ГлавнаяПрозаМалые формыРассказы → СТОЯНКА ВЕТРОВ

СТОЯНКА ВЕТРОВ

13 марта 2014 - Ольга Сатолес
article200462.jpg

Артайя ждала птиц. Несмелый ветер взъерошивал волосы  и  ласкал травы. Луг трепетал, перекатывал тяжелые волны и шептал на  ухо что-то нежное. Наполняя пространство неповторимой музыкой, разноцветные жуки и мошки кружили над цветами, и  порой  обманутые яркой расцветкой опускались на легкую ткань одежды. Листья  осторожно гладили кожу, жадно впитывающую пряное дыхание цветов и теплые лучи вечерней Патабу. Артайя лежала навзничь на прохладных упругих стеблях и вглядывалась в густеющую синеву. Она чувствовала - скоро прилетят птицы.

 

На языке угасающего народа вапри все, рожденное  летать,  называется "дит" - "птица". Потому на планете Ука крохотные  желтые пташки, семена-паруса поющего дерева и космические машины,  падающие с неба, носят одно имя. Потому девочка Артайя считает их птицами - и грузные космические товарняки  и  легкие пассажирские космобили, приносимые вселенскими  ветрами  на  маленькую  планету. Они кажутся ей фантастическими пернатыми  с  проводами     вместо вен, которые прилетают из далеких-далеких  миров, скрытых в непостижимом омуте Космоса за безупречной синевой неба.

 

Артайя не рождена вапри. Она знает об этом. Двенадцать лет  назад Ог - хозяин заправки космических кораблей на Уке  согласился оставить у себя детеныша какого-то животного с планеты,  затерянной в пустыне Вселенной. По крайней мере так  его  отрекамендовал пришелец, шофер остроносого  космобиля.  Он объяснил, что выиграл этого зверька в карты много дней назад в  одном из      тысяч свободных космических портов. Но он не мог заботиться  о зверьке должным образом, так как вся его жизнь проходила в полете. К тому же зверек успел загадить уютный салон космобиля  и постоянно плакал, успокаиваясь на короткое время и лишь  тогда, когда получал еду. Хитрый инопланетянин закачал топливом  полный бак, взял несколько ящиков твердого горючего и гору провизии, за что выложил массу полезных товаров, и  заправщик смягчился - ладно, пусть зверек остается. Первое время Ог ужасно волновался  - во  что  превратится это странное безволосое существо с гладкой  розовой  кожей, вечно орущее и пачкающее пол. А вдруг он вырастет и  загрызет его  с     женой, разрушит их дом или высосет топливо из уки? Риск  велик, и заправщик не раз пожалел о своем решении приютить зверя.  Но его успокаивала жена - смотри, мол, существо забавное,  незлое, любит ласку, отзывается на голос, ест мало, да и  то обходится остатками еды. Постепенно Ог успокоился и привязался к зверьку. Назвали нового жильца заправки "Артайя" - "незнакомец".

 

*****

 

Изумрудно-красная мошка спланировала на руку Артайи  и  запуталась в белесых волосках. "У-ух" - выдохнула  девочка,  и мошка снова взлетела.

- Арци! - голос отца  был подхвачен  порывом  ветра и  унесен прочь. Но девочка успела заметить стальную,  освещенную  Патабу точку в глубине неба и что есть духу помчалась на зов.

 

*****

 

"Ука" на языке вапри означало "стоянка  ветров".  Казалось, со всей Вселенной прилетают ветра на их планету, чтоб отдохнуть  и набрать свежую силу. Стоило появиться  едва ощутимому  робкому  ветру, как он становился все более могучим, настойчивым и  резким и, покружив, исчезал, освобождая место новому потоку. Бывало, ветра встречались на Уке, сталкивались,  бились,  схлеснувшись не на жизнь, а на смерть. Иногда,  помирившись,  уносились    прочь. А порой молодой и зрелый просто мирно сосуществовали рядом. И вместе с этими бушующими волнами кочующих ветров,  расправив стальные крылья, на Уку опускались космолеты.

В обязанность Артайи входило встретить еще разгоряченные корабли на космодроме и проводить пилотов и пассажиров  к заправке.Гости планеты могли остаться на несколько  дней  в маленькой гостинице, здесь же при заправке, привести себя в порядок и перекусить. Гостиничный номер и удобства были рассчитаны на  различных пришельцев, а еду мама Артайи готовила для каждого гостя отдельно. Прямо перед стартом отец заправлял корабли, подвозя бак с топливом на взлетную полосу. Платой за горючее и  проживание в гостинице было  только серебро.  Инопланетяне  могли также купить или обменять на необходимые товары еду  в  дорогу, кое-какие запчасти или одежду вапри, если она им подходила.

Редко кто останавливался на заправке дольше чем  на  день, так как, кроме еды и ночлега, больше Ука ничего предложить не  могла.

Поверхность Уки представляла собой океан  Экус  и единственный      континент, расположенный в теплой части планеты. Континент покрывали луга, сплошь заросшие высокой мягкой травой и  рассеченные на зоны лентами густых лесов. Посреди каждой зоны возвышались узкими цилиндрами два-три многоэтажных здания. В них и жили вапри с толстой оранжевой кожей и змееподобной головой.  Легенда гласила, что вапри - не аборигены, а переселенцы с  далекой планеты, которая слишком приблизилась к своей звезде, а народ, живший на Уке, отчего-то вымер к  моменту  их пришествия.

Так это или нет, трудно сказать, но сами вапри не умели  возводить такие большие дома, собирать юркие машины  для  возделывания уки, делать насосы для выкачивания топлива и  строить  заправки с длинной одноэтажной гостиницей. Все, что умели вапри  - выращивать съедобные клубни, плести мебель из травы и раз в год сообща приводить в порядок заправку. Они жили так много  веков, из поколения в  поколение  наследуя ремесло,  орудие  труда и  жилье, и не задумывались, почему дела обстоят именно таким образом. Заправка, которой обладал Ог, являлась для горстки  аборигенов своеобразным центром мира - ведь, благодаря ей  Вселенная еще помнила о вапри, и вапри помнили о Вселенной. Да и все, что требовалось этому народу, выменивалось у  проезжих  торговцев на топливо. Хотя много им теперь и не нужно было; из года в год все больше домов пустело - тихо и незаметно выпри вымирали, а рождалось их все меньше и меньше.

Вот и у Ога с Аской не было детей, пока  не появился  "зверек" Артайя. Они быстро и с радостью разглядели в ней "сестру по разуму". Когда Артайя начала тянуться к предметам, окружавшим  ее в загончике на заднем дворе, и лепетать их  названия  на  языке вапри, заправщик освободил для нее большую комнату на  чердаке, жена сшила для нее одежду, и оба принялись обучать ее всему тому, что не стерлось из  памяти их  народа.  Но любознательной Артайе этого было мало. Иногда, сжалившись над дочерью  и  вняв ее настойчивым просьбам, Ог выменивал у пришельцев книги с картинками. Тогда Артайя брала книгу, уходила в луга  подальше от всех и часами разглядывала лики иных миров,  пытаясь  представить жизнь на других планетах. И каждый раз девочка вспоминала,      что где-то на чудовищном расстоянии отсюда есть  планета,  где живет ее народ. И от этой удивительной и грустной истины сжималось ее маленькое сердце.

 

*****

 

- Арци!

- Я здесь!

- Ну что же ты! - пожурил Ог. - Вот и новый гость! Видела ли ты такую птицу?

- Никогда. Птица одета в маленькие камни. Мама,  смотри -  это камни!

- Камни? Это не могут быть камни, ведь они тяжелы и  не  пустят птицу в небо...

Аска, жена заправщика, вышла на порог поприветствовать  гостей. Она увидела, как ее дочь мчится к белому исполинскому кораблю. Таких Аска еще не встречала - его корпус был выложен белой  керамической плиткой. Но вапри не знают керамики, и Аска тоже решила, что это полированный камень. Из космолета вышли двое. С первого взгляда было ясно, что принадлежат они к разным инопланетным расам. Один  был коренастым могучим в черном меховом комбинезоне, который закрывал все  тело кроме головы. Голова его была покрыта  маленькими  костяными пластинами, а из черепа вдоль позвоночника до поясницы шла  широкая костяная трубка. Спутник был смуглокожим, худощавым, ростом чуть выше него. Одежда - куртка, брюки и сапоги ярко-желтого цвета, гладкая и будто отполированная. Артайя знаками объяснила пилотам, что нужно следовать за ней и повела к дому.

Едва взглянув на  пришельцев, заправщик  замер.  Он переводил  взгляд с них на Артайю, с дочери на гостей. Его лицо  каменело, двигались лишь зрачки миндалевидных глаз.

- Приветствует вас наша гостеприимная планета!  -  Аска решила сгладить неловкость момента, хотя инопланетян  всегда  приветствовал муж. Было заметно, что она тоже очень взволнована. Ог отослал дочь к кораблю, а прибывших проводил в дом. Пока они располагались в комнате, заправщик отвел жену в сторону и  прошептал:

- Видела ли ты пришельцев? Один как наша Артайя.

- Видела, но Арци не поняла.

- Пришелец понял. Заметила ли ты, как он смотрел на Артайю?  Он  может пожелать забрать ее.

- Нет-нет. Не отдадим ее. Спрячем.

- Вдруг она сама пожелает улететь с ним? Не надо им видеть друг друга.

- Да. Ты прав.

 

Из комнаты гостей раздался стук - звали хозяина. Аска и Ог  испуганно переглянулись.

- Я уведу ее в луга и спрячу у вапри, - Аска метнулась из дома.

 

*****

 

Тот, который был похож на Артайю, пытался объяснить  заправщику, что хочет видеть его дочь: он водил ладонью  на  уровне стола, тыкал пальцем в заправщика и, отчаявшись, "нарисовал" пальцем в воздухе силуэт девочки. Другой усмехался, наблюдая  эту сцену.  Ог делал вид, будто ничего не может разобрать, и то и дело  доливал из деревянного плоского кувшина в кружки пришельцев.

- Отец, отец! - раздался за спиной Ога голос Артайи. -  Ко  мне пришел эпу!     Рука Ога дрогнула, и вино пролилось на стол. Заправщик оглянулся - Артайя прижимала к себе одетого в броню маленького  зверя, ослепительного лилового цвета и светилась от счастья. В дверях возникла запыхавшаяся Аска и виновато посмотрела на мужа.

- Я всегда говорила, этот ребенок - птица, ее  невозможно  настичь.

- Я уведу ее. Она не помешает вам, - обратился к пришельцам Ог, схватил дочь за локоть и повел к выходу.

Настойчивый пришелец резко окликнул заправщика и закивал  головой, указывая на Артайю. Ог помрачел, но отпустил дочь и  даже подтолкнул ее легонько в спину, - ладно, подойди  к  нему, раз просит. Девочка медленно приблизилась к  незнакомцу. Некоторое время он придирчиво разглядывал ее с  ног до  головы.  Она  же смотрела прямо ему в глаза. Абсолютно бесхитросно,  с любопытством и в то же время настороженно.

 

- Знаешь, кто я? - пришелец ткнул пальцем себя в грудь.

Артайя обернулась и удивленно посмотрела  на  родителей. Ог  и Аска молчали, сверля взглядами инопланетянина.  Артайя  насупилась и сурово взглянула на незнакомца. Тот не унимался:

- Ведь, ты похожа на меня! Ты и я одной расы! - он  хлопнул  по груди и потом указал на девочку.

- Артайя! - выпалила она, надеясь, что чужаку нужно ее  имя,  и  он отстанет, узнав его. Пришелец полез запазуху и  выудил  какую-то картинку.

- Вот, - он протянул картинку Артайе. Там был изображен  незнакомец и еще трое существ его расы; одно побольше, видимо женщина, и двое поменьше.

Вапри не знают зеркала и стекла, остается только вода. Но  много ли себя разглядишь в отражении. Да и не было такой привычки у вапри - смотреть в воду. Потому Артайя плохо  помнила,  какая она из себя и не уловила сходство между ней и детьми на картинке. Артайя не поняла, что она тоже человек.

 

- Ты - че-ло-век! - произнес чужак. Поняв, что разговор  бесполезен, достал из сумки аккуратный коробочек и положил на  стол. Заправщик знал, что там - пластины серебра огромной  стоимости. Человек махнул Огу рукой, постучал пальцем по коробку  и  показал на Артайю. Артайя, почуяв какую-то угрозу, попятилась, бросилась к Аске и прижалась к ней, испуганно глядя на  пришельца. Ог, как и все вапри, был добрым и спокойным, но сейчас его  лицо стало серым от злости. Он схватил коробок и швырнул его  человеку. Тот вздрогнул, едва успел поймать  и замер  в  нерешительности. Ог указал чужаку в сторону двери.

- Эй, не дури! Оставь вапри в  покое! -  наконец  подал голос спутник человека. - Далась тебе эта девчонка.  Нас из-за  тебя  могут выгнать, а я не желаю снова тащиться в космос  после  недельного полета. Я хочу съесть нормальную еду на нормальной посуде, а не сосать дрянь из тюбика. Я намерен поспать  в нормальной кровати, а не в капсуле. Я не  собираюсь  ссориться с заправщиком.

- Тебе лишь бы жрать и дрыхнуть! Одно на уме! Может, этот  вапри украл девчонку, и ее надо вернуть родителям. Может, он держит ее силой на этой занюханной Уке.

- Заладил - может да может. А может она вовсе и не хочет  никуда ехать с тобой. Не суйся туда, куда не просят. По-моему, девчонка была вполне довольна жизнью, пока ты к ней не привязался. Гляди - ты ее до смерти перепугал, а заправщика жутко разозлил. Еще пришьет нас. И, кстати, прав будет. Вапри сами разберуться, а мы давай просто отдохнем и завтра спокойно уберемся восвояси.

- Вы - гулты всегда были равнодушными скотами.

- Я, к счастью для тебя, не понимаю, что значит  "скотами".  Но могу сказать, что вы - люди всегда лезете в  чужие дела,  хотя  ничего в них не смыслите, - с этими словами  гулт встал  из-за стола, отсчитал взбешенному Огу несколько пластин, похлопал его по плечу и, взяв тарелку с едой и стакан, отправился в спальню. Человек посидел несколько минут в раздумье, потом выражение его лица стало виноватым. Он миролюбиво махнул на Ога рукой,  спрятал коробку, взял свою порцию и последовал за своим  приятелем.      Заправщик велел жене с дочерью пойти к себе, а сам решил нанести визит человеку.

 

*****

 

К ночи ветра набрали полную силу.

- Нужно позаботиться о доме. Пойдем, Арци, закроем ставни, иначе ветер поселится в нем.

- Я боюсь пришельца. Я не выйду.

Где-то глухо забились о стену створки окна.

 

Ог вернулся в комнату с последним лучом Патабу. Подбежала Артайя, схватила его за руку.

- Отец, что хотел пришелец? - Артайя немного успокоилась, но ей все еще становилось не по себе от мысли, что ночь придется провести с этими странными гостями.

- Расскажи ей. Она должна  знать о  нем  правду, -  попросила  Аска. - А я пойду закрою створки.

- Хорошо. Я объясню тебе, Арци, кто наш гость и чего он  хочет, но ты обещай - решишь, как жить дальше лишь после раздумий.

- Обещаю.

- Этот пришелец... Он... Ты и он - вы существа одной расы.

- ?!

- Он, как и ты, человек. Человек живет на планете Земля  -  так сказал мне пришелец. Это далеко. Очень далеко.  Пришелец летел  прочь от Земли уже пять лет. Вот так выглядит часть земли, - Ог протянул Артайе две картинки - пришелец на фоне побережья океана, похожего на Экус, пришелец стоит  на возвышении,  а  внизу расстилается гигантский город. Девочка схватила фото и  с  жадностью их рассматривала.

- Возможно я плохо его понял, - продолжал Ог. - Но кажется,  он  желает взять тебя с собой - человек летит домой.

Артайя оторвалась от пейзажей и в недоумении посмотрела на  отца.

- Поняла ли ты, Арци - ты можешь вернуться к своей расе на родную планету?

Девочка в ужасе взглянула на  Ога, неожиданно  схватила  мирно дремлющего в углу эпу и  стремглав убежала.  Аска  хотела кинуться за ней, но Ог остановил ее:

- Оставь ее. Она знает, как поступить.

- Что происходит с ней? Она всегда была так беспокойна.  Никогда не услышишь от нее на важный вопрос ясного ответа. Решила ли она покинуть нас?

- Арци - человек, я попрошу человека узнать ее решение.

- Может быть. Если согласится он.

- Я попрошу.

 

*****

 

Небо перед  рассветом  хмурилось-хмурилось,  но, видимо  вняв просьбам заправщика, выглянула Патабу, молодые  ветра,  подхватив, умчали тучи, и вылет отменять не пришлось. Артайи не  было всю ночь, и едва рассвело, заправщик разбудил пришельца...

 

*****

 

- Артайя!

Убаюканной ветром и пением ночных птиц  Артайе  снилась Земля.      Расправив крылья, она неслась над океаном, городом, лугами, как  у них на Уке, деревьями, пришельцем и существами,  похожими  на него.

- Артайя!

Девочка открыла глаза, ее голова продолжала покоиться на  спящем эпу. Над ней стоял человек. Сон  мгновенно  улетучился, Артайя  вскочила и замерла, готовая в любой момент спастись бегством.

- Пойдешь со мной? - пришелец кивнул в сторону космодрома.

Артайя взглянула на огромную белоснежную "птицу"  и  вспомнила, как мечтала о том, что ветер унесет ее странствовать, как гадала, что скрыто за синевой неба, и как пыталась представить  себе планету, откуда была родом и тех, кто живет на  ней.  Артайя достала фото, чуть помятые, и внимательно изучила их еще раз.

- Летишь со мной?

 

Люди посмотрели друг другу в глаза. Землянин понял, что  Артайе ясен смысл его слов. Молчание длилось несколько мгновений...Артайя медленно покачала головой и отдала фото.

- Значит, нет?! Почему?  - человек  вопросительно  взглянул на  Артайю. Она показала на луг, заправку, небо и эпу, все еще спящего у ее ног. Человек усмехнулся.

- Ну, держи тогда, - человек протянул  Артайе прозрачный  куб,  внутри которого была маленькая планета. - Она  делает  оборот за  двадцать четыре часа, как настоящая Земля. Она вся, как настоящая... От сердца отрываю - все пять лет с собой возил  как  память о доме. Хотя чего я распинаюсь, все равно ты ни  слова  не поняла. Ладно, прощай! Может, загляну к  вам лет  через  двадцать-тридцать, так что время передумать у тебя есть.  Ну,  прощай! - человек помахал рукой,  а девочка,  щурясь  от патабу, смотрела ему вслед.

 

*****

 

Пришельцы взошли на корабль. Ог и Аска, услышав рев двигателей, выскочили из дома и увидели, как белая птица взмыла к небу.

- Арци! - вскрикнула Аска и заплакала. - Человек увез  ее!  Это мы виноваты!

Ог промолчал.

 

- Мама, отец, у меня теперь своя Земля! - Артайя, смеясь,  протягивала родителям подарок человека. Увидев  дочь,  Ог и  Аска  просияли.

- Видишь, Аска, наша дочь - вапри,  и она  осталась  дома. Бери  своего эпу, Арци, и пойдем готовиться к встречи. Скоро  прилетят новые птицы!

 

*****

 

© Copyright: Ольга Сатолес, 2014

Регистрационный номер №0200462

от 13 марта 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0200462 выдан для произведения:

Артайя ждала птиц. Несмелый ветер взъерошивал волосы  и  ласкал травы. Луг трепетал, перекатывал тяжелые волны и шептал на  ухо что-то нежное. Наполняя пространство неповторимой музыкой, разноцветные жуки и мошки кружили над цветами, и  порой  обманутые яркой расцветкой опускались на легкую ткань одежды. Листья  осторожно гладили кожу, жадно впитывающую пряное дыхание цветов и теплые лучи вечерней Патабу. Артайя лежала навзничь на прохладных упругих стеблях и вглядывалась в густеющую синеву. Она чувствовала - скоро прилетят птицы.

 

На языке угасающего народа вапри все, рожденное  летать,  называется "дит" - "птица". Потому на планете Ука крохотные  желтые пташки, семена-паруса поющего дерева и космические машины,  падающие с неба, носят одно имя. Потому девочка Артайя считает их птицами - и грузные космические товарняки  и  легкие пассажирские космобили, приносимые вселенскими  ветрами  на  маленькую  планету. Они кажутся ей фантастическими пернатыми  с  проводами     вместо вен, которые прилетают из далеких-далеких  миров, скрытых в непостижимом омуте Космоса за безупречной синевой неба.

 

Артайя не рождена вапри. Она знает об этом. Двенадцать лет  назад Ог - хозяин заправки космических кораблей на Уке  согласился оставить у себя детеныша какого-то животного с планеты,  затерянной в пустыне Вселенной. По крайней мере так  его  отрекамендовал пришелец, шофер остроносого  космобиля.  Он объяснил, что выиграл этого зверька в карты много дней назад в  одном из      тысяч свободных космических портов. Но он не мог заботиться  о зверьке должным образом, так как вся его жизнь проходила в полете. К тому же зверек успел загадить уютный салон космобиля  и постоянно плакал, успокаиваясь на короткое время и лишь  тогда, когда получал еду. Хитрый инопланетянин закачал топливом  полный бак, взял несколько ящиков твердого горючего и гору провизии, за что выложил массу полезных товаров, и  заправщик смягчился - ладно, пусть зверек остается. Первое время Ог ужасно волновался  - во  что  превратится это странное безволосое существо с гладкой  розовой  кожей, вечно орущее и пачкающее пол. А вдруг он вырастет и  загрызет его  с     женой, разрушит их дом или высосет топливо из уки? Риск  велик, и заправщик не раз пожалел о своем решении приютить зверя.  Но его успокаивала жена - смотри, мол, существо забавное,  незлое, любит ласку, отзывается на голос, ест мало, да и  то обходится остатками еды. Постепенно Ог успокоился и привязался к зверьку. Назвали нового жильца заправки "Артайя" - "незнакомец".

 

*****

 

Изумрудно-красная мошка спланировала на руку Артайи  и  запуталась в белесых волосках. "У-ух" - выдохнула  девочка,  и мошка снова взлетела.

- Арци! - голос отца  был подхвачен  порывом  ветра и  унесен прочь. Но девочка успела заметить стальную,  освещенную  Патабу точку в глубине неба и что есть духу помчалась на зов.

 

*****

 

"Ука" на языке вапри означало "стоянка  ветров".  Казалось, со всей Вселенной прилетают ветра на их планету, чтоб отдохнуть  и набрать свежую силу. Стоило появиться  едва ощутимому  робкому  ветру, как он становился все более могучим, настойчивым и  резким и, покружив, исчезал, освобождая место новому потоку. Бывало, ветра встречались на Уке, сталкивались,  бились,  схлеснувшись не на жизнь, а на смерть. Иногда,  помирившись,  уносились    прочь. А порой молодой и зрелый просто мирно сосуществовали рядом. И вместе с этими бушующими волнами кочующих ветров,  расправив стальные крылья, на Уку опускались космолеты.

В обязанность Артайи входило встретить еще разгоряченные корабли на космодроме и проводить пилотов и пассажиров  к заправке.Гости планеты могли остаться на несколько  дней  в маленькой гостинице, здесь же при заправке, привести себя в порядок и перекусить. Гостиничный номер и удобства были рассчитаны на  различных пришельцев, а еду мама Артайи готовила для каждого гостя отдельно. Прямо перед стартом отец заправлял корабли, подвозя бак с топливом на взлетную полосу. Платой за горючее и  проживание в гостинице было  только серебро.  Инопланетяне  могли также купить или обменять на необходимые товары еду  в  дорогу, кое-какие запчасти или одежду вапри, если она им подходила.

Редко кто останавливался на заправке дольше чем  на  день, так как, кроме еды и ночлега, больше Ука ничего предложить не  могла.

Поверхность Уки представляла собой океан  Экус  и единственный      континент, расположенный в теплой части планеты. Континент покрывали луга, сплошь заросшие высокой мягкой травой и  рассеченные на зоны лентами густых лесов. Посреди каждой зоны возвышались узкими цилиндрами два-три многоэтажных здания. В них и жили вапри с толстой оранжевой кожей и змееподобной головой.  Легенда гласила, что вапри - не аборигены, а переселенцы с  далекой планеты, которая слишком приблизилась к своей звезде, а народ, живший на Уке, отчего-то вымер к  моменту  их пришествия.

Так это или нет, трудно сказать, но сами вапри не умели  возводить такие большие дома, собирать юркие машины  для  возделывания уки, делать насосы для выкачивания топлива и  строить  заправки с длинной одноэтажной гостиницей. Все, что умели вапри  - выращивать съедобные клубни, плести мебель из травы и раз в год сообща приводить в порядок заправку. Они жили так много  веков, из поколения в  поколение  наследуя ремесло,  орудие  труда и  жилье, и не задумывались, почему дела обстоят именно таким образом. Заправка, которой обладал Ог, являлась для горстки  аборигенов своеобразным центром мира - ведь, благодаря ей  Вселенная еще помнила о вапри, и вапри помнили о Вселенной. Да и все, что требовалось этому народу, выменивалось у  проезжих  торговцев на топливо. Хотя много им теперь и не нужно было; из года в год все больше домов пустело - тихо и незаметно выпри вымирали, а рождалось их все меньше и меньше.

Вот и у Ога с Аской не было детей, пока  не появился  "зверек" Артайя. Они быстро и с радостью разглядели в ней "сестру по разуму". Когда Артайя начала тянуться к предметам, окружавшим  ее в загончике на заднем дворе, и лепетать их  названия  на  языке вапри, заправщик освободил для нее большую комнату на  чердаке, жена сшила для нее одежду, и оба принялись обучать ее всему тому, что не стерлось из  памяти их  народа.  Но любознательной Артайе этого было мало. Иногда, сжалившись над дочерью  и  вняв ее настойчивым просьбам, Ог выменивал у пришельцев книги с картинками. Тогда Артайя брала книгу, уходила в луга  подальше от всех и часами разглядывала лики иных миров,  пытаясь  представить жизнь на других планетах. И каждый раз девочка вспоминала,      что где-то на чудовищном расстоянии отсюда есть  планета,  где живет ее народ. И от этой удивительной и грустной истины сжималось ее маленькое сердце.

 

*****

 

- Арци!

- Я здесь!

- Ну что же ты! - пожурил Ог. - Вот и новый гость! Видела ли ты такую птицу?

- Никогда. Птица одета в маленькие камни. Мама,  смотри -  это камни!

- Камни? Это не могут быть камни, ведь они тяжелы и  не  пустят птицу в небо...

Аска, жена заправщика, вышла на порог поприветствовать  гостей. Она увидела, как ее дочь мчится к белому исполинскому кораблю. Таких Аска еще не встречала - его корпус был выложен белой  керамической плиткой. Но вапри не знают керамики, и Аска тоже решила, что это полированный камень. Из космолета вышли двое. С первого взгляда было ясно, что принадлежат они к разным инопланетным расам. Один  был коренастым могучим в черном меховом комбинезоне, который закрывал все  тело кроме головы. Голова его была покрыта  маленькими  костяными пластинами, а из черепа вдоль позвоночника до поясницы шла  широкая костяная трубка. Спутник был смуглокожим, худощавым, ростом чуть выше него. Одежда - куртка, брюки и сапоги ярко-желтого цвета, гладкая и будто отполированная. Артайя знаками объяснила пилотам, что нужно следовать за ней и повела к дому.

Едва взглянув на  пришельцев, заправщик  замер.  Он переводил  взгляд с них на Артайю, с дочери на гостей. Его лицо  каменело, двигались лишь зрачки миндалевидных глаз.

- Приветствует вас наша гостеприимная планета!  -  Аска решила сгладить неловкость момента, хотя инопланетян  всегда  приветствовал муж. Было заметно, что она тоже очень взволнована. Ог отослал дочь к кораблю, а прибывших проводил в дом. Пока они располагались в комнате, заправщик отвел жену в сторону и  прошептал:

- Видела ли ты пришельцев? Один как наша Артайя.

- Видела, но Арци не поняла.

- Пришелец понял. Заметила ли ты, как он смотрел на Артайю?  Он  может пожелать забрать ее.

- Нет-нет. Не отдадим ее. Спрячем.

- Вдруг она сама пожелает улететь с ним? Не надо им видеть друг друга.

- Да. Ты прав.

 

Из комнаты гостей раздался стук - звали хозяина. Аска и Ог  испуганно переглянулись.

- Я уведу ее в луга и спрячу у вапри, - Аска метнулась из дома.

 

*****

 

Тот, который был похож на Артайю, пытался объяснить  заправщику, что хочет видеть его дочь: он водил ладонью  на  уровне стола, тыкал пальцем в заправщика и, отчаявшись, "нарисовал" пальцем в воздухе силуэт девочки. Другой усмехался, наблюдая  эту сцену.  Ог делал вид, будто ничего не может разобрать, и то и дело  доливал из деревянного плоского кувшина в кружки пришельцев.

- Отец, отец! - раздался за спиной Ога голос Артайи. -  Ко  мне пришел эпу!     Рука Ога дрогнула, и вино пролилось на стол. Заправщик оглянулся - Артайя прижимала к себе одетого в броню маленького  зверя, ослепительного лилового цвета и светилась от счастья. В дверях возникла запыхавшаяся Аска и виновато посмотрела на мужа.

- Я всегда говорила, этот ребенок - птица, ее  невозможно  настичь.

- Я уведу ее. Она не помешает вам, - обратился к пришельцам Ог, схватил дочь за локоть и повел к выходу.

Настойчивый пришелец резко окликнул заправщика и закивал  головой, указывая на Артайю. Ог помрачел, но отпустил дочь и  даже подтолкнул ее легонько в спину, - ладно, подойди  к  нему, раз просит. Девочка медленно приблизилась к  незнакомцу. Некоторое время он придирчиво разглядывал ее с  ног до  головы.  Она  же смотрела прямо ему в глаза. Абсолютно бесхитросно,  с любопытством и в то же время настороженно.

 

- Знаешь, кто я? - пришелец ткнул пальцем себя в грудь.

Артайя обернулась и удивленно посмотрела  на  родителей. Ог  и Аска молчали, сверля взглядами инопланетянина.  Артайя  насупилась и сурово взглянула на незнакомца. Тот не унимался:

- Ведь, ты похожа на меня! Ты и я одной расы! - он  хлопнул  по груди и потом указал на девочку.

- Артайя! - выпалила она, надеясь, что чужаку нужно ее  имя,  и  он отстанет, узнав его. Пришелец полез запазуху и  выудил  какую-то картинку.

- Вот, - он протянул картинку Артайе. Там был изображен  незнакомец и еще трое существ его расы; одно побольше, видимо женщина, и двое поменьше.

Вапри не знают зеркала и стекла, остается только вода. Но  много ли себя разглядишь в отражении. Да и не было такой привычки у вапри - смотреть в воду. Потому Артайя плохо  помнила,  какая она из себя и не уловила сходство между ней и детьми на картинке. Артайя не поняла, что она тоже человек.

 

- Ты - че-ло-век! - произнес чужак. Поняв, что разговор  бесполезен, достал из сумки аккуратный коробочек и положил на  стол. Заправщик знал, что там - пластины серебра огромной  стоимости. Человек махнул Огу рукой, постучал пальцем по коробку  и  показал на Артайю. Артайя, почуяв какую-то угрозу, попятилась, бросилась к Аске и прижалась к ней, испуганно глядя на  пришельца. Ог, как и все вапри, был добрым и спокойным, но сейчас его  лицо стало серым от злости. Он схватил коробок и швырнул его  человеку. Тот вздрогнул, едва успел поймать  и замер  в  нерешительности. Ог указал чужаку в сторону двери.

- Эй, не дури! Оставь вапри в  покое! -  наконец  подал голос спутник человека. - Далась тебе эта девчонка.  Нас из-за  тебя  могут выгнать, а я не желаю снова тащиться в космос  после  недельного полета. Я хочу съесть нормальную еду на нормальной посуде, а не сосать дрянь из тюбика. Я намерен поспать  в нормальной кровати, а не в капсуле. Я не  собираюсь  ссориться с заправщиком.

- Тебе лишь бы жрать и дрыхнуть! Одно на уме! Может, этот  вапри украл девчонку, и ее надо вернуть родителям. Может, он держит ее силой на этой занюханной Уке.

- Заладил - может да может. А может она вовсе и не хочет  никуда ехать с тобой. Не суйся туда, куда не просят. По-моему, девчонка была вполне довольна жизнью, пока ты к ней не привязался. Гляди - ты ее до смерти перепугал, а заправщика жутко разозлил. Еще пришьет нас. И, кстати, прав будет. Вапри сами разберуться, а мы давай просто отдохнем и завтра спокойно уберемся восвояси.

- Вы - гулты всегда были равнодушными скотами.

- Я, к счастью для тебя, не понимаю, что значит  "скотами".  Но могу сказать, что вы - люди всегда лезете в  чужие дела,  хотя  ничего в них не смыслите, - с этими словами  гулт встал  из-за стола, отсчитал взбешенному Огу несколько пластин, похлопал его по плечу и, взяв тарелку с едой и стакан, отправился в спальню. Человек посидел несколько минут в раздумье, потом выражение его лица стало виноватым. Он миролюбиво махнул на Ога рукой,  спрятал коробку, взял свою порцию и последовал за своим  приятелем.      Заправщик велел жене с дочерью пойти к себе, а сам решил нанести визит человеку.

 

*****

 

К ночи ветра набрали полную силу.

- Нужно позаботиться о доме. Пойдем, Арци, закроем ставни, иначе ветер поселится в нем.

- Я боюсь пришельца. Я не выйду.

Где-то глухо забились о стену створки окна.

 

Ог вернулся в комнату с последним лучом Патабу. Подбежала Артайя, схватила его за руку.

- Отец, что хотел пришелец? - Артайя немного успокоилась, но ей все еще становилось не по себе от мысли, что ночь придется провести с этими странными гостями.

- Расскажи ей. Она должна  знать о  нем  правду, -  попросила  Аска. - А я пойду закрою створки.

- Хорошо. Я объясню тебе, Арци, кто наш гость и чего он  хочет, но ты обещай - решишь, как жить дальше лишь после раздумий.

- Обещаю.

- Этот пришелец... Он... Ты и он - вы существа одной расы.

- ?!

- Он, как и ты, человек. Человек живет на планете Земля  -  так сказал мне пришелец. Это далеко. Очень далеко.  Пришелец летел  прочь от Земли уже пять лет. Вот так выглядит часть земли, - Ог протянул Артайе две картинки - пришелец на фоне побережья океана, похожего на Экус, пришелец стоит  на возвышении,  а  внизу расстилается гигантский город. Девочка схватила фото и  с  жадностью их рассматривала.

- Возможно я плохо его понял, - продолжал Ог. - Но кажется,  он  желает взять тебя с собой - человек летит домой.

Артайя оторвалась от пейзажей и в недоумении посмотрела на  отца.

- Поняла ли ты, Арци - ты можешь вернуться к своей расе на родную планету?

Девочка в ужасе взглянула на  Ога, неожиданно  схватила  мирно дремлющего в углу эпу и  стремглав убежала.  Аска  хотела кинуться за ней, но Ог остановил ее:

- Оставь ее. Она знает, как поступить.

- Что происходит с ней? Она всегда была так беспокойна.  Никогда не услышишь от нее на важный вопрос ясного ответа. Решила ли она покинуть нас?

- Арци - человек, я попрошу человека узнать ее решение.

- Может быть. Если согласится он.

- Я попрошу.

 

*****

 

Небо перед  рассветом  хмурилось-хмурилось,  но, видимо  вняв просьбам заправщика, выглянула Патабу, молодые  ветра,  подхватив, умчали тучи, и вылет отменять не пришлось. Артайи не  было всю ночь, и едва рассвело, заправщик разбудил пришельца...

 

*****

 

- Артайя!

Убаюканной ветром и пением ночных птиц  Артайе  снилась Земля.      Расправив крылья, она неслась над океаном, городом, лугами, как  у них на Уке, деревьями, пришельцем и существами,  похожими  на него.

- Артайя!

Девочка открыла глаза, ее голова продолжала покоиться на  спящем эпу. Над ней стоял человек. Сон  мгновенно  улетучился, Артайя  вскочила и замерла, готовая в любой момент спастись бегством.

- Пойдешь со мной? - пришелец кивнул в сторону космодрома.

Артайя взглянула на огромную белоснежную "птицу"  и  вспомнила, как мечтала о том, что ветер унесет ее странствовать, как гадала, что скрыто за синевой неба, и как пыталась представить  себе планету, откуда была родом и тех, кто живет на  ней.  Артайя достала фото, чуть помятые, и внимательно изучила их еще раз.

- Летишь со мной?

 

Люди посмотрели друг другу в глаза. Землянин понял, что  Артайе ясен смысл его слов. Молчание длилось несколько мгновений...Артайя медленно покачала головой и отдала фото.

- Значит, нет?! Почему?  - человек  вопросительно  взглянул на  Артайю. Она показала на луг, заправку, небо и эпу, все еще спящего у ее ног. Человек усмехнулся.

- Ну, держи тогда, - человек протянул  Артайе прозрачный  куб,  внутри которого была маленькая планета. - Она  делает  оборот за  двадцать четыре часа, как настоящая Земля. Она вся, как настоящая... От сердца отрываю - все пять лет с собой возил  как  память о доме. Хотя чего я распинаюсь, все равно ты ни  слова  не поняла. Ладно, прощай! Может, загляну к  вам лет  через  двадцать-тридцать, так что время передумать у тебя есть.  Ну,  прощай! - человек помахал рукой,  а девочка,  щурясь  от патабу, смотрела ему вслед.

 

*****

 

Пришельцы взошли на корабль. Ог и Аска, услышав рев двигателей, выскочили из дома и увидели, как белая птица взмыла к небу.

- Арци! - вскрикнула Аска и заплакала. - Человек увез  ее!  Это мы виноваты!

Ог промолчал.

 

- Мама, отец, у меня теперь своя Земля! - Артайя, смеясь,  протягивала родителям подарок человека. Увидев  дочь,  Ог и  Аска  просияли.

- Видишь, Аска, наша дочь - вапри,  и она  осталась  дома. Бери  своего эпу, Арци, и пойдем готовиться к встречи. Скоро  прилетят новые птицы!

 

*****

 

Рейтинг: +2 152 просмотра
Комментарии (4)
Серов Владимир # 13 марта 2014 в 13:12 0
Замечательная история! super Особенно понравился образ ветров!
Ольга Сатолес # 14 марта 2014 в 08:20 0
Спасибо!
Влад Устимов # 13 марта 2014 в 22:28 0
Нравится. Особенно: "вы - люди всегда лезете в чужие дела, хотя ничего в них не смыслите". С пожеланием хорошего настроения и новых творческих успехов!
Ольга Сатолес # 14 марта 2014 в 08:20 0
Спасибо за пожелания!
Популярная проза за месяц
93
80
75
75
70
64
63
58
57
56
54
54
52
52
51
51
49
49
48
48
47
47
47
44
43
42
Лесное озеро 4 августа 2017 (Тая Кузмина)
40
36
35
30