посмел меня... сына вождя... предводителя... побед... Я ему это так не оставлю, поверь. Кимма, слушай, при лечении не можешь яду подсыпать безродному?

КИММА: - Сразу догадаются, кто умертвил. Другое дело: в овраг сорвался у вулкана... где часто бывает... один... Но этим можно вождя разгневать, если дознается, не рискуй, милый, сам подохнет. Но так осквернить родного сына и не наказать негодяя мог только твой отец...

НЕПЕР: - Все одно не жить… ему... Еще прижмись – приятно как, мягкая ты, соблазнительная...

Он ее отводит в тень и валит на траву…

Идет заседание правления Вождя. Сидят по кругу на шкурах.

ВОЖДЬ: - Начнем, как всегда, с безопасности внутри племени... Тисо, давай...

ТИСО: - Крупных событий не было особых... Хорошая драчка произошла на Тихой улочке из-за буйволицы Отиса, которую тайно доила соседка Мала. Подохла у последней скотина, вот и позарилась… В результате Отис лишился четырех зубов, а у соседа глаз вытек. Ютек с женой к тебе, вождь, придти хотят, на суд Истины. Ютек, знаешь – высокий, с длинноволосой черной шевелюрой. Его жена родила ему малютку рыже-кучерявого, точь-в-точь, как у Коси малого. Ютек допытываться стал кулаками...

ВОЖДЬ: - По нашим законам жена должна мужу только правду говорить, так у нас принято...

ТИСО: - Она и говорит, что плохо видит, слеповата… все знают, может, что и было… разницы не почуяла...

ВОЖДЬ: - А рыжий Коси что?

ТИСО: - Говорит, что у него все дети черные и длинноволосые, показать может. И это так... Еще вчера в кабачке был твой старший со своими головорезами. Пили много, заговорщически шептались. Нет, никто из них не работает – ждут грабежа соседнего племени. Недовольны запретом. Кимма еще к ним приходила и Непера увела. Следим за ними, конечно. На охрану наших границ сегодня еще двух обученных собак добавили, у зеленой балки.

ВОЖДЬ: - Какие разговоры, что брешут?..

ТИСО: - Праздник понравился, довольны. Кабачок просят женщины наши прикрыть: пьют там чумеловку мужики, и пакостницы соблазн... творят. Еще, прости владыка, опять тебя видели у избушки Марелы прошлой ночью, и опять она тебя не впустила. Не мне судить, но при наличии гарема так унижаться перед немолодой уже...

ВОЖДЬ: - Хватит об этом. Гарем, гарем, на что он мне? Я же не петух, а всего-то мужчина, которому мила одна лишь Марела. Помните, как мне старейшины не позволили распустить курятник...

Вбегает пожилой, странно одетый человек.

КОЛДУН: - Вождь, беда – часть пестрой скалы обвалилась прямо в питьевую речку и отравила воду в нижней части поселения. Это за грехи наши наказание. Очень просто узнали, что отравлена вода – воняет страшно она тухлыми яйцами, и пить невозможно. Надо жертвоприношение скале принести, сегодня же... Что? подумаешь и дашь знать…

ВОЖДЬ: - Иди, колдун, и не мути людей, я тебя знаю. Грешили же все, а наказаны лишь часть… После совета к обвалу сходим, надо разобраться... А ты, Тисо, смотри в оба за Непером и его дружками. А сейчас рассмотрим вопрос по увеличению количества овец и буйволов... Пастухи дельные нужны... и баранов овечкам завезти…

Небольшая река протекает рядом с обрывистой скалой. Посреди речки выделяется громадный серый осколок скалы. Вода вокруг него сильно пенится. У речки толпа и размахивающий руками колдун. Росс со своими помощниками забивают колья и натягивают веревки на них. Подъезжает конник.

РЕПС: - Назови еще раз, что тебе срочно надо, Росс, для прокладки обходного русла.

РОСС:- Нужна пара пахотных буйволов с каменными плугами, затем четыре плотника, я покажу, что делать. Еще человек двадцать на очистку от кустарников и деревьев добавь. Это пока...

РЕПС: - Всем мужчинам, кому нужна вода, подойти ко мне. Так, их более двадцати. Остальное будет…

Общая картина работы над руслом – буйволы пашут, выкорчевывают деревья, выбрасывают и вывозят грунт из русла. Толпа наблюдателей. Подъезжает кортеж вождя.

ВОЖДЬ: - Приветствую всех. Репс, как дела и что копают... поясни.

Репс поясняет вождю обстановку и рукой указывает на новый путь воды. Прорывается колдун.

КОЛДУН: - Вождь, видишь столбик – я поставил для жертвы. Без этого нам не возвратить хорошую воду. Нас покарали за...

ВОЖДЬ: - Тисо, привяжите колдуна к столбику до окончания... работ. Росс, здравствуй, да тебя и не видно от пота и пыли. Воду...

РЕПС: - Вот домик Киммы, зайдемте к ней, умоемся и поговорим, отец, есть вопросы для вождя у Росса.

Направляются к уютному домику с двориком. Заходят во двор и зовут Кимму. К ним выходит Мелли, кланяется, смущена.

ВОЖДЬ: - Мелли, отмой Роса быстренько и к нам его подавай на расправу...

МЕЛЛИ: - За что, вождь, он очень хороший, и его не... надо наказы...

ВОЖДЬ: - Вот заступница, и почему хороший? Он не хороший, милочка, а замечательный!..

Росс у умывальника моет лицо. Подходит Мелли, снимает с него рубашку и мочалкой обтирает ему спину и грудь. Забегает домой и выносит чистую рубаху...

ВОЖДЬ: - Мелли, тебе, будущей жене вождя, не подобает обмывать мужчину, а рубаха откуда? Пошила сама. Для меня, наверное… Но размер мал для меня. Да ладно, разберемся с размером. Давай, Росс, выкладывай.

РОСС: - Вы помиловали меня и удостоили доверием, поручив мне изготовление солнце-печек. Для выполнения заказа мне нужны люди разных профессии, а их всего в поселении кот наплакал. Предлагаю деревщика, медника и других нужных людей передать мне, а к ним добавить молодых людей на обучение. Еще, в нашем племени есть способные люди со своими идеями: Тамин с добычей соли в пещере дьявола; Куниз с варкой стекла, и другие. Самим это не освоить, нужна твоя помощь, вождь. Мы сможем на обмене соли, стекла, печей обеспечить людей продуктами питания… и...

ВОЖДЬ: - На все согласен. Помещения для работающих постройте рядом и ближе к себе. Ты же, Росс, назначаешься Советником по … придумаем, а Рис – твой повелитель, согласны? Все, я поехал. Мелли, следи за Россом, чтоб чистым и накормленным был, понятно... Женить Росса надо, пора, но кто за такого пойдет... Вот если Кокину...

МЕЛЛИ: - Что?.. Никогда... чтоб толстушка Кокина. Ты пошутил, вождь?

ВОЖДЬ: - Найди ему другую, но женить надо. Смотрите, Росс уснул сидя... бедняга. А где Кимма? Не видел трое суток уже. И старший мой запропастился. Пока…

РИС: - Головорезы тоже, говорят, исчезли – за добычей, возможно, пошли. Подождем еще немного, может, появятся. Мелли, я пошел, пусть подремлет.

Мелли садится рядом на землю и касается щекой руки Росса, он просыпается, забирает руку, ворчит себе под нос.

РОСС: - Что за нежности, терпеть этого не могу. Лучше б разбудила. Дай лепешки кусочек и воды. Спасибо, ты чего плачешь, кто-то обидел? Ты хороший друг, Мелли, это точно. Только без этого... я побежал…

МЕЛЛИ: - Сейчас, как же, побегу Россу жену искать, нашли дуру… Да я близко не подпущу никого… – он женских нежностей не терпит, девочки, точно… чурбан колючий. А рубашка точно по размеру пришлась, надо постирать грязную, еду приготовить к обеду. Мне некогда болтать...

На зачистке нового русла реки копошатся уйма мужчин, еще больше наблюдателей вокруг. Колдун, привязанный к столбу, посылает проклятия с пеной у рта. Багровое солнце опускается за горизонт. К Россу подходят несколько человек, о чем-то беседуют и расходятся… По новому руслу бежит собачка, за ней мальчишка. Окрики, всех убрали, тишина. Росс высоко поднял кадящий факел и прокричал громко: – ДАВАЙ!

Начали кромсать плотину, с двух сторон вода ручейками потекла по новому пути. Росс поднял второй факел – громадные камни и стволы брошены в речку, перекрывая проход воде… Наконец, плотина смыта, и чистая вода осваивает новую дорогу. Крики радости, умываются, пьют, окая от удовольствия. Колдун тоже пробует, улыбается всем и что-то кричит. Разводят большой костер и танцуют вокруг, напевая веселый мотив. Росса хлопают по плечу, благодарят, пытаются втянуть в танец, особо красавица Тола, которая настойчиво держит за руку его. Подбегает Мелли и, сдерживаясь:

МЕЛЛИ: - Росс, тебя Рис приглашает на ужин, вождь обещал подъехать... так что, подружка, пусти парня... Ну!.. Рубаху порвешь... Поскромнее веди себя, Тола, некрасиво навязываться… Все…

РОСС (догоняя Мелли): - Спасибо, сам бы не вырвался... Ты вовремя… Но чуть руку ей не сломала…

МЕЛЛИ: - Красивая она очень, не то что... и настойчивая, своего добьется, тебя обкрутит... Мне-то что до этого, я… скоро в гарем... очередной стану... А я хотела не так... Ты и не слушаешь меня, дуру. Зачем к тебе подходить?..

РОСС: - Видишь лужу, сюда подойди, еще ближе, или меня боишься...

Росс взял Мелли на руки и понес через лужу к тропинке. Она же его крепко обняла и так прижалась, что Росс, шутя, заметил:

РОСС: - Мелли, ты что, меня задушить задумала? А вот целовать не стоит, даже на прощание... Сойди на землю, здесь сухо уже. Убери губы, я сказал – дышать нечем. Хорошо, вот щечку лизну…

МЕЛЛИ: - Как собака меня облизал, дай руку – темно стало... быстрее пошли – заболталась… тут...

РОСС: - Мелли, ты, надеюсь, понимаешь, что нам это делать нельзя, будь умницей, очень прошу…

МЕЛЛИ: - Не получается... но буду стараться...

Ужин проходит во дворе под луной. Говорят обо всем. Настроение приподнятое, Россу вручают коня, как Советнику Вождя. Мелли суетится вокруг стола с опечаленным лицом. Расходятся потихоньку. Росс садится на коня, получает корзину провизии от Мелли и, вздыхая, тихо говорит:

РОСС: - До свидания, Мелли, Спасибо за все.. Еще свидимся, подруга, и знай твердо, что со мной другой девчонки никогда не будет. Отпусти лошадь, Мелли, Пока...

Лагерь племени кучерявых, как у молодых барашков волосы закручены, сами смуглые и рослые. Занимаются в основном земледелием и разведением скота. Панорама лугов с пасущимися овцами, рогатого скота, поля пшеницы. Рассвет, с востока, насторожено оглядываясь, появляется Кимма у деревянных въездных ворот. Стучится. Тишина. Еще стук... Открывается калитка и появляется заспанный высокий парень... и что-то бурчит... Кимма направляется к нему, спотыкается, падает, юбка задрана. Она, ойкая держится рукой за ногу много выше колен. Охранник нагибается к пострадавшей и получает сильный удар по голове дубинкой от выскочившего из кустов верзилы. К верзиле подходят еще восемь грабителей во главе с Непером.

НЕПЕР: - Кимма, юбку можешь уже опустить, он тебя не видит. Масит, где второй охранник? Сбежал, испугался, конечно. Лежащий не кудрявый что-то, бракованный, видно, ха-ха-ха! А сейчас дружно на захват первых домов. Кимма, барабанишь вдоль домиков, пусть думают, что нас много. Барабан затих – все возвращаются сюда. Понятно? начали... А А А

Все, грозно рыча, бегут к домикам, где их нежданно встречает и окружает большой отряд вооруженных воинов племени рыжих, которые сами, только что, совершили налет на кудрявых.

Кратковременная драка и налетчики Непера связанными лежат. Появляется Вождь рыжих.

ЗИРЕМ (вождь рыжих): - Привет, молодчики. Сплоховали с набегом – мы вас чуточку опередили. Тебя я где-то видел, кажется, на юбилее Матисса – вождя племени буйвола, старший сын, значит? Нет, выкуп нам ни к чему. Солнечные печи делаете, помню. Я своих заставил камни очистить, прозрачными сделать, а они не греют. Умышлено так сделали мои работнички – всех повесил, вредителей. А вас мы используем для захвата власти у главного буйвола, и сделаем это с вашей помощью. Вождем-вассалом тебя посадим, сынок. Звать как? Непер, хорошее имя, и встреча удачная. Бабу в овраг сбросить. Молодчиков в малый лагерь – кормить, одеть, охранять.

НЕПЕР: - Зирем, женщина моя, верни мне ее, в долгу не останемся, будем верными вассалами.

ЗИРЕМ: - Быть по-твоему, отдайте потаскушку Неперу. Сроки и планы операции смещения Матисса уточним и отработаем. При срыве плана – всех уничтожим…

Рабочая площадка у озера обросла целым рядом мастерских – плотников, медников, добытчиков соли выпариванием, гончарная, пекарня, пошива одежды, а сбоку сооружение с деревянной у входа болванкой головы человека, обмазанной потеками крови – лечебница. Мифина хозяйничает здесь. Ощущается общая рабочая обстановка в зоне мастеровых. Раздается сигнал обеда. Обеденные столы заполняют мастеровые, негромкий разговор людей. Росс спешно садится, здоровается, просит после обеда всем остаться на местах, разговор есть… Мифина, парень и Мелли наполняют миски густым супом, румяные лепешки на столе, фрукты, едят все. Мифина обходит столы, добавляет хлеба, мяса кому-то, Росса погладила по голове на правах мамы, садится рядом, шепчется с ним, выбирает ему яблоко. Росс обнимает Мифину и прижимается к ней. Все поели, передают посуду, продолжая сидеть.

РОСС: - Друзья, вчера на беседе с вождем рассматривали вопрос улучшения жизни наших сотрудников и их семей. Обещано в ближайшее время нам всем рядом построить жилищную улицу с отдельными современными домами для каждой семьи. Дорогу к нам проложат в следующем месяце. Оплату труда определим отдельно для каждого. Для детей отдельно большой дом поставим, и обучать будем их. Мы также пригласим парней, желающих ремеслу научиться. Наши изделия покупают свои и чужие. Так что, вскорости нам предстоят большие заказы – заработки увеличатся. И в заключение – завтра медник Сипал всех пострижет своими новыми кусачками, и так будет каждый месяц. Я буду первым, а портной всем выдаст штаны и рубахи. Вопросы есть?

На экране Михаил.

МИХАИЛ: - Но люди еще долго сидели, переваривая услышанное, где добыча пищи определяла уже не удачная охота или грабеж набега, а работа рук и мозгов. Это были, по-моему, первые зачатки цивилизации.

Кабак, за столиками много посетителей, уже поддатых, поэтому и разговоры откровенные плетут, особо о руководстве, включая самого… Вчера на обед вождю жареных куропаток подавали, кухарка рассказывала, еле дотронулся до пищи Матисс, ушел. Вечером, она же с окна видела, как лопали из тряпочки на траве хлеб с сыром Марелла и наш уважаемый... Затем долго миловались. Зря курятник пропадает, и порядка нет… Рабы, слышали, у Росса больше нас получают за натирание камней, вываривание и другие безобидные занятия. Мы на охоту ходим, рискуем, конечно, не всегда улов есть, но устаем сильно... и ни шиша – без дичи. Только в кабаке и отводим душу. Дай-ка еще в долг кувшин – горло смочить, хорошо... Запевай, Узин…

ОХОТНИК с черной бородой: - Стойте, братцы. Дичи все меньше и меньше становится, нам давно предлагали скот выращивать, земледелием заняться. Упрямимся мы, видите ли, каста охотников, должны гордость подавить... и сдать оружие... Работать придется ежедневно.

Громко запевает Узин, все дружно поддерживают…

Лагерь рыжих. В надежно сооруженном строении, откуда не убежишь, понуро сидят пленники. Вокруг выставлена охрана. В одной из камер постоянно стонет полуживой старик, просит смерти – это родной брат вождя рыжих. Кимму заперли в каморке по собственной просьбе – стража цеплялась. Непер подходит к оконцу каморки.

НЕПЕР: - Как дела, Кимма, грустишь.

КИММА: - Вот влипли. Зирем – головорез, пленных уничтожает. Брат его, ноющий старик, мне сказал, что после операции нас уничтожат. Надо что-то делать, ты мужик и сын вождя, думай.

НЕПЕР: - Нам от него не уйти, но тебя надо вызволить и отправить к нашим с предупреждением. Времени мало – два-три дня, ожидают только роды жены. Как только... Запомни, я их поведу через банановую рощу к ущелью, в ловушку. Скажешь, где учения проводили, Тисо знает. Вот дурак я, да и ты, легкой наживы захотели… Так хорошо жили…

Появляется вождь рыжих со свитой, все стоя приветствуют, кланяются, благодарят…

ЗИРЕМ: - Как готовность, Непер? Скоро вождем сделаю тебя, дружище. Надеюсь, дорогу и план захвата врасплох подготовил? Верю… Как только разродится благополучно любимая наследником – в поход. Что-то повитуха замешкалась, стара и никак...

НЕПЕР: - Моя Кимма, извини великий вождь, повитуха отменная, все племя через ее руки прошло. И сама по глупости здесь, следила за мной, думала к любовнице пошел… Может, ее подключить... Ручаюсь за нее.

ЗИРЕМ: - Если что не так – убью на месте, чтоб знали…

НЕПЕР: - Твоя воля, вождь.

ЗИРЕМ: - Садись, женщина, ко мне в коляску, проверим на деле мастерство твое.

В большой уютной постели молодая стонущая женщина, на стульчике дремлет старушенция.

ЗИРЕМ: - Вторая неделя пошла, а наследник там еще... никак не разродится. Осмотри, поговори с Релой и скажи свое... Я в соседней комнате буду ждать, на кушетке.

Кимма осмотрела роженицу, поговорила и дала снадобье выпить, велев молодой приготовиться.

Раздирающий женский крик и тихий плачь ребенка разрывают тишину ночи.

В дверях прислуга и перепуганный вождь.

КИММА: - Принимай, вождь, наследника рыжего, весь в тебя выдался – крикливый. Самое главное впереди – сохранить от болезней, еще пуще – от соперников. Наследник с матерью должен быть всегда при тебе – дома ли, или в походе. Так в нашем племени водится. Прости, что подсказываю. Твоя воля, тебе решать.

ЗИРЕМ: - Получишь за службу подарок, но после этого... Лечить детишек тоже можешь, женщина? Хорошо, тогда при Реле будешь постоянно. Все, утром в поход, готовьтесь, бабы. А я чуть в овраг не сбросил потас... женщину... Ха-ха-ха...

Небольшой двор, на стульчике молодой человек увлеченно лепит из глины фигуры людей, животных и сушит на солнышке. Из домика раздаются проклятия, оскорбления:

- У всех мужья, как мужья, сосед жене пятую обновку подарил, а я на кого похожа в одной единственной юбке? На обезьяну в бессменной шкуре, потому что мой игрушки лепит. Весь двор завален ими. Сейчас палкой переломаю... Соседи тебя неразвитым считают... Брось глину…

Она берет палку и замахивается, глядя на молчащего мужа.

МАДИ: - Одну хоть поломаешь – меня больше никогда не увидишь, уйду навсегда, брось палку... Цала…

Женщина бросает палку и, плача, садится на землю.

ЦАЛА: - И сын твой уже лепит, вырезал сову... Скажи хоть ты ему... Кто-то к нам пришел, Мади, прячь игрушки... здравствуй, Росс, и ты, Мелли…

РОСС: - Прятать не надо ничего. Красота-то какая, как живые, а это наше озеро, точно. Правильно Мелли рассказала про тебя, Мади – у тебя дар необыкновенный, от небес. А люди и не видели, наверное, этих изделий. А это что за стопка деревянных вырезок со знакомыми лицами – Тунита, Акем, Мелли… – красивые очень, правда…

Мелли подходит и внимательно рассматривает свое изображение, удивленно.

МЕЛЛИ: - В жизни я не такая... красивая, жалко. Спасибо большое, Мади, мне так нравится...

РОСС: - Вот видишь, Цала, какую радость может твой муж людям доставлять, а ты прятать... В выходной все к озеру идут отдыхать, вот мы и устроим смотрины твоего искусства там, я тележку пришлю утром для перевозки. А эту красавицу Мелли, может за оплату нам отдашь?

МАДИ: - Возьмите себе деревяшку с лицом, я рад... что нравится. Всем сделаю лица- деревяшки, пусть себя видят живыми, и памятью будет после. К выставке не готов, но вывезу на показ что есть. Ты не плохой парень, Росс, хотя и чужак… Мелли, и тебе спасибо что Росса привела...

Росс и Мелли уходят. На земле продолжает сидеть ошеломленная Цала…

ЦАЛА (тихо): - Мади, мое деревянное лицо ты тоже вырезал или… я... не заслужила...

МАДИ: - Цали, да у меня их четыре штуки, одна другой краше... Вот они... сейчас достану…

Цала вскакивает, бежит к стопке своих деревяшек. Долго всматривается, вытирает с них пыль подолом юбки и прижимает к груди.

ЦАЛА: - Неужели такой меня видишь, чудак? Можно одну соседке покажу, чтоб лопнула. Вот эту.

Мелли и Росс выходят со двора Моди. Она с портретом в руках, улыбается.

РОСС: - Я пойду, очень много работы стало, знаешь...

МЕЛЛИ: - Хочешь, тебе подарю мое лицо, деревянное на память... Возьмешь?..

РОСС: - Если брать, то уж вместе с живым портретиком, этим…

И он коснулся рукой ее лица. Мелли крепко обхватила его, Росс также обнял ее

РОСС: - Чуть молча постоим, Мелли, чтоб запомнилось...

Под покровом ночи крадется отряд вооруженных людей и две элитные тележки. В одной – вождь рыжих с телохранителями, во второй роженица с наследником и Кимма. Наследник вертится и сильно плачет. Кимма, осмотрев его голенького, засуетилась и сообщила:

КИММА: - У малыша зуд от твоей рыбы, что ела. Присыпка есть, но дома у меня. Как быть?

Молодая побежала к вождю и, пошептавшись с ним, быстро вернулась. Уже на подступах к поселку племени Буйвола, к тележке дам обратился здоровенный охранник:

ОХРАННИК: - Ты, целительница. Я пойду с тобой за порошком, скажи, где остановиться.

КИММА: - Скоро будет родник, где мы привал сделаем. Еще немного, потерпи, миленький.

По знаку Киммы тележка останавливается, к ней подходит вождь и приказывает большой группе воинов во главе со здоровенным охранником остаться здесь для защиты наследника. Основной отряд направляется на выполнение задания. Кимма и охранник со снятыми доспехами направляются к дому. Заходят в дом, где кромешная темнота. Она, ориентируясь, сажает на скамейку охранника. Сама быстро исчезает и под одеялом сообщает спящей Мелли нужное. Слышен голос Киммы – Сейчас, где-то здесь. Ага, вот он. Пойдем быстрее, милый, малому плохо. Где ты слышал шепот, когда искала? Это я про себя материлась. Зацепившись. Ну, бегом – ждут же…

Кимма с воином возвращаются к своим. Малый затихает. Напряженное ожидание.

Основной отряд налетчиков продвигается уверенно по указке Непера, впереди идущего. Пересекают банановую рощу с висящими гроздьями плодов, выходят на мост через речку. Остановились, прислушались и ступили на него. Тишина, достигают середины речки – часть моста проваливается, под ним бурная вода.

ЗЫЧНЫЙ ГОЛОС: - Всем положить оружие и сдаться на милость. В противном случае – всех уничтожим. Зирем, прикажи своим сдаться, и поехали с нами за наследником.

У моста полукругом стоят защитники во главе с Тиссо.

ТИССО: - Зирем, ко мне подойди, рядом стой. Пленных в коровник отвезти и охранять. Кто на мосту лежачий? Непер, убит? Взять на носилки. Двинулись...

Площадь торжеств, на верхнем ярусе трибуны вождь Матисс, наследник Рис, Тиссо, Кимма с малышом на руках. На нижнем ярусе вождь рыжих, молодая жена его, военачальники племени рыжих. Площадь заполнена народом.

МАТИСС: - Славное немногочисленное племя буйволов в очередной раз отстояло свою независимость. Свирепые рыжие, так себя назвавшие, посрамлены – вы их под нами видите. Есть и жертва похода – мой сын Непер, погибший во имя спасения нас с вами. Это было его искупление. Простим его, грешного. Что касается плененных, то мы их домой отпустим восвояси, пусть там расскажут о подвигах своего вождя. Зирем и его жена также свободны. А вот наследника малого себе оставим, в заложники нашей защиты от рыжих. При достижении совершеннолетия, отпустим домой. Таким образом... Что случилось... кого привели...

Двое рабов из мастеров держат крепко связанного Массита.

РАБ: - Мы по заданию выбирали нужные камни у кратера, услышали крик и увидели, как столкнули Росса с обрыва. Увидев нас, Массит бросился в бега. Но мы поймали его. У оврага наши спускаются на веревках труп Росса поднять, чтоб хищники...

МЕЛЛИ (очень громко): - Какой труп, какие хищники – этого не может быть, он жив… я вылечу… его… За что?..

Мелли убегает невменяемой.

МАТИСС: - Массит, почему ты его столкнул?

МАССИТ: - Непер приказал.

МАТИСС: - Повесить его сегодня же. Жаль, такого парня убили. Вывести под охраной пленных рыжих, чтоб наши не прибили. Да, жаль Росса...

Из обрыва на веревках поднимают мешок, из которого извлекают Росса. Он черен, неузнаваем, прерывистые всхлипы, изо рта кровь. Над ним Мифина, утирает лицо, оглядывает грудь, правая рука болтается. Она прикладывает ухо к сердцу и мрачно заключает:

МИФИНА: - Убили, изверги, мальчика, сердце болтается, привязки оборвались... Нет, Мелли, сделать уже ничего нельзя, отходит, бедняга...

Подъезжает кортеж вождя, отворачивается от увиденного. Люди идут и идут.

МЕЛЛИ: - Что вы его хороните, он жив, слышите!.. Помоги, парень, домой отнести, в свою постель. Так, осторожно уложите. Я очень прошу всех уйти, я одна с ним останусь... Нет, Мифина, я одна буду, он мой... и только… закрывайте двери. Утром приходи и молока захвати.

Мелли, закрывает дверь, снимает одежду с Росса, укрывает его тщательно и целует в лоб.

МЕЛЛИ: - Спи, родненький, я буду всегда рядом... знай... Где-то здесь был…

Мелли нашла большой нож, берет его и пробует нанести удар по невидимому врагу. С ножом в руках садится у порога дверей. Темно, крик ночной птицы слышен. Мелли через каждые несколько минут подходит к Россу и, нагнувшись, слушает обрывистые вдохи и содрогания тела, с оружием не расстается. К дверям возвращается быстро, закрывает собой проем…

Кабак, несколько столиков сдвинуты вместе, за ними сидят плотные фигуры самодовольных мужчин. На столах еда и кувшины с чашками.

МУЖЧИНА с лысый головой: - Есть повод выпить, друзья – умника убрали, Нет его, и опять все пойдет по-старому. Мы, лавочники, определяем, что людям нужно и почем. А то, видите ли, сами шить, хлеб печь, соли навалом стало, и все это за бесценок бери... Мы и сами думали убрать его, а тут случай... Выпьем за... но тихо, без тоста... за упокой его души. Петь ни-ни.

Комната Росса, светает, птица в нише непонятное пробурчала...

МЕЛЛИ: - Доброе утро, соседка. Как видишь, не пустила я проклятую, отступила видимо, а может и не приходила, но голова моя трещит страшно. Пора, милая, Росса послушать, встали…

Мелли привычно нагибается ухом к губам Росса... прислушивается... и душераздирающий крик…

МЕЛЛИ: - Опять лизаться, сейчас я тебя... еще, пожалуйста, ...вот так... ожил... я говорила что ...не помню что, но ты жив, главное… Россик, я только глаза чуть прикрою... лягу рядом... на одну ...минуту и...

Мелли ложится и мгновенно засыпает, примостившись с краю. Росс хочет повернуться, но боль не позволяет. Лежит далее, не шевелясь. Стук в двери, повторный. Приоткрываются двери, входит Мифина на цыпочках, подходит к кровати, укрывает платком Мелли. Заходит с другой стороны и встречает взгляд Росса… падает на колени и гладит его голову, бормоча молитву. Он ей показывает беспомощную, висящую руку…

МИФИНА: - Сердце успокоилось – это главное. Руку вставим на место, мальчик мой. Все будет хорошо, а Мелли молодец, жаль что… ты и сам знаешь... Не слышу, Росс, еще скажи…

РОСС (тихо): - Мифина, я, кажется, полюбил Мелли, сильно. Сопротивлялся долго, бесполезно...

Опять стучат, голоса. Мифина открывает дверь, на пороге Рис и все ремесленники. Тихо здороваются и вопросительно смотрят на Мифину.

МИФИНА: - Жив он, живой – Мелли чудо совершила... этой ночью... и уснула ...бедняжка.

В дверях вождь появляется, подходит к Россу и доброжелательно смотрит ему в глаза.

ВОЖДЬ: - Спасибо, что выжил. Ты мне дорог и нужен, сынок, имей в виду. А эту падшую женщину... с тобой в постели...

Резко просыпается Мелли, оглядывается смущенно, встает, в руках нож... она его за спину прячет.

ВОЖДЬ: - Почему с ножом, Мелли, лежала, Росс приставал?

МЕЛЛИ: - Да нет, какое – приставал, полуживой же был. Я с ножом в дверях всю ночь сидела...

ВОЖДЬ: - Зачем? От кого охраняла?..

МЕЛЛИ: - От смерти караулила Росса, чтоб не допустить ее к нему... Всю ночь…

ВОЖДЬ: - Не пришла, значит, смерть – тебя испугалась. А в постели с мужчиной уютно спалось, девочка? Разберемся… Ну, Росс, ты нас сильно напугал, думали все тебе… конец… Повезло с лекаршей, друг, не позволила тебя забрать в черное царство. Может, что нужно для лечения... Что? Росс, не слышу... можешь громче чуточку...

РОСС: - Одно прошу, вождь – Отдай мне Мелли в жены, очень прошу...

МЕЛЛИ (подбегает и падает на колени): - Отдай меня Россу, вождь, пожалуйста, мы век тебя благодарить будем. Пока он не передумал – отдай меня, умоляю… Росс умный, хороший, а я кто... репейник... вцепилась намертво...

ВОЖДЬ: - Конечно, обошли... меня, старика… Но, учитывая обстоятельства, что эта девица давно мне не нравится, так и быть – даю согласие на брак Росса и Мелли. Свадьбу же сыграем, когда умник поправится... Лечись, Росс, и поправляйся... Что несешь, Мади, в мешке, и кому...

МАДИ: - Прости, вождь, но это для покойника Росса, всю ночь строгал, чтоб на могилу...

ВОЖДЬ: - Покажи всем, Мади, свою ношу.

Мади извлекает из мешка деревянную скульптуру Росса по пояс. Сходство необыкновенное. Все взволнованы увиденным.

ВОЖДЬ: - Вот это мастер, молодец. Отдай ее сам живому Россу, пропустите его...

Люди расступаются, и Мади с болванкой в руках видит улыбающегося Росса, к кому и направляется радостно...

РОСС: - Выставка будет обязательно, Мади, телегу обещанную пришлю для изделий, туда же и эту скульптуру выставим. Спасибо за все. Если можно – сделай портреты всех мастеровых наших и моего друга Риса, хорошо? Чтобы помнили... Мы оплатим сполна за работу.

Мифина шепчется с Мелли, показывая на свисающую руку больного.

МЕЛЛИ: - Очень просим всех покинуть комнату, чтоб Мифина продолжила лечение руки. А ты крепись, милый – будет очень больно, Сколько можно несчастий на одного, все, молчу…

Все уходят, Мелли приносит брюки и намеревается одеть их больному... Росс пытается их вырвать одной рукой и сам одеться... но не может...

МЕЛЛИ: - Я даже не смотрю на это, Росс. Пожалуйста, отпусти одеяло и дай одеть, родненький. А то… мне еще в первый раз не понравилось, знай. Мифина, можно уже. Еще он говорит, что я дура…

Солнечный день, панорама длиной улицы с аккуратно расположенными мастерскими разных профилей. На фасадах мастерских изделия производства – ткань, керамика, кожа, медная посуда, большая ветряная мельница. На изделиях эмблема племени буйвол. Выше, на зеленом склоне просматриваются новые дома работающих. У озера разбит небольшой сад со скамейками и полукруглым амфитеатром под навесом. На спинках сидений прикреплены портреты. Идут занятия с юношами.

УЧИТЕЛЬ (седовласый старик): - Сегодня мы научимся изображать сердце, огонь, глаз... и... как разводить огонь дровами, все знают, а как постоянно поддерживать огонь в сердцах девушек… тоже обсудим, чтоб теплилась семья... долго... Научимся с вами записывать и читать слова.

Учитель палочкой указывает на подвешенные фигурки сердца, огня, глаз, гор и др.

Под деревом, в тени на травке сидят Рис и Росс с рукой на подвеске.

РИС: - Не лежит у меня душа быть вождем и все. Я тебе давно толкую, что хочу заниматься делом – строить, производство налаживать при помощи думающих людей, а не властвовать и гарем обслуживать. Кстати, ты меня никогда не спрашивал о сердечных делах моих... Сам добился Мелли и доволен?..

РОСС: - Виноват, думал, как все вожди – гарем и много любви. Прости. Ну, начал про... говори…

РИС: - Ты знаешь реку на границе с агрессивными горцами, куда изредка хожу ловить рыбу, да ты был там со мной, на перешейке, где близки берега и вода бурлит от тесноты (на экране изображения речки). Ловлю как-то увлеченно форель на перешейке, тихо вокруг, вдруг в воду камушки посыпались с того берега. Я, конечно, возмущен, бурчу что-то и, подняв голову, вижу необыкновенную девушку, смеющуюся, вижу взгляд красивых глаз уже убегающей девушки. Еще пошел на рыбалку – все повторилось. Мои попытки заговорить – молчит. Решил переплыть к ней на рассвете, до ее прихода, и подойти к ней, но, видя меня, убежала еще пуще. Вот так и дружим. Два дня не ходил – пожар тушили, поджигателей ловили, помнишь? Прихожу вчера туда – стоит на берегу сердитая, кулачком грозится и, опять, убегает. Посидел я немного, прилег от усталости, задремал, видимо. Просыпаюсь – платком женским укрыт, в руке яблоко… сказка. Не знаю, что и делать...

РОСС: - Надо срочно платок вернуть, Рис, сегодня же, и яблок захвати. Ты куда?.. Ладно, беги.

Но запыхавшаяся Мелли не дала Рису уйти.

МЕЛЛИ: - Рыжие захватили Марелу в заложницы, требуют обмена на их малыша – наследника. Матисс вне себя, все просят Рису вмешаться.

РИС: - Личное откладывается, я поехал... Так всегда... Ты будь здесь, Росс…

Большая поляна, слева полукруг воинов племени буйволов с Матиссом в центре. Он держит за руку мальчика. С правой – племя рыжих с вождем и Марелой. Кима – парламентер. Она ведет переговоры с вождями. Вожди с заложниками идут навстречу до столбика и останавливаются. Переглянулись и отпускают подопечных. Марела бежит к Матиссу и подхватывает падающее тело, пронзенное стрелой. Рис с воинами бросаются в бой. Со спины, из-за леса появляются воины горцев и окружают буйволов. Жестокий, короткий бой. Воины победители добивают раненых. Вождь рыжих передает малыша Кимме, велев следовать за собой. Небольшая кучка связанных пленных, среди них окровавленный Рис. Их отводят конвоиры к обрыву. За ними следуют кричащие женщины и дети. Их прогоняют, но бесполезно. Конвой останавливает колонну.

КОНВОИР: - Даю пять минут на прощание и исчезните, а то вместе направитесь к дьяволу...

Женщины, дети обнимают своих, прощаются. К Рису подходит женщина с полузакрытым лицом, велит нагнуться, обтирает лицо, дает попить и чуть приоткрывает лицо. Он узнает незнакомку с речки.

ДЕВУШКА: - Далу я, Рис. Прощай, и не держи зла за мою тупость. Нагнись, милый (целует)…

К ним подходит Марела и, обхватив Риса, падает на колени…

МАРЕЛА: - Прощай, сын мой... (плачет навзрыд)

Конвой отгоняет родственников и следует дальше. Далу помогает Мареле подняться, идут вместе... Победители куражатся над населением поселения – громят и грабят магазинчики, насилуют женщин, повсюду тела убитых. Ликование пришельцев…

За большим столом в резиденции убитого вождя идет шумное застолье победителей. Приводят женщин гарема, чуть перепуганных. Вожди-победители делят их между собой на две группы и сажают за отдельный стол для женщин. Танцовщицы стараются под барабан. Далу встает из-за стола женщин, направляется быстро в покои Зирема. Велит няне с мальчиком следовать за собой под угрозой ножа. Приводит их в свою комнату. Мальчика передает Мареле, которая вместе с няней исчезают через потайную дверь.

ВОЖДЬ рыжих: - Жена, приведи наследника, пусть все любуются моим кровным сыном.

Возвращается жена с криком ужаса:

ЖЕНА: - Нет его там, и няня исчезла... никто не видел ничего... Кимма спит в каморке, ничего не знает...

Шум, суматоха, поиски, лязг оружия, избиение охранников. Кимма заглядывает к Далу, тихо переговорили и включаются в поиски.

Все обессиленные в большом зале, тихо... Входит осторожно Кимма…

КИММА: - Великий Зирем, мальчик опять в заложниках, но цел и невредим. Обмена хотят.

ЗИРЕМ: - Ты откуда знаешь?

КИММА: - Женщина приходила. Как? Через потайной ход. Слышала, что есть такой под полами, но где не знаю. В обмен на Риса предлагают. Через час у обрыва назначили встречу. В случае обмана грозятся воздушным ядом всех отравить.

ЗИРЕМ: - Быстро отряд собрать и в путь. Кимма, с нами пойдешь.

ВОЖДЬ горцев ТАНУК: - Мы также пойдем страшилку посмотреть...

Площадка у обрыва, пленники в ожидании участи, конвой усталый, ворчит… Появляются всадники, вожди. Все встают.

ЗИРЕМ: - Рис, подойди ближе. Твои люди взяли снова моего сына в заложники. Требуют тебя взамен. Прошу без глупостей. Ты все понял?

РИС: - Я понял, что меня одного хотят спасти – не выйдет. Или все на свободу, или все в овраг. Мы не преступники, а защитники…

ТАНУК: - Разговорился, защитник. Подвести всех к оврагу и кончим дело. Мальчишку силой возьмем, никуда не денутся. Эта пакость в благородство играет. Даже из-за сына нельзя слюни распускать. С него и начнем...

Танук направляется к Рису, но его останавливает женский окрик...

ДАЛУ: - Отец, вместе с Рисом я прыгну. Отпусти всех шестерых, очень прошу. Ты меня знаешь, они зла не делали…

Далу стоит на пятачке над обрывом. Победители замешкались, вожди обсуждают обстановку, пленники отходят от края обрыва.

ТАНУК: - Развяжите пленных. Мальчишку отдайте и пошли вы... знаете куда?..

К пленникам присоединяются жены, дети, Далу стремительно к Рису подбегает, радостная. Марела передает мальчика Зирему, быстро удаляются.

Подъезжает телега с чаном, сливают воду в канаву.

ТАНУК: - Там моя дочь, понимаешь, и никаких захватов. И тебе не позволю, ты не знаешь… что за вонь… из канавы пошла...

Над канавой появился туман, который быстро распространяется, пришельцы, кашляя и чихая, разбегаются. Далу шагает рядом с Рисом, возбужденная, счастливая, он сдержан.

РИС: - Ты спасла нам жизнь, незнакомка. Спасибо тебе большое...

ДАЛУ: - И это все, что заслужила от тебя?..

РИС: - Я не смею, ...Далу,..

ДАЛУ: - А ты смей, милый... (Она осторожно приближается, он ее обнимает, целует)

Улица ремесленников радостно встречает пленников и их родственников. Рис и Росс крепко обнимаются, садятся под деревом, беседуют, приветливо Далу разглядывают…

МЕЛЛИ: - Мы теперь подруги, как наши парни друзья. Знаешь, тяжело быть женщиной таких необычных парней, ответственно, имей в виду, но мы справимся, правда? Пошли к ним, чтоб немного отвлечь... смотри... Россик, милый, можно мне эту юбку на свадьбу... ну как... нравится... могу зеленую... Хорошо, мы подождем...

РИС: - Паника была большая, надо действовать, пока не очухались. Послезавтра на рассвете я мужчин всех соберу, подготовлю, у тебя тоже команда есть. Мне только чуть поспать.

РОСС: - Девочки, Рису необходимо поспать часик, не более, набраться сил для... помогите.

МЕЛЛИ: - Видишь домик, Далу, возьми своего парня заспанного, или боишься наедине с парнем оставаться? Ну что, еще никогда не была, думаешь он с девкой был? Действуй, подруга… Россик, это опасно будет? (она ему заглядывает в глаза) Я, как лекарь, пойду с тобой, ага?

РОСС: - Юбка очень красивая, а ты еще краше (обнимет ее). Мифине и тебе со всеми настойками быть неотлучно в лечебнице с завтрашнего дня, чтоб знали, где лекари, поняла? И не перечить, пожалуйста. За новой девчушкой присмотри, приподними дух женщин, когда страшновато будет. Юбку только эту оденешь на свадьбе, прическу еще сделаешь высокую…

Вожди победители с советниками заседают за столом, обстановка недружеская.

ЗИРЕМ: - Мы, как меньшее племя, отдаем вам весь каньон с людьми и их богатством, себе лишь ремесленников подберем, там их кот наплакал, и нам под силу обуздать, думаю.

ТАНУК: - Не пойдет. Один дохлятина-ремесленник десятерых могучих воинов стоит, вспомни обрыв и наше позорное бегство от кучки безоружных пигмеев. Ремесленников делим штучно и баста. Рабы мне не нужны поселковые, хлопотно, бери, сколько захочется. Так... Опять эта вонь, откуда... (он берет кувшин с водой на столе, нюхает и быстро выливает через окно) Где набирали воду? Позвать слугу.

СЛУГА: - Ваша светлость, беда, все отравлено вокруг – речка, колодец, похлебка для солдат. Лошади бесятся, вырываются. Воины вот-вот побегут. Уже троих казнили за панику… Прикажете собираться, ваша светлость...

На лагерь победителей обрушиваются горящие стрелы, воспламеняя все – дома, палатки, сено… Вокруг черный дым, зловоние, крик людей, лошадей. Царит паника, разбегаются воины и слуги, вожди торопливо уезжают. Их не преследуют, хотя и оглядываются с опаской. Жители племени Буйволов тушат пожары, извлекают породу из водо-источников, занимаются восстановительными работами, залечивают раны, прибираются.

РОСС (сердито): - Почему ты пошла за мной, где опасно было? Я же просил...

МЕЛЛИ: - Можешь просить, что угодно, но при опасности я всегда рядом буду, учти.

РОСС: - Тебе пора детей рожать, чтоб переключиться от меня...

МЕЛЛИ: - я не против, ты тянешь... милый.

Росс целует ее и исчезает. Росс и Рис сидят под деревом и обсуждают негрустную тему. К ним приближается стайка нарядных женщин в улыбках, гарем.

ЖЕНЩИНА в красном: - Мы, вот, вернулись, только одну ночь там были. Рис, мы уже искупались и рады служить тебе, дорогой, сегодня же, твоя воля на выбор.

РИС: - Мне не понадобитесь, точно, поэтому к себе идите, отдохните после незваных гостей. А дальше – увидим. Идите. Росс, подключи Мелли для свадьбы, она горы свернет, а я Далу пошел уговаривать… вдруг… откажет... Все молчу, но волнуюсь все равно…

Центральная площадка заполнена до отказа жителями племени. На верхнюю трибуну, прихрамывая и опираясь на Марелу, под радостные выкрики, поднимается вождь Матисс. Они садятся рядом. К рупору подходит Тиссо.

ТИССО: - Уважаемые, друзья, мы собрались, чтобы отметить несколько событий в жизни нашего племени, важнейшее из которых – сохранение независимости и свободы. Слава, слава! (Тиссо выбрасывает вверх руку, сжатую в кулак. Трибуны скандируют то же.) Второе – мы поздравляем доблестного вождя Матисса с возвращением к руководству. Рядом с ним всегда будет единственная и несравненная Марела. Женщины гарема свободны и вправе свои семьи создать. И, наконец, праздновать будем две свадьбы, где объединяться Рис Далу и Росс с Мелли... Женихов приглашаю на трибуну...

На средней трибуне появляются женихи. Рис взволнован и вдаль вглядывается...

РИС: - Ну где же они, вдруг не придут... знает же… стой, кажется, тележка подъехала...

ТИССО: - А сейчас женихи, в сопровождении матерей, к клятвеннику... Доблестный наследник Рис целует руку Марелы и направляются вниз... Что касается Росса, то поскольку... ( Росс бежит к дальним сиденьям и так же целует руку бывшей рабыни... Мифины). Женихи на месте. Приглашаем невест в сопровождении отцов также подойти.

Из тележки спускается нарядная Далу и вождь горцев Танук.

ТАНУК: - Отныне ваше племя буду охранять, как зеницу ока, здесь дочь будет жить и, надеюсь, внуки. А за… простите, рыжий попутал...

Под трибуной стоят Кимма и Мелли, последняя с опущенными глазами... Кимма берет дочь за руку и делает первый шаг.

ТИССО: - Кимма, постой, у Мелли есть отец, и он ее поведет...

Тиссо спускается, целует ошеломленную дочь и направляются к клятвеннику. Клятвенник представляет собой две высотные пальмы, между которыми подвешено красочное изображение солнца

ТИССО: - Предстоит клятво-приношение, своими словами. Кто первый, давай, Росс.

РОСС: - Перед лицом ослепительного Солнца – источника жизни, клянусь, что буду всю жизнь принадлежать одной лишь женщине – Мелли, которая огнем своего сердца зажгла во мне чувство, доселе незнакомое. Наши пути по жизни неразлучны будут, Мелли.

Тиссо подводит дочь и велит говорить.

МЕЛЛИ: - Милый, Росс, я тебя больше жизни люблю, поверь, клянусь. Ты так обо мне хорошо сказал, как будто это я... Скрепить брак поцелуем могу, папа?..

Мелли и Росс целуются под бурные одобрения. Клятвы произносит вторая пара. Новобрачных сажают в центре на скамейках, а вокруг них вся молодежь племени в ритуальных плясках создают атмосферу преемственности. Разносят еду, напитки. Обзор трибун: Тиссо, говорящий в рупор, рядом Кимма, общий вид плясок и счастливые лица новобрачных. Неожиданно потянуло дымом – веселье оборвано, люди устремляют взор на черный дым – горит мельница. Разбегаются. Рис на коне у пожара, несколько человек борются с огнем. У дерева двое связанными лежат.

ТУШИТЕЛЬ: - После поджога, сволочи, в капкан попали… это торгаши и… их пособники. Еще сломали все механизмы в мастерских. Те сбежали, но из той же команды...

ТИССО: - Я их найду, сволочей, выловим. А сейчас бежать надо – рыжие, донесли, опять зашевелились, сил накопили и к нам двигаются. Пойду охрану расставлять... До свидания…

РОСС (громко): - Всем ремесленникам собраться в столовой, поговорить надо. Мелли, присядь. Думаю, меня поймешь, Мелли. Я принял решение уходить отсюда на свободные земли, где сумеем построить большой поселок мастеров разумного труда, где не торгаши и охотники легкой наживы хозяева, где женщина равной станет. Вождей, конечно, не должно быть. Писарь Геми говорит, что края эти очень далеки от нас, там холодные облака покрывают землю на несколько месяцев, много лесов, воды. Думаю пригласить желающих. Как ты к этому относишься? Путь трудный и опасный, дойдем ли...

МЕЛЛИ: - Ты у меня как залатанный мешок – весь в дырках, еле ожил, но жить здесь точно не дадут – убьют. Новая же земля – шанс, и я «за». Мы обязательно доберемся, Росс, до земных облаков, я в это верю. Иди к людям на разговор, мне же пора вещи складывать. Не задерживайся, помни – я буду всегда рядом.

Сцена прощания. Толпа провожающих машет руками, утирают слезы, Телеги отъезжающих, загруженные инструментом и скарбом, двинулась в дорогу. Росс одной рукой ведет лошадь под уздцы, другой обнимает Мелли. Заплаканное лицо ее повернуто назад, к оставшимся.

РОСС: - Мелли, пора сюда уже посмотреть…

МЕЛЛИ-А что там?

РОСС: - Будущее, Мелли, улыбнись ему!..

Мелли поворачивает головку и со слезами на глазах улыбается призрачному горизонту будущего.

Рейтинг: 0 137 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!