ГлавнаяПрозаКрупные формыРоманы → Черта пяти Миров 2. Глава 9. Воспитание

Черта пяти Миров 2. Глава 9. Воспитание

11 сентября 2019 - Серый ангел
Когда Джеймс и Ирвин вернулись на виллу, солнце уже клонилось к закату. Устроив маленьких разбойниц на лежаках в тени веранды, Повелитель и его слуга вошли в дом. В гостиной находились Эдвард и Кристина. Они о чём-то негромко спорили, но сразу замолчали, лишь только Джеймс появился в дверях.
 
— Отец, — принц сразу повернулся и склонил голову. — Вы задержались. Что-то случилось?
 
— Да, — Повелитель снял плащ, который тут же забрал Ирвин. — Двое детишек забрались в ресторан и напились Эльфониака. Пришлось переместить их сюда.
 
— Правда? — ахнула Кристина прежде, чем Эдвард успел ответить. — И где они?
 
— Спят на веранде.
 
Принц, а за ним и принцесса кинулись туда. Не прошло и пяти минут, как они возвратились, и на лицах обоих читалось лёгкое замешательство.
 
— Это же… бродяжки какие-то! — сморщив носик, фыркнула Кристина. — Они что, теперь будут жить здесь?
 
— У тебя есть другие варианты? — Джеймс холодно посмотрел на дочь.
 
Та насупилась, но не ответила.
 
— Я рассчитывал, что именно ты поможешь мне с ними, — продолжил Повелитель.
 
— Я??? — принцесса даже подпрыгнула. — Ты шутишь? Я не умею обращаться с детьми! И вообще, я не собираюсь возиться с такими… такими… — она смолкла, не сумев подобрать слов, но на её хорошеньком личике появилась выражение брезгливости.
 
— Ладно, иди к себе, — сухо приказал Джеймс. — А где Санта? — спросил он у сына.
 
— Кажется, у себя.
 
— Сходи за ней, Эдвард.
 
— Хорошо, отец.
 
— Я приготовлю вам чистую одежду, сир, — Тут же заметил Ирвин и поспешно вышел вслед за принцем.
 
— Санта, — Джеймс улыбнулся, когда девушка вошла в гостиную. — Ты просто ослепительна сегодня! Впрочем, как и всегда, — он тихонько обнял её и поцеловал. Потом чуть отстранился и внимательно посмотрел в глаза. — Кристина уже сказала о детях? — спросил он, секунду спустя.
 
— Да, — Санта не смогла больше притворяться и нахмурилась. — Она предположила, что ты захочешь, чтобы я за ними смотрела.
 
— Ты против?
 
— Да.
 
— Почему? — Повелитель посерьёзнел.
 
— Потому что не готова взять на себя такую ответственность, — тон Санты стал почти холодным, — И вообще, я устала возиться с детьми, Джеймс. Мне хватило Кристины и Эдварда, — она отвернулась и отошла, всем своим видом демонстрируя, что разговор окончен.
 
— Что ж, — Джеймс вздохнул и почти официально кивнул девушке на дверь. — Тогда можешь идти, Санта.
 
— Сир, попросите Эдварда поговорить с Луизой, — посоветовал Ирвин, незаметно появившись в дверях. — Я почти уверен, что она согласится приглядывать за девчонками.
 
— Но тогда Луизу придётся оставить здесь.
 
— Ну, зачем же здесь? У вас есть отличный флигель на другой стороне острова. Там красивые бухта и пляж. Да и домик покажется девчонкам дворцом, — он улыбнулся. — Наши «принцессы» будут довольны. И вам будет удобней приглядывать сразу за всеми.
 
— Всё так. Только Луиза хочет домой. Я обещал отпустить её через месяц.
 
— Сир, женщины народ непостоянный, — Исполнитель пожал плечами. — Сегодня они хотят домой, а завтра уже нет. Пусть сначала согласится, а там посмотрим. Вы просто предложите ей работу.
 
— Работу? — Джеймс на секунду задумался. — А знаешь, ты прав, Ирвин, — кивнул он. — Это может оказаться хорошим выходом для всех нас. Позови Луизу. Я сам с ней поговорю.
 
Исполнитель ушёл, и через несколько минут возвратился с девушкой.
 
— Останься! — пресёк Джеймс попытку Ирвина уйти. Тот послушно замер около дверей.
 
— Луиза, — Повелитель обратился к девушке. — Я знаю, ты хотела бы вернуться домой, но… — он сделал паузу и прошёлся по комнате. — Видишь ли, мне очень нужна твоя помощь.
 
— Какая помощь? — Луиза даже растерялась от неожиданности . Она перевела недоумённый взгляд с Джеймса на Ирвина и обратно.
 
— Понимаешь, — продолжил Повелитель, подбирая слова. — Мы нашли двух детишек на улице. Это две сестрички — Нора и Альта. Они ещё маленькие и у них никого нет. Девочки очень истощены и напуганы. Росли среди беспризорников, и, разумеется, ничего хорошего в жизни ещё не видели. По определённым причинам, мы не можем отдать их в приют, или снова отправить на улицу, где они быстро погибнут… Скажи, ты не согласилась бы поработать у меня в качестве гувернантки? Я буду хорошо оплачивать твой труд и, кроме того, ты сможешь сообщить родным о месте своего пребывания. Сможешь позвонить им, и даже съездить домой, если захочешь. Конечно, я попрошу тебя выполнять наш уговор, и не рассказывать ничего лишнего.
 
— А если я не соглашусь? — Девушка решилась взглянуть Джеймсу в глаза. — Вы вернёте меня домой через месяц?
 
— Да. Если ты не согласишься, условия твоего пребывания здесь останутся прежними.
 
Она помолчала минуту, потом снова спросила:
 
— Могу я узнать подробней о том, чего вы от меня ждёте в качестве гувернантки?
 
— Конечно, — Джеймс жестом предложил ей кресло. — Присядь, Луиза.
 
Он подождал, пока она сядет, потом продолжил:
 
— Если ты согласишься на меня работать, я предлагаю тебе следующее: Ты переедешь вместе с детьми в наш домик, находящийся здесь же, на острове. Разумеется, всем необходимым вы будете обеспечены. Я буду платить тебе за работу столько, сколько ты скажешь, в той валюте, которая будет тебе удобней. Каждые три месяца ты сможешь на неделю уезжать домой, чтобы повидаться с родными. Сможешь писать им, а я позабочусь, чтобы твои письма были доставлены. Кроме того, я гарантирую твою безопасность, и окажу любую помощь, если она потребуется. Что касается твоих обязанностей, то в них будет входить присмотр за девочками и их обучение всему, что ты знаешь сама. Ты должна будешь стать им, если не мамой, то старшей сестрой обязательно. Девочки должны слушаться тебя и уважать. Вот, собственно и всё. Могу только добавить, что независимо от твоего решения, я всегда готов отпустить тебя домой, Луиза.
 
— А я смогу связаться с родными сразу, если соглашусь?
 
— Да. Ты сможешь вернуться на материк уже завтра. Но пока только на один день. Потому что твоя помощь действительно очень важна, особенно сейчас.
 
— Я поняла. — Девушка робко кивнула. — Могу я спросить ещё?
 
— Всё, что угодно.
 
— Мы должны будем находиться в этом доме всё время одни?
 
— Нет, это необязательно. Вы можете гулять по всему острову и, если понадобиться, приходить сюда, на виллу. Кроме того, кто-то из нас будет навещать вас каждый день, чтобы убедиться, что всё в порядке. Когда девочки немного освоятся и подрастут, их обучением мы займёмся сами, поэтому видеться будем очень часто.
 
— Последний вопрос…
 
— Слушаю.
 
— Когда мои услуги вам больше не понадобятся, что со мной будет?
 
— Это ты решишь сама, Луиза. Я сделаю так, как тебе будет удобней. Но ничего плохого с тобой не случится, обещаю.
 
— Тогда я согласна, — подумав немного, девушка кивнула. Потом подняла голову и встретилась взглядом с Повелителем. Он смотрел на неё спокойно и задумчиво, но Луиза всё равно ощутила, как у неё перехватывает дыхание и кружится голова.
 
— Спасибо, — мягко улыбнулся Джеймс, отчего у девушки на миг потемнело в глазах. Словно опомнившись, она поспешно отвела взгляд.
 
— Когда я… Когда мне нужно будет переехать? — запинаясь, спросила она.
 
— Прямо сейчас. Ирвин всё подготовит и покажет тебе дом.
 
— А девочки?
 
— Сейчас они спят. Пусть отдохнут, как следует, а мы пока позаботимся об остальном.
 
***
 
 
— Я тебе говорила, что это не сказки! — тараторила Альта, когда они с Норой выходили из ванной. — А ты не верила! И принцы тоже существуют, ведь правда? — обратилась она за поддержкой к Луизе, которая помогала им одеваться в чистые платья.
 
— Конечно правда, — кивнула она весело, снимая с головы младшей полотенце. — Вот приведёте себя в порядок, немножко поправитесь, и можно будет идти во дворец знакомиться с принцем.
 
— А потом вернём эти красивые платья, и отправимся обратно в наш любимый подвал, — пробурчала Нора, показав Альте язык.
 
— Неправда, — Луиза даже опешила. — Никто вас назад не отправит. Мы теперь будем жить все вместе, в этом доме. И платьев у вас будет очень много.
 
— Джеймс обещал ещё корону! — напомнила Альта.
 
— Корона будет, если принц на тебе женится! — фыркнула Нора. — Только он никогда не женится на такой глупой девчонке, как ты!
 
— Как будто на тебе женится! — обиделась младшая. — Он вообще на тебя не посмотрит!
 
— А мне и не надо никакого принца, — Нора презрительно повела плечами. — Когда я вырасту, то выйду замуж за Джеймса.
 
— Почему за Джеймса? — оторопела Луиза, изумлённо глядя на девочку.
 
— Потому что он красивый, умный и добрый, — невозмутимо перечислила Нора, пытаясь руками разодрать спутавшиеся пряди длинных волос, которые после третьего мытья шампунем приобрели сочный тёмно-шоколадный оттенок.
 
— Погоди, так ты себе все волосы выдерешь, — Луиза протянула ей расческу. — Попробуй вот этим.
 
 Пока Нора справлялась с причёской, девушка расчёсывала волосы Альты. — Ну, вот, — удовлетворённо кивнула она, когда волосы младшей превратились в блестящую каштановую волну. — Теперь ты похожа на настоящую принцессу.
 
— На настоящую ведьму она похожа! — грубо выдохнула Нора, треснув сестру расчёской по голове.
 
— Это ты - ведьма! — взвизгнула Альта и кинулась на сестру. Обе упали и покатились по полу, вцепившись друг другу в волосы. Луиза бросилась их разнимать.
 
— Что здесь происходит? — никто не заметил, как в прихожей появился Ирвин. Едва увидев его, сёстры сразу вскочили на ноги, и, не сговариваясь, спрятались за спину Луизы.
 
— Ничего не происходит, — заступилась за девочек Луиза. — Альта и Нора играют.
 
— Пусть играют на улице, — Ирвин строго взглянул на сестёр. — Вы слышали? — и он кивнул им на дверь. Девочки пулей выскочили из дома.
 
— Здорово у тебя получается, Ирвин. — Луиза виновато улыбнулась. — Меня они пока не слушаются.
 
— Всё дело в многолетнем опыте, — улыбнулся в ответ Исполнитель. — У тебя тоже получится. А пока, я пришёл спросить: ты всё ещё хочешь увидеться с родными? Я могу завтра присмотреть за нашими «крысятами», пока вы с Повелителем слетаете на материк.
 
— С Повелителем?.. — Девушка оцепенела. — Ах, ну да, — спохватилась она и покраснела. — Да, конечно! Я хочу увидеться с братом. Спасибо, Ирвин!
 
— Спасибо скажешь Джеймсу. А меня просто послушай. За всё, что происходит со всеми вами — отвечаю я. Поэтому мне необходимо предупредить тебя ещё раз о наших правилах. Пожалуйста, запомни, Луиза: ты не должна никому рассказывать о том, что видишь и слышишь в нашем доме. Если скажешь хоть слово, мы исчезнем из твоей памяти навсегда, так же, как из памяти твоего собеседника. Это единственное табу, которое нельзя нарушать, находясь рядом с нами.
 
— Я не нарушу его, обещаю, Ирвин, — девушка спокойно кивнула.
 
— Тогда, это всё. Завтра на рассвете Джеймс зайдёт за тобой. Пожалуйста, будь готова.
 
— Конечно, — ответила она, чувствуя, как её сердце грозит выскочить из груди.
 
***
 
 
Как и обещал Ирвин, Джеймс появился в дверях флигеля, едва небо подёрнулось розоватыми всполохами рассвета. Остывший за ночь океан покрывала завеса призрачного тумана. Пальмы и кусты шелестели от свежего бриза, наполненного резким запахом соли.
 
Джеймс вошёл в дом и тут же увидел Луизу, стоявшую в полумраке гостиной. Девушка была одета в лёгкое бирюзовое платье и туфли-лодочки без каблуков.
 
Несколько секунд Повелитель разглядывал её, потом улыбнулся и покачал головой.
 
— Этот наряд не подходит, — мягко заметил он, направляясь к комнате девушки. Там он открыл шкаф и достал оттуда плотные элегантные брюки, водолазку и жакет. — Это то, что нужно, — Джеймс положил всё на кровать. — Я выйду, а ты переоденься. В твоих краях сейчас не лето. Да и лететь будет довольно прохладно, — после этих слов он ушёл, а Луиза начала поспешно переодеваться. Через пять минут она была готова.
 
— Теперь лучше, — окинув девушку оценивающим взглядом, кивнул Повелитель. — Ты с Эдвардом летала уже? — спросил он, когда они выходили из дома.
 
— Да, немного, — Луиза поёжилась. То ли от волнения, то ли от утренней сырости её потрясывало. Остановившись на полоске белого песка пляжа, Джеймс снял плащ и повернулся к ней. — Накинь ещё вот это. И капюшон, — подсказал он, когда Луиза сунула руки в широкие рукава. Она послушно набросила капюшон и замерла перед ним.
 
— Теперь послушай, — продолжил Повелитель, поправляя на ней плащ. — Ничего не бойся. Я тебя не уроню. Мы полетим очень быстро, поэтому тебе лучше будет закрыть глаза. От ветра отвернись, и прижмись ко мне — так будет теплее. Поняла?
 
— Да, — девушка храбро кивнула, позволяя ему подхватить себя на руки. Его лицо оказалось так близко, что Луиза невольно задержала на нём взгляд.
 
«Боже, как он красив! — подумала девушка, млея от прикосновения сильных рук и тепла тела, к которому она сейчас прижималась. — Такой красоты просто не бывает!»
 
Положив голову ему на плечо, Луиза уткнулась носиком в воротничок рубашки, вдыхая его запах. Руки девушки сами собой обхватили Джеймса за шею и переплелись на спине.
 
— Ты готова? — шепнул Повелитель ей на ухо, отчего по телу Луизы пробежал сладостный огонёк. С трудом соображая, что нужно ответить, она просто кивнула…
 
***
 
 
Солнце едва поднялось над горизонтом, а Ирвин уже сидел на маленькой веранде каменного флигеля, с наслаждением потягивая крепкий, дымящийся кофе.
 
— А меня угостишь? — послышался голосок Кристины, и она вынырнула из-за огромных зарослей орхидей.
 
— Ты почему не спишь? — не слишком приветливо отозвался Исполнитель, однако кофе девушке всё же налил.
 
— Не спится, — она пожала плечами. — А ты что тут делаешь? Работаешь нянькой?
 
Кристина уселась на стул, поджав под себя ноги, чуть прикрытые короткой юбочкой.
 
— Сядь нормально. Ты за столом, — строго заметил Ирвин, проигнорировав её реплику.
 
— Тебя раздражают мои ноги? — невинно переспросила принцесса, вытягивая их и внимательно рассматривая. — Почему? Разве они не красивые?
Исполнитель посмотрел на неё, потом на её ноги, и в его взгляде зажёгся насмешливый огонёк.
 
— Это что, новый способ развеять скуку, Кристина? Теперь сама решила меня соблазнить? — он прищурился, и сталь в его зрачках предупреждающе замерцала. — А не боишься играть со мной в такие игры, девочка?
 
— У тебя завышенное самомнение! — принцесса вспыхнула, вскочив из-за стола. Её губки дрожали. — Ты… Ты просто болван!
 
— А ты — глупая девчонка! — Исполнитель стал совершенно серьёзным. — Ещё раз затеешь что-то подобное, я расскажу Повелителю, запомни!
 
— Рассказывай, кому хочешь! — выдохнула она сквозь слёзы, и добавила: — Ненавижу тебя! — потом бросилась прочь.
 
Ирвин вздохнул. И, немного помедлив, кинулся за ней. Он догнал её на узкой тропинке, идущей вдоль побережья сквозь чащу буйно растущих геликоний.
 
— Кристина, — Исполнитель схватил девушку за руку, вынуждая остановиться. Она всхлипнула и попыталась вырваться, но потом просто кинулась к нему на грудь, и разрыдалась. — Ладно, ты права, прости меня! — Ирвин тихонько обнял её, уговаривая, словно ребёнка, — Я действительно бываю слишком резок, извини, малышка.
 
— Ты болван, и я тебя ненавижу! — рыдая, повторила девушка, в сердцах треснув Исполнителя кулачками по груди. — И не называй меня малышкой!
 
— Ладно, извини, — он прижал её к себе и бережно провёл ладонью по волосам. — Я всё время забываю, что ты уже выросла.
 
— Вот именно, выросла, — эхом откликнулась принцесса и посмотрела на него сквозь слёзы. — А ты всё никак не можешь понять этого, Ирвин! И за что только отец считает тебя таким умным?
 
— Я действительно ничего не понимаю, — Исполнитель, посерьёзнев, качнув головой. — Надеюсь, ты объяснишь мне…
 
— Что объяснить?
 
— Что с тобой происходит.
 
— Ты и правда не понимаешь? — она поникла, став совсем несчастной.
 
— У меня много догадок — одна хуже другой. Я не хочу снова тебя обидеть, поэтому просто скажи мне сама, Кристина.
 
— Хорошо, — помедлив, обречённо кивнула девушка. Потом осторожно взяла ладонями его лицо. Её глаза сияли, как капельки изумрудов в ореоле пушистых ресниц. Губы приоткрылись и потянулись к его губам.
 
— Не смей! — резко предупредил Ирвин. Его взгляд мгновенно изменился, став холодным и жёстким. В зрачках промелькнул адский металл. Он опустил руки девушки, решительно отстранив её от себя.
 
— Ирвин, я… — принцесса ошеломлённо смотрела на него. — Я ведь не играю!.. Я, правда, тебя…
 
— Замолчи! — вновь оборвал Исполнитель. Сейчас в его голосе не звучало и капли былой нежности.
 
Пепельные глаза быстро заполняла тьма. Отвернувшись от Кристины, Ирвин несколько секунд молчал, пытаясь справиться с собой, и чувствуя, как чернота заполняет всё его существо. Видя, что с ним что-то происходит, но, не понимая, что именно, девушка робко тронула его за локоть. Ирвин обернулся.
 
— Лучше уходи, Кристина! — процедил он, сквозь стиснутые зубы, и отступая ещё на шаг. — Сейчас… я могу убить тебя!.. Уходи!
 
Девушка чуть помедлила, но всё же отступила. Потом бросилась обратно по тропинке.
 
Только спустя час Ирвин смог обуздать в себе демона и вернуть утраченное равновесие. Стараясь не думать пока о выходке Кристины, он возвратился к флигелю, где застал Нору и Альту, которые уже проснулись, и теперь слонялись по двору, как и всегда о чём-то споря.
 
Заметив Исполнителя, Альта тут же сбежала в дом. Нора же осталась на месте. Лишь замерла, настороженно его разглядывая.
 
— Что же ты не убегаешь? — устало спросил Ирвин, прикидывая в уме, хватит ли у него сил, чтобы ненароком не пришибить этих крысят.
 
Девочка не ответила. Продолжая сверлить Исполнителя, не по-детски серьёзным взглядом, она вдруг медленно направилась прямо к нему. Подошла. Остановилась. Потом храбро посмотрела Ирвину в глаза.
 
— Если тебе так хочется кого-то убить, то убей лучше меня, — печально и спокойно предложила девочка. — Только Альту, пожалуйста, не трогай… Она ещё маленькая.
 
Ирвин оцепенел. Он смотрел в синие глаза Норы, а она, по-прежнему, смотрела на него. Так продолжалось несколько секунд, пока Исполнитель первым не отвёл взгляд.
 
— Пора завтракать, — тихо проговорил он, беря девочку за руку, и чувствуя, как восстанавливается мир в его душе. — Пойдём, Нора. Альта, наверное, тоже проголодалась…

© Copyright: Серый ангел, 2019

Регистрационный номер №0457105

от 11 сентября 2019

[Скрыть] Регистрационный номер 0457105 выдан для произведения: Когда Джеймс и Ирвин вернулись на виллу, солнце уже клонилось к закату. Устроив маленьких разбойниц на лежаках в тени веранды, Повелитель и его слуга вошли в дом. В гостиной находились Эдвард и Кристина. Они о чём-то негромко спорили, но сразу замолчали, лишь только Джеймс появился в дверях.
 
— Отец, — принц сразу повернулся и склонил голову. — Вы задержались. Что-то случилось?
 
— Да, — Повелитель снял плащ, который тут же забрал Ирвин. — Двое детишек забрались в ресторан и напились Эльфониака. Пришлось переместить их сюда.
 
— Правда? — ахнула Кристина прежде, чем Эдвард успел ответить. — И где они?
 
— Спят на веранде.
 
Принц, а за ним и принцесса кинулись туда. Не прошло и пяти минут, как они возвратились, и на лицах обоих читалось лёгкое замешательство.
 
— Это же… бродяжки какие-то! — сморщив носик, фыркнула Кристина. — Они что, теперь будут жить здесь?
 
— У тебя есть другие варианты? — Джеймс холодно посмотрел на дочь.
 
Та насупилась, но не ответила.
 
— Я рассчитывал, что именно ты поможешь мне с ними, — продолжил Повелитель.
 
— Я??? — принцесса даже подпрыгнула. — Ты шутишь? Я не умею обращаться с детьми! И вообще, я не собираюсь возиться с такими… такими… — она смолкла, не сумев подобрать слов, но на её хорошеньком личике появилась выражение брезгливости.
 
— Ладно, иди к себе, — сухо приказал Джеймс. — А где Санта? — спросил он у сына.
 
— Кажется, у себя.
 
— Сходи за ней, Эдвард.
 
— Хорошо, отец.
 
— Я приготовлю вам чистую одежду, сир, — Тут же заметил Ирвин и поспешно вышел вслед за принцем.
 
— Санта, — Джеймс улыбнулся, когда девушка вошла в гостиную. — Ты просто ослепительна сегодня! Впрочем, как и всегда, — он тихонько обнял её и поцеловал. Потом чуть отстранился и внимательно посмотрел в глаза. — Кристина уже сказала о детях? — спросил он, секунду спустя.
 
— Да, — Санта не смогла больше притворяться и нахмурилась. — Она предположила, что ты захочешь, чтобы я за ними смотрела.
 
— Ты против?
 
— Да.
 
— Почему? — Повелитель посерьёзнел.
 
— Потому что не готова взять на себя такую ответственность, — тон Санты стал почти холодным, — И вообще, я устала возиться с детьми, Джеймс. Мне хватило Кристины и Эдварда, — она отвернулась и отошла, всем своим видом демонстрируя, что разговор окончен.
 
— Что ж, — Джеймс вздохнул и почти официально кивнул девушке на дверь. — Тогда можешь идти, Санта.
 
— Сир, попросите Эдварда поговорить с Луизой, — посоветовал Ирвин, незаметно появившись в дверях. — Я почти уверен, что она согласится приглядывать за девчонками.
 
— Но тогда Луизу придётся оставить здесь.
 
— Ну, зачем же здесь? У вас есть отличный флигель на другой стороне острова. Там красивые бухта и пляж. Да и домик покажется девчонкам дворцом, — он улыбнулся. — Наши «принцессы» будут довольны. И вам будет удобней приглядывать сразу за всеми.
 
— Всё так. Только Луиза хочет домой. Я обещал отпустить её через месяц.
 
— Сир, женщины народ непостоянный, — Исполнитель пожал плечами. — Сегодня они хотят домой, а завтра уже нет. Пусть сначала согласится, а там посмотрим. Вы просто предложите ей работу.
 
— Работу? — Джеймс на секунду задумался. — А знаешь, ты прав, Ирвин, — кивнул он. — Это может оказаться хорошим выходом для всех нас. Позови Луизу. Я сам с ней поговорю.
 
Исполнитель ушёл, и через несколько минут возвратился с девушкой.
 
— Останься! — пресёк Джеймс попытку Ирвина уйти. Тот послушно замер около дверей.
 
— Луиза, — Повелитель обратился к девушке. — Я знаю, ты хотела бы вернуться домой, но… — он сделал паузу и прошёлся по комнате. — Видишь ли, мне очень нужна твоя помощь.
 
— Какая помощь? — Луиза даже растерялась от неожиданности . Она перевела недоумённый взгляд с Джеймса на Ирвина и обратно.
 
— Понимаешь, — продолжил Повелитель, подбирая слова. — Мы нашли двух детишек на улице. Это две сестрички — Нора и Альта. Они ещё маленькие и у них никого нет. Девочки очень истощены и напуганы. Росли среди беспризорников, и, разумеется, ничего хорошего в жизни ещё не видели. По определённым причинам, мы не можем отдать их в приют, или снова отправить на улицу, где они быстро погибнут… Скажи, ты не согласилась бы поработать у меня в качестве гувернантки? Я буду хорошо оплачивать твой труд и, кроме того, ты сможешь сообщить родным о месте своего пребывания. Сможешь позвонить им, и даже съездить домой, если захочешь. Конечно, я попрошу тебя выполнять наш уговор, и не рассказывать ничего лишнего.
 
— А если я не соглашусь? — Девушка решилась взглянуть Джеймсу в глаза. — Вы вернёте меня домой через месяц?
 
— Да. Если ты не согласишься, условия твоего пребывания здесь останутся прежними.
 
Она помолчала минуту, потом снова спросила:
 
— Могу я узнать подробней о том, чего вы от меня ждёте в качестве гувернантки?
 
— Конечно, — Джеймс жестом предложил ей кресло. — Присядь, Луиза.
 
Он подождал, пока она сядет, потом продолжил:
 
— Если ты согласишься на меня работать, я предлагаю тебе следующее: Ты переедешь вместе с детьми в наш домик, находящийся здесь же, на острове. Разумеется, всем необходимым вы будете обеспечены. Я буду платить тебе за работу столько, сколько ты скажешь, в той валюте, которая будет тебе удобней. Каждые три месяца ты сможешь на неделю уезжать домой, чтобы повидаться с родными. Сможешь писать им, а я позабочусь, чтобы твои письма были доставлены. Кроме того, я гарантирую твою безопасность, и окажу любую помощь, если она потребуется. Что касается твоих обязанностей, то в них будет входить присмотр за девочками и их обучение всему, что ты знаешь сама. Ты должна будешь стать им, если не мамой, то старшей сестрой обязательно. Девочки должны слушаться тебя и уважать. Вот, собственно и всё. Могу только добавить, что независимо от твоего решения, я всегда готов отпустить тебя домой, Луиза.
 
— А я смогу связаться с родными сразу, если соглашусь?
 
— Да. Ты сможешь вернуться на материк уже завтра. Но пока только на один день. Потому что твоя помощь действительно очень важна, особенно сейчас.
 
— Я поняла. — Девушка робко кивнула. — Могу я спросить ещё?
 
— Всё, что угодно.
 
— Мы должны будем находиться в этом доме всё время одни?
 
— Нет, это необязательно. Вы можете гулять по всему острову и, если понадобиться, приходить сюда, на виллу. Кроме того, кто-то из нас будет навещать вас каждый день, чтобы убедиться, что всё в порядке. Когда девочки немного освоятся и подрастут, их обучением мы займёмся сами, поэтому видеться будем очень часто.
 
— Последний вопрос…
 
— Слушаю.
 
— Когда мои услуги вам больше не понадобятся, что со мной будет?
 
— Это ты решишь сама, Луиза. Я сделаю так, как тебе будет удобней. Но ничего плохого с тобой не случится, обещаю.
 
— Тогда я согласна, — подумав немного, девушка кивнула. Потом подняла голову и встретилась взглядом с Повелителем. Он смотрел на неё спокойно и задумчиво, но Луиза всё равно ощутила, как у неё перехватывает дыхание и кружится голова.
 
— Спасибо, — мягко улыбнулся Джеймс, отчего у девушки на миг потемнело в глазах. Словно опомнившись, она поспешно отвела взгляд.
 
— Когда я… Когда мне нужно будет переехать? — запинаясь, спросила она.
 
— Прямо сейчас. Ирвин всё подготовит и покажет тебе дом.
 
— А девочки?
 
— Сейчас они спят. Пусть отдохнут, как следует, а мы пока позаботимся об остальном.
 
***
 
 
— Я тебе говорила, что это не сказки! — тараторила Альта, когда они с Норой выходили из ванной. — А ты не верила! И принцы тоже существуют, ведь правда? — обратилась она за поддержкой к Луизе, которая помогала им одеваться в чистые платья.
 
— Конечно правда, — кивнула она весело, снимая с головы младшей полотенце. — Вот приведёте себя в порядок, немножко поправитесь, и можно будет идти во дворец знакомиться с принцем.
 
— А потом вернём эти красивые платья, и отправимся обратно в наш любимый подвал, — пробурчала Нора, показав Альте язык.
 
— Неправда, — Луиза даже опешила. — Никто вас назад не отправит. Мы теперь будем жить все вместе, в этом доме. И платьев у вас будет очень много.
 
— Джеймс обещал ещё корону! — напомнила Альта.
 
— Корона будет, если принц на тебе женится! — фыркнула Нора. — Только он никогда не женится на такой глупой девчонке, как ты!
 
— Как будто на тебе женится! — обиделась младшая. — Он вообще на тебя не посмотрит!
 
— А мне и не надо никакого принца, — Нора презрительно повела плечами. — Когда я вырасту, то выйду замуж за Джеймса.
 
— Почему за Джеймса? — оторопела Луиза, изумлённо глядя на девочку.
 
— Потому что он красивый, умный и добрый, — невозмутимо перечислила Нора, пытаясь руками разодрать спутавшиеся пряди длинных волос, которые после третьего мытья шампунем приобрели сочный тёмно-шоколадный оттенок.
 
— Погоди, так ты себе все волосы выдерешь, — Луиза протянула ей расческу. — Попробуй вот этим.
 
 Пока Нора справлялась с причёской, девушка расчёсывала волосы Альты. — Ну, вот, — удовлетворённо кивнула она, когда волосы младшей превратились в блестящую каштановую волну. — Теперь ты похожа на настоящую принцессу.
 
— На настоящую ведьму она похожа! — грубо выдохнула Нора, треснув сестру расчёской по голове.
 
— Это ты - ведьма! — взвизгнула Альта и кинулась на сестру. Обе упали и покатились по полу, вцепившись друг другу в волосы. Луиза бросилась их разнимать.
 
— Что здесь происходит? — никто не заметил, как в прихожей появился Ирвин. Едва увидев его, сёстры сразу вскочили на ноги, и, не сговариваясь, спрятались за спину Луизы.
 
— Ничего не происходит, — заступилась за девочек Луиза. — Альта и Нора играют.
 
— Пусть играют на улице, — Ирвин строго взглянул на сестёр. — Вы слышали? — и он кивнул им на дверь. Девочки пулей выскочили из дома.
 
— Здорово у тебя получается, Ирвин. — Луиза виновато улыбнулась. — Меня они пока не слушаются.
 
— Всё дело в многолетнем опыте, — улыбнулся в ответ Исполнитель. — У тебя тоже получится. А пока, я пришёл спросить: ты всё ещё хочешь увидеться с родными? Я могу завтра присмотреть за нашими «крысятами», пока вы с Повелителем слетаете на материк.
 
— С Повелителем?.. — Девушка оцепенела. — Ах, ну да, — спохватилась она и покраснела. — Да, конечно! Я хочу увидеться с братом. Спасибо, Ирвин!
 
— Спасибо скажешь Джеймсу. А меня просто послушай. За всё, что происходит со всеми вами — отвечаю я. Поэтому мне необходимо предупредить тебя ещё раз о наших правилах. Пожалуйста, запомни, Луиза: ты не должна никому рассказывать о том, что видишь и слышишь в нашем доме. Если скажешь хоть слово, мы исчезнем из твоей памяти навсегда, так же, как из памяти твоего собеседника. Это единственное табу, которое нельзя нарушать, находясь рядом с нами.
 
— Я не нарушу его, обещаю, Ирвин, — девушка спокойно кивнула.
 
— Тогда, это всё. Завтра на рассвете Джеймс зайдёт за тобой. Пожалуйста, будь готова.
 
— Конечно, — ответила она, чувствуя, как её сердце грозит выскочить из груди.
 
***
 
 
Как и обещал Ирвин, Джеймс появился в дверях флигеля, едва небо подёрнулось розоватыми всполохами рассвета. Остывший за ночь океан покрывала завеса призрачного тумана. Пальмы и кусты шелестели от свежего бриза, наполненного резким запахом соли.
 
Джеймс вошёл в дом и тут же увидел Луизу, стоявшую в полумраке гостиной. Девушка была одета в лёгкое бирюзовое платье и туфли-лодочки без каблуков.
 
Несколько секунд Повелитель разглядывал её, потом улыбнулся и покачал головой.
 
— Этот наряд не подходит, — мягко заметил он, направляясь к комнате девушки. Там он открыл шкаф и достал оттуда плотные элегантные брюки, водолазку и жакет. — Это то, что нужно, — Джеймс положил всё на кровать. — Я выйду, а ты переоденься. В твоих краях сейчас не лето. Да и лететь будет довольно прохладно, — после этих слов он ушёл, а Луиза начала поспешно переодеваться. Через пять минут она была готова.
 
— Теперь лучше, — окинув девушку оценивающим взглядом, кивнул Повелитель. — Ты с Эдвардом летала уже? — спросил он, когда они выходили из дома.
 
— Да, немного, — Луиза поёжилась. То ли от волнения, то ли от утренней сырости её потрясывало. Остановившись на полоске белого песка пляжа, Джеймс снял плащ и повернулся к ней. — Накинь ещё вот это. И капюшон, — подсказал он, когда Луиза сунула руки в широкие рукава. Она послушно набросила капюшон и замерла перед ним.
 
— Теперь послушай, — продолжил Повелитель, поправляя на ней плащ. — Ничего не бойся. Я тебя не уроню. Мы полетим очень быстро, поэтому тебе лучше будет закрыть глаза. От ветра отвернись, и прижмись ко мне — так будет теплее. Поняла?
 
— Да, — девушка храбро кивнула, позволяя ему подхватить себя на руки. Его лицо оказалось так близко, что Луиза невольно задержала на нём взгляд.
 
«Боже, как он красив! — подумала девушка, млея от прикосновения сильных рук и тепла тела, к которому она сейчас прижималась. — Такой красоты просто не бывает!»
 
Положив голову ему на плечо, Луиза уткнулась носиком в воротничок рубашки, вдыхая его запах. Руки девушки сами собой обхватили Джеймса за шею и переплелись на спине.
 
— Ты готова? — шепнул Повелитель ей на ухо, отчего по телу Луизы пробежал сладостный огонёк. С трудом соображая, что нужно ответить, она просто кивнула…
 
***
 
 
Солнце едва поднялось над горизонтом, а Ирвин уже сидел на маленькой веранде каменного флигеля, с наслаждением потягивая крепкий, дымящийся кофе.
 
— А меня угостишь? — послышался голосок Кристины, и она вынырнула из-за огромных зарослей орхидей.
 
— Ты почему не спишь? — не слишком приветливо отозвался Исполнитель, однако кофе девушке всё же налил.
 
— Не спится, — она пожала плечами. — А ты что тут делаешь? Работаешь нянькой?
 
Кристина уселась на стул, поджав под себя ноги, чуть прикрытые короткой юбочкой.
 
— Сядь нормально. Ты за столом, — строго заметил Ирвин, проигнорировав её реплику.
 
— Тебя раздражают мои ноги? — невинно переспросила принцесса, вытягивая их и внимательно рассматривая. — Почему? Разве они не красивые?
Исполнитель посмотрел на неё, потом на её ноги, и в его взгляде зажёгся насмешливый огонёк.
 
— Это что, новый способ развеять скуку, Кристина? Теперь сама решила меня соблазнить? — он прищурился, и сталь в его зрачках предупреждающе замерцала. — А не боишься играть со мной в такие игры, девочка?
 
— У тебя завышенное самомнение! — принцесса вспыхнула, вскочив из-за стола. Её губки дрожали. — Ты… Ты просто болван!
 
— А ты — глупая девчонка! — Исполнитель стал совершенно серьёзным. — Ещё раз затеешь что-то подобное, я расскажу Повелителю, запомни!
 
— Рассказывай, кому хочешь! — выдохнула она сквозь слёзы, и добавила: — Ненавижу тебя! — потом бросилась прочь.
 
Ирвин вздохнул. И, немного помедлив, кинулся за ней. Он догнал её на узкой тропинке, идущей вдоль побережья сквозь чащу буйно растущих геликоний.
 
— Кристина, — Исполнитель схватил девушку за руку, вынуждая остановиться. Она всхлипнула и попыталась вырваться, но потом просто кинулась к нему на грудь, и разрыдалась. — Ладно, ты права, прости меня! — Ирвин тихонько обнял её, уговаривая, словно ребёнка, — Я действительно бываю слишком резок, извини, малышка.
 
— Ты болван, и я тебя ненавижу! — рыдая, повторила девушка, в сердцах треснув Исполнителя кулачками по груди. — И не называй меня малышкой!
 
— Ладно, извини, — он прижал её к себе и бережно провёл ладонью по волосам. — Я всё время забываю, что ты уже выросла.
 
— Вот именно, выросла, — эхом откликнулась принцесса и посмотрела на него сквозь слёзы. — А ты всё никак не можешь понять этого, Ирвин! И за что только отец считает тебя таким умным?
 
— Я действительно ничего не понимаю, — Исполнитель, посерьёзнев, качнув головой. — Надеюсь, ты объяснишь мне…
 
— Что объяснить?
 
— Что с тобой происходит.
 
— Ты и правда не понимаешь? — она поникла, став совсем несчастной.
 
— У меня много догадок — одна хуже другой. Я не хочу снова тебя обидеть, поэтому просто скажи мне сама, Кристина.
 
— Хорошо, — помедлив, обречённо кивнула девушка. Потом осторожно взяла ладонями его лицо. Её глаза сияли, как капельки изумрудов в ореоле пушистых ресниц. Губы приоткрылись и потянулись к его губам.
 
— Не смей! — резко предупредил Ирвин. Его взгляд мгновенно изменился, став холодным и жёстким. В зрачках промелькнул адский металл. Он опустил руки девушки, решительно отстранив её от себя.
 
— Ирвин, я… — принцесса ошеломлённо смотрела на него. — Я ведь не играю!.. Я, правда, тебя…
 
— Замолчи! — вновь оборвал Исполнитель. Сейчас в его голосе не звучало и капли былой нежности.
 
Пепельные глаза быстро заполняла тьма. Отвернувшись от Кристины, Ирвин несколько секунд молчал, пытаясь справиться с собой, и чувствуя, как чернота заполняет всё его существо. Видя, что с ним что-то происходит, но, не понимая, что именно, девушка робко тронула его за локоть. Ирвин обернулся.
 
— Лучше уходи, Кристина! — процедил он, сквозь стиснутые зубы, и отступая ещё на шаг. — Сейчас… я могу убить тебя!.. Уходи!
 
Девушка чуть помедлила, но всё же отступила. Потом бросилась обратно по тропинке.
 
Только спустя час Ирвин смог обуздать в себе демона и вернуть утраченное равновесие. Стараясь не думать пока о выходке Кристины, он возвратился к флигелю, где застал Нору и Альту, которые уже проснулись, и теперь слонялись по двору, как и всегда о чём-то споря.
 
Заметив Исполнителя, Альта тут же сбежала в дом. Нора же осталась на месте. Лишь замерла, настороженно его разглядывая.
 
— Что же ты не убегаешь? — устало спросил Ирвин, прикидывая в уме, хватит ли у него сил, чтобы ненароком не пришибить этих крысят.
 
Девочка не ответила. Продолжая сверлить Исполнителя, не по-детски серьёзным взглядом, она вдруг медленно направилась прямо к нему. Подошла. Остановилась. Потом храбро посмотрела Ирвину в глаза.
 
— Если тебе так хочется кого-то убить, то убей лучше меня, — печально и спокойно предложила девочка. — Только Альту, пожалуйста, не трогай… Она ещё маленькая.
 
Ирвин оцепенел. Он смотрел в синие глаза Норы, а она, по-прежнему, смотрела на него. Так продолжалось несколько секунд, пока Исполнитель первым не отвёл взгляд.
 
— Пора завтракать, — тихо проговорил он, беря девочку за руку, и чувствуя, как восстанавливается мир в его душе. — Пойдём, Нора. Альта, наверное, тоже проголодалась…
 
Рейтинг: 0 33 просмотра
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!