ГлавнаяПрозаКрупные формыРоманы → Черта пяти Миров 2. Глава 10. Последствия выбора

Черта пяти Миров 2. Глава 10. Последствия выбора

11 сентября 2019 - Серый ангел
Вернувшись домой, Луиза не почувствовала ничего. Ни радости, ни долгожданного чувства покоя, которых можно было ожидать. Сидя на кухне вместе с братом и его женой, она ощущала лишь гнетущую тоску и одиночество. Наспех придумав не слишком правдоподобную историю своего внезапного исчезновения, Луиза рассказывала её сейчас, мало заботясь о том, как та прозвучит на публике. Её мысли были далеко. Они были обращены к тем недолгим, но таким прекрасным минутам, когда Джеймс был рядом, и она прижималась к его груди, касалась пальцами волос, вдыхала его запах, наслаждаясь коротким мигом близости.
 
Брат задавал какие-то вопросы, чему-то удивлялся, переспрашивал. Луиза отвечала невпопад, дежурно улыбалась, кажется, даже что-то ела. Она старалась вести себя естественно, но взгляд её всё чаще падал за окно, где солнце уже начинало клониться к закату.
 
«Боже, как же это можно вынести?! —  думала девушка, безуспешно пытаясь сосредоточиться на беседе, и едва сдерживаясь, чтобы не вскочить и не броситься на улицу».
 
Странно, но сейчас родной дом казался Луизе унылым, серым и совершенно чужим. Ей уже не хотелось быть здесь. Не хотелось возвращаться в этот нормальный, обыденный мир, по которому она так сильно скучала. Всё изменилось, когда она нечаянно пересекла незримую черту, поделившую её жизнь на две отдельные картинки. Одна из которых была нарисована простым карандашом, а вторая, словно волшебная фантазия, пестрила невиданными оттенками красок. Мир Джеймса проник в сознание Луизы так глубоко, и держал её так сильно, как не смогли бы удержать никакие цепи. И стоило лишь прикоснуться к нему, как становилось ясно, что обратной дороги не будет…
 
***
 
 
Маленький прибрежный городок уже окутала ночная тьма, когда Кристина, сидя во второсортном баре на пристани, заказала пятый по счёту алкогольный коктейль. Украдкой смахивая слёзы, и цедя про себя ругательства, девушка потягивала дешёвое пойло в надежде хоть немного опьянеть. Но напиться, в прямом смысле «по-человечески», ей не удавалось. Алкоголь не действовал. И надежа на то, что ей удастся утопить в вине душевные муки, гасла с каждым выпитым бокалом.
 
— Помочь? — Раздался чей-то насмешливый голос у неё над ухом, и Кристина, обернувшись, увидела молодого человека, который тут же устроился за стойкой рядом с ней.
 
— Отвали! — бросила девушка беззлобно, и отвернулась.
 
— Какая грубая принцесса! — хмыкнул он, ставя перед ней пустой бокал, — Похоже, за Чертой не учат вежливости?
 
Кристина вновь обернулась и, недоумённо посмотрела на незнакомца. Белокурые длинные волосы, серые глаза, жёсткие, но красивые черты лица.
 
— Кто ты такой? — наконец, спросила она, настороженно его разглядывая.
 
— Я тот, кто поможет тебе напиться, — шепнул он, рассмеявшись. — Знаю один способ. Показать?
 
— Сначала скажи своё имя, — потребовала девушка, проигнорировав его реплику.
 
Незнакомец вздохнул, и его взгляд стал скучающим.
 
— Я думал, что хотя бы здесь удастся обойтись без дурацких церемоний, — посетовал он, недовольно скривившись. — Но, делать нечего… Придётся представиться… Ллойд — Исполнитель в Античерте. Себя можешь не называть — я знаю, кто ты. Кристина — дочь Джеймса, верно? — Исполнитель лукаво прищурился.
 
— И что ты делаешь в баре, Ллойд? — сухо спросила девушка, тут же посерьёзнев.
 
— То же, что и ты, — он улыбнулся. — Ищу с кем бы выпить.
 
— Что собираешься пить, компот или апельсиновый сок? — съязвила Кристина, поднимаясь с намерением уйти.
 
— Подожди, — Ллойд удержал её за руку, — Я ведь серьёзно… — он чуть понизил голос. — Я знаю способ, как нам преодолеть иммунитет к алкоголю. Давно хотел попробовать, но… — он кивнул в сторону посетителей. — Не могу же я пить с ними!
 
— А со мной можешь? — фыркнула девушка, высвободив руку. Однако вернулась за стойку. — Ладно, — помедлив, кивнула она. — Показывай свой способ!
 
Ллойд расплылся в улыбке и взял чистый стакан.
 
— Надеюсь, у тебя есть с собой капелька Эльфониака? — Исполнитель заговорщицки подмигнул.
 
Кристина несколько секунд настороженно вглядывалась в его красивое лицо, но потом всё же сдалась. Кивнув, она достала из сумочки крохотный плоский пузырёк.
 
— Отлично! — Ллойд мгновенно повеселел. — Теперь капни сюда немного, — он подал ей бокал.
 
Девушка уронила туда несколько капель Эльфониака, после чего Ллойд долил в бокал вина, и добавил в него Напиток из своего пузырька.
 
— Ну? — протянул он с ухмылкой. — Кто первый?
 
— Лучше ты, — Кристина с опаской глядела на бокал.
 
Исполнитель рассмеялся, и смело сделал из бокала несколько глотков.
 
— Превосходно! — спустя минуту кивнул он, прикрывая глаза от наслаждения. — Как будто в космосе паришь…
 
Девушка помедлила, потом взяла бокал и залпом осушила его до дна.
 
— Э-э-э! — попытался остановить её Исполнитель, но было уже поздно. Кристина вернула пустой бокал на стойку, и спустя секунду, на её лице появилось выражение блаженства.
 
— Круто! — мурлыкнула она, щурясь от удовольствия. — Ещё хочу!.. — её рука потянулась к застёжке сумочки, но Ллойд перехватил принцессу за запястье.
 
— Ты сначала это перевари, детка! — хмыкнул он, наблюдая за тем, как девушка размякает прямо на глазах. — Для тебя и одного глотка было достаточно!..
 
Кристина попыталась ответить, но вышло что-то нечленораздельное. Тогда она просто закрыла глаза и облокотилась на стойку, подперев голову кулачком.
 
Исполнитель усмехнулся. Взгляд его серых глаз, обращённых на девушку, стал холодным и презрительным.
 
— Всё оказалось даже проще, чем я ожидал, — фыркнул Ллойд, поднимая принцессу и перекидывая её руку себе на плечо. — Пойдём, маленькая дурочка, — протянул он. И пресекая вялую попытку Кристины сопротивляться, поволок её к выходу.
 
***
 
 
Новолуние сделало ночь почти осязаемой. Мрак, опустившийся на землю, казалось, можно было потрогать рукой. Он был таким тягучим и плотным, что в нём тонули даже робкие звёзды.
 
Джеймс и Луиза приземлились на берегу океана, неподалёку от флигеля, который едва различался в густом покрывале ночи.
 
— Спасибо! — чуть слышно произнесла девушка, когда Повелитель поставил её на землю.
 
— Не за что, — он улыбнулся. — Было не страшно?
 
— Нет, — Луиза немного грустно покачала головой. — Это было чудесно.
 
— Что ж, я рад, что тебе понравилось, — кивнул он, провожая девушку до дверей флигеля. Помог подняться на крыльцо. Открыл дверь. — Спокойной ночи, Луиза! — пожелал Джеймс, и прежде, чем она успела ответить, скрылся в непроглядной ночи.
 
Девушка вошла в дом, включила свет, и, стараясь не шуметь, заглянула в спальню. Там было темно. Девчонки мирно посапывали в своих постелях. Ирвин, судя по всему, уже ушёл. Луиза разделась, улеглась на кровать и улыбнулась. Теперь ей было хорошо. Уютно, тепло и спокойно. Потому что она вернулась домой… Потому что Джеймс совсем рядом. А значит, можно любить его несмотря ни на что… Девушка так и уснула с улыбкой на губах.
 
***
 
 
Джеймс и Ирвин вместе поднялись на крыльцо виллы и прошли в гостиную.
 
— Ну, как прошёл день? — Спросил Повелитель, отдавая слуге плащ. — Наши «принцессы» ещё живы?
 
Ирвин усмехнулся, пододвигая кресло Джеймса поближе к камину.
 
— Вы бы лучше спросили, каким чудом я ещё жив, сир, — беззлобно огрызнулся он. — Эти крысята доконают кого угодно!
 
— Похоже, это слишком сложная работа для тебя, мой дорогой Исполнитель, — Джеймс сочувствующе кивнул. — Но зато теперь у тебя есть опыт.
 
— Это точно, — проворчал Ирвин, вытаскивая из одного кармана бантик и бусы из ракушек, а из другого — мятые, липкие конфеты.
 
— По крайней мере, ты не голодал, — хмыкнул Повелитель, с трудом сдерживая смех. — А бант и бусы — это для тебя?
 
Ирвин не ответил, лишь покраснел немного. Сгрёб всё в одну кучу и бросил в камин.
 
Так они и сидели у огня, перебрасываясь шуточками, пока в гостиную, весь белый от волнения, не влетел Эдвард.
 
— Отец! — выпалил он с порога. — Поле Кристины исчезло с радара! Только что было, и вдруг пропало!
 
— Что?! — Джеймс побледнел и тут же бросился в лабораторию. Ирвин за ним. Эдвард следом.
 
Они втроём застыли перед экраном монитора. Несколько секунд не шевелились. Затем Ирвин бросился к другому монитору, а Повелитель лихорадочно застучал пальцами по кнопкам пульта.
 
— Что у тебя? — не отрывая глаз от экрана, коротко спросил он у слуги.
 
— Ничего, — глаза Ирвина тускло вспыхивали сталью. — Я нашёл место, откуда она исчезла, сир.
 
— Я лечу туда! — Джеймс бросил быстрый взгляд на соседний монитор и кинулся к дверям.
 
— Я с вами! — сорвался было Исполнитель, но был остановлен коротким жестом хозяина.
 
— Нет! Оставайся и ищи её! — прозвучал приказ, и Повелитель скрылся в дверях.
 
Ирвин размышлял несколько мгновений, затем обернулся к Эдварду.
 
— Проверь, как там Санта! — резко приказал он. — Потом слетай к Луизе и убедись, что она и дети в безопасности!.. Не нравится мне всё это, — мрачно заключил он, когда принц бросился выполнять указания. Выждав ещё пару минут и убедившись, что Эдварда больше нет в доме, Ирвин шагнул к стене и приложил к ней ладонь. Стена рухнула, и за ней открылась бездна свинцового тумана.
 
— Улиф! — тихо позвал Исполнитель. Прошла всего секунда, а воин уже стоял перед ним на коленях.
 
— Слушаю, господин.
 
— Мне нужно узнать, где Кристина… Сейчас же!!! — рявкнул он, не в силах больше сдерживать нарастающее напряжение.
 
— Да, Повелитель! — белое лицо воина стало каким-то прозрачным, и он тут же исчез. Однако уже через минуту возвратился и доложил: — Она в Античерте, господин.
 
— Я так и знал, — с досадой процедил Ирвин, задумчиво кивнув. Потом перевёл потемневший взгляд обратно на слугу. — Держи воинов наготове, Улиф! Вы можете понадобиться! — глухо бросил он напоследок, и перекрыл Черту прежде, чем в дом возвратился Эдвард.
 
***
 
 
— Я привёл Кристину, сир.
 
Ллойд вошёл в светлый, просторный зал, располагавшийся в нижнем ярусе белоснежного замка Античерты, и склонил голову.
 
— Хорошо, — протянул Дрэйк, удовлетворённо кивнув. — Вижу, ты не такое уж ничтожество, каким кажешься на первый взгляд. Хоть какая-то от тебя польза.
 
— Я рад, сир, — Ллойд снова наклонил голову. — Я поместил принцессу в одну из комнат нашего подвала и…
 
— Моего подвала! — повысив голос, поправил Дрэйк. – У тебя здесь нет ничего твоего, Исполнитель!
 
— Конечно, сир, — покорно кивнул слуга, — Я просто оговорился, простите.
 
— Тупица! — фыркнул Повелитель, потом приказал: — Продолжай!
 
— Я поместил девчонку в одну из комнат вашего подвала, сир. Сейчас она без сознания. Немного не рассчитала дозу алкоголя.
 
— А ты куда смотрел? — Дрэйк даже поморщился. — И долго она будет без сознания?
 
— Дня три, не меньше.
 
— Ты редкостный болван! — процедил Дрэйк, вне себя от злости. — Теперь я должен ждать три дня! Вирус и так трудно выделить, а тут ещё этот коктейль!
 
— Сир, я вам уже говорил — это опасно! — решился напомнить слуга. — Бэрион попробовал, и чем для него это обернулось?
 
— Бэрион был идиотом! — оборвал Дрэйк. — Он считал, что сможет переиграть Ирвина, который его выследил. И думал, что может наплевать на его предупреждения! Уверен, что именно Ирвин позаботился о том, чтобы Бэрион превратился в Бэра… — Повелитель на минуту смолк, о чём-то задумавшись. Потом вновь с неприкрытым презрением посмотрел на слугу. — Сколько бы я отдал, чтобы на твоём месте сейчас стоял Ирвин! — с сожалением протянул он и вздохнул. — Вот, кто действительно достоин уважения!
 
— Если вы собираетесь уважать его за то, что он отравил мутантом своего Повелителя, то…
 
— Заткнись, Ллойд! — снова фыркнул Дрэйк. — Что ты понимаешь?! Да Ирвин один может управлять всеми Мирами, ему даже Повелитель не нужен!
 
— Тогда почему же он до сих пор слуга? — не удержавшись, съязвил Исполнитель.
 
— Именно потому, что он слишком умён, — парировал Дрэйк. — Умён и опасен, как сам дьявол…
 
— А вы не думаете, сир, что похитив дочь Джеймса, вы вписали себя в список его врагов? — неожиданно спросил слуга.
 
— Не думаю, Ллойд, — Повелитель чуть нахмурился, но всё же качнул головой. — Во-первых, я не собираюсь причинять полукровке никакого вреда. Во-вторых, я отпущу её сразу же, как только получу образец её крови. И в-третьих, — он насмешливо прищурился. — Это ты её похитил, а не я. Я лишь приказал тебе добыть мне немного крови Носителя. Так что отвечать за твои ошибки я не намерен. Но в чём-то ты прав… Мне лучше предупредить Джеймса, пока твоя глупость не ввергла нас в настоящую войну!  — и он жестом приказал слуге убираться.
 
***
 
 
— Я не нашёл её, Ирвин, — Джеймс устало сбросил плащ и прошёл в гостиную. — Но я почувствовал там поле Античерты.
 
— Значит, всё-таки Дрэйк… — Исполнитель помрачнел. — Не смог добраться до Санты, решил заполучить мутант у Носителя.
 
— Я иду к Отцу, Ирвин. Без Его вмешательства мне Кристину не вытащить.
 
— Увы, сир, но Отец не станет вмешиваться в судьбу полукровок, — тихо заметил Исполнитель. — Могу дать гарантию, что ещё одна проблема с их участием заставит Отца пересмотреть своё отношение к их существованию вообще. Вы рискуете потерять своих детей, сир. И Дрэйк, похищая Кристину, прекрасно это понимал.
 
— Что же нам делать? Никто из нас не сможет проникнуть в Античерту!
 
— Я смогу! — Эдвард с мольбой взглянул на Повелителя. — Позволь мне, Отец!
 
— Даже если я позволю, ты не пройдёшь в Античерту без приглашения, мой мальчик, — покачал головой Джеймс. — Мы даже не сможем её открыть.
 
— Нужно подождать, сир, — после некоторого размышления, вновь заговорил Ирвин. — Уверен, что Дрэйк скоро появится. Может, даже с Кристиной.
— Почему ты так думаешь? — в чёрных глазах Повелителя промелькнул огонёк надежды.
 
— Потому что принцесса ему не нужна. Ему нужна лишь её кровь, и Дрэйк не станет наживать себе лишних врагов, удерживая у себя вашу дочь. Он не из тех, кто любит лезть на рожон, поверьте.
 
— А то, что он может сделать с мутантом, тебя не волнует?
 
— На данный момент — нет, сир. В античерте есть Исполнитель, вот пусть он и волнуется.
 
— Не знаю, Ирвин. Мне почему-то не кажется, что всё так просто. — Джеймс задумчиво покачал головой. — Что-то мне подсказывает, что Дрэйк не единственный, кто ведёт эту игру… Но ты прав: сейчас самое важное — это вытащить Кристину. С остальным разберёмся потом.
 
— Согласен, сир. И простите, но я осмелюсь дать вам совет…
 
— Слушаю тебя.
 
— Не стоит ничего говорить Санте. По крайней мере, пока. Пусть она считает, что Кристина, как обычно, где-то гуляет.
 
— Наверное, ты прав. — Джеймс помрачнел ещё больше, но кивнул.
 
***
 
 
Лишь только Дрэйк отправился на Землю, Ллойд пришёл в подвал, где оставил Кристину. Девушка всё ещё была в забытьи, поэтому проверив, надёжно ли закреплены энергетические ремни на её теле, Исполнитель уже собрался уходить, как вдруг Кристина что-то прошептала и улыбнулась, не открывая глаз. Ллойд замер на месте, потом подошёл ближе и прислушался.
 
— Ирвин!.. — вырвалось у девушки в полубреду, и она заметалась. — Ирвин!..
 
— Вот как? — хмыкнул Исполнитель, и его зрачки хищно сузились. — А у нашего безупречного героя, оказывается, есть грешок! Интересно, а Джеймс об этом знает? — он уселся на кровать рядом с принцессой и расстегнул ремни на её теле, включая и те, что сковывали запястья. — Так будет удобней, — усмехнулся он, расстёгивая и её кофточку тоже. — Ну, давай, девочка, скажи ещё что-нибудь! — шепнул он, кладя ладонь ей на живот и осторожно продвигаясь к груди. Кристина снова заметалась.
 
— Ирвин! — застонала она.
 
— Это я, дорогая! Я!.. — пробормотал Ллойд, лаская её всё более уверенно и освобождая от остатков одежды. — Я с тобой… — наблюдая за ней, он принялся легонько целовать её тело, медленно переходя от шеи к груди и ниже.
 
— Люблю!.. — прошептала девушка, улыбаясь своим видениям. — Люблю тебя!..
 
— Знаю, малышка, — ухмыльнулся Исполнитель, ложась рядом с ней и запуская одну руку в водопад волос, а другой, разворачивая к себе её лицо и пробегая поцелуями по щекам. — Скажи ещё что-нибудь, — попросил он, медленно целуя губы, и лаская плечи девушки. — Скажи… Это будет нашей тайной…
 
— Отец… не должен знать! — выдохнула она, подсознательно прижимаясь к Ллойду всем телом и обвивая его руками.
 
— Как скажешь, дорогая, — согласился Исполнитель, уже без усмешки глядя на девушку.
 
Теперь его взгляд горел, темнея с каждым мгновеньем. Несколько секунд Ллойд ещё раздумывал, затем впился в её губы жадным и требовательным поцелуем. Его руки заметались по её телу, проникая повсюду и подчиняя его себе. Кристина застонала и подсознательно попыталась вырваться из его, ставших почти грубыми, объятий. Изумрудные глаза испуганно распахнулись, и с губ сорвался крик, когда Исполнитель в бесцеремонном порыве овладел её телом…
 
Когда же Ллойд, наконец, очнулся от нахлынувшего на него безумия, Кристина всё ещё оставалась в плену собственных видений. Содрогаясь от рыданий, слабая и истерзанная, она пыталась руками прикрыть наготу, глядя на Исполнителя сквозь призму расплывчатых теней. Странно, но эта картина едва вновь не помутила разум Ллойда. Он с трудом удержался, от того, чтобы овладеть ею снова. Однако вспомнив о Дрэйке, который мог появиться с минуты на минуту, Исполнитель быстро облачил девушку в одежду, и, привязав ремнями, ушёл, оставив в полной темноте.
 
***
 
 
Тем временем Дрэйк уже находился на побережье. Как он и предполагал, стоило ему приблизиться к воротам виллы, как в дверях дома тут же появился Ирвин и двинулся ему навстречу. На этот раз Исполнитель даже не склонил головы. Просто стоял и ждал, пока Дрэйк подойдёт.
 
— Мне нужно поговорить с Джеймсом, — произнёс Повелитель Античерты, взглянув в холодные, пепельные глаза слуги. — Это касается Кристины, Ирвин…
 
Исполнитель помедлил, но всё же отошёл в сторону, разрешая ему пройти.
 
Дрэйк поднялся по ступеням крыльца и прошёл через холл в гостиную.
 
Джеймс его уже ждал. Он стоял у окна, скрестив руки на груди, и молча смотрел на гостя.
 
— С твоей дочерью всё хорошо, Джеймс, — Поспешил заверить Дрэйк, почувствовав себя неуютно, когда Исполнитель тоже появился в дверях. — Одна проблема: она, вместе с моим Исполнителем, напилась коктейля из Эльфониаков, и не рассчитала дозу. А Ллойд, вместо того, чтобы помочь Кристине добраться домой, притащил её в Античерту.
 
— Что же ты не притащил её обратно? — Взгляд Джеймса стал ледяным и тяжёлым. Было видно, что он едва сдерживается, чтобы не накинуться на гостя.
 
— Думаю, нам лучше будет обсудить этот вопрос наедине, — заметил Дрэйк, покосившись на Исполнителя.
 
Ирвин отошёл от двери и приблизился к гостю.
 
— Решили поиграть в Творца, сир? — тихо спросил он, глядя Дрэйку в глаза. — Предупреждаю, это опасное занятие…
 
— Я не хочу войны, Джеймс, — не ответив, Дрэйк вновь обернулся к Повелителю. — И я верну принцессу, обещаю. Через два дня она будет здесь. Никто не причинит ей вреда.
 
— Почему я должен тебе верить, Дрэйк?
 
— А иначе, зачем мне было приходить? Для чего мне лгать тебе, подумай?
 
Джеймс долго молчал, затем всё же кивнул.
 
— Ладно. У тебя два дня.
 
— Хорошо, — Дрэйк чуть наклонил голову и направился к выходу. Ирвин скользнул за ним.
 
Уже у ворот Повелитель Античерты остановился и обернулся к слуге.
 
— Если ты намекал на Бэриона, Ирвин, то ведь я догадываюсь, что с ним произошло, — негромко проговорил Дрэйк. — Так что зря ты пытаешься меня напугать.
 
— Всё правильно, сир… Вам не меня надо бояться, — криво усмехнулся Исполнитель, и, развернувшись, зашагал обратно к дому.

© Copyright: Серый ангел, 2019

Регистрационный номер №0457107

от 11 сентября 2019

[Скрыть] Регистрационный номер 0457107 выдан для произведения: Вернувшись домой, Луиза не почувствовала ничего. Ни радости, ни долгожданного чувства покоя, которых можно было ожидать. Сидя на кухне вместе с братом и его женой, она ощущала лишь гнетущую тоску и одиночество. Наспех придумав не слишком правдоподобную историю своего внезапного исчезновения, Луиза рассказывала её сейчас, мало заботясь о том, как та прозвучит на публике. Её мысли были далеко. Они были обращены к тем недолгим, но таким прекрасным минутам, когда Джеймс был рядом, и она прижималась к его груди, касалась пальцами волос, вдыхала его запах, наслаждаясь коротким мигом близости.
 
Брат задавал какие-то вопросы, чему-то удивлялся, переспрашивал. Луиза отвечала невпопад, дежурно улыбалась, кажется, даже что-то ела. Она старалась вести себя естественно, но взгляд её всё чаще падал за окно, где солнце уже начинало клониться к закату.
 
«Боже, как же это можно вынести?! —  думала девушка, безуспешно пытаясь сосредоточиться на беседе, и едва сдерживаясь, чтобы не вскочить и не броситься на улицу».
 
Странно, но сейчас родной дом казался Луизе унылым, серым и совершенно чужим. Ей уже не хотелось быть здесь. Не хотелось возвращаться в этот нормальный, обыденный мир, по которому она так сильно скучала. Всё изменилось, когда она нечаянно пересекла незримую черту, поделившую её жизнь на две отдельные картинки. Одна из которых была нарисована простым карандашом, а вторая, словно волшебная фантазия, пестрила невиданными оттенками красок. Мир Джеймса проник в сознание Луизы так глубоко, и держал её так сильно, как не смогли бы удержать никакие цепи. И стоило лишь прикоснуться к нему, как становилось ясно, что обратной дороги не будет…
 
***
 
 
Маленький прибрежный городок уже окутала ночная тьма, когда Кристина, сидя во второсортном баре на пристани, заказала пятый по счёту алкогольный коктейль. Украдкой смахивая слёзы, и цедя про себя ругательства, девушка потягивала дешёвое пойло в надежде хоть немного опьянеть. Но напиться, в прямом смысле «по-человечески», ей не удавалось. Алкоголь не действовал. И надежа на то, что ей удастся утопить в вине душевные муки, гасла с каждым выпитым бокалом.
 
— Помочь? — Раздался чей-то насмешливый голос у неё над ухом, и Кристина, обернувшись, увидела молодого человека, который тут же устроился за стойкой рядом с ней.
 
— Отвали! — бросила девушка беззлобно, и отвернулась.
 
— Какая грубая принцесса! — хмыкнул он, ставя перед ней пустой бокал, — Похоже, за Чертой не учат вежливости?
 
Кристина вновь обернулась и, недоумённо посмотрела на незнакомца. Белокурые длинные волосы, серые глаза, жёсткие, но красивые черты лица.
 
— Кто ты такой? — наконец, спросила она, настороженно его разглядывая.
 
— Я тот, кто поможет тебе напиться, — шепнул он, рассмеявшись. — Знаю один способ. Показать?
 
— Сначала скажи своё имя, — потребовала девушка, проигнорировав его реплику.
 
Незнакомец вздохнул, и его взгляд стал скучающим.
 
— Я думал, что хотя бы здесь удастся обойтись без дурацких церемоний, — посетовал он, недовольно скривившись. — Но, делать нечего… Придётся представиться… Ллойд — Исполнитель в Античерте. Себя можешь не называть — я знаю, кто ты. Кристина — дочь Джеймса, верно? — Исполнитель лукаво прищурился.
 
— И что ты делаешь в баре, Ллойд? — сухо спросила девушка, тут же посерьёзнев.
 
— То же, что и ты, — он улыбнулся. — Ищу с кем бы выпить.
 
— Что собираешься пить, компот или апельсиновый сок? — съязвила Кристина, поднимаясь с намерением уйти.
 
— Подожди, — Ллойд удержал её за руку, — Я ведь серьёзно… — он чуть понизил голос. — Я знаю способ, как нам преодолеть иммунитет к алкоголю. Давно хотел попробовать, но… — он кивнул в сторону посетителей. — Не могу же я пить с ними!
 
— А со мной можешь? — фыркнула девушка, высвободив руку. Однако вернулась за стойку. — Ладно, — помедлив, кивнула она. — Показывай свой способ!
 
Ллойд расплылся в улыбке и взял чистый стакан.
 
— Надеюсь, у тебя есть с собой капелька Эльфониака? — Исполнитель заговорщицки подмигнул.
 
Кристина несколько секунд настороженно вглядывалась в его красивое лицо, но потом всё же сдалась. Кивнув, она достала из сумочки крохотный плоский пузырёк.
 
— Отлично! — Ллойд мгновенно повеселел. — Теперь капни сюда немного, — он подал ей бокал.
 
Девушка уронила туда несколько капель Эльфониака, после чего Ллойд долил в бокал вина, и добавил в него Напиток из своего пузырька.
 
— Ну? — протянул он с ухмылкой. — Кто первый?
 
— Лучше ты, — Кристина с опаской глядела на бокал.
 
Исполнитель рассмеялся, и смело сделал из бокала несколько глотков.
 
— Превосходно! — спустя минуту кивнул он, прикрывая глаза от наслаждения. — Как будто в космосе паришь…
 
Девушка помедлила, потом взяла бокал и залпом осушила его до дна.
 
— Э-э-э! — попытался остановить её Исполнитель, но было уже поздно. Кристина вернула пустой бокал на стойку, и спустя секунду, на её лице появилось выражение блаженства.
 
— Круто! — мурлыкнула она, щурясь от удовольствия. — Ещё хочу!.. — её рука потянулась к застёжке сумочки, но Ллойд перехватил принцессу за запястье.
 
— Ты сначала это перевари, детка! — хмыкнул он, наблюдая за тем, как девушка размякает прямо на глазах. — Для тебя и одного глотка было достаточно!..
 
Кристина попыталась ответить, но вышло что-то нечленораздельное. Тогда она просто закрыла глаза и облокотилась на стойку, подперев голову кулачком.
 
Исполнитель усмехнулся. Взгляд его серых глаз, обращённых на девушку, стал холодным и презрительным.
 
— Всё оказалось даже проще, чем я ожидал, — фыркнул Ллойд, поднимая принцессу и перекидывая её руку себе на плечо. — Пойдём, маленькая дурочка, — протянул он. И пресекая вялую попытку Кристины сопротивляться, поволок её к выходу.
 
***
 
 
Новолуние сделало ночь почти осязаемой. Мрак, опустившийся на землю, казалось, можно было потрогать рукой. Он был таким тягучим и плотным, что в нём тонули даже робкие звёзды.
 
Джеймс и Луиза приземлились на берегу океана, неподалёку от флигеля, который едва различался в густом покрывале ночи.
 
— Спасибо! — чуть слышно произнесла девушка, когда Повелитель поставил её на землю.
 
— Не за что, — он улыбнулся. — Было не страшно?
 
— Нет, — Луиза немного грустно покачала головой. — Это было чудесно.
 
— Что ж, я рад, что тебе понравилось, — кивнул он, провожая девушку до дверей флигеля. Помог подняться на крыльцо. Открыл дверь. — Спокойной ночи, Луиза! — пожелал Джеймс, и прежде, чем она успела ответить, скрылся в непроглядной ночи.
 
Девушка вошла в дом, включила свет, и, стараясь не шуметь, заглянула в спальню. Там было темно. Девчонки мирно посапывали в своих постелях. Ирвин, судя по всему, уже ушёл. Луиза разделась, улеглась на кровать и улыбнулась. Теперь ей было хорошо. Уютно, тепло и спокойно. Потому что она вернулась домой… Потому что Джеймс совсем рядом. А значит, можно любить его несмотря ни на что… Девушка так и уснула с улыбкой на губах.
 
***
 
 
Джеймс и Ирвин вместе поднялись на крыльцо виллы и прошли в гостиную.
 
— Ну, как прошёл день? — Спросил Повелитель, отдавая слуге плащ. — Наши «принцессы» ещё живы?
 
Ирвин усмехнулся, пододвигая кресло Джеймса поближе к камину.
 
— Вы бы лучше спросили, каким чудом я ещё жив, сир, — беззлобно огрызнулся он. — Эти крысята доконают кого угодно!
 
— Похоже, это слишком сложная работа для тебя, мой дорогой Исполнитель, — Джеймс сочувствующе кивнул. — Но зато теперь у тебя есть опыт.
 
— Это точно, — проворчал Ирвин, вытаскивая из одного кармана бантик и бусы из ракушек, а из другого — мятые, липкие конфеты.
 
— По крайней мере, ты не голодал, — хмыкнул Повелитель, с трудом сдерживая смех. — А бант и бусы — это для тебя?
 
Ирвин не ответил, лишь покраснел немного. Сгрёб всё в одну кучу и бросил в камин.
 
Так они и сидели у огня, перебрасываясь шуточками, пока в гостиную, весь белый от волнения, не влетел Эдвард.
 
— Отец! — выпалил он с порога. — Поле Кристины исчезло с радара! Только что было, и вдруг пропало!
 
— Что?! — Джеймс побледнел и тут же бросился в лабораторию. Ирвин за ним. Эдвард следом.
 
Они втроём застыли перед экраном монитора. Несколько секунд не шевелились. Затем Ирвин бросился к другому монитору, а Повелитель лихорадочно застучал пальцами по кнопкам пульта.
 
— Что у тебя? — не отрывая глаз от экрана, коротко спросил он у слуги.
 
— Ничего, — глаза Ирвина тускло вспыхивали сталью. — Я нашёл место, откуда она исчезла, сир.
 
— Я лечу туда! — Джеймс бросил быстрый взгляд на соседний монитор и кинулся к дверям.
 
— Я с вами! — сорвался было Исполнитель, но был остановлен коротким жестом хозяина.
 
— Нет! Оставайся и ищи её! — прозвучал приказ, и Повелитель скрылся в дверях.
 
Ирвин размышлял несколько мгновений, затем обернулся к Эдварду.
 
— Проверь, как там Санта! — резко приказал он. — Потом слетай к Луизе и убедись, что она и дети в безопасности!.. Не нравится мне всё это, — мрачно заключил он, когда принц бросился выполнять указания. Выждав ещё пару минут и убедившись, что Эдварда больше нет в доме, Ирвин шагнул к стене и приложил к ней ладонь. Стена рухнула, и за ней открылась бездна свинцового тумана.
 
— Улиф! — тихо позвал Исполнитель. Прошла всего секунда, а воин уже стоял перед ним на коленях.
 
— Слушаю, господин.
 
— Мне нужно узнать, где Кристина… Сейчас же!!! — рявкнул он, не в силах больше сдерживать нарастающее напряжение.
 
— Да, Повелитель! — белое лицо воина стало каким-то прозрачным, и он тут же исчез. Однако уже через минуту возвратился и доложил: — Она в Античерте, господин.
 
— Я так и знал, — с досадой процедил Ирвин, задумчиво кивнув. Потом перевёл потемневший взгляд обратно на слугу. — Держи воинов наготове, Улиф! Вы можете понадобиться! — глухо бросил он напоследок, и перекрыл Черту прежде, чем в дом возвратился Эдвард.
 
***
 
 
— Я привёл Кристину, сир.
 
Ллойд вошёл в светлый, просторный зал, располагавшийся в нижнем ярусе белоснежного замка Античерты, и склонил голову.
 
— Хорошо, — протянул Дрэйк, удовлетворённо кивнув. — Вижу, ты не такое уж ничтожество, каким кажешься на первый взгляд. Хоть какая-то от тебя польза.
 
— Я рад, сир, — Ллойд снова наклонил голову. — Я поместил принцессу в одну из комнат нашего подвала и…
 
— Моего подвала! — повысив голос, поправил Дрэйк. – У тебя здесь нет ничего твоего, Исполнитель!
 
— Конечно, сир, — покорно кивнул слуга, — Я просто оговорился, простите.
 
— Тупица! — фыркнул Повелитель, потом приказал: — Продолжай!
 
— Я поместил девчонку в одну из комнат вашего подвала, сир. Сейчас она без сознания. Немного не рассчитала дозу алкоголя.
 
— А ты куда смотрел? — Дрэйк даже поморщился. — И долго она будет без сознания?
 
— Дня три, не меньше.
 
— Ты редкостный болван! — процедил Дрэйк, вне себя от злости. — Теперь я должен ждать три дня! Вирус и так трудно выделить, а тут ещё этот коктейль!
 
— Сир, я вам уже говорил — это опасно! — решился напомнить слуга. — Бэрион попробовал, и чем для него это обернулось?
 
— Бэрион был идиотом! — оборвал Дрэйк. — Он считал, что сможет переиграть Ирвина, который его выследил. И думал, что может наплевать на его предупреждения! Уверен, что именно Ирвин позаботился о том, чтобы Бэрион превратился в Бэра… — Повелитель на минуту смолк, о чём-то задумавшись. Потом вновь с неприкрытым презрением посмотрел на слугу. — Сколько бы я отдал, чтобы на твоём месте сейчас стоял Ирвин! — с сожалением протянул он и вздохнул. — Вот, кто действительно достоин уважения!
 
— Если вы собираетесь уважать его за то, что он отравил мутантом своего Повелителя, то…
 
— Заткнись, Ллойд! — снова фыркнул Дрэйк. — Что ты понимаешь?! Да Ирвин один может управлять всеми Мирами, ему даже Повелитель не нужен!
 
— Тогда почему же он до сих пор слуга? — не удержавшись, съязвил Исполнитель.
 
— Именно потому, что он слишком умён, — парировал Дрэйк. — Умён и опасен, как сам дьявол…
 
— А вы не думаете, сир, что похитив дочь Джеймса, вы вписали себя в список его врагов? — неожиданно спросил слуга.
 
— Не думаю, Ллойд, — Повелитель чуть нахмурился, но всё же качнул головой. — Во-первых, я не собираюсь причинять полукровке никакого вреда. Во-вторых, я отпущу её сразу же, как только получу образец её крови. И в-третьих, — он насмешливо прищурился. — Это ты её похитил, а не я. Я лишь приказал тебе добыть мне немного крови Носителя. Так что отвечать за твои ошибки я не намерен. Но в чём-то ты прав… Мне лучше предупредить Джеймса, пока твоя глупость не ввергла нас в настоящую войну!  — и он жестом приказал слуге убираться.
 
***
 
 
— Я не нашёл её, Ирвин, — Джеймс устало сбросил плащ и прошёл в гостиную. — Но я почувствовал там поле Античерты.
 
— Значит, всё-таки Дрэйк… — Исполнитель помрачнел. — Не смог добраться до Санты, решил заполучить мутант у Носителя.
 
— Я иду к Отцу, Ирвин. Без Его вмешательства мне Кристину не вытащить.
 
— Увы, сир, но Отец не станет вмешиваться в судьбу полукровок, — тихо заметил Исполнитель. — Могу дать гарантию, что ещё одна проблема с их участием заставит Отца пересмотреть своё отношение к их существованию вообще. Вы рискуете потерять своих детей, сир. И Дрэйк, похищая Кристину, прекрасно это понимал.
 
— Что же нам делать? Никто из нас не сможет проникнуть в Античерту!
 
— Я смогу! — Эдвард с мольбой взглянул на Повелителя. — Позволь мне, Отец!
 
— Даже если я позволю, ты не пройдёшь в Античерту без приглашения, мой мальчик, — покачал головой Джеймс. — Мы даже не сможем её открыть.
 
— Нужно подождать, сир, — после некоторого размышления, вновь заговорил Ирвин. — Уверен, что Дрэйк скоро появится. Может, даже с Кристиной.
— Почему ты так думаешь? — в чёрных глазах Повелителя промелькнул огонёк надежды.
 
— Потому что принцесса ему не нужна. Ему нужна лишь её кровь, и Дрэйк не станет наживать себе лишних врагов, удерживая у себя вашу дочь. Он не из тех, кто любит лезть на рожон, поверьте.
 
— А то, что он может сделать с мутантом, тебя не волнует?
 
— На данный момент — нет, сир. В античерте есть Исполнитель, вот пусть он и волнуется.
 
— Не знаю, Ирвин. Мне почему-то не кажется, что всё так просто. — Джеймс задумчиво покачал головой. — Что-то мне подсказывает, что Дрэйк не единственный, кто ведёт эту игру… Но ты прав: сейчас самое важное — это вытащить Кристину. С остальным разберёмся потом.
 
— Согласен, сир. И простите, но я осмелюсь дать вам совет…
 
— Слушаю тебя.
 
— Не стоит ничего говорить Санте. По крайней мере, пока. Пусть она считает, что Кристина, как обычно, где-то гуляет.
 
— Наверное, ты прав. — Джеймс помрачнел ещё больше, но кивнул.
 
***
 
 
Лишь только Дрэйк отправился на Землю, Ллойд пришёл в подвал, где оставил Кристину. Девушка всё ещё была в забытьи, поэтому проверив, надёжно ли закреплены энергетические ремни на её теле, Исполнитель уже собрался уходить, как вдруг Кристина что-то прошептала и улыбнулась, не открывая глаз. Ллойд замер на месте, потом подошёл ближе и прислушался.
 
— Ирвин!.. — вырвалось у девушки в полубреду, и она заметалась. — Ирвин!..
 
— Вот как? — хмыкнул Исполнитель, и его зрачки хищно сузились. — А у нашего безупречного героя, оказывается, есть грешок! Интересно, а Джеймс об этом знает? — он уселся на кровать рядом с принцессой и расстегнул ремни на её теле, включая и те, что сковывали запястья. — Так будет удобней, — усмехнулся он, расстёгивая и её кофточку тоже. — Ну, давай, девочка, скажи ещё что-нибудь! — шепнул он, кладя ладонь ей на живот и осторожно продвигаясь к груди. Кристина снова заметалась.
 
— Ирвин! — застонала она.
 
— Это я, дорогая! Я!.. — пробормотал Ллойд, лаская её всё более уверенно и освобождая от остатков одежды. — Я с тобой… — наблюдая за ней, он принялся легонько целовать её тело, медленно переходя от шеи к груди и ниже.
 
— Люблю!.. — прошептала девушка, улыбаясь своим видениям. — Люблю тебя!..
 
— Знаю, малышка, — ухмыльнулся Исполнитель, ложась рядом с ней и запуская одну руку в водопад волос, а другой, разворачивая к себе её лицо и пробегая поцелуями по щекам. — Скажи ещё что-нибудь, — попросил он, медленно целуя губы, и лаская плечи девушки. — Скажи… Это будет нашей тайной…
 
— Отец… не должен знать! — выдохнула она, подсознательно прижимаясь к Ллойду всем телом и обвивая его руками.
 
— Как скажешь, дорогая, — согласился Исполнитель, уже без усмешки глядя на девушку.
 
Теперь его взгляд горел, темнея с каждым мгновеньем. Несколько секунд Ллойд ещё раздумывал, затем впился в её губы жадным и требовательным поцелуем. Его руки заметались по её телу, проникая повсюду и подчиняя его себе. Кристина застонала и подсознательно попыталась вырваться из его, ставших почти грубыми, объятий. Изумрудные глаза испуганно распахнулись, и с губ сорвался крик, когда Исполнитель в бесцеремонном порыве овладел её телом…
 
Когда же Ллойд, наконец, очнулся от нахлынувшего на него безумия, Кристина всё ещё оставалась в плену собственных видений. Содрогаясь от рыданий, слабая и истерзанная, она пыталась руками прикрыть наготу, глядя на Исполнителя сквозь призму расплывчатых теней. Странно, но эта картина едва вновь не помутила разум Ллойда. Он с трудом удержался, от того, чтобы овладеть ею снова. Однако вспомнив о Дрэйке, который мог появиться с минуты на минуту, Исполнитель быстро облачил девушку в одежду, и, привязав ремнями, ушёл, оставив в полной темноте.
 
***
 
 
Тем временем Дрэйк уже находился на побережье. Как он и предполагал, стоило ему приблизиться к воротам виллы, как в дверях дома тут же появился Ирвин и двинулся ему навстречу. На этот раз Исполнитель даже не склонил головы. Просто стоял и ждал, пока Дрэйк подойдёт.
 
— Мне нужно поговорить с Джеймсом, — произнёс Повелитель Античерты, взглянув в холодные, пепельные глаза слуги. — Это касается Кристины, Ирвин…
 
Исполнитель помедлил, но всё же отошёл в сторону, разрешая ему пройти.
 
Дрэйк поднялся по ступеням крыльца и прошёл через холл в гостиную.
 
Джеймс его уже ждал. Он стоял у окна, скрестив руки на груди, и молча смотрел на гостя.
 
— С твоей дочерью всё хорошо, Джеймс, — Поспешил заверить Дрэйк, почувствовав себя неуютно, когда Исполнитель тоже появился в дверях. — Одна проблема: она, вместе с моим Исполнителем, напилась коктейля из Эльфониаков, и не рассчитала дозу. А Ллойд, вместо того, чтобы помочь Кристине добраться домой, притащил её в Античерту.
 
— Что же ты не притащил её обратно? — Взгляд Джеймса стал ледяным и тяжёлым. Было видно, что он едва сдерживается, чтобы не накинуться на гостя.
 
— Думаю, нам лучше будет обсудить этот вопрос наедине, — заметил Дрэйк, покосившись на Исполнителя.
 
Ирвин отошёл от двери и приблизился к гостю.
 
— Решили поиграть в Творца, сир? — тихо спросил он, глядя Дрэйку в глаза. — Предупреждаю, это опасное занятие…
 
— Я не хочу войны, Джеймс, — не ответив, Дрэйк вновь обернулся к Повелителю. — И я верну принцессу, обещаю. Через два дня она будет здесь. Никто не причинит ей вреда.
 
— Почему я должен тебе верить, Дрэйк?
 
— А иначе, зачем мне было приходить? Для чего мне лгать тебе, подумай?
 
Джеймс долго молчал, затем всё же кивнул.
 
— Ладно. У тебя два дня.
 
— Хорошо, — Дрэйк чуть наклонил голову и направился к выходу. Ирвин скользнул за ним.
 
Уже у ворот Повелитель Античерты остановился и обернулся к слуге.
 
— Если ты намекал на Бэриона, Ирвин, то ведь я догадываюсь, что с ним произошло, — негромко проговорил Дрэйк. — Так что зря ты пытаешься меня напугать.
 
— Всё правильно, сир… Вам не меня надо бояться, — криво усмехнулся Исполнитель, и, развернувшись, зашагал обратно к дому.
 
Рейтинг: +1 36 просмотров
Комментарии (2)
Татьяна Белая # 12 сентября 2019 в 18:08 +1
Я ничего не пишу, но читаю с интересом. Появляются новые герои и снова творится беспредел. Изнасиловать дочь Повелителя... Это какая же кара должна для него наступить? Правда, это не люди. Трудно представить последствия. Но я на всякий случай записываю свои предположения. Потом сверюсь. smayliki-prazdniki-34
Серый ангел # 12 сентября 2019 в 20:03 +1
Мне тоже очень интересно следить за вашими предположениями!)) emotions-5
Популярная проза за месяц
94
82
76
76
75
67
67
67
64
63
62
62
61
В октябре... 25 октября 2019 (Людмила Рулёва)
61
61
61
61
60
58
57
В НОЯБРЕ 9 ноября 2019 (Рената Юрьева)
57
57
56
56
54
51
50
50
ДВА ЦВЕТА 18 ноября 2019 (Рената Юрьева)
47
40