ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Хервуд Сероглазый. Часть 15

Хервуд Сероглазый. Часть 15

3 февраля 2014 - Андрей Мерклейн
article185670.jpg

      Нет ничего хуже ожидания: а если ожидание связано с риском и опасностью, оно томительнее во сто крат. Минуты тянутся как часы, часы – как дни; это с лихвой испытали на себе отшельник и Корин, сидя в лодке и прислушиваясь к каждому звуку. Что, если где-то вдалеке внезапно прозвучит тревожный свист? Неужели вновь придётся спешно отплывать и ударяться в бегство? Или того хуже – защищаться от неведомого врага?  Неужели столько дней странствия прошли зря?
      Девушка встала и шагнула на берег: просто сидеть - слишком тяжело, а вот если прогуливаться вперёд-назад или чем-то заняться, то вроде бы чуточку легче становится. Так она и сделала: четыре шага вперёд, четыре назад, туда и обратно. Эрмунд на неё смотрел, смотрел…а потом и сам вылез из лодки.
     - Что-то долго Кэйлы нет…- прошептала Корин, - ведь много времени уже прошло, дедушка Эрмунд?
     - Ну, почему же долго? Нам же неведомо, как далеко дом упрятан в лесу: может, туда ходу не одна тысяча шагов? Да ещё незнакомой дорогой, по зарослям терновника и буреломью;  к тому же совсем недавно она ушла, это тебе кажется, что много времени минуло, потому что волнуешься.
     Девушке с трудом поверилось, что прошло мало времени, однако переспрашивать она не стала. И снова потекло томительное ожидание…
     Вот где-то неподалёку хрустнула ветка: первым среагировал отшельник, быстро схватил копьё из лодки, а за ним и Корин ухватила свой топорик обеими руками и взяла наизготовку. Послышался ещё какой-то неопределённый звук, шорох, шелест травы под ногами…и затем прозвучал знакомый голос:
      - Ну что, заждались?
      Конечно, это была она, Кэйла! Глаза искрятся, улыбка весёлая, ещё и песенку какую-то напевает ( Корин про себя отметила, что раньше она Кэйлу такой не видела).
     - Дочка…неужто?
     - Да, там стоит дом! – радостно объявила охотница, - И он даже лучше, чем я думала! Точнее говоря, я вообще не ожидала, что он таким окажется!
     - Что ж ты так долго? Мы тут прямо извелись все! – Эрмунд с облегчением присел на нос лодки, а Корин не выдержала и хихикнула: кто-то совсем недавно уверял её, что времени прошло очень мало.
     - Я подкрадывалась. Лось – он, конечно, хороший проводник, но по своей лосиной привычке прёт, как таран, напрямую через кусты, только шум и треск стоит. Я же, хоть и вполне доверяла нашему рогатому другу, всё же решила поостеречься: шла медленно, пряталась за деревьями, а кое-где и вообще ползком. А потом вижу - поляна: посреди поляны стоит дом, рядом с ним сарайчик или что-то вроде стойла для лошадей. Я потихоньку к дому приблизилась, осторожно внутрь вошла, посмотрела, огляделась…ну, а потом назад.
     - Сколько до него... долго?
     - Да нет, сотни три шагов, не больше. Быстро дойдём, если красться как я, не будем! – Кэйла весело рассмеялась.
     Как ни старались беглецы нагрузить на себя побольше поклажи, однако и десятой части всей утвари не забрали из лодок. Её словно прибавилось за время путешествия, и сколько ещё раз придётся сходить туда-сюда, чтобы перенести всё, неизвестно. В первую очередь взяли самое ценное: сундук с книгами и мечом Хервуда, тёплые вещи и шкуры. Ну, и часть оружия, конечно, куда же без него?
     Шли медленно, часто останавливались, чтобы передохнуть, ибо ноша была слишком тяжела. По заверениям Кэйлы, дом был совсем рядом, однако путь к нему давался ох, как нелегко! А когда расступились деревья и открылась та самая поляна, все трое не удержались от радостного возгласа: ну, наконец-то!
     Странным и необычным был этот дом: странность его заключалась прежде всего в том, что  никак он не вписывался в окружающую дикую природу. Будто его взяли и перенесли волшебным образом из какого-то городка; путники ожидали увидеть грубую лачугу одинокого старца, а вместо этого глазам их предстало жилище, аккуратно сложенное из подогнанных по размеру камней, да ещё и покрашенных в белый цвет. Окна со ставнями, высокая крыша с мансардой, скамейка рядом с крыльцом – ни дать, ни взять, дом зажиточного горожанина. Поодаль – ложбинка в земле, также выложенная камнями: там бил родник, давая начало небольшому ручейку.
     - Хм, хм…интересно, очень интересно… - пробормотал Эрмунд, - словно гостевой домик или жилище для небольшой семьи. Впору поверить, что мы не туда попали, однако все приметы сходятся, это именно то место. Что же, пройдёмте в дом, занесём вещи; а где же твой провожатый, дочка?
     - Да вон он, в сарае! – махнула охотница рукой, - Он туда сразу зашёл и спать завалился, словно всю жизнь там прожил. Хотя… может, и в самом деле, это и его жилище тоже?
     - Новые загадки! – удивился отшельник, - Чтобы лось тут жил, дом охранял? А потом и нас к нему привёл… чудеса какие-то!
     - Ты же сам говорил – неспроста всё это! Что ж теперь удивляться?- Кэйла пожала плечами и взялась за сундук.
     Загадок становилось всё больше и больше: внутреннее убранство строения как нельзя более точно подходило под определение Эрмунда «гостевой домик». Аккуратно расставленная посуда на полках, добротная мебель, камин в зале, две комнаты… и при этом никакой пыли, которая должна была бы скопиться за десятилетия. Казалось, хозяева дома совсем недавно куда-то отлучились по делам, и лишь отсутствие золы в очаге свидетельствовало о том, что здесь давно никого не было.
     - Не удивлюсь, если обнаружу платяной шкаф в комнате, а в нём – чистое постельное бельё! – мрачно сказал Эрмунд, - Мне кажется, что нас тут ждали…или поджидали. Интересно, кто?
     Его догадки оказались верны: в каждой комнате стояли небольшие шкафы, а в них – аккуратно сложенные стопкой простыни.По две кровати в каждой спальне, перины толстые и мягкие; подозрения старика всё усиливались и усиливались.
     - Слишком необычно всё это, слишком… - бормотал себе под нос Эрмунд, - откуда всё это в лесной глуши, для чего?
     - Может, здесь кто-то жил, после того мудреца? – предположила Кэйла.
     - Тогда об этом знал бы я! – решительно ответил отшельник, - Я ведь не только дымы умею пускать и травы в горшках заваривать: мне понятны птичьи пересуды, уж они-то, птахи, подсказали бы мне, что в этих краях ещё кто-то живёт…или жил ранее, до меня. И сколько себя помню, по реке мимо нашего дома никто никогда не проплывал, а ведь река – это единственная сюда дорога. Ну да ладно, будет ещё время над этим подумать: пойдёмте-ка к лодкам, не одну ходку предстоит сделать.
     Переноска вещей затянулась до позднего вечера. А затем, когда лодки окончательно опустели, беглецы вытащили их на берег, волоком дотянули до ближайших деревьев и спрятали за толстыми стволами. И уже окончательно обессилевшие, поплелись домой, едва волоча ноги.
     Всё добро заняло чуть ли не половину зала: тюки, свёртки, мешки, оружие…сколько же всего они привезли с собой! Хотя, если подумать, весь дом привезли, кроме мебели.
     Не на шутку разыгрался аппетит… и вдруг, словно по какому-то волшебству в одном из свёртков обнаружился непочатый горшок с курятиной, а в другом – целый кувшин вина.
     - Это я его от тебя спрятала! – созналась Кэйла, имея ввиду вино, - А про курицу ничего не знаю, честно. Наверное, в суматохе засунули туда – и забыли.
     - И очень хорошо, что забыли, этот горшочек нам сейчас очень даже кстати будет! – обрадовался Эрмунд ( но по правде, более он радовался нашедшемуся вину), - Сейчас хорошо поужинаем после тяжких трудов, за настоящим столом, сидя на настоящих стульях! Девочки, испечёте ещё и лепёшек? И грибочки не забудьте!
     Поужинали не спеша, радуясь тому, что над головой не звёздное небо, а нормальная крыша: примерно так же радовалась Корин, когда оказалась в жилище Эрмунда. А потом разошлись по комнатам и рухнули спать как убитые, ибо сил уже вообще не осталось.
                                                                           ***
     Первой проснулась Корин: открыла глаза, увидела стены и потолок, и радостно улыбнулась. Скосила вбок глаза: Кэйла ещё спит. Что ж, пожалуй, пора вставать, нужно согреть воду и вымыть посуду после вчерашнего ужина.
     За окнами стояло утро: день ещё полностью не вступил в свои владения, но и рассветный сумрак уже отступил. В зале всё же было темновато, и Корин пришлось долго искать кремень, чтобы высечь искру – увы, в камине все угли прогорели, раздуть огонь не из чего.
     Послышались шаги: Эрмунд вышел из своей комнаты, сладко зевнул и потянулся:
     - Ох, до чего же здесь перины мягкие! Славно же я поспал, косточки мои стариковские отдохнули просто чудненько!
     - И у нас перины не хуже! – отозвалась Корин, - Я тоже так хорошо выспалась! Ну, прямо вообще никакой усталости не осталось!
     - Надо бы вещи разложить по местам, а то спотыкаться будем. – покосился отшельник на груду вещей, - Кэйла спит ещё? Ну, пусть поспит, а потом уборкой займёмся.
     Вскоре проснулась и Кэйла; наскоро позавтракали остатками курятины с грибами и принялись раскладывать вещи.
     - Посуду – сразу туда, на полки! – распорядился Эрмунд, - А сундук с книгами- ко мне в комнату; Корин,  меч Хервуда ты к себе в спальню убери, подальше спрячь. Эге, да у них тут и чулан есть! Что же, как раз место для шуб, шкур и мехов! Кэйла, оружие тоже в чулан!
     - Может, оставим пару топоров у камина? – с сомнением возразила охотница, - Лучше будет, если хоть что-то из оружия всегда под руками будет… на всякий случай!
     - Ну, пару топоров можно, пожалуй…
     К обеду порядок в доме более-менее восстановился: всё убрали, спрятали, разложили и протёрли полы. А потом с огромным облегчением вздохнули и выпили по паре глотков вина.
     - Что ж, пойду-ка я поброжу по окрестностям, посмотрю, что за зверьё тут водится! – Кэйла привычным жестом закинула за плечо колчан, - Уж сегодня будет у нас на обед жаркое, не будь я Кэйла!
     И в этот момент в двери тихо постучали…

© Copyright: Андрей Мерклейн, 2014

Регистрационный номер №0185670

от 3 февраля 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0185670 выдан для произведения:
    Нет ничего хуже ожидания: а если ожидание связано с риском и опасностью, оно томительнее во сто крат. Минуты тянутся как часы, часы – как дни; это с лихвой испытали на себе отшельник и Корин, сидя в лодке и прислушиваясь к каждому звуку. Что, если где-то вдалеке внезапно прозвучит тревожный свист? Неужели вновь придётся спешно отплывать и ударяться в бегство? Или того хуже – защищаться от неведомого врага?  Неужели столько дней странствия прошли зря?
      Девушка встала и шагнула на берег: просто сидеть- слишком тяжело, а вот если прогуливаться вперёд – назад или чем-то заняться, то вроде бы чуточку легче становится. Так она и сделала: четыре шага вперёд, четыре назад, туда и обратно. Эрмунд на неё смотрел, смотрел…а потом и сам вылез из лодки.
     - Что-то долго Хэйлы нет…- прошептала Корин, - ведь много времени уже прошло, дедушка Эрмунд?
     - Ну, почему же долго? Нам же неведомо, как далеко дом упрятан в лесу: может, туда ходу не одна тысяча шагов? Да ещё по незнакомым чащобам, по зарослям терновника и буреломью; да и ведь совсем недавно к тому же она ушла, это тебе кажется, что много времени минуло, потому как волнуешься.
     Девушке с трудом поверилось, что прошло совсем немного времени, однако переспрашивать она не стала. И снова потекло томительное ожидание…
     Вот где-то неподалёку хрустнула ветка: первым среагировал отшельник, быстро схватил копьё из лодки, а за ним и Корин ухватила свой топорик обеими руками и взяла наизготовку. Послышался ещё какой-то неопределённый звук, шорох, шелест травы под ногами…и затем прозвучал знакомый голос:
      - Ну что, заждались?
Конечно, это была она, Хэйла! Глаза искрятся, улыбка весёлая, ещё и песенку какую-то напевает ( Корин про себя отметила, что раньше она Хэйлу такой не видела).
     - Дочка…неужто?
     - Да, там стоит дом! – радостно объявила охотница, - И он даже лучше, чем я думала! Точнее говоря, я вообще не ожидала, что он таким окажется!
     - Что ж ты так долго? Мы тут прямо извелись все! – Эрмунд с облегчением присел на нос лодки, а Корин не выдержала и хихикнула: кто-то совсем недавно уверял её, что времени прошло совсем мало.
     - Я подкрадывалась. Лось – он, конечно, хороший проводник, но по своей лосиной привычке прёт, как таран, напрямую через кусты, только шум и треск стоит. Я же, хоть и вполне доверяла нашему рогатому другу, всё же решила поостеречься: шла медленно, пряталась за деревьями, а кое-где и вообще ползком. А потом вижу - поляна: посреди поляны стоит дом, рядом с ним сарайчик или стойло для лошадей. Я потихоньку к дому приблизилась, осторожно внутрь вошла, посмотрела, огляделась…ну, а потом назад.
     - Сколько до него... долго?
     - Да нет, сотни три шагов, не больше. Быстро дойдём, если красться как я , не будем! – Хэйла весело рассмеялась.
     Как ни старались беглецы нагрузить на себя побольше поклажи, однако и десятой части всей утвари не забрали из лодок. Её словно прибавилось за время путешествия, и сколько ещё раз придётся сходить туда-сюда, чтобы перенести всё, неизвестно. В первую очередь взяли самое ценное: сундук с книгами и привязанным мечом Хервуда, тёплые вещи и шкуры. Ну, и часть оружия, конечно, куда же без него?
     Шли медленно, часто останавливались, чтобы передохнуть, ибо ноша была слишком тяжела. По заверениям Хэйлы, дом был совсем рядом, однако путь к нему давался ох, как нелегко! А когда расступились деревья и открылась та самая поляна, все трое не удержались от радостного возгласа: ну, наконец-то!
     Странным и необычным был этот дом: странность его заключалась прежде всего в том, что  никак он не вписывался в окружающую дикую природу. Будто его взяли и перенесли волшебным образом из какого-то городка; путники ожидали увидеть грубую лачугу одинокого старца, а вместо этого глазам их предстало жилище, аккуратно сложенное из подогнанных по размеру камней, да ещё и покрашенных в белый цвет. Окна со ставнями, высокая крыша с мансардой, скамейка рядом с крыльцом – ни дать, ни взять, дом зажиточного горожанина. Поодаль – ложбинка в земле, также выложенная камнями: там бил родник, давая начало небольшому ручейку.
     - Хм, хм…интересно, очень интересно… - пробормотал Эрмунд, - словно гостевой домик или жилище для небольшой семьи. Впору поверить, что мы не туда попали, однако все приметы сходятся, это именно то место. Что же, пройдёмте в дом, занесём вещи; а где же твой провожатый, дочка?
     - Да вон он, в сарае! – махнула охотница рукой, - Он туда сразу зашёл и спать завалился, словно всю жизнь там прожил. Хотя… может, и в самом деле, это и его жилище тоже?
     - Новые загадки! – удивился отшельник, - Чтобы лось тут жил, дом охранял? А потом и нас к нему привёл… чудеса какие-то!
     - Ты же сам говорил – неспроста всё это! Что ж теперь удивляться?- Хэйла пожала плечами и взялась за сундук.
     Загадок становилось всё больше и больше: внутреннее убранство строения как нельзя более точно подходило под определение Эрмунда «Гостевой домик». Аккуратно расставленная посуда на полках, добротная мебель, камин в зале, две комнаты… и при этом никакой пыли, которая должна была бы скопиться за десятилетия. Казалось, хозяева дома совсем недавно куда-то отлучились по делам, и лишь отсутствие золы в очаге свидетельствовало о том, что здесь давно никого не было.
     - Не удивлюсь, если обнаружу платяной шкаф в комнате, а в нём – чистое постельное бельё! – мрачно сказал Эрмунд, - Мне кажется, что нас тут ждали…или поджидали. Интересно, кто?
     Его догадки оказались верны: в каждой комнате стояли небольшие шкафы, а в них – аккуратно сложенные стопкой простыни.По две кровати в каждой спальне, перины толстые и мягкие;подозрения старика всё усиливались и усиливались.
     - Слишком необычно всё это, слишком… - бормотал себе под нос Эрмунд, - откуда всё это в лесной глуши, для чего?
     - Может, здесь кто-то жил, после того мудреца? – предположила Хэйла.
     - Тогда об этом знал бы я! – решительно ответил отшельник, - Я ведь не только дымы умею пускать и травы в горшках заваривать: мне понятны птичьи пересуды, уж они-то, птахи, подсказали бы мне, что в этих краях ещё кто-то живёт…или жил ранее, до меня. И сколько себя помню, по реке мимо нашего дома никто никогда не проплывал, а ведь река – это единственная сюда дорога. Ну да ладно, будет ещё время над этим подумать: пойдёмте-ка к лодкам, не одну ходку предстоит сделать.
     Переноска вещей затянулась до позднего вечера. А затем, когда лодки окончательно опустели, беглецы вытащили их на берег, волоком дотянули до ближайших деревьев и спрятали за толстыми стволами. И уже окончательно обессилевшие, поплелись домой, едва волоча ноги.
     Всё добро заняло чуть ли не половину зала: тюки, свёртки, мешки, оружие…сколько же всего они привезли с собой! Хотя, если подумать, весь дом привезли, кроме мебели.
Не на шутку разыгрался аппетит… и вдруг, словно по какому-то волшебству в одном из свёртков обнаружился непочатый горшок с курятиной, а в другом – целый кувшин вина.
     - Это я его от тебя спрятала! – созналась Хэйла, имея ввиду вино, - А про курицу ничего не знаю, честно. Наверное, в суматохе засунули туда – и забыли.
     - И очень хорошо, что забыли, этот горшочек нам сейчас очень даже кстати будет! – обрадовался Эрмунд ( но по правде, более он радовался нашедшемуся вину), - Сейчас хорошо поужинаем после тяжких трудов, за настоящим столом, сидя на настоящих стульях! Девочки, испечёте ещё и лепёшек?
     Поужинали не спеша, радуясь тому, что над головой не звёздное небо, а нормальная крыша: примерно так же радовалась Корин, когда оказалась в жилище Эрмунда. А потом разошлись по комнатам и рухнули спать как убитые, ибо сил уже вообще не осталось.

     Первой проснулась Корин: открыла глаза, увидела стены и потолок, и радостно улыбнулась. Скосила вбок глаза: Хэйла ещё спит. Что ж, пожалуй, пора вставать, нужно согреть воду и вымыть посуду после вчерашнего ужина.
     За окнами стояло утро: день ещё полностью не вступил в свои владения, но и рассветный сумрак уже отступил. В зале всё же было темновато, и Корин пришлось долго искать кремень, чтобы высечь искру – увы, в камине все угли прогорели, раздуть огонь не из чего.
     Послышались шаги: Эрмунд вышел из своей комнаты, сладко зевнул и потянулся:
     - Ох, до чего же здесь перины мягкие! Славно же я поспал, косточки мои стариковские отдохнули просто чудненько!
     - И у нас перины не хуже! – отозвалась Корин, - Я тоже так хорошо выспалась! Ну, прямо вообще никакой усталости не осталось!
     - Надо бы вещи разложить по местам, а то спотыкаться будем. – покосился отшельник на груду вещей, - Хэйла спит ещё? Ну, пусть поспит, а потом уборкой займёмся.
     Вскоре проснулась и Хэйла; наскоро позавтракали остатками курятины и принялись раскладывать вещи.
     - Посуду – сразу туда, на полки! – распорядился Эрмунд, - А сундук с книгами- ко мне в комнату; Корин, свой меч ты к себе в спальню убери, подальше спрячь. Эге, да у них тут и чулан есть! Что же, как раз место для шуб, шкур и мехов! Хэйла, оружие тоже в чулан!
     - Может, оставим пару топоров у камина? – с сомнением возразила охотница, - Лучше будет, если хоть что-то из оружия всегда под руками будет… на всякий случай!
     - Ну, пару топоров можно, пожалуй…
     Более-менее к обеду порядок в доме восстановился: всё убрали, спрятали, разложили и протёрли полы. А потом с огромным облегчением вздохнули и выпили по паре глотков вина.
     - Что ж, пойду-ка я поброжу по окрестностям, посмотрю, что за зверьё тут водится! – Хэйла привычным жестом закинула за плечо колчан, - Уж сегодня будет у нас на обед жаркое, не будь я Хэйла!
     И в этот момент в двери тихо постучали…
 
Рейтинг: +2 207 просмотров
Комментарии (2)
4545 # 3 января 2015 в 19:48 +1
О, вот это очень интересно: кто же к ним пожаловал? Но об этом буду читать уже завтра, - сегодня уже поздно, спать пора))
Андрей Мерклейн # 3 января 2015 в 19:49 0
:)))
Популярная проза за месяц
134
Побег в метель... 31 декабря 2018 (Анна Гирик)
129
98
90
89
76
72
68
67
66
63
62
61
59
57
56
56
56
54
54
52
50
50
49
49
48
47
Вечер вдвоем 21 декабря 2018 (Виктор Лидин)
46
46
Я НЕ ТВОЯ 1 января 2019 (Рената Юрьева)
35