ГлавнаяВся прозаМалые формыРассказы → ПОДСОЛНУХИ(Поцарапка)

 

ПОДСОЛНУХИ(Поцарапка)




У нас, землян, есть дар разрушать великое и прекрасное.
Рэй Брэдбери. Марсианские хроники


Почтовый корабль "Светоч" приближался к планете Мэда.
В звёздной системе ZZ111 Мэда была самая маленькая планета и находилась в "медвежьем углу" Галактики. Во многом походила на Землю: климатом, ландшафтами, кое-что из растений и животных отдалённо походили на земные. Мэдяне очевидно произошли не от обезьяны, как земляне, а от птиц, скорее всего из семейства куриных: своим обликом они напоминали цыплят-переростков.

Целые тысячелетия мэдяне умудрялись жить без крупных проблем. Как у справной хозяйки на хоздворе царит мир и порядок, так и на Мэде не ведали конфликтов. Мудрые правители, как та хозяйка, всё держали в своих руках и всегда вовремя устраняли проблемы, что называется, в самом зародыше. Эта природная особенность мэдян распространилась по всей Галактике, стала их визитной карточкой. И не только: даже самые смертоносные галактические войны обходили стороной Мэду. Причинить вред мэдянам, убить этих добродушных вселенских гуманитариев считалось Наивысшим Грехом. Это сдерживало, как ни странно, даже отъявленных убийц. Ибо все понимали: война войной, но ведь она когда-то закончится, уцелевшие будут продолжать жить, столкнувшись с массой труднейших проблем. Вот тогда отчаявшийся разум и подскажет выход: Мэда. Там всегда выдадут денежный кредит на восстановление, поделятся продовольствием, лекарствами, знаниями. Прощё говоря, Мэда - это место жительства Надежды, той, что умирает последней.

Последний раз "Светоч" садился на Мэде в начале прошлого года: доставлял две архиважных правительственных посылки. Сейчас для Мэды почты не было, но "Светоч" летел в Пограничные Территории, а лучшего места для пополнения экологически чистой провизией, чем Мэда, в этой Галактике не найдёшь.

Мэда странно молчала. Эфир был пуст. Тщетно бортовой компьютер взывал: "Ало, ало, есть кто живой? Отзовитесь".
Проверка архива вселенских новостей не дал ответа. Правда, все новости пятимесячной давности, но это не важно. Главное то, что пять месяцев назад Мэда функционировала, в эфире был её голос, как всегда спокойный, уверенный и жизнерадостный.
Сейчас же она молчала…как мёртвая.

Бортовой компьютер "Светоча" просканировал Мэду и выдал резюме: ничего опасного, техническая жизнедеятельность планеты в норме, правда, с некими перебоями.
- Конкретнее, можно? - попросил Командир, чувствуя, как в нём рождается непонятная тревога.
- Это выглядит как баловство, - ответил Компьютер задумчиво, если можно так выразиться о "железяке". - Как игра с лампочкой: включил – выключил – включил - вык…
- А мэдяне?- прервал "железяку" Командир. - Что с ними?
- Молчат. Должно быть спят.
- Что, все сразу? У всей планеты настал спальный сезон?
- Не могу знать.

После долгих раздумий, Командир принял решение:
-Садимся.

Компьютер ещё раз, уже на планете провёл тщательное сканирование.
- На анализ данных потребуется время…
- Сколько?
- Минимум двадцать, максимум полчаса.
- Ясно, - тяжело вздохнул Командир. - И что нам делать эти полчаса? Маяться?
- Уже сейчас могу сказать: ничего опасного для вас нет. Радиационный фон ниже нормы, зловредных вирусов не наблюдается. Агрессивность нулевая.
- И на этом спасибо,- сказал Почтовый Медик.- Хоть не придётся напяливать пудовый скафандр.

Всё было как тогда, в прежнее посещение Мэды. Так же ласково грело солнце, всё цвело и благоухало. И только не было мэдян. Они пропали. Совсем. Ни на Космопорте, ни в Городе не обнаружили ни одной живой души.
Почтовый Медик взял пробы грунта, воды, воздуха и отправил на корабль. В дополнение Компьютеру для анализа.
На флаере облетели пригороды: всё выглядело нормальным - поселения целы, домашние животные пасутся на лугах. И только хозяева куда-то запропастились. Словно провалились сквозь землю.
- Есть какие-то предположения?- глянул мрачно на Медика Командир.
Тот пожал плечами, нервно подёргал волнистый ус:
- Хрень какая-то. Допустим, некий вирус скосил мэдян, тогда где тела? Даже костей нет. Никаких следов скорого бегства. Их точно распылили. Кто? Зачем? Почему?
-Да,- вздохнул Командир, не отрывая глаз от иллюминатора.- Вроде в прошлый раз этого не было…
-Подсолнухи?- подхватил мысль Медик.- Да, я тоже приметил. Решили освоить новую культуру…
- Выглядит скорее хаотичной посадкой. Точно у бедолаги сеятеля ветер разметал зёрна.
-Похоже, - согласился Медик.- Прижился наш земляк, вон какие караваи раскинул. И зерна, поди, с мизинец.
- Да, Мэда в этом отношении райское место: тёплый климат, землица благодатная. Говорят, по пять урожаев снимают за сезон.
-Потому и слывёт житницей в этом Секторе.

Сели на ещё незанятый подсолнухами берег балки, по дну которой струилась речушка. Толщиной в руку стволы подсолнечника тесной ратью замерли у края балки, точно в раздумье: форсировать речку или нет?
Медик приблизился к подсолнечнику, одной рукой ухватил ствол, огромная "голова" почти в метр в диаметре, точно в приветственном поклоне опустилась, ярко-жёлтые "волосы" затрепетали. Свободной рукой Медик колупнул край подсолнуха, извлёк сиреневого цвета семечку толщиной в пальчик младенца.
- О!- воскликнул Медик, сплёвывая лузгу.- Вкус отменный, масличность на порядок выше наших. Тут на одном масле можно весь бюджет планеты держать…
- Может, останешься, развернёшь бизнес,- усмехнулся Командир, глянув на часы.- Минимум прошёл, спроси у Компа: есть хоть какой-то ответ?

Компьютер хоть и "железяка", но являлся высококлассным образцом искусственного мозга, и порой проявлял неожиданные человеческие "эмоции". Вот и сейчас он многозначительно молчал, "кряхтел", точно лихорадочно соображал: сразу в лоб дурную новость или как-то окольно, с полунамёков…
-Ну?- поторопил Командир, чувствуя, как всем телом овладевает мелкая противная дрожь.
- Ну? - повторил Медик, сурово глянув на прибор связи.

Компьютер, наконец, принял решение: отключив голосовую связь, отправил свой ответ на монитор.
Командир видел, как Медик с каждой секундой бледнел, всё пристальнее всматриваясь в монитор.
-Что? Да что там у вас?- вскричал Командир, подлетел, вырвал из рук Медика прибор, глянул на сообщение.

-Это мы…- как-то по-детски всхлипнул Медик, и вдруг сорвался, с истеричным криком врезался в подсолнечные джунгли, стал пинать, ломать стволы.- Это мы…мы…

Командир, побледнев, медленно опустился, рука разжалась, и прибор связи выскользнул, мигнул голубой глаз монитора и погас в траве.

Сообщение гласило: год назад, при посещении Мэды, во время вынужденной стоянки из-за бури, кухарка на "Светоче" провела ревизию продуктов и обнаружила неприятность: три мешка семян подсолнечника заплесневели, в пищу не годились. Не долго думая, кухарка отправила испорченные семена в мусоросборник, а тот, соответственно, переправил мусорщикам Космопорта. Видимо из-за бури мешки с семенами не попали в Общий мусоросборник, где производилась переработка всего мусора, а оказались во власти ветра. Сопревшие мешки разорвались, семена разметало ветром.
Семечки были личной собственностью кухарки, - очень любила на досуге пощёлкать, впрочем и остальные члены команды пристрастились в часы отдыха полузгать,- поэтому о "списании" и не было доложено Командиру.

А вскоре вокруг Космопорта впервые на этой планете проросли растения-"эмигранты". Благодаря наилучшим условиям, подсолнечник рос как на дрожжах. Мэдяне, занятые своими повседневными делами, поначалу даже не заметили незаконных "инопланетян", осевших колонией вокруг Космопорта. Только когда "инопланетяне" проникли в Город и пригороды, местные биологи обратили пристальное внимание. Изучили. Опасности не обнаружили, напротив, обнаружили много полезного как для питания, так и в медицинских целях. И дружно принялись сами засевать пустыри. Учитывая благоприятные условия, за полгода подсолнечник захватил едва ли не половину планеты. Сезонные ветры в этом ему весьма помогали.

А потом грянула Беда.
Три месяца назад, когда одновременно повсюду подсолнухи приготовились к процессу опыления, случились шквалистые ветры и тонны пыльцы поднялись в воздух. Воздух, которым дышали мэдяне.
И началась ужасающая пандемия. Мэдяне тысячами валились в горячке, тела покрывались зеленоватой сыпью. У каждого второго сердце не выдерживало высокой температуры, лихорадка буквально сжигала тела. По закону подлости, первыми пали как раз те, кто мог бы найти лекарство от нагрянувшего недуга.
А ветры кружили по планете…

Кроме того, что Мэда была самой маленькой планетой в этой Галактике, она ещё была и самой старой. Следовательно, мэдяне являлись самой древней расой в этом секторе. В эпоху Первой Колонизации планет, мэдяне слыли сильной высокотехнической цивилизацией. Но как водится, даже у самого сильного есть слабые места. Были они и у мэдян: в погоне за прогрессом, они наплевательски относились к самой Мэде. И однажды её терпение лопнуло: по всей планете прокатилась волна землетрясений, следом тайфуны и чудовищные лесные пожары перекроили ландшафт. Последствия были ужасающие: численность мэдян сократилась втрое, а выжившие испытали на себе вспышки невиданных болезней. С немалыми жертвами мэдяне вышли победителями. Собственно тогда и была принята политика, ставшая впоследствии образцом в Галактике. Прошлое оставило глубокий след не только в памяти, но и глубже, в генах. Старая раса, по сути, ослабла настолько, что стала дряхлой, уязвимой. Пыльца подсолнечника явилась для мэдян сильнейшим аллергеном. Смертельным…

Законы природы едины и неизменны везде, в любой Галактике. Один из постулатов гласит: одно порождает другое. Вот и на Мэде широкое распространение подсолнечника породило новый вид слизней. Поначалу они только питались соком подсолнечника, закусывая его листьями. Новая пища преобразила слизней: они стали крупней, плодовитей, и почему-то из вегетарианцев превратились в падальщиков. Лучшим деликатесом для них теперь был труп, причём поглощали всё без остатка: покроют пищу слизью, она шустро, как кислота, всё, включая кости, обратит в "супчик", который слизни и всасывают.

Вот так и не стало мэдян…

© Copyright: Вино из одуванчиков!, 2012

Регистрационный номер №0062801

от 15 июля 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0062801 выдан для произведения:




У нас, землян, есть дар разрушать великое и прекрасное.
Рэй Брэдбери. Марсианские хроники


Почтовый корабль "Светоч" приближался к планете Мэда.
В звёздной системе ZZ111 Мэда была самая маленькая планета и находилась в "медвежьем углу" Галактики. Во многом походила на Землю: климатом, ландшафтами, кое-что из растений и животных отдалённо походили на земные. Мэдяне очевидно произошли не от обезьяны, как земляне, а от птиц, скорее всего из семейства куриных: своим обликом они напоминали цыплят-переростков.

Целые тысячелетия мэдяне умудрялись жить без крупных проблем. Как у справной хозяйки на хоздворе царит мир и порядок, так и на Мэде не ведали конфликтов. Мудрые правители, как та хозяйка, всё держали в своих руках и всегда вовремя устраняли проблемы, что называется, в самом зародыше. Эта природная особенность мэдян распространилась по всей Галактике, стала их визитной карточкой. И не только: даже самые смертоносные галактические войны обходили стороной Мэду. Причинить вред мэдянам, убить этих добродушных вселенских гуманитариев считалось Наивысшим Грехом. Это сдерживало, как ни странно, даже отъявленных убийц. Ибо все понимали: война войной, но ведь она когда-то закончится, уцелевшие будут продолжать жить, столкнувшись с массой труднейших проблем. Вот тогда отчаявшийся разум и подскажет выход: Мэда. Там всегда выдадут денежный кредит на восстановление, поделятся продовольствием, лекарствами, знаниями. Прощё говоря, Мэда - это место жительства Надежды, той, что умирает последней.

Последний раз "Светоч" садился на Мэде в начале прошлого года: доставлял две архиважных правительственных посылки. Сейчас для Мэды почты не было, но "Светоч" летел в Пограничные Территории, а лучшего места для пополнения экологически чистой провизией, чем Мэда, в этой Галактике не найдёшь.

Мэда странно молчала. Эфир был пуст. Тщетно бортовой компьютер взывал: "Ало, ало, есть кто живой? Отзовитесь".
Проверка архива вселенских новостей не дал ответа. Правда, все новости пятимесячной давности, но это не важно. Главное то, что пять месяцев назад Мэда функционировала, в эфире был её голос, как всегда спокойный, уверенный и жизнерадостный.
Сейчас же она молчала…как мёртвая.

Бортовой компьютер "Светоча" просканировал Мэду и выдал резюме: ничего опасного, техническая жизнедеятельность планеты в норме, правда, с некими перебоями.
- Конкретнее, можно? - попросил Командир, чувствуя, как в нём рождается непонятная тревога.
- Это выглядит как баловство, - ответил Компьютер задумчиво, если можно так выразиться о "железяке". - Как игра с лампочкой: включил – выключил – включил - вык…
- А мэдяне?- прервал "железяку" Командир. - Что с ними?
- Молчат. Должно быть спят.
- Что, все сразу? У всей планеты настал спальный сезон?
- Не могу знать.

После долгих раздумий, Командир принял решение:
-Садимся.

Компьютер ещё раз, уже на планете провёл тщательное сканирование.
- На анализ данных потребуется время…
- Сколько?
- Минимум двадцать, максимум полчаса.
- Ясно, - тяжело вздохнул Командир. - И что нам делать эти полчаса? Маяться?
- Уже сейчас могу сказать: ничего опасного для вас нет. Радиационный фон ниже нормы, зловредных вирусов не наблюдается. Агрессивность нулевая.
- И на этом спасибо,- сказал Почтовый Медик.- Хоть не придётся напяливать пудовый скафандр.

Всё было как тогда, в прежнее посещение Мэды. Так же ласково грело солнце, всё цвело и благоухало. И только не было мэдян. Они пропали. Совсем. Ни на Космопорте, ни в Городе не обнаружили ни одной живой души.
Почтовый Медик взял пробы грунта, воды, воздуха и отправил на корабль. В дополнение Компьютеру для анализа.
На флаере облетели пригороды: всё выглядело нормальным - поселения целы, домашние животные пасутся на лугах. И только хозяева куда-то запропастились. Словно провалились сквозь землю.
- Есть какие-то предположения?- глянул мрачно на Медика Командир.
Тот пожал плечами, нервно подёргал волнистый ус:
- Хрень какая-то. Допустим, некий вирус скосил мэдян, тогда где тела? Даже костей нет. Никаких следов скорого бегства. Их точно распылили. Кто? Зачем? Почему?
-Да,- вздохнул Командир, не отрывая глаз от иллюминатора.- Вроде в прошлый раз этого не было…
-Подсолнухи?- подхватил мысль Медик.- Да, я тоже приметил. Решили освоить новую культуру…
- Выглядит скорее хаотичной посадкой. Точно у бедолаги сеятеля ветер разметал зёрна.
-Похоже, - согласился Медик.- Прижился наш земляк, вон какие караваи раскинул. И зерна, поди, с мизинец.
- Да, Мэда в этом отношении райское место: тёплый климат, землица благодатная. Говорят, по пять урожаев снимают за сезон.
-Потому и слывёт житницей в этом Секторе.

Сели на ещё незанятый подсолнухами берег балки, по дну которой струилась речушка. Толщиной в руку стволы подсолнечника тесной ратью замерли у края балки, точно в раздумье: форсировать речку или нет?
Медик приблизился к подсолнечнику, одной рукой ухватил ствол, огромная "голова" почти в метр в диаметре, точно в приветственном поклоне опустилась, ярко-жёлтые "волосы" затрепетали. Свободной рукой Медик колупнул край подсолнуха, извлёк сиреневого цвета семечку толщиной в пальчик младенца.
- О!- воскликнул Медик, сплёвывая лузгу.- Вкус отменный, масличность на порядок выше наших. Тут на одном масле можно весь бюджет планеты держать…
- Может, останешься, развернёшь бизнес,- усмехнулся Командир, глянув на часы.- Минимум прошёл, спроси у Компа: есть хоть какой-то ответ?

Компьютер хоть и "железяка", но являлся высококлассным образцом искусственного мозга, и порой проявлял неожиданные человеческие "эмоции". Вот и сейчас он многозначительно молчал, "кряхтел", точно лихорадочно соображал: сразу в лоб дурную новость или как-то окольно, с полунамёков…
-Ну?- поторопил Командир, чувствуя, как всем телом овладевает мелкая противная дрожь.
- Ну? - повторил Медик, сурово глянув на прибор связи.

Компьютер, наконец, принял решение: отключив голосовую связь, отправил свой ответ на монитор.
Командир видел, как Медик с каждой секундой бледнел, всё пристальнее всматриваясь в монитор.
-Что? Да что там у вас?- вскричал Командир, подлетел, вырвал из рук Медика прибор, глянул на сообщение.

-Это мы…- как-то по-детски всхлипнул Медик, и вдруг сорвался, с истеричным криком врезался в подсолнечные джунгли, стал пинать, ломать стволы.- Это мы…мы…

Командир, побледнев, медленно опустился, рука разжалась, и прибор связи выскользнул, мигнул голубой глаз монитора и погас в траве.

Сообщение гласило: год назад, при посещении Мэды, во время вынужденной стоянки из-за бури, кухарка на "Светоче" провела ревизию продуктов и обнаружила неприятность: три мешка семян подсолнечника заплесневели, в пищу не годились. Не долго думая, кухарка отправила испорченные семена в мусоросборник, а тот, соответственно, переправил мусорщикам Космопорта. Видимо из-за бури мешки с семенами не попали в Общий мусоросборник, где производилась переработка всего мусора, а оказались во власти ветра. Сопревшие мешки разорвались, семена разметало ветром.
Семечки были личной собственностью кухарки, - очень любила на досуге пощёлкать, впрочем и остальные члены команды пристрастились в часы отдыха полузгать,- поэтому о "списании" и не было доложено Командиру.

А вскоре вокруг Космопорта впервые на этой планете проросли растения-"эмигранты". Благодаря наилучшим условиям, подсолнечник рос как на дрожжах. Мэдяне, занятые своими повседневными делами, поначалу даже не заметили незаконных "инопланетян", осевших колонией вокруг Космопорта. Только когда "инопланетяне" проникли в Город и пригороды, местные биологи обратили пристальное внимание. Изучили. Опасности не обнаружили, напротив, обнаружили много полезного как для питания, так и в медицинских целях. И дружно принялись сами засевать пустыри. Учитывая благоприятные условия, за полгода подсолнечник захватил едва ли не половину планеты. Сезонные ветры в этом ему весьма помогали.

А потом грянула Беда.
Три месяца назад, когда одновременно повсюду подсолнухи приготовились к процессу опыления, случились шквалистые ветры и тонны пыльцы поднялись в воздух. Воздух, которым дышали мэдяне.
И началась ужасающая пандемия. Мэдяне тысячами валились в горячке, тела покрывались зеленоватой сыпью. У каждого второго сердце не выдерживало высокой температуры, лихорадка буквально сжигала тела. По закону подлости, первыми пали как раз те, кто мог бы найти лекарство от нагрянувшего недуга.
А ветры кружили по планете…

Кроме того, что Мэда была самой маленькой планетой в этой Галактике, она ещё была и самой старой. Следовательно, мэдяне являлись самой древней расой в этом секторе. В эпоху Первой Колонизации планет, мэдяне слыли сильной высокотехнической цивилизацией. Но как водится, даже у самого сильного есть слабые места. Были они и у мэдян: в погоне за прогрессом, они наплевательски относились к самой Мэде. И однажды её терпение лопнуло: по всей планете прокатилась волна землетрясений, следом тайфуны и чудовищные лесные пожары перекроили ландшафт. Последствия были ужасающие: численность мэдян сократилась втрое, а выжившие испытали на себе вспышки невиданных болезней. С немалыми жертвами мэдяне вышли победителями. Собственно тогда и была принята политика, ставшая впоследствии образцом в Галактике. Прошлое оставило глубокий след не только в памяти, но и глубже, в генах. Старая раса, по сути, ослабла настолько, что стала дряхлой, уязвимой. Пыльца подсолнечника явилась для мэдян сильнейшим аллергеном. Смертельным…

Законы природы едины и неизменны везде, в любой Галактике. Один из постулатов гласит: одно порождает другое. Вот и на Мэде широкое распространение подсолнечника породило новый вид слизней. Поначалу они только питались соком подсолнечника, закусывая его листьями. Новая пища преобразила слизней: они стали крупней, плодовитей, и почему-то из вегетарианцев превратились в падальщиков. Лучшим деликатесом для них теперь был труп, причём поглощали всё без остатка: покроют пищу слизью, она шустро, как кислота, всё, включая кости, обратит в "супчик", который слизни и всасывают.

Вот так и не стало мэдян…

Рейтинг: +4 404 просмотра
Комментарии (3)
Наталия Шиманская # 15 июля 2012 в 16:47 0
Жутко. Но... Здорово!!!!!! 9c054147d5a8ab5898d1159f9428261c
Анна Магасумова # 15 июля 2012 в 17:22 +1
Это ещё раз говорит о том, что нужно быть осторожным ко всему, что окружает!
Елена Разумова # 17 июля 2012 в 00:13 0
super