Дочь вампира

18 января 2013 - Беретта К

 

Москва 2010

 
Кровь для нас - единственный источник силы.
Наши сердца не бьются, но мы бессмертны.
Губы наши ярко-алого цвета, а лица бледны
и прекрасны.
Мы сильны и быстры, как никто в мире.
Солнечный свет убивает нас, а ночь дарит нам радость жизни.
Зеркало не отражает наших ликов.
Звери приходят в ужас от нашего присутствия.
Нет более опасного хищника на планете, чем мы.
Часть I  Катя
Глава 1. Странный поступок
Осеннее утро было солнечным, но настроение у меня было паршивым. Я встала с кровати и подошла к зеркалу. Выглядела я помято... Мысли снова и снова возвращались во вчерашний день. Ведь еще вчера я была невестой, а се-годня, похоже, придется начать новую жизнь. Стоп! Надо запретить себе ду-мать о вчерашнем дне!
Я умылась, позавтракала и решила, что надо воспользоваться хорошей погодой и отправиться на прогулку.
Почему-то сегодня хотелось выглядеть чертовски красиво. Я с особой тщательностью сделала себе макияж. Надев свои самые красивые туфли, я на-кинула плащ поверх своего новенького костюма, и вышла на улицу.
Я почувствовала, как теплый ветерок треплет мои волосы цвета зрелой пшеницы. Они удивительно гармонировали с этой теплой золотой осенью. Вот уже три дня стояла такая погода, когда уже не лето, но еще и не холодная осень. Листья уже желтели и начинали опадать с деревьев, но было еще тепло.
Я еще не решила куда пойду, но точно знала, что дома оставаться не стоит. Иначе горькие мысли сведут меня с ума.
Ноги привели меня к метро. Я села в вагон и вышла в Александровском саду.
Я бесцельно бродила по улицам центра и смотрела на людей, но мысли вновь и вновь возвращали меня во вчерашний день.
Еще вчера я готовилась к свадьбе, до нее оставалось меньше трех не-дель.
Мой жених Игорь уехал в командировку в Питер на пару дней. Вчера я взяла ключи от его квартиры, и пошла к нему домой полить цветы, ну и заодно, сделать ему сюрприз к приезду. Я купила для Игоря его любимый одеколон.
Я прошла в комнату, и застыла на месте. Игорь спал в обнимку с какой-то….
У меня перехватила дыхание, злость закипела во мне, и я швырнула в Игоря флаконом с одеколоном.
Игорь испуганно подскочил на кровати.
Я бросила подаренное Игорем кольцо и ключи от его квартиры на при-кроватную тумбочку и, резко повернувшись, побежала к выходу.
- Катя, я все объясню, подожди, не уходи! – пробормотал Игорь мне вслед.
Но я даже не обернулась, так как слезы жгли мне лицо, а я не хотела, чтобы Игорь их видел.
Очнувшись от грустных воспоминай, я поняла, что уже вечер. Я зашла в метро и поехала обратно домой.
Выйдя из метро, я пошла по направлению к своей улице. У метро тор-говцы цветами наперебой хвалили свой товар и предлагали его купить.
Я подошла к одной продавщице цветов и зачем-то купила у нее букет ярко-алых роз. Наверное, это от осознания того, что кроме меня самой больше некому подарить мне цветы.
Уже стемнело. Я уже была неподалеку от своего дома.
Я снова задумалась. Грустные мысли одолевали меня. Да они были именно грустные. Нет, мне было почему-то не больно. В моей душе была про-сто пустота – черная пустота. Ну и, конечно, злость. Я не могла понять, чем за-служила такое предательство, почему Игорь так поступил.
Дорога к моему коттеджу проходила вдоль больницы и станции перели-вания крови.
С другого края дороги тянулся лесопарк. Прохожие здесь появлялись лишь изредка. Людной наша улица никогда не была.
Мой двухэтажный дом стоял прямо напротив лесопарка в тени раскиди-стых деревьев. После отъезда моих родителей за границу я жила в этом доме одна.
Проходя мимо станции переливания крови, которая находилась в пяти-стах шагах от моего коттеджа, я почувствовала толчок. Подняв голову, я поня-ла, что пока я шла и копалась в себе, натолкнулась на какого-то человека.
- Извините... – сказал он растеряно и отступил в сторону.
Я подняла голову и увидела элегантного молодого человека. Он смотрел то на меня, то на мои цветы. Его взгляд был проницательным, а глаза - холод-ными. Они обладали невероятным гипнотическим притяжением и блестели, как звезды. Я с трудом смогла отвести от него взгляд и зачем-то спросила:
- Вам нравится мой букет?
Он как-то странно посмотрел на меня и отрицательно покачал в ответ головой.
Тогда я бросила свои розы в мусорную урну, стоявшую рядом.
Незнакомец в недоумении посмотрел на меня и вздохнул, как мне пока-залось, с облегчением.
- Да что со мной! – подумала я. Чем так заинтересовал меня этот франт. И почему я назвала его франтом? Наверное, из-за его изысканного внешнего вида. Не часто встретишь на нашей улице так элегантно одетых молодых лю-дей. Обычно они все в потертых джинсах и повседневных кроссовках.
Этот же был одет в начищенные до блеска черные туфли, черные брюки с острыми, как лезвие стрелками и короткое черное пальто с воротником-стойкой.
Я поспешила к своему дому, удивляясь своей повышенной вниматель-ности к незнакомцу. Обычно я не разглядываю, как одеты первые попавшиеся парни.
Я поднялась к себе на второй этаж, который занимала в коттедже. Пер-вый этаж занимал мой сосед Лешка со своей многочисленной семьей.
Переодевшись в удобный спортивный костюм, я открыла балконную дверь.
На улице уже было совсем темно. Взошла огромная Луна. Я очень люб-лю смотреть на Луну и звезды. Осенью их видно лучше всего. Я решила по-ужинать здесь, прямо под звездами. Хорошо, что у меня весьма просторный балкон.
Я принесла чашку чая и бутерброды и поставила их на столик. Я пила чай, завернувшись в теплый плед, смотрела на Луну и снова думала о своем одиночестве. О смысле жизни. О вечном. Я часто думаю об этом, когда смотрю на небесные светила.
Удобно расположившись в кресле перед столиком, я думала, о том, как меняются поколения, как одна эпоха, сменяет другую, как уходят люди... навсе-гда. И только звезды остаются вечными…
Глава 2. Неспокойная ночь
На следующее утро меня разбудил звонок мобильника. Я посмотрела на определитель номера. Это был Игорь. Я не стала отвечать на звонок. Оглядев-шись, я поняла, что не помню, как уснула, но самое забавное – я не помню, как оказалась в своей постели. Ведь я была вчера в своем кресле на балконе! Да… видно стресс сделал свое дело.
Я встала и посмотрелась в зеркало. Видок у меня был не лучше, чем вче-ра! Да еще какой-то дурацкий сон не дал провести ночь спокойно. Вот только я смутно помню, о чем был сон. Какая-то комната, свечи… А что же дальше? Впрочем, неважно.
Я собралась завтракать, как вновь зазвонил мобильник. Мне не хотелось отвечать, но он не унимался. Я посмотрела на определившийся номер. Это была Алиса. Мне не хотелось разговаривать, но я не могла поступить так со своей лучшей подругой.
- Алло… Слушаю тебя Алиса!
- Катюха, что так долго не берешь трубку? Неужели еще спишь?
- Нет, не сплю… - устало ответила я.
- Я присмотрела такое классное платье к твоей свадьбе! Ты должна его увидеть! – радостно вещала она в трубку.
- Алиса, свадьбы не будет…
В трубке стало тихо. Алиска, видно, потеряла дар речи. Как это не по-хоже на нее.
- Я буду у тебя через час, – услышала я в трубку.
Пока я занималась домашними делами, не заметила, как пролетел час. Я услышала, как в ворота нашего коттеджного дворика въехала машина.
Я выглянула на балкон. Эта была темно-синяя "Инфинити" –машина Алискиного жениха Славы. У цвета машины очень романтичное название - "Млечный путь". Алиска помахала мне рукой и, чмокнув Славку в щеку, отпра-вила его в обратный путь. Какая же все-таки Алиса тактичная. Она не позвала Славку с собой, она всегда чувствует мое настроение. И в этот раз тоже.
Влетев ко мне в квартиру, как ветер, Алиска скомандовала:
- Одевайся по-спортивному, мы идем гулять.
Она ничего не спрашивала. Наверное, решила отвлечь меня от моих дум. Будто чувствует, что мне не весело.
Мы перебежали дорогу, вдоль которой стоял мой дом и тут же оказались в парке.
Осень – любимое Алискино время года. Листья падали с деревьев.
Алиса собрала охапку желтых кленовых листьев и подбросила вверх. Листья кружились в воздухе, а затем падали на нас.
- Я так люблю желтые кленовые листья! – с восторгом сказала Алиса и ее большие, как озера глаза заблестели.
- И к тому же они очень похожи на свои светло-золотистые волосы, ска-зала я, дернув ее за длинный хвост.
Алиса радовалась жизни, она была всегда такой веселой. Ее голубые глаза всегда были наполнены задорными искорками.
Глядя на Алису, я тоже повеселела. Наконец, я была готова ей все рас-сказать.
- Алиса, Игорь меня предал… - сказала я ей.
- Да ты что! – сказала она, но удивленной не выглядела.
Я стала рассказывать Алисе, свою историю, и злость снова закипала во мне, как лава действующего вулкана.
- Ты же знаешь, - сказала Алиса, - мне Игорь никогда не нравился. Да я смотрю, и ты уже не особо расстроена, подруга. А значит - ну его ко всем чер-тям.
Мы с Алисой провели вместе весь выходной. Вечером мы вернулись ко мне домой. Алиса позвонила Славке, чтоб он заехал за ней.
- Ну вот, ты немного приободрилась, - сказала Алиса. - Правда, выгля-дишь еще усталой. Ложись спать сегодня пораньше, чтоб завтра на работе вы-глядеть на все сто.
- Да выспаться мне и в правду надо. Прошлой ночью я плохо спала. Снился какой-то странный сон.
Дожидаясь Славку, мы с Алисой переместились на балкон, пили чай и болтали без умолку, иногда возвращаясь к разговору об Игоре.
- Алис, ты представляешь, вчера я засиделась допоздна на балконе, раз-глядывая Луну, и не помню, как оказалась в своей постели!
- Да, веселое занятие ты себе нашла, – сказала с улыбкой Алиса.
- Ты знаешь, я вчера сделала еще пару странных поступков… - и я рас-сказала ей историю о своем букете и о том, как он оказался в мусорной урне.
- Да, действительно странные поступки мы делаем, когда испытываем стресс – произнесла Алиса.
Мы увидели, как Славка въехал в ворота нашего дворика. Он вышел из машины и направился к нам.
Я открыла дверь и впустила Славку.
- Привет! - сказал он мне. - Что-то вы сегодня засиделись, девчонки. Всё секретами делитесь!
- Да, - ответила я, - прости, что похитила Алиску у тебя на весь день. Может перекусишь?
- Нет, спасибо! Уже смеркается, не люблю ехать в темноте.
- Ну, до завтра! - сказала Алиса. - Выспись хорошо, надеюсь увидеть те-бя завтра на работе цветущей и отдохнувшей.
Я проводила их до двери и вышла на балкон. Алиса и Слава вышли из подъезда и поспешили к машине. Они были красивой парой. Изящная стройная Алиса со светлыми золотистыми волосами и темно-русый Славка с зелеными глазами и обрамляющими их черными длинными ресницами прекрасно допол-няли друг друга. Слава был на пол головы выше Алисы.
Славка завел двигатель и поморгал на прощанье фарами. Я помахала им в ответ рукой. Мне показалась, что какая-то тень промелькнула мимо меня, по-чему-то я от этого вздрогнула. Наверное, птица испугалась света фар и пере-прыгнула на другую ветку на дереве, стоящем рядом с моим домом. Ветви де-рева были совсем близко к моему балкону, но я так ничего и не разглядела в темноте.
Зазвонил мобильник. Это снова был Игорь. Разозлившись, я зашвырнула телефон куда-то в крону дерева.
Прикрыв за собой балконную дверь, я отправилась спать.
Через несколько минут как-то необычно потяжелели веки и закрылись сами собой.
Глава 3. Необычный сюрприз
Я вновь оказалась в незнакомой комнате. Вокруг был полумрак, стояла старинная мебель. Я лежала на большой кровати с шелковым постельным бель-ем и непонятные чувства тревожили меня. Вокруг горели свечи в старинных подсвечниках, ко мне наклонялся какой-то мужчина. Я видела его лица, но в тоже время не могла оторвать от него взгляд. В его движениях чувствовалась нежность и какая-то опасность. И, тем не менее, что-то завораживало меня в нем. На нем была одежда как на средневековом корсаре. Рубаха с широкими рукавами, застегнутая лишь на последние пуговицы, бордовый пояс вокруг та-лии, обтягивающие штаны и ботфорты. Мне захотелось, вдруг его обнять и це-ловать с такой страстью, какой я у себя даже и не подозревала. Но он резко от-странился от меня, я почувствовала разочарование и глубокое холодящее оди-ночество. В этот момент я проснулась. Я лежала и смотрела в потолок. Было уже утро. Я чувствовала, что совсем не отдохнула. Я поняла, что этот же сон видела прошлой ночью. И что этот странный сон привязался ко мне?
Потом я ощутила какой-то странный аромат в спальне. Это было не-обычно. Оглянувшись вокруг, я ахнула от удивления.
Всё в моей комнате было заставлено корзинами с белыми цветами. Они были везде: на столе, стульях, комоде, тумбочке.
Спустив ноги с кровати на пол, я почувствовала что-то необычное под ногами: весь пол был тоже усеян цветами. Маргаритки, почему-то преобладали в этом ковре.
Я почувствовала прохладу и увидела, что дверь моего балкона открыта, хотя я вчера ее закрывала!
Я вышла на балкон. Там были развешаны гирлянды  из белых цветов.
Мысли стали путаться в голове: Как? Кто? Второй этаж! Обалдеть… Надо позвонить срочно Алиске!
Тут я вспомнила про свой ни в чем неповинный мобильник. Нужно про-сто было сменить сим-карту, а лучше занести ненавистный номер в "черный список".
Стационарного телефона у меня не было, т.к. не было в нем необходи-мости.
Я посмотрела на часы. Было пол шестого утра. Сейчас сосед Лешка бу-дет выходить на работу. Я побежала вниз по лестничной клетке. Лешка уже за-пирал дверь.
- Леш, дай мне позвонить, пожалуйста, у меня телефон сломался, - по-просила я.
- Давай, только не болтай долго, а то я опоздаю!
- Спасибо!
Я набрала номер.
- Алиска! Можете заехать за мной со Славкой? – возбужденно прогово-рила я в трубку.
- Катюха, что случилось? Ты же обычно сама рулишь? – заволновалась Алиса.
- Приезжай, сама всё увидишь!
Я вернула телефон и побежала одеваться и завтракать. Алиска офигеет! Точно! Факт!
Я уже была полностью готова к выходу на работу, когда в дверь нетер-пеливо позвонили. Это были Алиса и Слава.
- Пройдите ко мне в спальню – сказала я им.
Они удивленно переглянулись и пошли.
- Обалдеть! – вскрикнула Алиса, а Славка даже присвистнул.
- Кать, ты что ограбила ночью цветочный магазин? – спросил Славка.
- Откуда всё это? – спросила Алиса, обводя комнату удивленными гла-зами.
- Я и сама хотела бы это знать – ответила я.
- Как же ты не знаешь? Где же ты была ночью? – спросили хором мои друзья.
- В том то и дело, что дома. Я спала. И даже не слышала ни звука.
- Поговорите в машине, – сказал Слава. - А то на работу опоздаем.
Мы быстро побежали на улицу и поехали в офис.
Но в машине нам поговорить не удалось, так как то Славка, то я всю до-рогу проявляли эмоции и материли подрезавших нас водителей.
Наша фирма занималась космическими разработками. Меня всегда тя-нуло к звездам. И судьба сама привела меня на эту работу.
Мы с Алисой работали на разных этажах. Поэтому договорились встре-титься в обеденный перерыв и продолжить начатый разговор.
Я как "на иголках" провела начало рабочего дня. Не терпелось обсудить с Алисой необычную ситуацию, в которую я попала утром.
Наконец назначенный час пришел. Мы встретились с Алисой в соседнем дворе на лавочке.
- И так, чего я не знаю? Новый ухажер-олигарх? -  спросила Алиса.
- Какой новый ухажер, Алиса! Я еще от старого не оправилась. Я сама даже не знаю, кто завалил мне всю спальню цветами. Может это Игорь?
- Игорь! Нет, ты что! Он до такого не додумается. Надо быть романти-ком, чтоб такое провернуть. Нет, Игорь определенно на такое не способен. Он слишком эгоистичен для таких поступков – заключила Алиса.
- Да, и, пожалуй, жадноват, чтоб отвалить за цветы такую кучу денег – согласилась я. - Когда он подбирал мне кольцо в ювелирном, то искал самое ле-генькое. А я-то дурочка, сочла Игоря просто экономным. Значит, вопрос о цве-тах остается открытым.
Мы встали с лавочки.
- Ладно, пойдем – сказала я, а то обед уже заканчивается, пора возвра-щаться.
Мы пошли обратно в сторону офиса.
- Вечером мы со Славкой подкинем тебя домой – сказала Алиса.
- Спасибо! До вечера!
Скорей бы уже закончился этот рабочий день. Дома предстоит уборка. С цветами надо что-то делать. Во всяком случае, с теми, что на полу, наверняка они уже завяли без воды, подумала я.
Наконец рабочий день подошел к концу. Я вышла на улицу. Алиса со Славой уж ждали меня в машине.
Я села в машину и мы поехали.
Доехали мы быстро – успели проскочить до образования "пробки".
- Слав, я хочу пройтись немного… высади меня на соседней улице – по-просила я.
Славка кивнул в ответ.
- Ну, до завтра! – сказала Алиса, чмокнув на прощание меня в щеку. - Жду завтра от тебя новых известий.
- Пока! Надеюсь, больше ничего такого не будет. Хватит с меня сюрпри-зов.
Я вышла из машины и пошла по дороге, ведущей к моему дому.
Глава 4. Незнакомец
Солнце уже почти село, когда я подходила к дому. У ворот нашего кот-теджного дворика стоял серебряный "Мерседес" Игоря.
Черт! Не по телефону, так воочию решил меня доставать – пробормота-ла я сама себе под нос.
Игорь выглядел безупречно. На его лице сияла самодовольная улыбка. Раньше я считала его красивым, а теперь в его красоте сквозило что-то непри-ятное. Как я могла не замечать этого раньше? В его серых глазах читалась са-мовлюбленность. У него прямой нос, черты его лица идеально правильные, ру-сые волосы уложены парикмахером-профессионалом модными клочками, но только сейчас я поняла, что это все не привлекает, а отталкивает. Вся его красо-та показалась мне вдруг искусственной, такой же ненастоящей, как его чувства ко мне.
- Привет, малыш! – сказал он, как ни в чем не бывало. - Ну, хватит дуть-ся, ну что я сделал? С каждым мужиком такое случается!
- И у тебя хватает наглости еще спрашивать, ЧТО ты сделал! - прошипе-ла я. - Ты меня предал! И это перед самой свадьбой!
Почему-то в стрессовых ситуациях я всегда говорила тихо, шипящими интонациями.
- Да ладно, забудем... Что было, то прошло. Ты должна выйти за меня замуж. Ты же знаешь, как любит тебя мой отец. Не хочешь же ты довести его своим поведением до сердечного приступа! Он так ждет свадебного дня!
- ДОЛЖНА! Да я тебе ничего не должна! – взвинтилась я. - И ответст-венность за здоровье твоего отца лежит полностью на тебе! Ты не подумал ни о нем, ни обо мне, когда удовлетворял свои прихоти! Скажи хоть раз в жизни правду, зачем ты затеял всю эту игру со мной?
- Хорошо – сказал он, даже не смутившись. - Правду так правду... Мой отец решил, что если я женюсь, то стану серьезней относиться к жизни, так ска-зать, остепенюсь. Только тогда он смог бы доверить мне свой капитал и бизнес. А поскольку капитал мне нужен и побыстрей, то я и согласился сыграть по его правилам.
От такого откровения я оторопела.
- Ну почему именно меня ты выбрал своей игрушкой? На эту роль по-дошла бы любая из твоих, как я догадываюсь, многочисленных поклонниц.
- Ну, во-первых, ты и в правду мне нравишься, а во-вторых, мой отец те-бя любит и считает твой подход к жизни очень серьезным. Он думает, что ты можешь оказать на меня свое благотворное влияние, – продолжил откровенни-чать Игорь.
- Так скажи ему правду! Скажи, что всё кончено между нами и не тешь его ложными надеждами.
Тут Игорь достал из машины большой букет роз и быстрым движением впихнул его ко мне в руки.
- Давай заключим договор. Я вижу - ты уже не питаешь ко мне пламен-ных чувств. Так, что тебе все равно, как я буду проводить свое время после свадьбы. Мы с тобой женимся и тридцать процентов отцовского капитала твои.
Я слушала его и не верила своим ушам! Так относится к своему собст-венному отцу. Я почувствовала, как кровь закипает во мне. Я уже была готова наброситься на Игоря и выцарапать ему его наглые глаза, как вдруг к нам подъ-ехал черный джип с наглухо затонированными стеклами и резко затормозил.
- Проблемы? Вам нужна помощь? - спросил меня незнакомец из джипа, как-то очень быстро оказавшийся около меня.
Я зло взглянула на него и узнала в нем того незнакомца, у которого спрашивала нравится ли ему мой букет. Тут я посмотрела на розы в своих руках и не удержалась: сильно сжав букет, швырнула его в физиономию Игоря. По-чувствовав боль, я поняла, что укололась о шипы цветов. С пальца стекла капля крови.
Странно, подумала я, уже второй раз я швыряюсь цветами перед тем же незнакомцем.
Незнакомец, готовый встать на мою защиту в случае нападения Игоря, вдруг, как-то резко отпрянул от меня, бросив мне свой белоснежный платок.
- Я неподалеку – сказал он мне. - Я не позволю Вас обидеть.
Я стерла кровь с пальца платком незнакомца.
Игорь зло на меня посмотрел и бросился в атаку:
- А это что еще за перец? Это из-за него ты разыграла из себя брошен-ную невесту? Я все понял! Тебе нужен был предлог, чтоб бросить меня и ос-таться самой "белой и пушистой"!
Кровь во мне закипала с новой силой. Я хотела сказать Игорю, чтоб не валил "с больной головой на здоровую", но передумала. В конце концов, я не  обязана перед ним оправдываться!
Мне захотелось побольней уколоть Игоря и, обворожительно улыбнув-шись, я сказала:
- Теперь это уже не твоё дело, думай, как хочешь.
Я заметила, как Игорь помрачнел. Нет, это была не ревность – это было его задетое самолюбие. Он не смог справиться со своими эмоциями и проорал:
- Стерва! Из-за тебя рушатся все мои планы!
Тут я увидела, как он уже занес руку и хотел ударить меня. Я пригото-вилась отразить его нападение и нанести ответный удар, но не успела.
Незнакомец каким-то непостижимым образом вновь оказался рядом и уже выкручивал руку Игорю, а ведь прошло меньше секунды. Как же это у него получилось так моментально выбраться из машины и в доли секунды скрутить моего бывшего жениха?
Затем, незнакомец, не говоря ни слова, наклонился к лицу Игоря и при-стально посмотрел ему в глаза. Не знаю, что увидел Игорь в глазах незнакомца, но кровь отлила от его лица, а на лице отразился неподдельный ужас.
Я, не скрывая злорадства, наблюдала за этой немой сценой и поймала себя на том, что разглядываю незнакомца.
Он был хорошо сложен. Нет, хорошо - это не то слово! Он был сложен восхитительно! И вообще в нем все вызывало мое восхищение. Я снова почув-ствовала его гипнотическое притяжение, хоть в данный момент он на меня да-же и не смотрел. Его темные, как ночь, глаза, смотревшие сейчас на Игоря, бы-ли и прекрасными и пугающими одновременно. Его слегка волнистые волосы были темными и свет восходящей луны отражался от них серебристым сияни-ем. Лицо его было бледным, но прекрасным.
У меня захватило дух, пока я смотрела на него, какие-то знакомые чув-ства вызывал во мне незнакомец, но я не могла уловить какие. Мне казалось, что я знаю его.
Наконец, он отпустил Игоря, прошипев ему что-то на ухо. Игорь безого-ворочно сел в свою машину и уехал.
- Спасибо за поддержку! - сказала я. - Могу я узнать, как зовут моего спасителя?
- Влад – представился он, слегка наклонив голову.
Этот жест показался мне очень романтичным. В современном мире не часто такое встречается.
- Екатерина – отозвалась я, почему-то смущаясь и краснея.
Мне не хотелось отпускать незнакомца прямо сейчас, и я неожиданно для самой себя нашла предлог пригласить его в дом:
- Я испачкала твой платок, - сказала я, удивившись, что сама того не за-мечая, перешла с ним на ТЫ. Как-то стремительно быстро и легко получалось общаться с Владом, будто я знала его очень давно, а не каких-то пять минут.
- Пойдем, я постираю и высушу утюгом твой платок, это быстро. - пред-ложила я.
- Конечно! - тут же согласился Влад. Как я понял мы уже перешли на ТЫ? – сказал он и улыбнулся так, что от этой улыбки захватило дух.
В ответ я кивнула головой, и мы пошли к моему дому.
Глава 5. Предлог
Дома я положила на стол испачканный платок, решив предложить Владу чай. Ведь правила этикета предполагают сначала угостить чем-то гостя.
- Влад, давай сперва попьем чай с печеньем, а потом я постираю пла-ток? – предложила я.
- Давай, ставь чайник. Могу я пока осмотреться?
- Конечно! Только извини, что у меня в комнате большой цветочный беспорядок. Просто я обнаружила его рано утром и не успела прибраться. Зай-мусь этим позже.
Я поставила кипятиться чайник и пошла посмотреть, не скучает ли Влад. Когда я вошла в комнату, то раскрыла рот от удивления: все завядшие цветы были собраны на полу в огромную охапку. А еще живые – поставлены в вазу с водой. Влад проследил за моим взглядом и сказал:
- Извини, я тут похозяйничал… Я выброшу завядшие цветы, когда пой-ду домой.
- Но когда ты успел их все собрать, ведь я отвлеклась лишь на пару ми-нут? – удивилась я.
Он загадочно улыбнулся и посмотрел на меня так, что я забыла все во-просы, вертевшиеся в моей голове, в том числе и тот, почему он не удивился, увидев такое обилие цветов. Я чувствовала, что тону в глубине его бездонных магических глаз. Какие-то знакомые ощущения вновь захлестывали меня.
Влад отвел глаза в сторону, взял подмышку охапку завядших цветов и сказал:
- Катерина, мне пора идти, заодно выброшу цветы.
- А как же чай? – немного разочаровано спросила я.
- Давай в другой раз…
Он повернулся и быстро пошел к выходу.
- А как же платок? Я не успела его постирать!
- Забудь ты о такой ерунде, - сказал он, засовывая платок в карман. - Платок лишь был предлогом, чтоб заглянуть к тебе на огонек.
Я почувствовала, как участился пульс от такого признания.
- Ну, тогда пока! – сказала я тихо.
Он поспешно пошел вниз по лестнице. А мне почему-то вдруг тут же стало одиноко без него, да так что захотелось плакать. Вообще-то я редко пла-чу. Как-то мне не свойственна такая сентиментальность. По крайней мере, была не свойственна до сегодняшнего дня. Что, черт возьми, со мной происходит! Как будто я превращаюсь в другого человека. О, нет! Я, наверное, влюбилась... Мне надо позвонить Алисе и все ей рассказать. Она решит, что я сошла с ума и начнет подыскивать для меня решение этой проблемы. Нет, она не такая, она всё поймет! Да, надо всё ей рассказать, а то я лопну от переизбытка эмоций и информации.
Тут я вспомнила, что у меня нет телефона. Надо будет на выходных ре-шить эту проблему. Придется отложить до завтрашнего дня поток своей ин-формации.
Глава 6. Инстинкт самосохранения
На утро я еле встала. Опять тот же сон не давал мне покоя. Он все еще стоял у меня перед глазами: все тот же полумрак, кровать с шелковым постель-ным бельем, свечи в старинных подсвечниках, ко мне наклоняется какой-то мужчина. Теперь я вижу его лицо… Оно такое прекрасное - его лицо… Сердце подпрыгивает… Влад по-прежнему в средневековом наряде. Только теперь на нем еще длинный черный плащ. Он вошел в комнату с улицы. Я так скучала по нему. Я бросилась его обнимать, но он снова резко отстранился от меня. Хотя мне кажется, что он меня любит. Почему он меня к себе не подпускает? Какую тайну он скрывает? Слезы катились градом и душили меня.
Я чувствовала себя разбитой. Надо же как засел в моей голове этот па-рень, что даже перебрался в мой сон! Как не крути, но придется признаться са-мой себе, что Влад завладел всеми моими мыслями. Наверное, я точно влюби-лась, а ведь надеялась, что это утром пройдет.
Надо скорей собираться на работу. Я непременно должна увидеть Али-су.
Быстро побросав завтрак в рот, я побежала заводить свой автомобиль.
И вот я уже несусь по шоссе на своем BMW Х5, обходя "тормозные" машины. Через пятнадцать минут я подъехала к месту парковки. Славкин "млечный путь" уже на месте, а это значит что Алиса уже в офисе.
Я вызвала лифт. Как же долго он едет. На душе так свербело, что я по-бежала по лестнице, не дождавшись лифта.
Я буквально влетела в Алискин кабинет. Славка тоже был там. Он удив-ленно на меня посмотрел. Алиса же не удивилась нисколько, она уже привыкла к моим закидонам.
- Что, инопланетяне спустились к тебе на балкон? – вместо привета от-пустила шутку Алиса.
- Все гораздо ужасней! Мне кажется, я влюбилась!
Славка всем своим видом показал, что шокирован и спросил:
- И когда же ты успела?  Насколько я помню, вчера вечером я тебя выса-дил недалеко от дома. За это время невозможно влюбится.
- Рассказывай! – потребовала Алиска.
Я быстро, но во всех красках принялась рассказывать о вчерашнем вече-ре. После моего рассказа в Алискином кабинете минуты на две зависла тишина. Славка нарушил тишину первым.
- Ты сума… - он не успел договорить, так как Алиска ткнула его в бок и смерила грозным взглядом.
- Ты же совсем не знаешь этого парня – продолжил Слава уже осторож-ней. - Зачем ты потащила его домой! Может он маньяк!
Мне стало не по себе от этих слов.
Алиса тут же меня поддержала. Я знала – она поймет.
- Слав, перестань – сказала она. - Да это, бесспорно, безрассудство, но ведь, слава богу, ничего не случилось. Зато посмотри на Катьку, она ж прямо светится вся. Посмотри, как блестят ее глаза! Это же здорово!
Алиса послала мне одобрительную улыбку и продолжила:
- Катюш, я на твоей стороне. Я раньше не видела тебя такой… - она за-мялась, подбирая слова - Даже не знаю, какое слово будет здесь наиболее пра-вильным. Я за тебя рада!
Какая же классная все-таки моя Алиска! Никаких лишних вопросов, ни-каких нотаций! Ближе ее у меня никого нет!
На душе посветлело и, улыбнувшись, я сказала:
- Ладно, ребята, спасибо что выслушали! Пора бежать на свое рабочее место.
Я чмокнула Алиску на прощание и побежала на свой этаж. Было ощу-щение, что у меня выросли крылья. Как жаль, что люди не умеют летать…
Рабочий день тянулся невыносимо долго. Я никак не мола настроиться на рабочий лад и злилась на себя.
Да что я, в конце концов, как какая-то девчонка-малолетка думаю все время об этом Владе! Славка прав на все сто, когда хотел сказать, что я сошла с ума. Ведь действительно мне об этом Владе ничего не известно, так почему же где-то в глубине души тлеет какой-то огонек надежды на новую встречу! Да на каком основании я решила, что она будет эта встреча! На том, что Влад вежли-во бросил на мое приглашение к чаю: "В следующий раз?". Тут я поймала себя на мысли, что постоянно думаю о почти незнакомом мне человеке, и меня со-всем не волнует расставание с Игорем. То, что еще вчера было "вселенским го-рем", сегодня уже не имело для меня абсолютно никакого значения.
Я попыталась собраться, но мыслями снова и снова возвращалась во вчерашний вечер. И всё же я взяла себя в руки.
Я погрузилась в свои рабочие бумажки, и день побежал быстрее.
Наконец, рабочий день подошел к концу. Вечерний ветер раздувал с но-вой силой в моей душе всё еще тлеющий уголек надежды. И вот моя машина уже в воротах моего дворика.
Осеннее солнце бросало последние лучи на Землю, освещая и согревая своим огненным золотом мой дом, но мне он, вдруг, стал казаться мрачным и холодным. Это от того, что меня в этом доме никто не ждал. Никто не встречал меня на пороге.
Я вошла в квартиру и сразу бросилась на кровать. Есть не хотелось. Не хотелось вообще ничего, будто я лишилась всех человеческих потребностей. Вселенское одиночество поселилось в моей душе. Хотя я и не знала, есть ли у меня душа, и может ли она чувствовать. Сейчас, где по моим прикидкам, долж-на бы была находиться душа, чувствовался лишь леденящий холод.
Пока я лежала и терзала себя мыслями о вселенском одиночестве, за ок-ном уже потемнело. Луна взошла на свое почетное место на небе. Я могу, не отрываясь смотреть часами на это небесное светило. Оно похоже на мою душу: такое же одинокое и холодное. Когда-то меня не станет – я уйду во мрак, а Лу-на останется. Она всё также будет светить кому-то в окно и дарить свой холод-ный серебряный свет тем, кто продолжит свой путь после моего ухода. Сколько судеб повидала эта планета… Сколько же тайн хранит она…
Звонок в дверь отвлек меня от мыслей о вечности.
На пороге стоял он – объект моих дневных мыслей с огромным букетом очень пахучих лилий.
- Так как насчет чая? Предложение еще в силе? – улыбнувшись, спросил Влад.
Взглянув на его улыбку, я почувствовала, что у меня душа все-таки есть и находится она сантиметров на шесть ниже ключицы, и она горячая. Нет, го-рячая – не то слово. Она плавиться в данный момент, растекаясь, как кипящая лава по моему телу.
Влад смотрел на меня своим магическим взглядом и меня охватило оце-пенение. Смешанные чувства гнездились в моей душе. Там была радость, было счастье и примешивалось что-то еще, но что именно, пока было мне не понят-но.
- Катя, что с тобой? Почему ты замерла? Может я не вовремя? – спросил Влад, лукаво улыбнувшись и вручая мне букет.
- Да, нет, просто задумалась…. Спасибо за цветы! Они очень красивые и ароматные – выйдя из оцепенения, ответила я, все еще наблюдая за его взгля-дом.
Я впустила Влада и закрыла за ним дверь.
Готова поклясться, что он знает, что со мной, он догадался. От этого я смутилась и, чтоб скрыть свое смущение занялась букетом. Налила воды вазу и поставила ее на подоконник.
- Ты очень кстати пришел. Я еще не ужинала, сейчас мы с тобой переку-сим.- сказала я.
Я принесла чай, печенье, бутерброды с ветчиной и ароматное вишневое варенье. Но запах варенья совсем не чувствовался, так как стойкий аромат ли-лий перебивал вообще все запахи. Из открытого окна дул легкий ветерок и рас-пространял аромат цветов по всей квартире.
Я разлила чай по чашкам и мы сели за стол. Мне очень хотелось есть, я быстро намазала печенье вареньем и предложила Владу.
- Не беспокойся обо мне, я сам всё возьму. – ответил он.
Я пожала плечами и положила печенье в рот, запивая его горячим чаем.
- Катя, ты живешь здесь одна? – спросил Влад, беря бутерброд с ветчи-ной, и положив его на свое блюдце.
- Да. Раньше я жила здесь с родителями, а сейчас живу одна. Родители решили, что я уже совсем повзрослела и уехали в Индию, предоставив меня са-мой себе.
- Ты наверное скучаешь? – спросил он, помешивая ложкой чай.
- Если честно, то не очень. Между нами давно пробежал холодок. Роди-тели увлеклись какой-то религией и живут своей особой жизнью в сообществе своих собратьев по вере. Так, что я уже привыкла к одиночеству.
- По поводу одиночества…Прости за вопрос…, но как я понял, у тебя ведь был жених?
- Да, но это уже в прошлом. Извини, что впутала тебя в нашу ссору. Влад, а как ты оказался на нашей улице? Раньше я тебя как-то здесь не встреча-ла, а тут два дня подряд ты встретился мне на моем жизненном пути? - перевела я разговор на другую тему.
- Я действительно в ваших краях недавно. – ответил он.
- В наших краях? Так ты не местный! Я так и думала!
Влад улыбнулся, и мое сердце подпрыгнуло от этой притягательной у-лыбки.
- Польщен, что ты обо мне думала. А если серьезно, что позволило тебе сделать вывод, что я не местный?
- Ну, ты какой-то не такой как местные жители. Что-то тебя сразу от них отличает. Твои манеры… Они похожи на манеры средневекового кавалера. Да и внешне тоже…
Влад заметно напрягся, но тут же улыбнулся и сказал:
- Да, я действительно долго жил в другом месте. Но родился здесь, про-сто у меня разъездной стиль жизни. Я путешествую по свету.
- А что тебя занесло в наш уголок? – проявила я интерес.
- На местной станции переливания крови изучаю свойства крови. Я по профессии гематолог.
- Понятно… Ты сказал, что много ездил по миру… Был ли ты в Индии?
Влад проницательно посмотрел на меня и улыбнулся.
- Все-таки тебе не безразлично, в какой среде живут твои близкие - сде-лал он вывод. - Да, я был в Индии.
- Расскажи мне, как там… Пожалуйста! – попросила я.
Влад начал описывать Индию и в моей голове стали всплывать образы, будто я сама нахожусь там в данный момент. И я оказалась на берегу океана, Уже закат. Солнце заходит за горизонт и последние отблески его лучей купа-ются в волнах океана. Теплый ветер теребит мои волосы, брызги воды про-хладными каплями попадают мне на кожу. Песок под ногами уже начал осты-вать от жара дневного раскаленного солнца. Ночь бесшумно спускается на Зем-лю. Вот уже стало видно единичные звезды. А вот уже и созвездия образовали причудливые картинки. Небо кажется таким близким, что хочется рукой дотро-нуться до звезд. Вот Луна заняла свое место на небесной карте и проложила по поверхности воды свою серебристую тропинку.
Влад закончил свой яркий рассказ, и я вернулась в свою комнату.
- Влад, как ты это делаешь? – изумленно спросила я.
- Что делаю?
- Превращаешь свой рассказ в живые картинки!
Он засмеялся и  сказал:
- Ты преувеличиваешь, Катя!
- Нет! Ветер дул, волны плескались, вода была мокрой! – настаивала я.
- Просто у тебя, Катюш, фантазия богатая, наверное, вот ты это все себе и нарисовала в голове.
Влад вышел из-за стола и сказал:
- Мы заболтались, мне пора. И тебе, наверное, завтра рано вставать.
- Верно. Надо лечь пораньше, а то я совсем не высыпаюсь последнее время.
Мне показалось, что Влад насторожился.
- Что так? – спросил он, хмурясь.
- Да сон какой-то привязался и мучает меня всю ночь.
- Не расскажешь? – спросил он.
Я смутилась.
- Да так, ерунда какая-то снится. Это не важно.
- Сегодня ты будешь спать хорошо. – заверил меня Влад.
- Ты думаешь?
- Уверен. Не проводишь до двери?
- Да, конечно.
Я встала со стула, и мы пошли в коридор. Влад посмотрел на меня с ка-кой-то тоской, будто мы можем больше никогда не встретиться. Но, тем не ме-нее, сказал:
- Сладких снов тебе, Катюш! До завтра! Я надеюсь ты не против?
- Нет, конечно, нет! Приходи! Буду рада! И тебе сладких снов, Влад!
Мне показалось, что он наклонил голову и хотел поцеловать меня на прощанье, но вместо этого он просто кивнул и поспешно выбежал за дверь.
Надо же, какой скромный, подумала я.
Я вернулась в комнату и, взглянув на стол, поняла, что Влад ничего так и не съел. Его бутерброд так и остался лежать на блюдце, чай тоже был так и не тронут. Мне стало стыдно, что я со своими разговорами не дала человеку по-есть. Да, похоже, что мозги в присутствии Влада отключаются напрочь!
Я быстро убрала со стола и пошла ложиться в постель. Мне хотелось хо-рошо выспаться, а то скоро буду выглядеть как зомби.
Я лежала, но сон все не шел и не шел. Какая-то мысль, засевшая во мне глубоко-глубоко, стала снова проситься наружу. И мысль эта была снова о мо-их чувствах: о радости и о счастье, и о чем-то до сих пор непонятном. Что же за непонятное ощущение примешалось к моим чувствам. О! Я поняла, наконец! Это ко мне прорывается инстинкт самосохранения! Но почему, чего мне опа-саться? Наверное защитная реакция мозга, после истории с Игорем. Надо ско-рее заставить себя позабыть эту историю.
Глава 7. Нетронутый ужин
Я проснулась на удивление легко. Навязчивый сон действительно, как пообещал Влад, меня не мучил этой ночью. Мне вообще ничего не снилось. И это хорошо, потому что, взглянув в зеркало, я поняла, что выгляжу отлично: бодрой и отдохнувшей.
На работу я прямо впорхнула. Я скорее схватилась за свои рабочие де-ла – энергия била ключом. Ближе к обеду я позвонила Алисе:
- Привет, Алис! Может, пообедаем вместе?
- Кать, извини, не могу, надо отчеты сдавать… Так, что на несколько дней я выпадаю из жизни. Как твои дела с… новым другом? – спросила она.
- Я на седьмом небе…
- Так значит он приходил?
- Мы вместе провели вечер – восторженным голосом похвалилась я.
- Только вечер? – строго спросила Алиса.
- Алиса! Ну ты о чем… ничего такого! Он такой волшебный! Когда по-знакомишься, сама увидишь!
- Ладно, ладно… Посмотрим, посмотрим…
- Что за настороженные нотки в голосе. Тебя что-то тревожит? – спроси-ла я.
- Стремительно как-то все развивается. Вот что! Будь осмотрительней, ПОЖАЛУЙСТА! – сказала Алиса и я услышала ее вздох.
- Попробую. – пообещала я.
- Кстати, Кать, приезжай ко мне на дачу в выходные… Со своим новым другом. Вот и познакомимся. Отдохнем, погуляем, пока еще стоят последние теплые солнечные деньки.
- Алиска, спасибо, какая ты умница! Вот только я не знаю, как к этому предложению отнесется Влад. Понимаешь… Мы только едва знакомы, я заме-тила за ним особенность: его моральные принципы слегка старомодны… Не знаю согласится ли он…
- Ну ты постарайся, чтоб согласился, пусти в ход все свои чары.
- Ладно, Алис, созвонимся еще. – сказала я, сворачивая разговор.
- Пока! Пока!
Я снова погрузилась в свои рабочие дела: чертежи и документы обраба-тывались моментально. Что значит предвкушение встречи. Мне казалось, если я сделаю всю работу быстро, то и долгожданный час настанет скорее. Да, по-хоже, в голове у меня точно пошли необратимые процессы!
Наконец, рабочий день закончился, и я помчалась домой.
Взлетев к себе на второй этаж, я бросилась переодеваться.
Так, теперь надо приготовить что-то на ужин. На романтический ужин. Но я не знаю, что любит Влад, вдруг забеспокоилась я. Ладно, как правило, все мужчины любят мясо. Вот его-то я и запеку.
Так... к мясу неплохо было бы и винцо, решила я. Посмотрим, что тут у меня… Только "Исповедь грешницы". Ну что ж, за неимением лучшего… Хо-рошо, что хоть красное, удовлетворенно подумала я.
Я расставила на столе столовые приборы.
Может поставить свечи? – подумала я. Нет, это слишком, решила я, от-метая эту идею.
Приправив мясо и поставив его в духовку, я побежала в душ.
По-быстрому освежившись, я уже подбирала наряд. Приодевшись, я тут же принялась за макияж. Вот теперь, взглянув в зеркало, думала я самонадеян-но, он не захочет отказаться от Алискиного приглашения. В конце концов, не на пейзаж из моего окна он ходит ко мне смотреть! А мне так хочется побыть с ним подольше и Алискина дача самое подходящее место для этого.
Пока я суетилась с приготовлениями, не заметила, как наступили сумер-ки.
А вот и долгожданный звонок в дверь. Прежде, чем открыть дверь, я сжала пальцы рук в кулачки и несколько раз подпрыгнула тихонько на месте в такт биению своего сердца. Оно так билось, что даже Влад за дверью мог бы его услышать. Спокойно, так не бывает, сказала я сама себе и открыла дверь.
Он вошел - прекрасный как всегда. Влад бросил взгляд на меня и его черные, как бездна, глаза заблестели, выделяясь на бледном лице. Мое сердце даже перестало биться на миг, я чувствовала, что утопаю в бездне этих глаз.
Влад вывел меня из транса, протянув мне какую-то коробочку.
- Катюш, это тебе. – сказал он смущаясь.
- Что это? – спросила я.
- Открой и увидишь.
Я быстро вскрыла коробочку.
- Духи! Спасибо Влад!
- Не опробуешь?
Я распылила на себя немного духов, они пахли изумительно.
- Мне очень нравиться! – сказала я, быстро чмокнув его в щеку.
Вдруг он резко отступил на пару шагов назад и отвернул голову в сто-рону.
- Влад, что с тобой? Тебе не хорошо? – испугано поинтересовалась я.
- Нет, нет, уже все в порядке. Просто… Да неважно. Все хорошо, Ка-тюш, правда.
- Ну, тогда, вешай пальто на вешалку, мой руки и садись за стол, а я принесу мясо.
- О! У нас сегодня пир? – спросил Влад, с интересом глядя на меня.
- Небольшой.
Я принесла блюдо с мясом и поставила на стол, чтоб разрезать на пор-ционные кусочки. В середине мясо плохо пропеклось, и струйка крови преда-тельски потекла на блюдо. Я расстроилась, а Влад как-то сразу оживился и по-просил положить ему мясо из самой середины.
- Влад, зачем? Возьми другой кусок мяса! сказала я.
- Чем же плох этот?
- Ну ты же видишь, он не пропекся, на нем кровь!
- Это даже полезно, – сказал Влад, быстро проглотив этот кусок, изо-бражая на лице удовольствие.
- Мясо вышло сегодня неудачным, - расстроено сказала я и подумала, какое же галантное воспитание у молодого человека. Будто он выходец из про-шлого. - И не надо есть сырое мясо, только для того, чтоб меня поддержать, – сказала я вслух.
- Катюш, да успокойся ты! Я всегда заказываю в ресторане такое мясо. Мне правда нравится! - сказал он, разливая вино по бокалам. - И сама ты мне тоже нравишься.
- Спасибо! Это взаимно! – сказала я, польщенная его комплиментом.
Сейчас самое время пригласить его к Алисе на дачу, подумала я, и, от-пив глоток вина, произнесла:
- Влад, моя подруга Алиса пригласила меня на выходные к ней на дачу. Ты бы не хотел поехать за компанию?
Влад задумался и выглядел озадаченным.
- Ну, может, не стоит… неудобно как-то. Мы с твоей подругой даже не знакомы – смущенно сказал Влад.
- Вот и познакомитесь! Она будет очень рада, правда!
- А кто там будет еще? – спросил он.
- Только Алиса со своим женихом Славой и мы.
Лицо Влада изменилось: блеск в глазах пропал, а вместо него в них поя-вился холод. Предложение ему явно было не по душе. Но почему, так измени-лось его настроение? Наверное он в ужасе от моего воспитания. Конечно, мы едва знакомы, а я его на дачу к кому-то тащу. Представляю, что он подумал, ужаснулась я про себя.
- А где находится ее дача? - спросил Влад.
- В деревне под названием "Соборовка" - это 60 км от МКАД по север-ному направлению Дмитровского района. Участок Алисе достался от праба-бушки в наследство. Там очень хорошо и спокойно: тишина, свежий воздух… Деревня почти вымершая, т.к. местные жители в своем большинстве переехали ближе к центру. От деревни осталось домов шесть, и лишь маленький намек на цивилизацию. Алиса со Славкой построили там дом своей мечты.
- Значит местечко тихое… Ладно подумаю. – сказал Влад немного, ожи-вившись.
- Да что тут думать! – продолжала я давить на Влада. - Тихое живопис-ное местечко. Тебе там понравиться. Соглашайся.
- Ты правда этого очень хочешь? – спросил он сдаваясь, и его глаза сно-ва потеплели.
- Конечно!
- Так когда выезжаем?
Я радостно захлопала в ладоши и быстро ответила:
- В пятницу вечером.
- Это мне подходит. Но поедем на моей машине. – сказал он.
- Хорошо, - решила не спорить я.
- Тогда я за тобой заеду.
- Договорились. Влад, расскажи мне еще о какой-нибудь стране, в кото-рой ты был. Ты так занятно рассказываешь, будто все наяву.
Он рассмеялся, и его глаза снова заблестели своим особым магическим сиянием.
- И где ты хочешь побывать сегодня? Заказывай фантазерка!
- Ну, например, в Египте.
- Хороший выбор. Я там жил некоторое время.
Он стал рассказывать, и я очутилась в Фивах в Долине Царей прямо у подножья величественной пирамиды - заупокойного храма царя Тутанхамона, украшенного красивейшими колоссами. Все небо над пирамидой усыпано звез-дами, а путь в пирамиду освещает огромная Луна.
Вот я уже в гробнице фараона, я вижу потрясающие украшения и сарко-фаг с мумифицированным телом фараона. Я ощущаю невыносимую жару – ночь не принесла прохлады.
- О! Уже совсем поздно, сказал Влад, вернув меня в реальность. - Мне пора!
- Влад, это было потрясающе! У тебя талант к рассказам. Все было та-ким настоящим!
Влад улыбнулся и сказал:
- Это всё игра твоего воображения.
- У тебя хорошо получается играть моим воображением. – заметила я. - Ладно, я провожу тебя до двери.
Влад быстрым движением накинул пальто и снова посмотрел на меня так, будто хотел поцеловать. Но так этого и не сделал, хотя я точно чувствова-ла, что хотел.
- Кать, я не смогу придти завтра. – сказал он тихим голосом.
Я тут же помрачнела.
- Но в пятницу вечером я за тобой заеду, обещаю. – продолжил Влад.
- Я буду ждать, – сказала я.
Он пошел вниз по лестнице, а я побежала на балкон, чтоб проводить его взглядом. Влад вышел и, махнув на прощанье рукой, растворился в темноте.
Я вернулась в комнату.
Ну вот, он опять ни к чему не притронулся кроме маленького кусочка мяса, и даже не отпил вина. Я своими расспросами совсем не дала ему поесть, снова отругала я себя за невнимательность.
Глава 8. Поездка
Следующий день тянулся бесконечно долго. Алису я так и не увидела: она просто погрязла в своих финансовых платёжках, отчетах и т.п. Я успела только переброситься с ней по телефону парой слов, сообщив, что мы с Владом приедем к ней на дачу в пятницу вечером.
Наконец, наступила долгожданная пятница. Алиса со Славой поехали на дачу прямо с работы, а я планировала присоединиться к ним ближе к вечеру.
Я уехала с работы домой пораньше. Дома собрала кое-какие вещички в спортивную сумку и стала поджидать Влада. Час за часом тянулся и тянулся, солнце уже садилось, а Влада все не было.
Уже нервничая, я думала, что он передумал, но, наконец, услышала шо-рох шин от въезжающей в ворота машины.
Влад зашел, и я замерла, откровенно его разглядывая. Он был одет в ко-ротенькую модную куртку со всякими блестящими замочками и карманами на рукавах, светлые облегающие джинсы, под которыми угадывалось атлетиче-ское сложение. Жар начал подступать к моему телу. Так, пора прекратить его разглядывать, строго я сказала сама себе.
Влад, хитро улыбнулся, но не подал вида, что догадался, о том, что я его разглядываю.
- Ты готова? – спросил он.
- Конечно!
- Ну тогда по коням! – скомандовал он.
Мы вышли из дома и подошли к машине Влада.
- Катюш, сядь пожалуйста на заднее сидение – попросил Влад.
- Но почему?
- Ты так красива, что я буду всю дорогу отвлекаться на то, чтобы смот-реть на тебя, а это, как ты понимаешь, за рулем недопустимо. Так, что, пожа-луйста, Катя, ради твоей же безопасности!
- Ладно, ладно, – польщенная его комплиментом согласилась я.
Мы продвигались к цели нашей поездки. Влад вел машину очень осто-рожно, соблюдая скоростной режим. Наблюдая за ним, я заметила, что он часто посматривает на меня в зеркало заднего вида и одновременно при этом умудря-ется следить за дорогой.
До Алисиной дачи оставалась ровно половина пути, когда машины ста-ли останавливаться и собираться в "пробку". На двухполосной дороге машины уже стояли в четыре ряда, они перемешались, перекрывая пути отхода друг другу. Мы оказались зажатыми в среднем ряду, развернуться было уже невоз-можно. Все машины встали и, похоже, надолго.
- Катюш, пойду попробую разузнать, что случилось. – сказал Влад.
Минут через десять он вернулся.
- Похоже, мы здесь надолго застряли. Там впереди серьезная авария. Так что нам остается ждать.
Я посмотрела на часы – было уже около девяти вечера.
- Ну что ж, у нас нет выбора, придется ждать – согласилась я.
Так мы просидели около двух часов, а ситуация не менялась.
- Алиска, с ума сойдет от тревоги, что нас долго нет, – сказала я Владу. - А у меня нет телефона, чтобы ее предупредить.
- Возьми мой – сказал Влад и подал мне свой мобильник.
Когда я брала у него телефон, то случайно дотронулась до его руки – она была прохладной, почти холодной.
Я позвонила Алисе и предупредила, что мы задерживаемся.
Машины все больше и больше собирались позади нас. Деваться было некуда.
- Катюш, ты поспи пока, – предложил Влад.
Я почувствовала, что мне и вправду хочется спать.
- Не плохая идея, – согласилась я.
- Возьми мою куртку и накройся ей вместо одеяла – сказал Влад, пода-вая мне куртку.
- Ты что! – возразила я. - Ты сам, как ледышка.
- С чего ты взяла? Мне совсем не холодно. Еще сейчас печку включу, и будет совсем тепло.
Я удобно расположилась на заднем сидении автомобиля и почувствова-ла, как засыпаю. Сон был чутким, и я постоянно слышала, как Влад то и дело выходил из машины. Наверное ему был нужен свежий воздух.
Когда я проснулась, мы уже снова неслись по дороге. Прошло уже не-сколько часов, прежде чем мы смогли тронуться с места. Если до "пробки" Влад аккуратно вел машину, то сейчас мы именно неслись. Я посмотрела на ча-сы, было уже полшестого утра.
Начало уже рассветать, когда Влад влетел в ворота Алисиной дачи.
В доме загорелся свет. Кто-то проснулся. На пороге появился Слава, впуская нас в дом.
- Ну и добирались же вы… - зевая, сказал Славка, одновременно подавая руку Владу.
- Вячеслав – представился Славка.
- Влад – стремительным рукопожатием ответил Влад.
- Да ты замерз, парень. Надо нам с тобой попозже будет чем-нибудь ра-зогреться, – заговорчески подмигнул Славка.
- Но-но! – послышался Алисин голос. - Дай людям отдохнуть с дороги.
Алиса, вышла к нам, внимательно разглядывая Влада.
- Влад, познакомься – это Алиса, моя лучшая подруга, – представила я Алису.
Влад склонил голову и слегка поклонился Алисе. На что Алиса удив-ленно вскинула бровь.
- Алиса, это Влад. – сказала я.
- Очень, приятно! Наслышана о Вас. Рада, что вы приехали с Катей – пропела Алиса.
- А он и вправду ничего – очень тихо прошептала мне Алиса.
Влад, посмотрел на нас, и я уловила мимолетную улыбку на его губах, будто он слышал Алискино высказывание.
- Может хотите перекусить? – спросила Алиса.
- Влад, ты как? – обратилась я к нему.
- Нет, спасибо! Я бы передохнул с дороги, если можно…
- Алис, я тоже пока не хочу есть, – сказала я, подавляя зевок.
- Тогда надо вас обустроить – засуетилась Алиса.
- Катюш, отойдем, пошепчемся? – спросила она, смущенно глядя на ме-ня.
- Не вопрос, подруга.
Мы отошли в сторонку, и Алиса прошептала мне на ухо:
- Вас в одной комнате поместить, или как?
- Или как, Алиса! – возмущенно зашипела я на нее. - Мы ведь уже гово-рили с тобой на эту тему.
- Но вдруг уже что-то изменилось с того момента…
- Алиса! Перестань! Он даже не поцеловал меня ни разу!
- Ну и выдержка у мужика! Он и впрямь старых правил, - заключила Алиса.
- Девчонки, хватит секретничать, – прервал нас Славка. - Алиса разме-щай гостей.
- ОЙ! ОЙ! Даже пошептаться не дал, – с иронией ответила Алиса Слав-ке, прищурив глаза.
Алиса повела размещать нас по комнатам, которые были расположены  в мансардной части дома.
Я положила сумку в своей комнате и пошла посмотреть, как располо-жился Влад.
Войдя в комнату Влада, я застала его у окна, которое он пытался от-крыть. Наконец окно поддалось, и комнату наполнил холодный осенний утрен-ний воздух.
- Влад, ты не замерзнешь? – поинтересовалась я.
- Не волнуйся, Катюш, я всегда сплю с открытым окном. Люблю когда свежо.
- Понятно, ну отдыхай. Увидимся позже. Нас ждет неповторимый Слав-кин шашлык под обалденную настоичку, приготовленную его отцом.
- Звучит многообещающе… - произнес Влад.
Все разошлись по своим комнатам продолжать прерванный сон, и дом моих друзей окунулся в полную тишину. Только где-то вдалеке было слышно пение уже проснувшихся птичек, радостно встречающих новый солнечный день.
Глава 9. Догадка
Часов в одиннадцать утра я проснулась и пошла звать Влада к завтраку.
Я не успела постучать в дверь, как Влад уже сказал:
- Заходи, Катюш, я не сплю.
И как он смог меня услышать, ведь я подошла очень тихо, пробежала у меня мысль.
Я открыла дверь и вошла в комнату.
Влад полулежал на кровати, окно в комнате было наглухо задернуто шторами.
- Пойдем вниз к ребятам, завтракать уже пора, – сказала я Владу.
- Ой, Катюш, что-то мне нездоровиться, – сказал Влад, садясь на крова-ти. - Извинись за меня пожалуйста перед твоими друзьями. Я обязательно при-соединюсь к вам попозже. Развлекайся пока без меня, хорошая моя, погуляй с друзьями, веселись короче.
Мое сердце подпрыгнуло оттого, что он впервые сказал мне такие неж-ные слова: "Хорошая моя".
- Может тебе таблетку какую дать? – предложила я.
- Нет, не надо. Я чуть-чуть отосплюсь еще и все пройдет.
- Отдыхай, если, что зови, – вздохнув, сказала я и пошла вниз к Алисе.
Алиса со Славой уже суетились вокруг стола, когда я спустилась.
- Ну, что садимся завтракать? – нетерпеливо спросил Славка.
- Садимся – сказала я.
- А где же Влад? –спросила Алиса.
- Он просил извиниться. Ему нездоровиться, – печально ответила я.
- Что так? – взволновано поинтересовалась Алиса.
- Что, что! – передразнил Славка. - Человек всю ночь вел машину, глаз не сомкнул. Небось, башка трещит теперь. Вот попробуешь сама, тогда пой-мешь – что.
- Подумаешь, выискался тут защитник мужской солидарности, - фырк-нула в ответ Алиса.
Мы поели и стали планировать дальнейшие мероприятия на сегодняш-ний день. Первое, что мы решили сделать – пойти в лес. Солнце уже поднялось и почти по-летнему начало пригревать. Небо сегодня было ярко-голубым и чистым, лишь небольшие белые облачка проплывали по нему под дуновением осеннего ветра.
Мы брели по золотому осеннему лесу. Славка нашел белый гриб, и цель его дальнейшей прогулки определилась.
- Сегодня я обещаю вам грибной супчик – весело крикнул нам Славка, залезая под елку за очередным "красавцем".
Алиса тоже заразилась Славкиной затеей и то и дело убегала от меня в поисках грибов. И пока я была в одиночестве снова и снова мыслями возвраща-лась к Владу. Ведь такой солнечный теплый денек, а он не захотел присоеди-ниться к нашей прогулке. Я все думала о нем и какие-то смутные мысли скла-дывались в мелкие картинки пазла, но было что-то еще, что не давало мне вы-строить полную картину.
Наконец, набрав немного грибов, Алиса вернулась ко мне, предоставив Славке стать победителем в этом соревновании.
- Жаль, что Влад не пошел с нами, – щурясь от светящего солнца, сказа-ла Алиса.
- Да, и мне тоже. Но вечером он обязательно присоединится к нам. И может расскажет нам одну из своих занимательных историй.
- Что за истории? – живо поинтересовалась Алиса.
- Он много ездил по миру и видел разные страны. Алис, когда он расска-зывает о каком-либо своем путешествии, картинка в моей голове будто ожива-ет! Я даже ощущаю дуновение ветра и все такое… Влад говорит, что у меня просто воображение богатое.
- Зная тебя, я думаю, что он прав, – подтрунивала надо мной Алиса.
- Ну и зря не веришь – обиженно фыркнула я.
- Слушай, Кать, а он и вправду красавец. Везет тебе на красавцев!
- Это еще почему?
- Ну, Игорь тоже был ничего. Но по сравнению с Владом он, конечно, меркнет. А часто вы с Владом встречаетесь?
- Нет, он только несколько раз по вечерам забегал ко мне на огонек.
- Хм… по вечерам… - повторила мою фразу Алиса.
Затем она слегка меня толкнула, будто ее осенила гениальная мысль.
- А может он вампир? – задорно смеясь, пошутила она.
Тут подошел Славка с целым пакетом грибов и красивым букетом раз-ноцветных кленовых листьев.
- Что все кости мужикам перемываете? – шутливо спросил он, вручая Алиске букет и целуя ее в щеку.
- Ну почему сразу кости перемываем - возразила Алиса, принюхиваясь к букету, будто он был из цветов, а не из листьев. - Люблю, как пахнут осенние листья…
- Я слышал, как вы говорили про Влада. Ладно, не буду вам мешать,  мне еще надо дров раздобыть для шашлыка. Я пойду в сторону дома, догоняй-те.
Пока Алиса со Славкой пререкались, я почувствовала, как кровь отхлы-нула от моего лица. Алиса озвучила то, в чем я сама себе боялась признаться. Пазл сложился. Ну, конечно, вечерние визиты, наглухо затонированные стекла в автомобиле, закрытые шторы – это из-за боязни солнца. Что там еще было в книжках про вампиров? Превращение в летучих мышей? Но за этим я Влада еще не застукала. Нет, такого не может быть в нашем мире! Хотя, что я знаю о том, что может быть, а что не может. Наука и то всего не знает. Теперь понятно почему Влад ничего не ест. Вот почему он старается ни к кому не приближать-ся. Я должна во всем убедится.
- Катя, да что с тобой? – трясла меня за плечо Алиса, возвращая к реаль-ности.
- Ой прости, я задумалась.
- О своем принце? Я с ней разговариваю, а она меня и не слушает - сер-дито сузив глаза, проворчала Алиса.
- Ну, прости, так о чем ты со мной говорила?
- Говорю, пойдем грибы переберем и супчик сварим, пока Славка шаш-лык подготовит. А то мы весь день прогуляли, скоро потемнеет, ведь осень уже.
- А давай суп тоже на костре сварим! – предложила я.
- Давай, будет еще вкуснее! – радостно поддержала Алиса, и мы напра-вились к дому.
Пока славка возился с костром, Алиса почистила грибы, а я картошку, солнце уже начало заходить за горизонт, но все еще кидало на нас свои послед-ние лучи. В это время появился Влад. Он стоял в отблесках лучей заходящего солнца и улыбался, как ни в чем не бывало.
Я была в замешательстве. Ну и бред пришел в мою голову сегодня. Надо ж было такое нафантазировать. Влад с Алисой правы: у меня богатое вообра-жение, пронеслось у меня в голове. И все-таки мне надо кое в чем убедиться.
- Привет, ребята! – весело сказал Влад. - Извините, что не смог присое-динится к вам раньше. Как провели время?
- Не плохо – ответила я, пристально наблюдая за Владом.
Пока ничего необычного я еще в нем не уловила.
- Да, действительно, - добавила Алиса, забрасывая картошку в суп, - мы очень хорошо погуляли. Сегодня было так хорошо, теплое солнышко…
- Жаль, что все это пропустил – сказал Влад.
Я все еще пристально за ним наблюдала и он это уловил.
- Кать, я что свитер наизнанку одел? – с усмешкой спросил Влад. - Ты с меня глаз не сводишь.
- Нет, просто глаз не могу от тебя оторвать – сказала я, намеренно сму-щая Влада.
- Ой! Ну хватит нежностей, – сказал Славка. - Влад, давай сюда стол принесем из дома.
- Конечно, но ты за огнем присматривай, а я один принесу, мне это не сложно – ответил Влад.
- Да одному ж не удобно нести! – сказал Славка.
- Я справлюсь, а ты за девчонками присмотри, а то я их знаю: только от-вернись, и огонь гореть перестанет.
- Это они могут… – тут же подхватил Славка.
Влад ушел за столом и уже меньше чем через минуту вынес его без ма-лейшего намека на то, что стол имеет вес. Он нес увесистый стол так легко, будто-то это картонка какая-то. Сомнения снова закрались мне в душу.
Влад поставил стол и отправился за стульями, а мы с Алисой тем време-нем, уже начали разливать суп по тарелкам.
Влад вернулся, неся стулья сразу для нас всех.
- Ой, девчонки, не наливайте мне суп. Я грибы не люблю – предупредил Влад.
- Что не доверяешь нам?  - съязвила Алиса по поводу грибов.
- Да, что вы! – сказал Влад, пододвигая стул сначала Алисе, а затем мне.
- Ну что вы к человеку-то привязались! – вступился Славка. - Ну не ест если он грибов. А от вас и вправду чего хочешь ждать можно. Вы ж какие!
Славка потеребил палкой тлеющие угли в мангале.
- А шашлык мой обязательно попробуй! – сказал Славка, обращаясь к Владу.
- Конечно попробую, давай его на шампуры наденем и на угли… - ска-зал Влад улыбаясь.
Посмотрим, как ты будешь есть шашлык, подумала я, наблюдая за Вла-дом.
- Ты действительно глаз не можешь оторвать от Влада – прошептала мне Алиса. - Так и смотришь на него.
Алиса тоже посмотрела на Влада и передернула плечами.
- Уф… Он и вправду завораживает: благородная бледность, величест-венная стать, непроницаемые глаза – ну вылитый Дракула из фильма – пошути-ла Алиса.
- Ну хватит меня подкалывать – прошипела я в ответ. - Постараюсь на него не пялится.
Наконец, мы принялись за еду.
- Влад, зря ты от супа отказался, очень вкусный, – заметила Алиса.
- Рад, что тебе нравится, - сказал Влад, поднимаясь, чтоб перевернуть шашлык на другую сторону.
- Ну, что по стопочке для аппетита? – предложил Славка.
- А почему бы и нет, - согласилась я, наблюдая за Владом. - Наливай.
Слава разлил настойку по рюмкам.
- За наше знакомство! – неожиданно для меня сказал Влад.
Мы чокнулись рюмками, и Влад быстрым движением опрокинул рюмку, а я всё продолжала наблюдать.
- Хорошая настойка, твой отец молодец! – похвалил Влад, обращаясь к Славке.
- Да, это его особый секрет, – с гордостью заметил Слава. - Ну что доели суп, девчонки? Теперь по шашлычку?
- Давай, накладывай. Владу побольше положи, а то он не ел сегодня ни-чего, – сказала Алиса.
- Да, вы за меня не переживайте, – среагировал Влад, - Я вообще в еде очень умерен.
- А мы будем переживать, пока ты не поешь, – сказала я, следя за выра-жением его лица.
- Катюш, да поем я, не волнуйся.
Слава разложил шашлык по тарелкам и разлил еще по рюмочке и торже-ственно произнес тост:
- За нашу вечную дружбу!
Влад посмотрел на меня и положил в рот кусочек шашлыка, запивая его настойкой.
Мои сомнения поколебались: наверное я всё напридумывала.
Когда мы поели, стало уже совсем темно.
- Пора закругляться и идти в дом, - сказал Слава, поливая угли водой.
- Вы с Владом идите, а мы с Катей посуду приберем – сказала Алиса.
- Влад, ты иди, а мне надо к соседу зайти, - сказал Славка.
- Может мне вам помочь, девчата? – спросил нас с Алисой Влад.
- Нет, мы справимся, - сказала Алиса и послала Владу убедительную улыбку.
Влад учтиво поклонился и пошел в дом.
- Он всегда такой галантный? – спросила Алиса, когда мы остались од-ни.
- Ага, - ответила задумчиво я. - Алис, извини, ты справишься сама?
- Конечно! А что случилось?
- Пока не знаю. Мне надо кое что проверить. – пробормотала я, убегая вслед за Владом.
Я поднялась на второй этаж и постучала в дверь к Владу.
- Входи, Катюш, - раздался голос из-за двери.
О, он  уже знает, что это именно я, промелькнуло у меня в голове.
Я вошла. Влад полулежал на кровати, облокотившись на локоть, и раз-глядывал какую-то книгу. Окно в комнате было открыто.
- Вы так быстро закончили с посудой? – удивленно спросил он, откла-дывая книгу.
- Нет, Алиса сама закончит, а я просто хотела посидеть с тобой. А то мы гуляли, а ты весь день был один, – сказала я, доставая из кармана зеркало, и де-лая вид, что поправляю прическу.
Невероятно! Я была права! У меня даже перехватило дыхание. Влад не отражался в зеркале! И почему я не догадалась раньше заглянуть в зеркало зад-него вида, когда ехала с Владом в машине?!
От своей догадки я застыла на месте, широко раскрыв глаза.
- Катюш, что с тобой? – спросил взволнованно Влад.
- Со мной-то ничего, а вот ты ничего не хочешь мне рассказать? - спро-сила я, сузив глаза.
- Катенька, ты о чём? – заметно напрягаясь, спросил Влад.
- Влад, я знаю, кто ты – смело произнесла я.
В комнате повисла тишина.
Глава 10. Разоблачение
- Твои предположения? – осторожно произнес Влад после длительной паузы и его глаза помрачнели.
- Я за тобой наблюдала, кое-что сопоставила и сделала выводы… Влад, ты ведь вампир? Знаю, это звучит странно, но я не фантазерка.
Он надул щеки и громко выдохнул.
- Значит ты догадалась… - сказал Влад и мне показалось, что камень упал с его души. Но есть ли у него душа, задумалась я.
Мои размышления прервали слова Влада:
- Катя, ты боишься меня? – спросил он, осторожно отодвигаясь к окну.
- Как ни странно, нет. – пристально глядя Владу в глаза ответила я.
Он облегченно вздохнул.
- Это хорошо, я не причиню никому вреда – убедительно произнес Влад. - И как ты намерена дальше поступить со мной?
- В смысле?
- Ты прекратишь со мной общаться? – печально спросил Влад, отвора-чиваясь к окну.
- С чего бы мне так поступать, ведь ты не сделал мне ничего плохого? – смело шагнув к нему, спросила я.
- Катя, почему ты меня не боишься? Ведь я хищник, ты это осознаешь?
Влад повернулся ко мне, и я увидела на его лице смесь отвращения и боли. Я посмотрела ему прямо в глаза и ответила:
- Вполне. Но я люблю острые ощущения. И ты мне нужен такой - какой ты есть.
- Ты уверена? – заметно повеселев, спросил Влад.
- На все сто! А теперь я могу задать тебе кучу вопросов? – требователь-но спросила я.
- Конечно можешь! Давай только присядем. – предложил Влад.
- Да, кстати, - вынимая что-то из кармана, продолжил Влад, - по-моему, это твое.
- Мой мобильник! Значит, ты следил все время за мной! – уже не удив-ляясь, сказала я.
Мы удобно уселись "по-турецки" на кровати друг против друга, как буд-то ничего не произошло, как будто я все время встречаюсь с вампирами и это – норма жизни. И я начала допрос.
- И как ты объяснишь тот факт, что мой телефон оказался у тебя? – уже улыбаясь, спросила я.
- Ну я просто за тобой присматривал, сидя на дереве у твоего дома, ко-гда ты зашвырнула в меня своим телефоном. – уже смеясь, отвечал Влад.
- И давно ты за мной присматриваешь? – поинтересовалась я.
- С самой первой ночи, когда столкнулся с тобой.
- И как ты забрался на дерево? - продолжила я допрос.
- Ну, когда узнаешь меня поближе – сама все поймешь.
- Значит, это ты меня перенес на кровать, когда я заснула на балконе?
- Ну конечно, ты не представляешь чего мне это стоило, но я не хотел, чтоб ты простудилась! И сон, который тебя посещал неоднократно - это тоже результат моего невольного воздействия.
- Значит, я не сошла с ума! И все образы, которые ты вызывал в моей го-лове своими рассказами, значит тоже, надо полагать, не результат моего вооб-ражения, а результат твоего воздействия?
- Верно, Катюша.
- Но как ты это делаешь?
- Многие вампиры вызывают у людей такую реакцию. Это просто наша особенность.
- А комната, полная цветов – тоже твоя работа?
Влад смущенно улыбнулся и ответил:
- Ну должен же я был как-то извинится, за то, что из-за меня ты выбро-сила свой букет.
- Кстати, а чем он тебе не понравился?
- Ну, я побоялся, что ты уколешься о шипы роз… - осторожно, глядя на меня, ответил он.
- А как ты питаешься, Влад? – задала я наводящий вопрос
- Ну, наконец-то ты задала, свой главный вопрос - взволнованно сказал Влад. - Я же на станции переливании крови работаю. Так, что с едой проблем нет. Ты теперь осознаешь всю серьезность, Катя? Понимаешь, что мы очень разные?
- К чему ты это говоришь? – гневно глядя на Влада, прошипела я. - Я прекрасно понимаю суть твоей природы.
- Катя, ты вправе отказаться от общения со мной, может подумаешь, по-ка у нас не зашло все слишком далеко - серьезно продолжил Влад. -.
- Ты с ума сошел? Кому это еще выпадет такой шанс в жизни встречать-ся с настоящим вампиром! Это же так романтично! - горячо возразила я.
Влад засмеялся и сказал:
- Ты необыкновенная, Катя. И не осознаешь пока опасности.
- Да, это точно! Я не от мира сего. Так в чем опасность, если я до сих пор сижу рядом с тобой целая и невредимая?! – возразила я.
- Если бы ты только знала, как тяжело мне это дается, поэтому открыто окно. Я ощущаю твой человеческий запах. Ты понимаешь, что это значит?
- Понимаю. Вот к чему были духи, пахучие лилии…, когда ты ко мне приходил. Придется тебе потерпеть. Но я от тебя ни за что теперь не откажусь.
- Мне действительно трудно, но я приучаю себя к твоему запаху. – при-знался Влад.
- Каким же образом? – поинтересовалась я.
- Помнишь, когда ты уколола палец, я дал тебе платок?
- Конечно. Теперь понимаю, почему ты так поспешно отошел от меня.
- Так вот, этот платок всегда при мне, я стараюсь привыкнуть к запаху твоей крови.
- Понятно. Вот почему ты так и не поцеловал меня! – грустно заметила я.
- А ты наблюдательна – опять засмеялся он. - Да, поэтому, но сейчас я готов попытаться.
Влад пододвинулся ко мне ближе и притянул меня к себе. Я почувство-вала прохладу его губ на своих губах, это длилось секунду, но мне показалось, что мой вампир совершенно подчинил мою волю себе и я всецело в его власти. И это был уже не сон.
Все кончилось неожиданно, прежде чем я успела ответить на поцелуй. Влад резко отстранился от меня и молниеносным движением выпрыгнул в ок-но. Его движения были столь быстры, что мои глаза успели уловить лишь факт чего-то движущегося.
Когда он вернулся, минуты через две, я еще учащенно дышала.
- Извини, - сказал он. - Мне еще тяжело, но я это смог!
- Я понимаю… - ответила я. - Но мы будем тренироваться.
Пока я вела допрос своего вампира, не заметила, как наступила ночь. Влад повернул голову к окну.
- Слава возвращается – заметил Влад.
- Откуда ты знаешь? - удивленно спросила я.
- Я услышал. Не забывай, Катя, я хищник, зрение и слух у меня не как у человека.
- Ясно. Сейчас Алиска Славке задаст за столь позднее возвращение. Но я думаю, что будет неприлично, если ты подслушаешь, с твоим-то слухом - шут-ливо сказала я Владу.
- Да, уже поздно. Может Алиса уже спит и Славке не достанется сего-дня. И тебе надо поспать – улыбаясь своей чертовски привлекательной улыб-кой, заметил Влад.
- А как спят вампиры? В гробу? – спросила я Влада, на что он так гром-ко рассмеялся, что если бы кто и спал, то точно бы проснулся.
- Нет, мы вообще не спим. Давай передохнем, Катюш. Ты поспи, а со временем я тебе все расскажу, - сказал он, осторожно обнимая меня, и уклады-вая на кровать рядом с собой.
- Я не смогу заснуть, я еще столько всего не спросила – запротестовала я.
- Сможешь, я тебе помогу, - сказал он пристально глядя на меня своим магическим ласковым взглядом. Я тут же почувствовала его воздействие. Веки стали смыкаться, и я уже не могла бороться со сном.
Глава 11. Травма
Проснувшись утром я увидела, что Влад, подставив руку под голову, нежно смотрит на меня, а на столе стоит огромный букет осенних цветов.
- Спасибо за цветы! Ты, что, так на меня всю ночь смотрел? – смеясь, спросила я.
- Да. – ответил он совершенно серьезно. Как тебе спалось, милая?
- Очень хорошо, и уютно рядом с тобой. И никаких снов.
- Я старался ни о чем не думать, чтоб мои мысли не прокрались в твой сон, - ласково глядя мне в глаза, сказал Влад.
- У тебя удачно получилось.
- Это не сложно – ни о чем не думать, когда есть на что любоваться. Ка-тюш, ты такая красивая, - сказал он вкрадчивым нежным голосом и провел тыльной стороной ладони мне по лицу.
Я не удержалась и обвила его шею руками. Он отреагировал спокойно.
- Кажется, ты больше не собираешься выпрыгивать в окно – смеясь, ска-зала я.
- Я привыкаю, но гарантий дать пока не могу.
- Тогда я хочу еще раз проверить твой самоконтроль, мой нежный вам-пир – сказала я, быстро примкнув к его прохладным губам. Это было необык-новенно: ощутить прохладу его губ на своих разгоряченных губах. Но, это сно-ва продлилось лишь миг, Влад быстрым движением снова отстранил меня от себя. Чувствовалось, как напряглись его мышцы, а его глаза стали чернее ночи.
- Катя, осторожней, ты играешь с огнем! – серьезно сказал Влад, целуя меня в макушку быстрым движением. Давай лучше поднимайся, и пойдем зав-тракать.
- Кстати, о еде, как ты смог вчера съесть шашлык? Значит ты можешь есть человеческую пищу? – снова приступила я к допросу.
- Во всяком случае, я от этого не умру. – смеясь ответил Влад.
- А если серьезно? – не унималась я.
- Ну это вытерпеть можно, конечно, ради тебя, но я предпочел бы все же другую еду.
- А как же ты здесь с нами обходишься без питания? – спросила я.
- Нам это требуется не так часто, как человеку. Двух-трех раз в месяц – больше чем достаточно. Но некоторые из нас, не отказывают себе и в ежеднев-ном удовольствии.
- Но зачем, если ваш организм не требует каждодневного питания?
- Они охотники. Им важен процесс.
- Это ужасно! Но ведь ты не такой? – напряженно глядя на Влада, спро-сила я.
- Нет, Катюш, я не такой. А теперь сворачивай допрос, а то ты-то точно можешь умереть с голоду. Надеюсь, о нашей тайне ты не кому не будешь гово-рить… – улыбнувшись одной из своих умопомрачительных улыбок скомандо-вал мой любимый вампир, и мое сопротивление снова было сломлено.
Когда мы с Владом спустились вниз к завтраку, я увидела Алису и поня-ла, что допрос теперь ждет меня. Алиса сидела на стуле посреди кухни, скре-стив руки на груди, и внимательно переводила свой взгляд с меня на Влада и в обратном порядке.
Вслед за нами, потягиваясь и зевая, подошел Славка и внимательно по-смотрел на Алису. Кажется, он сообразил, что ему не попадет за позднее вче-рашнее возвращение, так как Алису занимали другие вопросы. И Славка замет-но расслабился, расплываясь в своей добродушной улыбке.
- Ну что, по чайку или кофейку? – весело обратился он ко всем.
- По кофейку – ответили мы с Алисой в один голос.
Славка и Влад решили поухаживать за нами и пошли ставить чайник и возвращать в дом унесенный вчера на улицу стол.
- Погода испортилась - на улице сегодня пасмурно, как поздней осе-нью, - заметила я. - Ощущение будто сейчас вечер, а не утро. Хорошо, что еще не пошел дождь, и стол не вымок.
- Ты мне зубы-то погодой не заговаривай – сузив глаза, сказала Алиса.
- Я к тебе вчера два раза в комнату заглядывала и очень удивилась, не обнаружив тебя там. Что лед тронулся? – уже улыбнувшись, сказала Алиса и на ее щеках появились чудесные ямочки.
- Нет, Алис, это не то, что ты думаешь? – уверила я ее.
- Да? А что я должна думать? – все еще улыбаясь, допытывалась Алиса.
- Алис, мы просто разговаривали и больше ничего!
- Ну хоть первый поцелуй состоялся? - не отставала она.
- Да, да, да! И это было необычно, можешь мне поверить! – смеясь, про-верещала я.
- Ну конечно, конечно! Когда дело касается Влада, для тебя все необыч-но, даже если он даст тебе кусок черного хлеба – хлеб тебе покажется вкусней-шим тортом.
- Хватит смеяться, Алиса. Ты даже и предположить не можешь насколь-ко все необычно!
- Ладно, с тобой все ясно. – засмеялась Алиса.
Ребята принесли стол, и Алиса принялась расставлять сервиз для пред-стоящего завтрака.
- Дождь начинает накрапывать, холодина настала, да так резко после вчерашней жары – пожаловался Слава.
- Ничего, сейчас горячего кофе выпьем, и согреешься, - теребя нежно Славу по голове, сказала Алиса.
Алиса налила всем по чашечке кофе и разложила бутерброды. Я взгля-нула на Влада и поняла, что он разрабатывает план действия с едой. Я легонько пнула его ногой под столом, давая понять, что приду к нему на выручку. Ка-жется, он понял, и заулыбался своей неповторимой улыбкой.
За столом начался разговор сразу обо всем. Алиса со Славкой говорили что-то про погоду, знаменитостей, Влад поддерживал разговор, а я быстро от-кусила свой бутерброд и запила кофе. Когда в чашке осталось меньше полови-ны, я незаметно поменяла наши с Владом чашки и тарелки, на что он быстро среагировал и сделал вид, что это съел он сам. А передо мной оказалась полная чашка кофе и бутерброд. Пришлось срочно работать над второй порцией. Ка-жется, Алиска со Славкой ничего не заметили.
- Спасибо! - шепнул Влад мне на ухо.
- Ну вот! Поели, пора и в обратный путь собираться – сказала я, доже-вывая второй бутерброд.
- Так не хочется уезжать и на работу завтра идти – вздохнув, сказала Алиса и начала убирать посуду.
- Ничего не поделаешь – вздохнув, отозвался Слава. - Все хорошее ко-гда-нибудь закачивается. Ладно, вы тут делайте пока свои дела, а я пойду в ма-шине кое-что подремонтирую.
Слава вышел на улицу, а мы с Владом остались в доме помогать Алисе с посудой и вдруг услышали, как чертыхается Славка.
- Что-то случилось – испуганно сказала Алиса и мы все побежали смот-реть в чем дело.
Когда мы подбежали к Славке, то увидели, что у него вся рука в крови.
- Отвертка соскользнула – морща лицо от боли, пояснил Славка. - Хотел подкрутить кое-что.
Я бросила взгляд на Влада. Он стоял, втянув нос в воротник куртки, и это явно не от холода, а глаза его стали чернее ночи. Я подошла и взяла его за руку.
- Все в порядке, я себя контролирую. - шепнул он мне, отходя от Славки подальше.
У Славы кровь из раны лилась ручьем. Он сильно рассек руку
-Я сбегаю за бинтом - сказала Алиса.
- И перекись принеси, - крикнула я Алисе вдогонку, и уже отворачива-ясь, заметила краем глаза, как Алиса поскользнулась на мокрой от моросящего дождя дорожке. Не прошло и секунды, как она уже лежала, схватившись за но-гу, и охая.
Я не знала, что делать! В растерянности я переводила взгляд то на Али-су, то на Влада, то на Славку. И тут меня осенило.
- Влад у тебя есть аптечка в машине? – Влад кивнул в ответ головой. – Так тащи ее сюда, немедленно.
Влад в мгновение ока оказался около меня с аптечкой в руках.
В ней оказалось все необходимое: бинты, перекись, йод.
Влад подошел к Алисе.
- Алиса, можешь встать на ногу? – спросил он, помогая Алисе поднять-ся.
Алиса попробовала встать на ногу и поморщилась от боли. Влад легким движением подхватил ее на руки и отнес в дом, бросая мне красноречивый взгляд.
Я была в нем уверена: он сможет донести Алису без вреда для нее. Он выдержит, он ее не укусит, думала я, но все же немного нервничала.
Я обработала Славке рану перекисью и перебинтовала руку.
- Похоже, Слав, надо зашивать. – сделала я вывод, так как кровь не уни-малась.
На крыльце показался  Влад.
- Влад, что с Алисой? – взволновано поинтересовался Слава.
- Похоже, ничего страшного, скорее всего вывих или растяжение.
- Значит, едем в травмопункт и удостоверимся – сдвинул брови Слава.
- Конечно! – согласилась я. - Вам обоим туда надо.
- Запирай машину, - скомандовал Влад Славке. - Едем все на моей.
- Да я сам смогу! – запротестовал Славка.
- Нет, Слав, не надо, кровь не унимается. Так, что позволь Владу. – стро-го сказала я.
- Хорошо – обречено вздохнув, согласился Славка.
- Влад, я пойду помогу Алисе переодеться, а ты помоги ей потом в ма-шину сесть, хорошо? – обратилась я к Владу.
- Конечно, Катюш, о чем речь!
Я зашла в дом и застала Алису, сидящей на стуле.
- Как ты, очень больно? – заботливо спросила я Алису.
- Терпимо, только нога отекла.
- Приложи лед, - сказала я, доставая лед из холодильника. - Алис, у тебя есть во что переодеться, а то твоя одежда вымокла?
- Да, возьми у меня в комнате в шкафу.
Я принесла сухую одежду и помогла Алисе переодеться.
- Ну вот, сейчас я позову Влада и мы поедем в травмопункт. – надевая куртку на Алису, сказала я.
Не успела я это вымолвить, как Влад тут же вошел в дверь.
- Он как будто подслушивал – улыбнулась Алиса.
- Нет, просто совпадение – оправдался Влад, легко беря Алису на руки, но я то точно знала, что он все слышал.
- Простите, что испортили вам отдых – аккуратно держась за плечи Вла-да, сказала Алиса.
- О чем ты говоришь, - грозно сдвинув брови прошипела я на Алису. – С каждым могло случиться!
- Действительно! – поддержал меня Влад. - Мы наоборот благодарим вас за теплый прием.
Влад отнес Алису к машине и посадил на заднее сиденье.
- Слав, сядь рядом с Алисой – обратилась я к Славке – Я хочу ехать на переднем сиденье.
- Понимаю, - сказал Славка, и заговорчески мне подмигнул.
Влад завел машину и рванул с места. Он вел машину, очень быстро, почти не гладя на дорогу. Он то и дело бросал взгляд в зеркало заднего вида на Славкину руку. Кровь уже проступила через бинт и глаза Влада все более и бо-лее чернели.
- Хочешь я поведу? – шепнула я Владу, коснувшись его холодной руки.
- Не надо, Катя, дорога меня хоть немного отвлекает, помогает мне дер-жать себя в руках – сжав губы, мрачно ответил Влад.
- Ты уверен? – внимательно вглядываясь в глаза Влада, уточнила я.
- Не беспокойся, мне трудно, но я себя контролирую – целуя, меня в ще-ку, поспешил заверить меня Влад.
- Что-то не так? – поинтересовался Слава, нежно обнимая Алису.
- Почему ты так решил? – повернувшись к нему, спросила я осторожно.
Алиса сидела, положив голову на Славкино плечо.
- Ну вы там шепчетесь, будто что-то скрываете. – сказал Славка.
- Слав, это мы о своём, обычный обмен комплиментами – заверила я Славу.
- О! Простите, простите, я умолкаю. – подмигивая Алисе, ответил Слав-ка.
Влад, виртуозно обходя попутные машины, летел со всей скоростью, на которую была способна его машина и ловкостью, на которую был способен только вампир. Через несколько минут мы оказались у ближайшего травмо-пункта, но весь бинт на Славкиной руке уже пропитался кровью.
Влад вышел из машины и открыл дверь, подавая мне руку. Затем он по-дошел к машине и взял Алису на руки, в то время, как Славка пошел открывать дверь в травмопункт здоровой рукой.
Казалось, на улице Владу стало легче, и я тоже облегченно вздохнула. Но, проходя мимо Славки, я заметила как Влад сморщил нос.
Когда мы оказались внутри здания в очереди из израненных людей, я поняла, что Владу здесь оставаться нельзя.
- Влад, я побуду здесь с ребятами, а ты иди в машину, а то там наши сумки... – четко и отрывисто произнесла я.
Влад бросил на меня благодарный взгляд.
- Да, конечно, я подожду вас там, – быстро разворачиваясь и уходя, ска-зал Влад.
Прошло больше часа, пока очередь дошла до нас. Славка настоял на том, чтоб Алиса пошла к доктору первой.
Допрыгав кое-как на одной ноге в кабинет, она вернулась уже через пять минут.
- Ерунда, просто растяжение – сказала нам Алиса.
Славка облегченно вздохнул и поцеловал Алису в макушку. Он очень заботился о моей подруге и все свои проблемы отодвигал на второй план, пока не убеждался, что Алисе хорошо и комфортно.
Теперь Славка пропал в кабинете врача. Мы прождали его минут сорок, пока он не вышел с довольным видом, демонстрируя нам перевязанную руку.
- У меня тоже ерунда – успокаивая Алису, сказал он. - Всего пара швов, и полный порядок.
- Ничего себе порядок – округлив глаза от ужаса, возразила Алиса. – Да я б от такого порядка сознание потеряла!
- Ладно, давайте уйдем отсюда – предложил Слава, - а то Влад нас уже заждался, наверное.
- Идем, - поддерживая Алису за талию, сказала я.
Как только мы вышли а улицу, Влад открыл заднюю дверь машины и подошел к Алисе снова с легкостью, взяв ее на руки. Пока он нес Алису в ма-шину, я все наблюдала за ним. Его глаза снова приняли свой обычный, уже не зловещий черный цвет. Воздух определенно пошел ему на пользу.
Влад усадил Алису в машину и захлопнул дверь.
Славка тоже уже разместился на заднем сиденье.
- Теперь я отвезу вас домой – учтиво сказал Влад.
- Я буду тебе дорогу подсказывать – оживленно сказал Славка.
Влад кивнул в ответ головой и завел машину.
Теперь он вел машину совершенно по-человечески, соблюдая скорост-ной режим и никого не обгоняя без надобности.
Примерно через час мы достигли дома наших друзей. Алиса и Слава жили в центре города в "сталинском" доме в большой двухкомнатной квартире на третьем этаже.
Влад остановил около подъезда машину, обойдя ее вокруг, открыл дверь. Сначала он подал руку мне, как и подобает джентльмену, а затем помог выйти Алисе.
Влад уже собрался снова взять Алису на руки и отнести домой, как Славка тут же спросил Алису:
- Ты еще не можешь идти сама? – и искорка ревности промелькнула в его глазах.
- Позволь, я все же донесу ее – обратился Влад к Славке, - думаю ей еще больно.
Алиса вопросительно взглянула на Славку.
- Мы и так сегодня тебя напрягли – пытался не выдать своих чувств Славка.
- Да, и тебе наверное тяжело, Влад, тем более у нас нет лифта. - отозва-лась смущенно Алиса.
- Справлюсь, - уверил ребят Влад.
- Хорошо, - согласился Славка. – Если б не рука…
- Не переживай, приятель, мне правда не трудно – дружески хлопнул Славку по плечу Влад.
Славка пошел первым, открывая нам сначала подъездную дверь, а затем входную.
- Спасибо, вам ребята, - уже дома сказала Алиса. – Может по быстрому сварганим что-нибудь на обед?
- Нет, ребята, это вы уже без нас – приходя на выручку Владу, сказала я. – Мы уже у меня дома поедим. А то, боюсь, по пути домой в "пробке" за-стрянем.
- Ну тогда до встречи на работе! – сказала мне Алиса. – И тебе, Влад, до свидания. На что Влад учтиво откланялся.
Славка же пожал Владу руку.
- Мы тебя совсем сегодня заморозили – заметил он Владу после рукопо-жатия.
- Ерунда – отмахнулся Влад. – До встречи ребята!
Глава 12. История Влада
- Ух, и сложно же пытаться быть человеком – уже на пути к моему дому пожаловался Влад. – Пока нес Алису домой, пришлось изображать учащенное дыхание.
- А тебе и вправду было ни сколько не тяжело нести Алису? – спросила я.
- Правда, Катюш. – улыбнулся Влад. – Не забывай, что у нас по сравне-нию с людьми совсем другие возможности.
- Ну да, ну да… – задумчиво произнесла я. – Влад, почему ты так снова гонишь машину, ведь искушения закончились?
- Это ты Славу назвала искушением? – засмеялся Влад. - Нет, дело те-перь в другом. Хоть сегодня и очень пасмурно, все же дневной свет доставляет мне определенные неудобства.
- Но ведь у тебя тонированные стекла!
- Это решает, конечно, проблему, но все-таки естественный свет, осо-бенно солнечный, убивает вампира. Поэтому мне даже с затонированными стеклами не комфортно. Чисто психологически.
- Понятно… - задумчиво произнесла я.
Неужели он мне настолько доверяет, что сам раскрыл один из способов, как можно его убить? Весьма не осмотрительно даже для вампира. Значит, я ему не безразлична, пронеслась у меня в мысль.
В голове крутилась еще куча вопросов, и пока я решала с какого начать, не заметила, как мы уже въехали в ворота нашего двора.
Влад по своему обыкновению вышел из машины первым и подал мне руку.
- Ну вот ты и дома, Катюш – неожиданно весело сказал Влад, хватая ме-ня обеими руками чуть ниже того места, где заканчивается спина. Он несколько раз покружился вместе со мной на месте и поставил меня на мгновенье на зем-лю, что бы вновь подхватить на руки.
- Катюшка, можно я, наконец, и тебя поношу на руках? – спросил он, все еще веселясь.
- И что тебя так обрадовало? – улыбаясь и обнимая своего вампира за шею, спросила я.
- Дома объясню - уже входя в дом и легко поцеловав меня в губы, отве-тил Влад.
На встречу нам попался сосед Лешка. Его глаза округлились от удивле-ния, он еще никогда не видел по отношению ко мне ничего подобного. Но вскоре оправился от шока и за спиной у Влада сжал пальцы в кулак, оставив лишь вытянутым вверх большой палец, и показал мне, в знак одобрения.
- Влад, может все же опустишь меня? – уже около двери спросила я.
- Зачем? – промурлыкал он мне в ухо.
- Ключи хочу достать, чтоб дверь открыть.
- Ты можешь сделать это и так – снова покрывая легким поцелуем мои губы, ответил Влад.
- О! Да я вижу, ты уже хорошо справляешься! – доставая ключи из сум-ки, сделала вывод я. – И, похоже, уже нет желания выпрыгнуть в окно?
- Никакого, Катюш – нежно глядя мне прямо в глаза, улыбнулся Влад.
Наконец, я справилась с замком и мы оказались в квартире.
- Может, наконец, опустишь меня на пол? – повторила я свой вопрос.
- Хорошо, хотя я готов носить тебя на руках вечность.
- Вечность? Боюсь, я столько не протяну – грустно заметила я, на что Влад, потупив взгляд, ничего не ответил.
Наверное, он не уверен в своих чувствах ко мне, а может просто не хо-чет провести со мной вечность. Может я не первая смертная в его жизни. А свя-зывать себя навечно с бессмертной половиной наверняка тяжело. Ведь за века можно изрядно поднадоесть друг другу. Вероятно, поэтому он и не предлагает мне вечность, подумала я.
- Влад, ты располагайся – сказала я уже вслух. – А я в ванну, приведу себя в порядок. Я быстро.
- Мне спешить некуда… – задумчиво ответил Влад.
В отличие от меня, подумала я про себя.
Вернувшись из ванной, я обнаружила разогретый обед на столе, что ме-ня немало удивило.
- Я подумал, ты проголодалась – смущенно улыбаясь, сказал Влад.
- Верно, спасибо за заботу! – садясь за стол, поблагодарила я.
Я принялась за еду, а Влад, сидя за столом, с любопытством наблюдал за мной, от чего у меня пропал аппетит.
- Если ты будешь все время на меня смотреть, когда я ем, то я умру с го-лода. – слегка сдвинув брови, сделала я замечание.
Он улыбнулся своей магической улыбкой, от которой уже я не могла от-вести глаз, и произнес:
- Извини, не могу перестать любоваться на тебя. Не обращай на меня внимания и продолжай.
Чувство голода все-таки вернуло мой аппетит, и я снова принялась за еду.
- Влад, а что за эксперименты ты проводишь на своей работе?
- Ищу формулу смертной жизни. – серьезно ответил Влад.
Я с недоумением посмотрела на него и спросила:
- Зачем?
- За тем, что хочу увидеть рассвет во всей его красоте, почувствовать те-пло солнца.
- И это все? Влад, ты же станешь уязвимым, будешь чувствовать боль, стареть. Многие бы отдали все, что б стать таким как ты! А любоваться можно и Луной, звездами, в ночи столько всего прекрасного – горячо возразила я.
- Катюш, ты не понимаешь… Вечное одиночество из века в век стано-вится невыносимым.
- Но почему одиночество! Ты же можешь сделать того, кто тебе дорог себе подобным! – не унималась я.
- Катюш, это все не так просто. Ты доедай, а потом я тебе все расскажу. А то ты со своими вопросами совсем забываешь о еде.
- Я могу делать одновременно и то и другое! – запротестовала я.
- Сначала ты все доешь, и только потом возобновим разговор - изобра-зив строгость на лице, сказал Влад. – Не раньше!
- Хорошо, хорошо! Только, ты все-таки сходи, например, телик посмот-ри, пока я доем.
- Конечно, если ты обещаешь все доесть!
- Обещаю! Но мне не комфортно, когда ты смотришь как я ем, а сам ни к чему не притрагиваешься.
- Такова моя сущность – целуя меня в щеку и выходя из-за стола, сказал Влад.
Покончив с едой, я убрала посуду и вспомнила, что еще хотела позво-нить Алисе. Я набрала номер и услышала Славкин голос.
- Слав, как рука? – поинтересовалась я.
- Нормально – ответил Славка.
- А у Алисы?
- Нога еще болит, она выпила лекарства и уснула.
- Слав, я подумала, может Алисе не ходить пока на работу, взять боль-ничный?
- Я тоже так подумал, но ты же знаешь ее с ее всякими бесконечными отчетами.
- Тогда, может я за вами заеду завтра? – предложила я.
- Знаешь, я завтра за машиной своей поеду, а вот если ты подбросишь Алису, буду тебе благодарен.
- Конечно подброшу, но как ты поведешь машину с больной рукой? – с тревогой в голосе спросила я.
- Она онемела и я не чувствую боли  - заверил Славка.
- Ну ладно, пока! – закончила я разговор – Завтра с утра заеду.
- Ну, пока!
Когда я вошла в комнату, застала Влада сидящего на диване. Подсев ря-дом, я решила продолжить допрос.
- Влад, скажи, а что привлекло тебя во мне?
Он засмеялся, притягивая меня к себе.
- Как я же ты любопытная, Катя!
- Не уходи от ответа! – потребовала я, удобно пристраивая свою голову на его плече.
- Мы, вампиры, остро чувствуем запахи. Всё имеет свой запах. И чело-век… тоже пахнет человеком, понимаешь?
- Думаю, да – ответила я.
- Так вот, когда мы с тобой встретились впервые, я почувствовал, что ты пахнешь, не так, как любой другой человек.
- То есть? – с удивлением в голосе спросила я.
- Обычно люди пахнут, как жертвы, а ты нет, ты пахнешь, как хищник, и в то же время человек. – пояснил Влад.
- Это плохо? – спросила я настороженно.
- Не знаю, - вдруг, сказал Влад, неуверенно.
- Что значит, не знаешь? – потребовала я разъяснений.
- Это притянуло меня к тебе – начал объяснять Влад. - Я несколько сто-летий искал тебя, мое солнышко. Я жил в полной пустоте, без чувств и эмоций, пока не встретил тебя. Но ты же понимаешь, насколько мы разные. И я не уве-рен, позволишь ли ты мне остаться в твоей жизни!
- Прекрати! Мы это уже обсуждали – начиная злиться, прошипела я. - Я не хочу, чтоб ты уходил!
Но моя злость тут же испарилась, как только Влад нежно поднял мне подбородок и, запрокинув голову, заглянул мне в глаза. Все мысли моментом покинули мою голову, когда Влад нежно провел рукой мне по щеке. Мои руки самопроизвольно обвились вокруг его шеи, а дыхание участилось, и я еще креп-че прижалась к Владу.
Влад, сначала прикоснулся к моим губам, а затем, прохладными губами коснулся моей теплой шеи.
У меня перехватило дыхание. Я запустила руки в его волосы и почувст-вовала, как кружится голова, словно от бокала хорошего крепкого вина.
Хотя тело моего вампира было всегда необычно упругим, сейчас я по-чувствовала, как еще больше напряглись его мышцы.
Влад вздрогнул и виновато глядя мне в глаза, прошептал:
- Катюш, надо остановиться!
- Но я не хочу останавливаться, - не давая ему отстранится, прошептала я в ответ.
- Может случиться непоправимое – все же отодвигаясь от меня подаль-ше, сказал Влад.
Мне пришлось успокоиться. Не могу же я навязываться. Нет, до послед-него своего вздоха я не сделаю первый шаг и не признаюсь первой, что люблю его, решила я для себя. И в том, что, пожалуй, я не против разделить с ним веч-ность. Но возможно он к этому не готов.
Я поудобней устроилась на диване и пригласила Влад сесть ко мне по-ближе.
- Ну раз тебе воспитание не позволяет заняться, тем чем занимаются со-временные взрослые люди, придется тебе снова отвечать на мои вопросы. – лу-каво улыбнулась я.
- Катюш, ты же понимаешь, что дело не в воспитании, хотя и в нем то-же, это просто опасно, я могу тебя случайно поранить… – снова нежно обнимая меня и прижимая к своей груди, возразил  Влад.
- Влад, я замечаю, что ты воспитан в более строгих традициях, чем мы, современные люди. Сколько тебе лет?
- Тридцать два.
- Ты старше меня всего на пять лет. Но это возраст, на котором ты оста-новился, а когда ты родился?
- В 1540 году.
Я замолчала, считая в уме его истинный возраст.
- Ого, ты неплохо выглядишь для четырехсот семидесяти летнего! - вос-хитилась я.
- Что правда, то правда, этого у вампиров не отнять, – холодно усмех-нулся Влад
- И тебя не волнует, - сузив глаза, спросила я, - что я очень скоро поста-рею?
- Катя, я не хочу сейчас думать о том, что случиться еще не скоро, - на-хмурив брови, ответил Влад.
- Хм…, а я об этом постоянно думаю. А как ты стал вампиром, Влад?
Влад начал свой рассказ, а на его лице отразилось страдание от воспо-минаний.
- Когда-то я любил писать картины, и у меня это неплохо получалось. В 1571 году я жил у себя на родине в Ярославле, когда ко мне пришел один ру-мынский дворянин попросил написать портрет своей жены. Я не писал портре-тов за деньги (в них я не нуждался), а делал это ради удовольствия, и поэтому не сразу согласился. Но Драгомир, так звали этого человека, был очень обаяте-лен, как мне тогда показалось, и очень хотел сделать подарок своей жене. И я попал под его влияние, но инстинкт самосохранения где-то в глубине моей ду-ши подсказывал, что не надо спешить соглашаться.
Когда я увидел Флорин - жену Драгомира, то даже застыл от восторга.
Она была невероятно красива. Таких женщин я никогда еще не видел. Любая модница того времени позавидовала бы ее мраморной белой коже, и я тут же согласился написать портрет.
Несмотря на то, что портрет я писал только по вечерам в их мрачном поместье, закончил я его достаточно быстро. Таких хороших портретов я еще не создавал. Драгомир был в восторге. Он любил все прекрасное и ценил тех, кто умеет это создавать. Поэтому он решил увековечить мой талант, не предос-тавив мне выбора.
Влад горько вздохнул, очнувшись от воспоминаний.
- Влад, почему когда ты рассказывал эту историю я не увидела образов, которые обычно возникают у меня в голове во время твоих рассказов? Мне хо-телось бы увидеть прекрасную Флорин и Драгомира - поинтересовалась я, об-нимая Влада.
- Потому что я не хочу, что б ты даже в воображении узнала это чудо-вище. – сверкнул глазами Влад.
- И что было дальше? – проявила я любопытство.
- Я стал таким же чудовищем, как Драгомир. Сначала я прожил еще с десяток лет в Ярославле под присмотром своего "наставника". А затем мы пе-реехали в Румынию в его закрытое поместье. И я был этому сначала рад, так как не мог жить рядом с людьми. Меня постоянно мучило чувство ненасытной жажды, но моральные принципы не давали мне убивать невинных смертных. В Ярославле люди постоянно были в непосредственной близости, а в Румынии, к моему великому облегчению, они боялись поместья Драгомира.
- Позволь узнать, чем же ты питался в те времена? – вкрадчиво спросила я.
Влад горестно посмотрел на меня, но все же ответил.
- Катюша, во все времена хватает войн и катастроф, а это значит, что там всегда присутствуют безнадежные. Поэтому в таких местах чаще всего можно встретить наибольшее количество мест обитаний вампиров, которые по своим моральным принципам не хотят убивать. Но, к сожалению таких не много, так как природа хищника зовет и манит.
Я пил кровь у тех, кто молил о смерти, понимая, что надежды на выжи-вание нет. От мысли, что я прекращал мучения этих людей, мне было немного легче.
- А пить кровь животных ты не пробовал? – задала я очередной созрев-ший в голове вопрос.
- Пробовал. Это все равно, что съесть помидор без соли.
Я поморщила нос, представив себе вкус несоленого помидора.
- Люди очень страдают, когда их кусает вампир? – осторожно допыты-валась я.
- Нет, укус вампира парализует, человек не чувствует ничего.
Влад замолчал.
- Теперь, ты меня презираешь, Катя? – с болью в глазах спросил Влад.
- За что? Ты ведь не виноват, такова твоя природа. – ласково теребя его по волосам ответила я. – Ты покажешь мне свои работы?
- Нет, - напряженно ответил Влад. - Последнюю, после портрета Фло-рин, я написал, когда еще жил в Румынии. Драгомир ждал от меня новых ше-девров, но холодный мрак поселился в моей душе. Я больше не мог создавать картины, и Драгомир больше не стал меня удерживать.
За разговором мы не заметили, как подкралась ночь. Влад корил себя за то, что из-за него я осталась без ужина, а мне и не хотелось есть.
- Катюш, ложись спать, а то завтра тебе будет трудно вставать - заботли-во сказал Влад.
- Ты не уйдешь? – спросила я.
- А ты позволишь мне остаться? – без тени улыбки спросил Влад.
Я кивнула головой в ответ и пошла в ванну, захватывая с собой пижаму.
Вернувшись, я быстро нырнула под одеяло, а Влад лег рядом по верх одеяла, и обнял меня.
- Ты поможешь мне заснуть? – зевая, спросила я.
- Конечно!
- Без снов?
- Постараюсь без снов, моя радость.
- Последний вопрос: что же все-таки тебя так развеселило сегодня, когда мы приехали домой?
- Ощущение счастья, я осознал, что у меня есть ты, Катерина, что я об-рел радость и свет  в своей мрачной жизни, - ответил он мне бархатным голо-сом, а затем вздохнул и добавил шепотом: - Я так долго искал тебя.
Он заглянул мне в глаза, и мои веки закрылись сами собой. Ни какие сны не тревожили меня в эту ночь.
Глава 13. Ожидание
Я проснулась от звонка будильника, а это означало только одно – Влада рядом не было.
Тут мой взгляд наткнулся на записку, лежащую на прикроватной тум-бочке. Подчерк в записке был очень разборчивым:
"Катюш, я на работу, хочу успеть до восхода солнца. Не скучай! Целую нежно. Влад".
Не скучай! Да мне уже тебя не хватает, мир, будто опустел, ворчала я про себя. Ну, да ладно, пора завтракать и за Алисой.
Умывшись, я пошла на кухню и обнаружила на столе два сваренных яй-ца, еще теплый кофе и эклер.
Я улыбнулась, было необычно приятно ощутить, что о тебе кто-то забо-тится. Тем более древний вампир!
От этой мысли завтрак показался невероятно вкусным!
Поев, я нанесла быстро макияж и оделась. Время уже поджимало, и я бе-гом слетела с лестницы и завела свой автомобиль.
Припарковавшись у Алисиного подъезда я набрала ее номер на своем мобильнике.
- Привет! Как твоя нога? – спросила я Алису. – Может тебе помочь спуститься?
- Не, я сама, спасибо!
- А как Славкина рука?
- Тоже ничего… Он уже поехал за машиной.
- Тогда спускайся, я тебя уже жду! – сказала я в трубку.
Через пять минут Алиса, прихрамывая, вышла из подъезда.
- Доковыляла – сказала она, садясь в машину рядом со мной.
- Может ты зря все-таки на работу собралась? – взглянув вопросительно на Алису, спросила я.
- Выбор у меня не велик. Комиссия приехала и ворошит там все мои бу-маги – тяжело вздохнула Алиса.
- Ну, комиссия – это серьезно, - сказала я, заводя двигатель.
- Ты мне лучше скажи, как к тебе вернулся твой телефон? – спросила Алиса.
- Купила новый мобильник и восстановила номер – на удивление легко соврала я.
- Это хорошо, теперь всегда будешь на связи.
Пока мы ехали на работу уже, совсем рассвело. День обещал быть сол-нечным, но первые осенние заморозки уже оставили свой след на дороге. А это значит, что скоро солнце уже не так часто будет нас баловать своим появлени-ем, что меня весьма обрадовало. Я снова заскучала по Владу.
- Что-то ты сегодня не разговорчивая? – внимательно глядя не меня, спросила Алиса.
- Просто задумалась – ответила я с легкой улыбкой на лице.
- Все о своем красавчике, небось, думаешь – подмигнула Алиса.
- А ком же мне еще думать, Алис?
- Я рада, что у тебя появился такой друг. Помимо того, что красивый еще и сильный очень, – мечтательно подняв глаза к верху, сказала Алиса.
- С чего ты решила, что сильный? – насторожилась я.
- Да он даже и глазом не моргнул, когда нес меня домой, будто я из пуха сделана!
Надо же, она заметила, подумала я, а вслух отшутилась:
- Наверное, он штангу по утрам поднимает, натренированный.
- Супермен! – засмеялась Алиса.
Мы подъехали к нашему офису, я помогла Алисе дойти до лифта.
- Давай я подброшу тебя вечером домой – предложила я Алисе уже в лифте.
- Нет, Катюх, спасибо конечно, но Славка за мной приедет.
- Ну ладно тогда, если что звони – распрощалась я с Алисой и вышла на своем этаже.
Рабочий день все не кончался и не кончался, подкидывая мне все новые чертежи, графики и другие документы.
Раньше работа приносила мне удовлетворения, теперь же на ней я не на-ходила себе места.
За несколько дней знакомства с Владом он сумел полностью изменить мое мировоззрение. День для меня стал тягостным и долгим, несмотря на весе-лое яркое солнышко. Я всегда любила ночь, но сейчас я стала ей просто одер-жима. Ведь только с приходом ночной темноты я могла наслаждаться общест-вом моего прекрасного вампира. Все манило меня в нем, особенно его сущ-ность. Он стал для меня воздухом, моим необъятным ночным миром. Мне стало не хватать его каждую минуту. И сейчас, сидя в своем, еще недавно родном ка-бинете, я чувствовала одиночество. Все вокруг стало чужим и холодным. Сте-ны кабинета стали для меня клеткой, из которой душа рвалась на свободу.
Наконец, оторвав голову от рабочей документации, я взглянула в окно и облегченно вздохнула, поняв, что день подошел к концу.
Душа повлекла меня за собой на улицу к моему автомобилю. И уже че-рез несколько секунд я неслась по направлению к своему дому. Скорость на-полнила душу новой жизненной силой, давая почувствовать вкус свободы.
Припарковавшись у своего дома, я взлетела по лестнице к себе на вто-рой этаж. Переодевшись и перекусив, я принялась за уборку, чтобы себя чем-то занять и скорее приблизить сумерки, так как с приходом темноты я ждала и прихода своего дорогого мифического создания.
Наконец, Солнце сменила огромная Луна. А моего загадочного вампира всё еще не было. Отчаяние, как-то издалека, стало прокрадываться ко мне в душу.
Что бы не пропустить в душу подступающую тоску, я накинула куртку и вышла на балкон. Было холодно, но от этого мне стало заметно лучше.
Луна была сегодня особенно светлой, что на ее поверхности можно было разглядеть даже невооруженном взглядом все темные пятна. А звезды были на-столько близкими, что заворожили мой взгляд своим мерцанием.
Только со мной могло такое случиться: влюбится в вампира, размышля-ла я, не отрываясь, смотря на завораживающую таинственную красоту ночного неба, как вдруг над своим ухом услышала бархатный голос:
- Я заметил, тебя привлекают ночные небесные светила? – обнял сзади и поцеловал в макушку меня Влад.
- Господи, Влад! Ты меня напугал! – подняла я глаза к небу, оборачива-ясь.
- Прости, Катюш, я не хотел – извинился Влад, и Луна осветила его бледное лицо.
В белом свете Луны его кожа выглядела мраморной, а его прекрасные черты лица еще больше приобрели какое-то магическое выражение.
- Как ты вошел? – спросила я, зная заранее, что уже не удивлюсь полу-ченному ответу.
- Как и раньше по дереву.
- Что-то я не заметила, как ты карабкался вверх.
Он хитро улыбнулся и сказал:
- Ты просто была увлечена звездами.
- А может просто моему глазу не дано замечать скорость твоего пере-движения – надув губы сказала я.
- Ну, Катюш, - целуя меня в щеку, сказал Влад, - зато я обещаю дать тебе ощутить эту скорость.
- Правда? – оживилась я.
- Да, только одень что-нибудь потеплей и поудобней! – интригуя меня, сказал Влад.
Не прошло и пяти минут, как я снова стояла на балконе перед Владом, одетая в джинсы, кроссовки и теплую куртку с капюшоном.
- Так пойдет? – спросила я.
Влад удовлетворенно оглядел меня с ног до головы, кивнул головой и перешагнул через перила балкона, протянув мне руку.
Я недоуменно посмотрела на него, не решаясь встать по другую сторону балкона.
- Не бойся, моя радость, - нежно сказал, Влад, все еще протягивая мне руку.
Я взглянула в его блестящие в свете Луны глаза и все мои страхи улету-чились. Перелезая через перила балкона, я почувствовала, как Влад подхватил меня одной рукой за талию, крепко прижав к себе. И мы шагнули в ночную темноту.
Глава 14. Ночная прогулка
Влад быстро бежал куда-то в сторону от города, неся меня на руках. Скорость его бега не уступала максимальной скорости моего автомобиля, если не превышала ее. Влад бежал преимущественно по лесной стороне, изредка пе-ресекая автомобильные дороги.
Деревья мелькали перед моими глазами, и мне трудно было определить куда именно мы движемся. Сгущавшаяся темнота мешала рассмотреть мне подробности.
В темноте я уже ничего не видела, лишь ощущала дуновение ветра и иногда, слегка напрягавшиеся мышцы рук Влада, когда он немыслимыми для человека прыжками перескакивал через препятствия, в виде холмов и оврагов.
Наконец, где-то в гуще леса мой вампир остановился и поставил меня на землю.
Я осмотрелась, глаза понемногу стали привыкать к темноте. Вокруг стояли темные силуэты деревьев, и по мертвой тишине, я догадалась, что мы в глубоком лесу.
- Катюш, как ты себя чувствуешь? - заботливо заглядывая мне в глаза, спросил Влад.
- Я в полном порядке, если не считать то, что я шокирована твоими спо-собностями к быстрому бегу. – ответила я.
- Тогда ты готова испытать еще одну мою способность? – улыбаясь, спросил он.
- Да я жажду этого! – невозмутимо сказала я.
- Тогда запрыгни мне на спину и крепче держись руками и ногами.
- Ты шутишь? – расширив глаза, спросила я.
- И вовсе нет. Цепляйся. – сказал он, повернувшись ко мне спиной и слегка наклонившись.
Я чувствовала себя дикой кошкой, когда запрыгнула ему на спину, об-рив его живот ногами, и вцепившись ему в плечи.
Влад вынул из своих джинсов ремень и ловко связал им нас в единое це-лое.
- Это для твоей страховки – пояснил он, направляясь к высоченному де-реву.
Одним прыжком он достиг почти середины дерева.
Я посмотрела вниз, и поняла, что мы сейчас находимся гораздо выше, чем высота моего дома. Но Влад на этом не остановился: быстро и ловко, будто у него были присоски на пальцах, он нес меня выше и выше к самой макушке дерева.
На верху он повернулся к толстой ветке и попросил меня держаться за нее крепче, пока он отвязывал ремень.
Я ухватилась за прочную ветку, перекинув ногу, через еще одну расту-щую тут же ветвь.
Влад убедился, что я прочно сижу на ветке, но все же не отпустил меня до конца, придерживая рукой за талию и садясь рядом.
Он нежно поцеловал меня в губы и сказал, загадочно улыбаясь:
- Катюш, посмотри на небо.
Я взглянула и ахнула от восторга. Звезды на фоне черного неба, были совсем рядом. Никакие огни города с его бесконечными освещенными реклам-ными щитами не нарушали цвета настоящего ночного неба. Только Луна под-свечивала его своим естественным серебряным светом, показывая дорогу к млечному пути.
Я увидела, как одна звезда оторвалась от своих сестер и направилась в сторону Земли, озаряя небо своим огненным хвостом. Затем она превратилась в огненную каплю и тут же сгорела, не успев проникнуть в наш слой атмосферы.
- Я никогда не видела ничего прекрасней! – благодарно обнимая, Влада одной рукой восторгалась я.
Он покачал головой и возразил:
- Нет, Катюш, видела.
- И что же это? – удивленно спросила я.
- Восход солнца, яркий солнечный день… - грустно сказал Влад.
- Это ни что, по сравнению с таинственными красками ночи – горячо возразила я.
- Нет, Катюш, ты просто привыкла не замечать краски дневного света. – ответил он с болью в голосе.
Мне расхотелось спорить, вдруг осознав, как не хватает Владу дневных часов, в которые ему приходится скрываться от света. Мне стало его жаль, сле-зы комом подкатились к горлу. Но я тут же взяла себя в руки, подумав, что у него есть более ценный дар, чем дневной свет и теплое солнце – у него есть вечность, бессмертная бесконечная вечность.
- Ты часто здесь бываешь, на этом дереве? – спросила я, меняя тему.
- Не очень, последний раз лет сто назад. – уже улыбаясь, ответил Влад.
- Ого! Интересно, сколько лет этому дереву?
- Ну точно не знаю…, но двести пятьдесят точно есть. Катюш, ты готова уже в обратный путь?
- Ну, Влад, - заныла я, - здесь так хорошо, давай побудем здесь еще. По-жалуйста!
С сделала несчастное выражение лица и он сдался.
- Хорошо, еще десять минут, а то завтра проспишь на работу. Уже за полночь, - глядя на Луну, определил Влад.
Обняв Влада двумя руками, я молча любовалась красотой ночного неба в отведенные мне десять минут.
Влад, со мной на спине, спустился с дерева не менее ловко, чем когда взбирался на него.
Затем он снова бережно поднял меня на руки и пустился в обратный путь.
Через некоторое время мы снова стояли у меня на балконе.
- Катерина, ты не замерзла? – спросил Влад, открывая балконную дверь.
Мы вошли в комнату.
- Нет, не замерзла. А почему мы не воспользовались дверью? – спроси-ла, я, желая его подразнить.
- Мне показалось, что тебе так больше нравиться, - извиняющимся то-ном сказал Влад.
- Верно, - сказала я, обвивая его шею, и целуя в губы. – Я никогда еще не встречала такого романтичного вампира, продолжила я, еще настойчивей целуя Влада.
Его губы поддались, но в нем самом почувствовалось напряжение. По-целуй продлился, заметно дольше, чем обычно.
- Остановись, Катя, - хрипло сказал Влад, отрываясь от меня и напря-женно сжимая кулаки.
- Но у тебя уже хорошо получается – не унималась я.
- Хорошо, но не настолько, как бы мне этого хотелось. – взяв меня за плечи, сказал Влад.
- Ладно, надо ложиться спать, раз не дано ничего большего – сказала я обиженно, уходя в ванну.
- Вот это хорошая идея – отозвался мой мучитель.
Когда я легла в постель, Влад заботливо укутал меня в одеяло и прилег рядом.
- Ну не дуйся, моя радость, я постараюсь привыкнуть скорее – пообещал он.
- Ловлю на слове – улыбнулась я в ответ на его обещание.
- Но не обещаю многого – тут же добавил он.
- Почему это еще? – начала заводится я. – Или вампиры этого не могут?
Влад смущенно улыбнулся, было видно, что он подбирает слова:
- Нет, дело не в этом… Просто это не совсем правильно, понимаешь…
Я прекрасно поняла, о чем он. В его время не принято было вступать в близкие отношения, до того как не вступишь в узы брака, но меня это не уст-раивало.
Я покачала головой и сказала серьезно:
- Ладно, потом мы еще поговорим на эту тему.
- Спокойной ночи, мое счастье, - поцеловав меня, сказал Влад и при-стально посмотрел мне в глаза.
Глава 15. Эклер
На утро, уже не удивившись, я снова нашла завтрак на столе. Только кофе пришлось немного подогреть.
Интересно, как продвигаются его исследования? Надо будет не забыть спросить его об этом. Вот странное создание, ищет формулу человечности. Ка-кое великое счастье состариться и умереть или, хуже того, умереть от какой-нибудь болезни, не успев состариться, с сарказмом подумала я. Мне, кажется, что жить вечно, особенно молодым – это здорово! Ничего у тебя не будет бо-леть, и ты всегда будешь знать, что никогда не состаришься. Влад ничего этого не ценит, а значит, никогда не согласится обратить меня. И однажды меня не станет, а он будет жить и будет все таким же молодым и прекрасным, продол-жала думать я с грустью.
На работе день тянулся, уже привычно долго. Мысли о вечной жизни не покидали мою голову и мешали сосредоточиться на работе.
Я вздохнула, и, поняв, что работу за меня никто не сделает, все же заста-вила себя приняться за свои бумажки.
Через несколько рабочих часов позвонила Алиса и пригласила меня на обед в ближайшую кафешку, расположенную неподалеку от нашего офиса.
Когда я пришла туда Алиска и Славка уже сидели за столиком.
- Привет, - бросила я им радостно.
- Привет – хором отозвались Алиса и Слава.
- Что вам заказать? – спросил нас с Алисой Слава.
- Мне мороженное – оживленно сказала Алиса.
- Ну, конечно, я мог бы и не спрашивать – сказал Славка. – И точно не промахнулся бы с выбором.
- А чего тогда спрашиваешь, если ты такой ясновидящий! – съязвила Алиса. – А ты что будешь, Кать?
- Чай и пару эклеров с кремом – глядя на Славку попросила я.
- Эклеры, значит... Я смотрю, ты их любишь – вопросительно взглянула на меня Алиса.
- Ага! - сказала я не без удовольствия.
Славка пошел делать заказ.
- Когда-нибудь сладости сыграют с нами злую шутку – заметила Алиса, когда Славка ушел.
- Это точно. – согласилась я. - Нашим фигурам это явно не пойдет на пользу.
- Тогда может перестанем их есть? – вкрадчивым голосом предложила Алиса.
- Ты, что, отказаться от сладкого! Нет уж, я пас! Живем только один раз и надо брать от жизни все, что тебе нравиться. – сказала я, вложив в голос всю свою убедительность.
- Кать, и откуда такие мысли? – удивленно посмотрела на меня Алиса.
Но тут пришел Славка с нашим и своим заказами и перебил наш разго-вор.
- Нате, сластены, ешьте, - снисходительно сказал он нам. - Я себе бутер-бродов с ветчиной набрал к чаю. Не знаю, как вы можете на сладостях жить!
Мы с Алисой подарили ему по своей улыбке и принялись с удовольст-вием за свои яства.
Я откусила эклер и запила его чаем. Вкус эклера мне показался не таким как всегда. Наверное, это душистый чай искажает вкус крема, сделала я вывод и принялась доедать эклеры.
Когда мы всё доели, Слава посмотрел на часы и изрек:
- О, как раз вовремя все успели доесть, пора уже возвращаться на рабо-ту, так что подъем, девчонки!
Мы с Алисой торопливо пошли вслед за Славкой, болтая по пути.
- Как дела у Влада? – поинтересовалась Алиса.
- Нормально. – ответила я. – Вчера вечером мы с ним хорошо прогуля-лись по лесу.
- Замечательно, Кать, тебе это пошло на пользу. Ты выглядишь сияющей и цветущей.
- Спасибо, Алис!
- А может это просто оттого, что ты влюбилась – начала дразнить меня Алиса.
- Ладно, сдаюсь – сказала я смиренно. - Признаюсь, но только по секре-ту – влюбилась.
Мы вошли в лифт и, как обычно, разошлись по своим этажам.
Я снова погрузилась в свою работу, торопя рабочие часы. Когда я изуча-ла очередную пневмогидравлическую схему, поняла, что меня тошнит, а желу-док начала скручивать ужасная боль. Я глубоко вздохнула, но боль не отпуска-ла. Теперь я поняла, почему вкус эклера мне показался странным. Видимо он был просрочен.
Поняв, что не смогу работать дальше, я набрала Алисин номер.
- Алло, - послышалось в трубке.
- Алис, я отравилась эклерами. Ты не могла бы попросить Славку, чтоб он меня отвез домой?
- Конечно, - обеспокоено ответила Алиса. - Все так плохо?
- Да, сама я не смогу доехать, живот скручивают невероятные спазмы. Машину попрошу Влада вечером забрать.
- Выходи на улицу к Славкиной машине, сейчас он придет – быстро ска-зала Алиса – И выпей обезболивающего, а дома марганцовки.
- Хорошо, спасибо, Алис, - сказала я и повесила трубку.
Затаивши, дыхание, в надежде, что мне от этого станет легче, я тихими шагами пошла к лифту. Двери открылись и там уже был Славка.
- Кать, ты такая бледная, может лучше к врачу тебя отвести? – спросил Славка, почесывая затылок.
- Нет, я домой хочу, Слав. Завтра, надеюсь все пройдет.
Мы вышли на улицу и подошли к машине.
- Хорошо, - помогая сесть мне в машину, согласился Славка. – Домой так домой.
Всю дорогу меня мутило, но я старалась держаться из последних сил.
Наконец, мы приехали, и Слава проводил меня домой.
- Где у тебя аптечка? – обыскивая все взглядом, спросил он.
Я показала ему рукой на тумбочку, так как говорить не было сил.
Славка порылся в аптечке и извлек оттуда уголь. Быстро размяв и бро-сив его в воду, протянул стакан мне.
- Пей, - сказал он повелительно.
Я выпила и слабо улыбнулась:
- А ведь права Алиска была сегодня, когда сказала, что сладости не при-ведут нас ни к чему хорошему. – тихо произнесла я.
- Вот! Сами, знаете, что это плохо, и все равно продолжаете есть всякую дрянь – погрозил Славка пальцем.
Я почувствовала, что меня начал пробивать озноб. Славка это заметил.
- Попробуй заснуть, - сказал он, - На, Кать, выпей обезболивающее и снотворное.
Я выпила и сказала:
- Спасибо, Слав, я и вправду хочу полежать, ты возвращайся на работу.
- Выздоравливай, Кать! – сказал он, захлопывая за собой дверь.
Я легла на кровать, скрючившись от очередного приступа боли. Меня бросало, то в жар, то в холод. И какого черта сдались мне эти эклеры!
Завернувшись в одеяло, я замерла, и окунулась в небытие.
Очнулась я от того, что Влад тряс меня за плечо.
- Катенька, что с тобой? – испуганными глазами смотрел он на меня. – На тебе лица нет!
Боль снова вернулась, сворачивая мой желудок по спирали, и я не удер-жалась от стона.
- Да, что с тобой? – с отчаяньем в прекрасных черных глазах, допыты-вался Влад.
- Я съела несвежий эклер – хватило сил мне ответить.
- Ты приняла какие-нибудь лекарства? – спросил он настойчиво.
- Уголь, обезболивающее и снотворное. – скручиваясь от боли пропища-ла я.
Боль немного отпустила и я заметила в комнате какое-то движение. По-том я догадалась, что это Влад со свойственной только ему быстротой мерил своими шагами метры в комнате.
- Влад, успокойся, пожалуйста, а то от твоих перемещений меня еще больше мутит.
Он тут же остановился и одним прыжком приблизился ко мне.
- Я отвезу тебя в больницу – сказал он.
- Нет, только не в больницу, - запротестовала я, и слезы хлынули из глаз ручьем.
- Хорошо, хорошо, только не плачь!
Влад застыл в полном замешательстве. Затем, скрестив ладони на затыл-ке, а локти соединив перед лбом, снова стал расхаживать по комнате.
- Влад! – простонала я.
- Прости, солнышко, больше не буду – вставая на колени и облокотив-шись локтями о кровать, извинился он. – Позволь я помогу тебе?
- Делай, что хочешь, чтобы только боль прошла! И привези мою маши-ну, пожалуйста – простонала я.
И тут же наступила полная темнота.
Глава 16. Забота вампира
Когда я очнулась, то увидела перед собой прекрасные, полные страда-ний глаза своего вампира. Затем, взглянув на окно, я увидела, что шторы наглу-хо закрыты, значит, настал уже следующий день.
- Катенька, как ты себя чувствуешь? – гладя меня по щеке, с тревогой в голосе спросил Влад.
Я прислушалась к работе своего организма. Боль пока приутихла, но ме-ня еще знобило.
- Мне значительно лучше, - пытаясь подняться, сказала я.
- Зачем ты встаешь! – стал укладывать меня обратно, спросил Влад.
- Влад! Ну мне надо... – замялась я.
- Ой, прости, позволь я тебе помогу, ты еще очень слаба – и, не дождав-шись моего ответа, Влад взял меня на руки.
Он донес меня до двери санузла и бережно опустил на пол.
- Как только закончишь, я отнесу тебя обратно, и не пытайся  идти сама. Хорошо, Катерина?
- Хорошо – не имея сил спорить, ответила я.
Сделав все свои дела, я взглянула в зеркало в ванной. Там стояло блед-ное создание, только издали напоминавшее меня. Я покачала головой и вышла из ванной.
Влад заканчивал с кем-то разговаривать по моему мобильнику. Я успела услышать только последнюю фразу, произнесенную им: "Я отвезу ее к себе до-мой до следующего понедельника."
Влад поднял на меня глаза и тут же оказался рядом. Снова подхватив меня на руки, он отнес меня на кровать и укутал в одеяло.
- Спасибо, Влад, ты так заботишься обо мне, - благодарно сказала я.
- Извини, моя радость, но вот поесть я тебе сегодня не дам – пожал пле-чами он.
- Мне и не хочется – вяло ответила я – Кто звонил?
- Алиса - спрашивала как ты себя чувствуешь. Кстати, машину я твою пригнал.
- Спасибо! А что ты там рассказывал Алисе про свой дом? - поинтересо-валась я.
- Если тебе завтра станет лучше, я отвезу тебя к себе отдохнуть.
- А где твой дом, Влад?
- Скоро сама увидишь, если ты, конечно, не против.
- Влад, мне на работу надо, а то меня уволят за прогул – напомнила я.
- Об этом не беспокойся, уж больничный - то я тебе точно организую. – с улыбкой сказал Влад.
- Тогда я согласна. Полежи со мной рядом, - попросила я, ощущая при-ступ озноба.
Влад лег рядом и прижал меня к себе, целуя, уже привычным движени-ем, в макушку.
- Влад, как хорошо, что у тебя не может ничего болеть – сказала я.
- Это верно. – кивнул он в ответ. Только  это-то и хорошо.
- Влад, а любой может стать вампиром? – начала я издалека.
- Только тем, кому позволено. Есть строгий отбор.
- И кто ведет этот отбор, и по каким принципам?
- Драгомир, так как он самый древний и следит за каждым из нас. Толь-ко он решает, кого можно обратить. Это могут быть только люди дворянских кровей.
- А как он это определяет, кто каких кровей? – внимательно ловя каждое слово Влада, спросила я.
- Этого я не знаю. – пожал плечами Влад.
- Да, что возомнил из себя этот Дракула! – возмутилась я. - Кто дал ему право устанавливать законы!
- У него империя,  с ним не поспоришь. В каждом уголке планеты его верные слуги следят за нами, чтоб не был нарушен закон. Иначе нельзя контро-лировать нашу численность, это надо признать.
- А что будет, если кто-то ослушается и обратит того, кто не дворянских кровей? – спросила я.
Влад напрягся, и тут же ответил:
- Лучше тебе этого не знать.
- Влад, а как ты на работе с людьми контактируешь? - спросила я, пере-водя тему разговора.
- Ну, во-первых, я уже лет двести себя хорошо контролирую, чтоб нико-го не убить, а во-вторых, у меня отдельная небольшая комнатушка-лаборатория, где никто не мешает мне работать с пробирками. - заметно рас-слабившись, заговорил Влад.
- Как продвигается твое исследование? – тихо спросила я.
- Пока ничего нового. Моя кровь не реагирует ни на какие препараты, даже при смешивании ее с человеческой.
- Так у вампиров тоже есть кровь? – подняла я удивленно бровь.
Влад встал и ушел на кухню. Когда он вернулся, в его руке был нож.
- Смотри сказал он, - разрезая себе ладонь.
- Что ты дела... – запнулась я на полуслове и мои глаза стали круглыми от удивления. Его кровь была необычной: красной со сверкающими голубыми и синими светоотражающими частицами. Она была похожа на мой любимый блеск для губ. А рана на ладони затянулась прямо на моих глазах. Я не верила тому, что вижу: от раны не осталось никакого следа.
- Таковы свойства организма вампира, - вытирая руку салфеткой, сказал Влад.
- Это потрясающе – вымолвила я. – А синие штуки в твоей крови – это признак "голубой" крови или просто у любого вампира такая кровь.
- Не знаю, - сказал равнодушно Влад. – Я не встречал не титулованных вампиров.
- А кто ты по происхождению, Влад?
- Когда-то был графом.
- Круто! – сказала я восхищено. - И много вас?
- В масштабах планеты – не очень. Поэтому Дракуле, как ты его назвала, легко держать нас под контролем.
Почувствовав усталость, я решила пока приостановить свой допрос.
Весь день я провалялась в постели, боль время от времени напоминала о себе непродолжительными спазмами, но потом стихала.
Температура моего тела постепенно начала приходить в норму. Все воз-вращалось на свои места. Но Влад все равно не отходил от меня ни на шаг. И я в глубине души была польщена его заботой и лежа на кровати, упивалась этим чувством. Никто еще никогда так безустанно, искренне и с таким теплом не за-ботился обо мне, как этот вампир с холодным телом и полным отсутствием ду-ши. И с чего люди решили, что если вампир не отражается в зеркале и его нель-зя сфотографировать, то у него нет души? Да не каждый человек с его челове-ческими эмоциями и наличием души способен на такую самоотдачу, как мой неутомимый вампир.
Так в заботах Влада обо мне прошел весь день и вечер. Сегодня вечером мне захотелось спать как никогда. Наверное, болезнь вымотала все силы. Мне даже не потребовалось волшебное влияние Влада, чтобы уснуть.
Глава 17. Жилище вампира
На следующее утро первое, что я увидела, было лицо Влада, самое пре-красное на свете.
Я улыбнулась ему, потягиваясь и садясь на кровати.
- Как, ты сегодня чувствуешь себя, моя радость? – нежным бархатным голосом спросил Влад.
- Совсем хорошо, ничего не болит – бодро ответила я.
- Тогда ты готова увидеть сегодня мое жилище? – не отрывая своих пре-красных глаз-звезд, обрамленных густыми черными ресницами, спросил Влад.
- Конечно, разве я могу такое пропустить! Это мрачный склеп с тяже-лыми дверями и навесными замками?
Влад затрясся от смеха. В его глазах запрыгали веселые искорки.
- Тогда делай свои утренние дела и приходи на кухню. Уже несколько сотен лет не веселился, пока тебя не встретил, Катюш – признался Влад.
Я привела себя в порядок и пришла на кухню. Там меня ждал горячий Куринный бульон и крепкий чай.
- Бульон с утра? – посмотрела я на Влада.
- Ничего, другого пока тебе есть не стоит – продолжал проявлять заботу Влад.
- Пойдет и бульон – согласилась я, так как чувство голода начало уже о себе напоминать.
Пока я ела, Влад наблюдал за мной, и лицо его выглядело счастливым. Я уже стала привыкать, что я ем, а он лишь смотрит и поддерживает разговор.
Когда я поела, то хотела убрать за собой посуду, но Влад меня остано-вил:
- Я сам, а ты пока оденься и собери с собой нужные тебе вещи, и мы от-правимся в мой склеп.
Я оделась в джинсы, теплую толстовку, удобные спортивные туфли и куртку, а с собой взяла спортивный костюм, чтоб было, во что переодеться и пару комплектов самого красивого нижнего белья, что у меня было (на всякий случай). Затем, подумав, я бросила в сумку еще короткое вечернее платье и туфли, а также косметику.
Мы вышли во двор. Там рядом с моей машиной стоял и джип Влада.
- Мне на заднее сиденье? – спросила я.
- Куда тебе нравиться, Катюш. Я уже привык к тебе, так что сейчас угро-за уже минимальна.
- Тогда я сяду рядом с тобой – обрадовано сказала я.
- Конечно, - открывая мне дверь, сказал Влад.
Влад наклонился ко мне на уровне моей шеи, чтоб пристегнуть меня ремнем безопасности, и я заметила, как стали подрагивать его губы, а затем крепко сжались в одну тонкую линию. Видимо, его хищный инстинкт начал се-бя проявлять. Его глаза стали превращаться в черную бездну. Но Влад не подал вида, переборов себя, выпрямился и обошел машину по кругу.
Пока мы ехали, я размышляла над реакцией Влада и о том, что мне по-чему-то не было страшно. Любой здравомыслящий человек пришел бы в ужас, увидев, как подрагивают губы вампира, пересыхая от жажды твоей крови. Да и не только от этого, а даже от самого факта существования вампиров. Но меня же, наоборот, манили эти совершенные существа, хотя других я пока не видела. Но даже если я их увижу, то чувствую, что буду околдована ими.
- Катюш, о чем задумалась? – прервал ход моих мыслей Влад, наблюдая за мной периферическим зрением.
- Да, так, замечталась.
- И о чем, если не секрет? – улыбнулся Влад.
- Секрет.
- Ладно, не хочешь не говори. – вздохнул Влад.
Я посмотрела в окно и поняла, что мы уже за пределами МКАД.
Мы проехали минут сорок вдоль леса, а затем свернули на какую-то лесную тропу. Джип Влада легко преодолел лесные препятствия, и мы оказа-лись около высоких ворот. Влад вынул из бардачка штуку, похожую на пульт управления, и направил на ворота. Как по волшебству ворота раскрылись, и мы тихонько вкатились туда.
За воротами находился склеп, оказавшийся большим двухэтажным до-мом из красного кирпича.
- Это и есть твой склеп? – спросила я, разглядывая дом.
- Ага, - кивнул Влад. – Входи.
Я решительно вошла в открытую Владом дверь и  оказалась в доме вам-пира. Как и подобает вампиру, в его доме преобладал сумрак. Тяжелые шторы закрывали окна, повсюду стояли старинные подсвечники с оплавленными све-чами, но и электрические лампы тоже присутствовали в этом доме. Я увидела лестницу, ведущую на второй этаж, но решила пока обследовать первый.
Было ощущение, что я попала в музей средневековья, если бы не одна деталь, не вписывающаяся в старинную мебель. Это был телевизор, располо-женный посреди комнаты перед уютным старинным диванчиком.
Влад молча наблюдал за мной, а затем спросил:
- Ну и как тебе мой склеп?
- Не плохо, отозвалась я. Почему ты выбрал такой стиль интерьера? – продолжая оглядываться, спросила я.
- Так было в мою любимую эпоху. Просто ностальгия...
- Ясно. Можно я продолжу осмотр? – спросила я.
- Конечно, будь как дома – улыбнулся Влад.
Пройдясь, я с удивлением обнаружила кухню, в которой был еще один современный предмет цивилизации - холодильник. Я не удержалась и загляну-ла в него. Там была еда, обычная человеческая еда!
- Я подготовился, к твоему приезду, Катюш – ответил Влад на мой еще не заданный вопрос. – Есть еще один холодильник на верху, но в него тебе лучше не заглядывать.
- Поняла. Там твоя еда.
В ответ Влад кивнул головой.
Дальше на первом этаже я обнаружила вполне современную ванну и туалет, со всеми нужными принадлежностями.
-Катя, может ты разденешься? – предложил Влад. – Наверное, жарковато тебе в куртке?
Действительно, было жарковато, но я, рассматривая дом вампира, и не обратила внимания на это. А ведь дом отапливался. Не каждый день бываешь в гостях у настоящего вампира.
Влад действительно позаботился о том, чтобы мне здесь было тепло и уютно. Значит, он все-таки хочет впустить меня в свою жизнь, так как ему са-мому температура окружающего воздуха была абсолютно безразлична.
- Пойдем, я покажу тебе второй этаж – протянул мне руку Влад, и мы, взявшись за руки, стали подниматься по лестнице.
На втором этаже было четыре комнаты. Я осмотрела две. Они были тоже в стиле средневековья, и было чувство, что они давно пустовали.
- Ты можешь расположиться в любой комнате, - учтиво сказал средневе-ковый вампир.
- А где твоя комната? – полюбопытствовала я.
- Та, в которую ты еще не заглянула. Идем, Катюш, я тебе ее покажу.
Мы подошли к последней не осмотренной комнате, и Влад открыл пере-до мной дверь.
Это была комната из моего сна, который я видела, когда впервые столк-нулась с Владом.
Здесь был тот же полумрак, стояла старинная мебель, свечи в подсвеч-никах, и та же большая кровать с шелковым постельным бельем.
- Зачем тебе кровать, если ты никогда не спишь? – удивилась я, обраща-ясь к Владу.
- Зато люблю на ней поваляться и помечтать – ответил он, улыбаясь.
- Я знаю, о чем твои мечты – глядя прямо в глаза Владу, сказала я.
Тут я увидела, как засмущался старый вампир, когда понял, что я помню свой сон, вызванный в моем подсознании, его мечтами.
- Я не нарочно – оправдывался он. – Извини, что помешал тебе тогда выспаться.
- Ничего, сон мне понравился – продолжала я смущать Влада. – И пожа-луй, если ты не против, я остановлюсь именно в этой комнате.
- Я не против, Катюш, рад, что моя комната пришлась тебе по душе.
- А что в последней комнате? – поинтересовалась я.
- Там мой кабинет, пойдем, я покажу.
Мы вошли в кабинет Влада. Там было много книг на полках, в основном большинство из них было связано с медициной. Затем я увидела на столе но-венький компьютер и нажала кнопку включения.
Монитор быстро включился, компьютер стал быстро загружаться.
- О! даже есть Интернет, - пощелкивая мышкой, удивилась я.
Влад засмеялся:
- А ты думала, что я совсем отстал от жизни?
- Ага, но теперь вижу, что еще не все потеряно. – выключая компьютер, ответила я.
Остаток дня прошел незаметно в разговорах и просмотре телевизора.
Влад готовил мне еду, не позволяя мне ничего делать самой. И я насла-ждалась его заботой. Мне бы тоже хотелось как-то проявить заботу о нем, но что я, простой смертный человек могла предложить вампиру, обладающему да-ром вечной жизни и неистовой силы?
С заходом солнца мы смогли пойти прогуляться на улицу. Мы отошли в сторону от дома Влада, и я поняла, что лес окружает его со всех сторон. Где-то неподалеку щебетали еще не уснувшие птицы, но вдруг неожиданно смолкли.
- Почему вдруг стало так тихо? – обратила я внимание Влада на полную тишину.
- Это реакция на меня – тихо ответил Влад. - Животные инстинктивно пугаются моего появления.
Обратно дорогу к дому нам уже освещала Луна. Я немного успела ус-тать на прогулке, силы еще не полностью вернулись ко мне, и Влад это заме-тил. Он поднял меня на руки и принес домой. Я приняла душ и пришла в ком-нату Влада. Его в комнате не было. Я легла в постель и не заметила, как заснула на прохладном шелковом белье.
Глава 18. Нежданная гостья
На утро я обнаружила Влада рядом.
- Катюш, как спалось на новом месте? – спросил он, покрывая меня лег-кими поцелуями.
- Хорошо, я даже не заметила, как уснула. А где был ты, когда я ложи-лась спать?
- В кабинете, проверял электронную почту. Ты так быстро уснула, что я даже не успел пожелать тебе спокойной ночи. – продолжая меня целовать, про-мурлыкал Влад.
- Тренируешься? – игриво спросила я.
- Да, и неплохо справляюсь, мне кажется. – шепотом ответил он.
- Еще один такой поцелуй... – предупредила я.
- Верно, пора остановиться. – поднимаясь с постели сказал Влад. - Спус-кайся, я жду тебя внизу.
Я оделась и спустилась вниз. Пока я умывалась, почувствовала, как за-пахло чем-то вкусным.
- Кексы? – удивленно сказала я, заходя на кухню. Ты умеешь печь кек-сы!
- Выходит, что да – не без гордости ответил Влад. - Правда их вкус при-дется оценить тебе.
Я откусила кусочек. Он был очень нежным и вкусным. В нем чувство-вался, в меру положенный сахар.
- Очень вкусно! – вынесла я приговор и бросилась благодарно целовать Влада.
- Катюш, - отвечая на поцелуй, спросил Влад – и чем вызвана такая при-ятная реакция?
- Тем, что ты сделал это для меня! Я понимаю, как тебе это было не про-сто.
- Вот это верно подмечено. – признался Влад, - но это не значит, что я собираюсь на этом останавливаться.
- И не надо, - ответила я. – Мне правда, очень приятно.
Позавтракав, я заглянула за штору и увидела, что солнце уже высоко. Мне захотелось на улицу.
- Влад, я хочу прогуляться, ты не против?
- Нет, конечно, иди! Только обещай, что вернешься не позже чем через два часа, а то я буду переживать! – с грустью в голосе сказал Влад.
- Обещаю! – заверила я.
- И не сходи никуда с тропинки, ведущей от дома. Я не хочу, чтоб ты за-блудилась.
- Хорошо, не сойду. А чем ты будешь заниматься в мое отсутствие?
- Посижу за компьютером и проведу кое-какие расчеты, связанные c ра-ботой.
Я надела куртку и вышла на улицу. Было довольно прохладно, но ощу-щалось, как солнце все еще делится своим последним теплом.
Сухие золотые листья шуршали под ногами, и от них весь лес казался золотым. Алиса пришла бы в восторг от такого пейзажа.
Я медленно шла по тропинке и пришла на какую-то полянку. Она была небольшой и солнечной. Я увидела пенек и присела, подставляя уже почти не греющим лучам солнца, свое лицо.
Было так хорошо седеть здесь, закрыв глаза, и слышать щебет лесных птичек, чувствовать запах осенних листьев, ощущать дуновение ветра, пусть уже и холодного.
Я сидела с закрытыми глазами, наслаждаясь жизнью, и мне стало жаль, что Влад не может быть сейчас здесь со мной рядом. Что лучи солнца, которы-ми я сейчас наслаждаюсь, могут лишить жизни дорогое мне существо.
Я вспомнила, о том, что рассказал мне Влад об установленном законе высокомерного Дракулы - Драгомира. Значит, я никогда не смогу стать одой из них. Я не припомню ни одного своего родственника дворянской крови. Значит, даже если Влад случайно поранит меня в своем поцелуе, он должен будет убить меня, чтоб сохранить свою жизнь. И мне не страшно, если так случиться, ведь в противном случае, если я обращусь, то Дракула уничтожит нас обоих. Вот по-чему Влад так боится своего влечения ко мне. Это тяжело, но Влад самое луч-шее, что случилось в моей жизни. И я буду оставаться с ним столько, сколько позволит мне беспощадное время или до случайности, которой так опасается Влад, решила я.
Похоже, что Влад, боится даже не мести Драгомира, а того, что я могу потерять, если вдруг стану вампиром. Он так трепетно относится ко всему че-ловеческому, к тому, чего не имеет сам. Он не хочет лишить меня солнца, вкуса человеческой пищи, человеческих эмоций. Но мне самой это ничего не нужно без него. Ради него я вечно готова любоваться лунным пейзажем.
Оторвавшись от раздумий, я взглянула на часы. Мои два часа истекли пятнадцать минут назад.
Он, наверное, с ума сходит от тревоги, подумала я и побежала в сторону дома.
Вбегая в дверь, я столкнулась с Владом. Он был одет в черный кожаный пиджак с поднятым до подбородка воротником и черные брюки, на глазах были черные очки.
- Куда ты собрался? – застыла я в ужасе, глядя на Влада.
- Тебя не было больше двух часов... – упрекнул меня Влад. – Я волно-вался.
- И решил подвергнуть свою жизнь опасности? Сумасшедший вампир. – сказала я, обнимая Влада.
- Ты была одна, могло случиться что угодно в лесу! Без тебя мне не нужно больше мое существование, которое ты, Катя, так благородно называешь жизнью.
- Прости меня, - теребила я его блестящие черные волосы, - я же здесь.
Он крепко прижал меня к груди, будто боялся, что я исчезну.
- Ты мне напомнил про сказку "Аленький цветочек" – улыбнулась я.
- Про чудовище, которое умерло из-за опоздания возлюбленной? - са-дясь на диван и усаживая меня на свои колени, спросил Влад.
- Да, но только ты не чудовище, и не можешь умереть – обнимая его за шею, ответила я.
- На счет умереть не спорю, а вот насчет чудовища не уверен. - прошеп-тал Влад мне в ухо.
- А я уверена – ты самое прекрасное существо на планете.
- Не буду спорить, - засмеялся Влад, - а то тебе, не дай бог, захочется посмотреть и на остальных прекрасных существ, чтобы сравнить.
Он стал меня целовать, и я увидела, как почернели его глаза. Но я была уверена, что это не от мучавшей его жажды, здесь уже было другое. Я стала це-ловать его в ответ и почувствовала, что я в объятьях не просто вампира, а вам-пира – мужчины.
Но Влад остановился, снова обретая контроль. Он осторожно поставил меня на ноги, и я ощутила разочарование.
Влад отдернул штору, солнце уже садилось.
- Прости, Катюш, мне надо проветрится – сказал он с извиняющимся взглядом.
- Я понимаю – скрывая, сожаление ответила я. Ты не дашь мне что-нибудь почитать, пока ты будешь проветриваться?
- Конечно, пойдем наверх.
Мы поднялись в комнату Влада, и он взял какую-то книгу со стола и протянул мне.
- Исторический детектив тебя устроит? – улыбнувшись, спросил он.
- Конечно! Не знала, что вампиры увлекаются детективами. Влад, - за-мялась я, не зная как задать следующий вопрос.
- Не стесняйся, спрашивай – пришел Влад на помощь.
- В твоей вампирской жизни были отношения с женщинами? – спросила я, краснея.
- Со смертными нет.
- А с женщинами вампирами? – продолжила я.
Он молчал, обдумывая ответ. Значит, да, решила я, и опередила его от-вет новым вопросом:
- А как же твои моральные устои? Ведь уже только поэтому ты держишь меня на дистанции, верно? Влад, я взрослая женщина, у меня есть потребности, а мир изменился, понимаешь. Чтобы наслаждаться друг другом, теперь не обя-зательны узы брака, Влад. Нужно идти в ногу со временем, понимаешь?
- Значит, ты не хочешь стать хозяйкой этого дома, Катя? – серьезно спросил Влад. - Ты не хочешь выйти за меня замуж?
- Нет, Влад. Я хочу жить столько, сколько время позволит мне жить с тобой, пока оно не изменит мое лицо, понимаешь? Пока между нами нет замет-ного разрыва, не считая тот, который создаешь ты сам.
- Понятно – задумчиво ответил он. – Катюш, я уже хорошо себя контро-лирую, но все равно, боюсь причинить тебе вред.
- А я не боюсь, я уверена в тебе. – горячо возразила я.
- Хорошо, я подумаю обо всем этом. – пообещал Влад.
- Только не долго, это у тебя есть вечность, а у меня ее нет. И что там насчет вампирш?
- Кать, перестань. – взмолился Влад.
- Не отстану, пока не расскажешь.
- У всякого вампира есть потребности...
- Несмотря на моральные устои? – не унималась я.
- Женщина-вампир не то же самое, что обычна женщина. У нее нет эмо-ций, человеческих переживаний, есть только потребности. Поэтому здесь все иначе.
- Понятно... Теперь можешь идти – целуя Влада в щеку, позволила я.
Он приоткрыл окно и вышел своим любимым способом.
Я лежала на кровати Влада и читала книгу, которую он мне дал, как вдруг услышала шипение. Подняв голову, я увидела девушку, и по ее шипению и бледной коже, догадалась, что она тоже вампир.
Она была очень хорошенькой, изящной, с темными короткими "под мальчишку" волосами и карими глазами.
- Что тебе здесь надо? – успела спросить я до того, как Влад с шипением влетел в окно и загородил меня собой.
- Аманда! – Влад резко сменил воинственное настроение на радостное.
Влад приподнял и немного покружил на месте вампиршу.
– Как я рад видеть тебя! – радостно сказал Влад.
В ответ она что-то затараторила на английском языке.
- Аманда, это Катерина, - поворачиваясь ко мне, представил меня Влад.
- Катюш, это моя давняя приятельница Аманда.
Амада что-то еще сказала ему по-английски.
- Аманда, перестань, пожалуйста, это не прилично. Катя нас не понима-ет.
- И с каких это пор ты стал приводить еду домой? – не скрывая презре-ния спросила холодно Аманда.
- Лучше бы я не просил тебя переводить! – сдвинул брови Влад. – Катя, как сейчас говорят, моя девушка.
- Да ты никак рехнулся? Она же смертная! Если бы ты, как там тебя, - уже обращаясь ко мне продолжала Аманда, - не находилась в комнате Влада, что меня приостановило, я бы с тобой не церемонилась.
Злость закипела во мне от присутствия этой мерзавки, и я сказала, пре-красно понимая, что силы не равны:
- В таком случае и тебе было бы не сладко.
Я собиралась сказать ей еще пару "теплых" слов, но Влад остановил нас обеих:
- Вы что, прекратите сейчас же! Я не прошу вас подружиться, но поста-райтесь, по крайней мере, не ссориться.
- Ради тебя, Влад, я буду нежной и пушистой, и постараюсь ее не при-кончить – вложив все обаяние в свою смазливую мордашку, проворковала Аманда.
- Зато я ничего обещать не собираюсь – зло прошипела я.
- Аманда, пойдем, я провожу тебя в твою комнату. Ты, как я понимаю, наведалась погостить? – спросил Влад, отодвигая от меня подальше вампиршу.
- Ты все верно всегда понимаешь – послав мне злой взгляд, ответила Владу Аманда ласковым голосом.
- Катюш, я скоро вернусь, - чмокнул меня в щеку Влад, на что Аманда сморщила нос.
Остаток вечера я просидела в комнате Влада, не желая сталкиваться с Амандой. Да и настроения не было ни с кем разговаривать. Я пыталась дочи-тать книгу, которую дал мне Влад, но мысли об Аманде не давали мне этого сделать.
Влад же заперся в своем кабинете, даже не поговорив, со своей при-ятельницей, не узнав новостей. Да и Аманда не делала попыток к дружеской беседе. Наверное, у вампиров норма поведения такая. Им некуда спешить, у них есть вечность, чтоб успеть обсудить все события.
Неужели она и есть одна из его вампирш, думала я. И ведет себя нагло, будто хозяйка этого дома. И это, несмотря на то, что Влад представил меня ей как свою девушку.
Уколы ревности начали бередить мне душу. Нет, продолжала успокаи-вать себя я, наверное, я ошиблась. Уж очень равнодушно она отреагировала, на то, что я его девушка. Скорее она презирает, маня просто за, то, что я человек,  успокоила я себя, но сомнения уже поселились где-то глубоко в душе.
Вскоре Влад пригласил меня спустится вниз. Я ответила, что буду минут через десять.
Я тщательно накрасилась и причесалась. Взяла из сумочки духи, кото-рые подарил мне Влад, и распылила на себя немного. Я удовлетворенно взгля-нула на свое отражение в зеркальце и убедилась, что я тоже не хуже этой смаз-ливой девчонки. Хотя, какая она девчонка, это ей только на вид лет двадцать пять, а в ее взгляде читается вечность.
Когда спустилась вниз, Влад что-то колдовал на кухне, готовя еду для меня.
Аманды не было видно.
- Где твоя приятельница. Она не хочет тебе составить компанию, пока я ем? – спросила я Влада.
- Не знаю – пожал равнодушно плечами Влад. – Возможно, она тоже обедает, опустошая мой холодильник.
- Вот здесь ты ошибаешься – донесся с лестницы звонкий голос Аман-ды. – Я предпочитаю есть пищу, которую добуду сама, а не полуфабрикат из холодильника.
Она грациозно проплыла мимо меня, не удостоив меня даже взглядом.
- Не думала, что вампир может чокнуться. Ты что, собираешься есть эту дрянь? – спросила она Влада, указывая взглядом на мою еду.
- Аманда, перестань! Ты прекрасно понимаешь, что это для Кати. - серь-езным тоном сказал Влад.
- О, да. Я и забыла о ней. Приняла ее тоже за еду – насмешливо сказала Аманда.
- Аманда! – прорычал Влад.
Я решила не поддаваться на ее провокации и с милейшей улыбкой по-благодарила Влада за приготовленный ужин.
- Спасибо, Влад, как всегда очень вкусно - сказала я, откусив кусочек запеченной рыбы. - Ты такой внимательный!
Взгляд Влада смягчился после моего комплимента.
- Да, Влад, старость не радость. Скажи кому из наших – не поверят ведь: во-первых, что ты готовишь ужин, во-вторых, что ты готовишь его для этой "еды". – холодно сказала Аманда, показывая на меня взглядом.
- Аманда, может ты пойдешь, новости по телевизору посмотришь, - про-рычал Влад.
- Ну если тебе от этого станет легче… - уходя, бросила Аманда.
- Воспитания, твоей подруге не занимать – с сарказмом заметила я.
- Не суди так строго, Катя, просто для Аманды несколько необычно ви-деть какие изменения произошли в моей жизни. Но, увидишь, она поймет.
Очень нужно мне ее понимание, как собаке пятая нога, доедая свой ужин, подумала я.
Влад, пошел к Аманде, сказав, что ждет меня там. Мне идти не хотелось, но также мне не хотелось, чтобы она подумала, что я ее боюсь.
Когда я подошла к дивану, где сидели Аманда и Влад, то Влад усалил меня рядом, нежно обнимая за плечи, и поцеловал.
- Фу! – фыркнула Аманда. – И как ты это выдерживаешь? Неужели тебе не хочется попробовать вкус ее крови?
- Нет, Аманда. – строго сказал Влад.
- Не верю! Я даже отсюда слышу, как пробегает кровь и пульсирует в ее артериях, а ты совсем рядом с ней и игнорируешь этот факт?
- Можешь не верить. Лучше расскажи, где ты была последние пятьдесят лет.
Она принялась без каких-либо эмоций рассказывать Владу о своих при-ключениях.
Влад тоже совершенно без всякий эмоций на лице слушал ее рассказ. И, несмотря на то, что на его лице ничего не отражалось, я поняла, что он очень внимательно выслушивает рассказ своей подружки-вампирши.
Теперь на примере Аманды я поняла, чем отличается человек от вампи-ра. Бездушного вампира, такого как Аманда, и возможно, такого как все ос-тальные вампиры. Ни какого признака радости или ненависти, или каких-либо жестов при разговоре, только холодность и расчет во всем, что она говорила. Никаких чувств.
Мне не захотелось слушать ее рассказы, тем более, что она все чаще и чаще переходила на английский язык, демонстрируя мне, что это не для моих ушей.
- Влад, я хочу пойти в комнату, - тоном, не терпящим возражений, ска-зала я.
Он посмотрел внимательно на меня, казалось, что-то обдумывая, а затем кивнул в знак согласия и встал, чтобы проводить меня до лестницы.
А затем, тут же оказался рядом с Амандой, сделавшей вид, что не заме-чает моего ухода.
Поднимаясь наверх, я бросила взгляд на их беседу. Казалось, что они уже совсем и забыли, что я вообще здесь присутствую.
Я решила не дожидаться Влада и лечь спать. Когда я уже засыпала, то почувствовала, как он лег рядом и поцеловал меня в макушку. Я открыла глаза и победно улыбнулась, все еще не оборачиваясь к Владу. Сердце радостно за-екало оттого, что он пришел охранять мой сон, а не остался с Амандой слушать ее болтовню.
Влад почувствовал, что я проснулась.
- Извини, Катюш, что разбудил – целуя меня в губы, сказал Влад.
- Ничего. – шепотом сказала я и начала отвечать на его поцелуй.
Влад улыбнулся и прижался губами к моим пшенично-медовым воло-сам. Затем я почувствовала, как его рука скользнула по моей ноге.
- Ты прекрасна, - прошептал Влад.
Луна пробивалась в окно, и отблески ее света освещали контуры его мускулистого тела, до которого так и тянуло дотронуться.
- Ты мне льстишь, - сказала я и начала расстегивать пуговицы его руба-хи.
Но он поймал мою руку и отрицательно покачал головой.
Я резко села на кровати и сбросила с себя его руки.
- Это из-за Аманды? – спросила я.
- Катюш, да причем тут Аманда! Ты же знаешь, что дело не в этом!
- Не в этом? А разве не она скрашивала твои одинокие столетия? – со злостью в голосе спросила я.
- Ты так прекрасна, когда ревнуешь, - улыбнулся он, пододвигаясь ко мне ближе.
- Я не ревную, а просто злюсь! А сейчас, оставь меня одну, пожалуйста, пока я не наговорила тебе чего-нибудь еще. – стиснув зубы проговорила я.
Влад покачал головой, но встал с постели и сказал:
- Спокойной ночи, Катюш, надеюсь, завтра твое настроение поменяется.
Я промолчала.
Глава 19. Подарок
На следующее утро я встала и пошла в ванну. Влада нигде не было вид-но, Аманды тоже. В доме была полная тишина, будто все еще спали.
Приведя себя в порядок, я прошла на кухню и сварила себе кофе. В хо-лодильнике я нашла сыр и масло и решила сделать бутерброды.
- Как мне вас жаль – услышала, я напугавший меня звенящий голос Аманды.
Но я не подала виду, что она напугала меня своим бесшумным появле-нием.
- И чем же тебе нас жаль? – спросила я равнодушно, садясь за свой зав-трак.
- Каждый день вставать, готовить себе еду, тратить на это и без того ва-шу короткую жизнь. Да и вообще, что вам каждый день приходится есть, да еще всякую дрянь.
- А мне жаль тебя. Тебе не дано ощутить ни вкуса еды, не прелестей на-шей пусть и короткой жизни, – смерила я холодным взглядом Аманду.
- Кстати, о прелестях жизни… Я так поняла, что и ты не всех прелестей можешь добиться – ехидно улыбнулась Аманда.
- Ты это о чем? – уже и так догадавшись, спросила я.
- О твоей неудачной попытке… Хочешь, подскажу, то перед чем он точ-но не устоит? – без эмоций на лице спросила Аманда.
Значит, я все-таки была права – это она, подумала я, а в слух сказала:
- Знаешь, без твоих советов разберусь. А ты бы меньше подслушивала.
- Как знаешь, - пожала она равнодушно плечами. - И я не подслушиваю, просто слух у меня такой. О, вот и сейчас я слышу, что идет твой ненаглядный.
Влад спустился по лестнице и весело нас поприветствовал:
- Доброе утро! Я смотрю, вы познакомились получше, - подойдя ко мне и целуя привычным жестом меня в щеку, сделал вывод Влад
- Фу, не могу я больше на это смотреть! – сказала Аманда и пошла вверх по лестнице.
- Ты сегодня рано встала, я даже не успел приготовить тебе завтрак – внимательно посмотрел на меня Влад.
- У меня и самой руки имеются – грубо ответила я.
- Кать, ну хватит злиться! Ну что мне сделать, чтоб ты перестала злить-ся? – умоляюще посмотрел он на меня.
- Ничего мне от тебя не надо – фыркнула я. – Вон лучше иди о своей гостье позаботься, а то она ушла в гордом одиночестве.
- Думаю, ей моя забота не нужна. Аманда слишком независимая, уверен, она уже занята своими планами, а о нас с тобой и думать забыла.
- Как вы с ней познакомились? – спросила я, смягчившись.
- Лет триста назад я ее вытащил из одной переделки. Ее инквизиция хо-тела сжечь на костре. А я оказался в нужное время в нужном месте и спас ее. Теперь она раз-другой в полсотни лет навещает меня. Да и она, когда я был в Америке, пару раз помогала мне с документами. Ведь их добывать становиться все труднее и трудней, а обновлять, как ты понимаешь, приходится каждые лет тридцать. А у Аманды хорошие криминальные связи.
- Понятно. С документами тебе и впрямь не легко приходится, - вздох-нула я.
- Катюш, я приглашаю тебя вечерком прогуляться в ресторан, пойдешь?
- Аманда тоже пойдет? – спросила я.
- Нет, только ты и я – сказал бархатным голосом Влад.
- Конечно пойду! Только у меня нет ничего сверху накинуть на мое ве-чернее платье.
- Ничего, до машины дойдешь в моем пальто. Думаю, не успеешь за-мерзнуть.
Вечером я надела свое вечернее черное бархатное платье. Его длина бы-ла чуть выше колен и выгодно подчеркивала мои стройные ноги.
Хорошо, что я его предусмотрительно прихватила с собой, когда соби-ралась к Владу, удовлетворенно подумала я, укладывая волосы в прическу.
Я нанесла вечерний макияж, более яркий, чем обычно и надела туфли, на которых словно сделанные из бриллиантов сверкали пряжки с искусствен-ными камушками.
Еще раз я тщательно осмотрела свой внешний вид и спустилась вниз, где меня уже ждал Влад.
Когда я увидела Влада, у меня перехватило дыхание. Он был в стильном черном костюме под которым скрывалась кипельно-белая рубашка, на рукавах которой поблескивали запонки. Его блестящие волосы намеренно были слегка взъерошены и закреплены гелем. Я взглянула в его блестящие, имеющие маги-ческое притяжение глаза и застыла на месте от восторга, не заметив, что у него была такая же реакция на мой внешний вид.
Мы еще насколько секунд с нескрываемым восторгом смотрели друг на друга, пока Влад не нарушил молчание:
- Ты восхитительна, Катерина, - целуя мне руку, сказал Влад.
Аманда была тут же, и не обращала на нас никакого внимания, увлечен-но переключая каналы телевизора. Казалось, она нас даже не слышит.
- К твоему наряду кое-чего не хватает – улыбнулся Влад, интригующей улыбкой. – Подожди здесь несколько секунд.
Он быстро промчался вверх по лестнице, и действительно через не-сколько секунд снова оказался около меня с какой-то бархатной коробочкой в руках.
- Позволь я надену этот подарок на твою шею, - доставая золотую це-почку с кулоном в виде летучей мыши – спросил позволения Влад.
Аманда, до этого не замечавшая нас, тут же оживилась и подала голос:
- Какая занятная вещичка. О, а что за камушки в глазах у мышки? Похо-жи на бриллиантики! А мне ты не хочешь тоже подарить какое-нибудь украше-ние? – обратилась она к Владу.
Влад удивленно поднял бровь и сказал:
- Не вижу оснований, Аманда.
- Ладно, я и сама себе возьму, все что захочу – гордо вздернула голову она.
- Ничуть не сомневаюсь – сказал Влад, одевая мне на шею подарок.
- Спасибо, Влад, я очень тронута – тихо поблагодарила я за подарок.
Влад накинул мне на плечи свое пальто, и мы вышли из дома.
Мы ехали минут десять и остановились в каком-то населенном пункте около небольшого уютного ресторанчика с теплым названием "У камина".
В ресторане было довольно много посетителей, половину из которых составляли женщины.
Я чувствовала с какой завистью они посматривали в мою сторону, оча-рованные моим прекрасным спутником.
- Что ты желаешь заказать? – спросил Влад, посылая мне свою очарова-тельную улыбку.
- Бокал красного вина и салат.
Влад подозвал официанта и сделал заказ.
- Как тебе здесь? – спросил меня Влад.
- Довольно мило, если не считать, что все дамы, находящиеся здесь, на-глым образом пялятся на тебя.
- Про тебя могу сказать тоже самое, только в отношении мужчин - на-клонился ко мне Влад и чмокнул в щеку.
Официант принес заказ, бросая на меня недвусмысленный взгляд.
Влад это тут же заметил и прорычал:
- Свободен!
- Не груби – прошептала я, отпивая вино.
- А он пусть не пялится на тебя – сузив глаза, сказал Влад.
Я съела салат, мы еще поболтали о всякой ерунде, а затем Влад предло-жил:
- Потанцуем, Катюш?
- А давай! – согласилась я.
Влад заказал медленную музыку, и мы соединились в танце. Я все еще чувствовала спиной, как все бросают на нас взгляды.
Ну и пусть завидуют, гордо подумала я. Затем, я взглянула в глаза сво-его любимого вампира, и весь окружающий мир остался где-то далеко-далеко. Не было ни уже успевшей мне надоесть Аманды, ни какого-то там официанта, на всего остального народа, были только огромные, смотрящие на меня с ка-кой-то загадкой, незабываемые глаза вампира, в которых утонул весь мир.
После танца мы еще посидели за столиком под десятками любопытных глаз, а затем Влад расплатился, и мы поехали домой, к великому разочарова-нию остающихся женщин.
По дороге домой Влад включил радио, в новостях говорили что-то о крупном ограблении банка.
- Аманда, Аманда! – покачал головой Влад с кривой усмешкой на лице.
- Что Аманда? – спросила я.
- Банк. Теперь понятно, что ее сюда принесло. – объяснил он. – Похоже она тоже решила прогуляться после нашего ухода.
- Она, что воровка? – удивилась я.
- Виртуозная – ответил Влад. – Деньги – это единственное, к чему она испытывает эмоции и не стесняется их брать.
- И что теперь ты будешь делать? – спросила я.
- Ничего, это не мое дело. Я уже привык к ее выходкам.
Когда мы приехали, Аманда была уже дома и все также сидела за теле-визором, просматривая новости.
- Аманда, ты не исправима – сказал ей Влад, на что она равнодушно по-жала плечами, показывая своим видом, что не желает с нами разговаривать.
Влад помог снять мне пальто и мы поднялись в комнату Влада.
-Влад, зачем Аманде деньги? – уже в комнате спросила я Влада, - ведь она может и так украсть все, что ей захочется?
- Нет, так ей будет не интересно. Она любит размах, чтобы все выгляде-ло эффектно! Чтоб все недоумевали, кто мог обойти современнейшие системы охраны.
- Понятно, любит интригу значит. – сказала я. – Ладно, пойду готовится ко сну.
Влад вышел из комнаты. Я переоделась, вышла вслед за ним.
Когда я шла в ванну, Аманда что-то рассказывала Владу на своем род-ном языке.
Наверное, хвалится своей добычей, подумала я, и прошла мимо них.
После душа я вернулась в комнату Влада и залезла под одеяло. Через некоторое время Влад вошел в комнату и устроился рядом.
- Что, твоя подружка тебя уже отпустила? – съязвила я, не удержавшись.
- Катюш, ну не начинай – прошептал Влад, закрывая мне рот поцелуем.
И ты не начинай, если собираешь остановиться, подумала я, но вслух ничего не сказала и обвила шею Влада руками.
Как это ни странно с его стороны, один поцелуй сменился несколькими другими. Похоже, он не собирается останавливаться в этот раз.
Губы Влада, словно опьянили меня, воспламеняя неведомые прежде ощущения. Ощущения стали необычайно острыми, когда Влад наклонился и дотронулся своими прохладными губами до моей горячей шеи. Я почувствова-ла, как мои пальцы впиваются ему в плечи.
Руки Влада скользили по моей спине. Он стал нетерпеливо освобождать меня от сорочки.
С минуту Влад смотрел на меня таким сверкающим взглядом, что я не решалась даже шелохнуться.
Вдруг, он покачал головой и прошептал мне в ухо:
- Так не правильно, Катя, останови меня.
- Нет, - прошептала я, продолжая осыпать его тело поцелуями.
Я стянула с него рубашку и начала водить горячими ладонями по его прохладной коже. Затем опустила руку к его ремню.
- Ты уверена, что хочешь соблазнить старого вампира? – еще раз хрип-ловатым голосом удостоверился он.
Меня хватило лишь на легкий кивок головой.
- Тогда я сейчас – сказал Влад и полуголый выпрыгнул в окно.
Я в недоумении посмотрела ему вслед, но через секунду, он вернулся с палкой в руках сантиметров пяти в диаметре.
- Так будет безопасней, - пояснил он, просовывая палку между зубами и освобождаясь от оставшейся одежды. И я снова почувствовала на себе тяжесть его прохладного тела.
Влад потерял остатки самоконтроля, когда я прижала его к себе, бешено целуя.
По мне пробежал озноб, и я закрыла глаза, охваченная неописуемым счастьем. Его прохладные прикосновения раздували в моей крови настоящий пожар. Его руки нежно ласкали мою обнаженную кожу. Мир вокруг начал вер-теться. Я впервые увидела небо в алмазах, о котором читала в книжках. Это не-бо было так близко и блистательно, что сознание покинуло мой разум, а небо разлетелось на мелкие алмазные осколки, а потом снова соединилось воедино.
Я испытала самое удивительное, самое прекрасное чувство, какое только испытывала когда-либо.
Очнувшись от блаженного оцепенения, я взглянула на Влада и увидела его умиротворенную улыбку, когда он стряхивал с меня оставшиеся от палки щепки.
- Как ты себя чувствуешь? – прошептал Влад нежным голосом.
- Так, как никогда раньше – призналась я, и зевнула.
- О, ты устала, спокойной, ночи, моя красавица – поцеловал Влад меня в макушку и закрыл глаза, будто собирался заснуть.
- Спокойной ночи – ответила я и прижалась к Владу, положив голову ему на плечо.
Глава 20. Предложение
На следующее утро я проснулась еще до восхода солнца и увидела, что Влад все еще лежит рядом с закрытыми глазами. Он тут же подарил мне свой поцелуй и открыл глаза. Что-то новее появилась в его взгляде, и готова покля-сться, что это новое называется счастьем.
- Я подумала, уж не заснул ли ты? – возвращая Владу поцелуй, сказала я.
- Почти так и было. Конечно, спать мне не дано, но я пробыл в каком-то забытье. Первый раз со мной такое за все 470 лет. Ладно, Катюш, ты пока оде-вайся, а я побегу вниз и приготовлю тебе что-нибудь на завтрак. – сказал мой любимый вампир, натягивая брюки.
Когда я спустилась вниз, Влад уже что-то грел на плите. Его волосы бы-ли влажными, значит, он уже успел принять душ, пока я одевалась.
Как быстро он все успевает, и душ принять и приготовить мне завтрак, восхитилась я в очередной раз быстроте Влада.
Вернувшись из душа, я принялась за завтрак с большим аппетитом.
- Я смотрю, ты серьезно проголодалась – посмотрел на меня Влад, и в его глазах промелькнула хитрая искорка.
- Странно, что ты не проголодался – услышала я насмешливый голос Аманды.
- Аманда, не порть Кате аппетит, пожалуйста! – смерил Влад Аманду строгим Взглядом и продолжил, уже обращаясь ко мне:
- Катюш, мне надо отлучиться минут на пять, пока еще не взошло солн-це, я быстро.
Я кивнула в ответ головой и остановила свой взгляд на Аманде, при-стально наблюдающей за Владом.
Как только он ушел, она тут же принялась меня донимать:
- А я смотрю, ты настырная, все-таки добилась своего!
- А тебе, я смотрю, неймется от этого – прошипела я в ответ.
- Ну, это ненадолго, скоро ты ему надоешь, и он будет смотреть на тебя как подобает – бросила она на меня надменный взгляд.
- И это как же?
- Как подскажет ему зов природы – как на еду.
- Значит я еда! – впилась я злым взглядом в Аманду – Зато ты воровка, страдающая приступами острой ревности. Хотя, нет, на такие сильные чувства ты не способна. Ты просто задетая самолюбием воровка.
- Знаешь, что! – сузила Аманда глаза – если б не уважение к Владу, я давно бы тебя прикончила.
- Уважение? Да ты просто его боишься, что он свернет твою по-мальчишески стриженую голову. – скривила я губы в надменную усмешку.
Казалось Аманда уже собиралась наброситься на меня, но тут вошел Влад и она быстро ретировалась в комнату, послав Владу обаятельно-фальшивую улыбочку.
- Катюш, ты уже позавтракала? – обратился он ко мне, загадочно улыба-ясь.
- Да, было как всегда восхитительно вкусно – похвалила я Влада.
- Я подобрал новую палку, более крепкую – хитро подмигнул мне Влад и подхватил меня на руки, быстро направляясь к лестнице.
- Значит надо скорей ее опробовать – обняла я Влада.
В комнате Влада я и не успела заметить, как уже оказалась на кровати и без одежды.
Мое тело сжигал неистовый огонь, и лишь прикосновения прохладной кожи Влада не давали мне расплавиться. Рука Влада скользнула по моей талии и осторожно опрокинула меня на подушки. Он взял мою руку и стал покрывать поцелуями, незаметно поднимаясь от запястья к локтю и дальше. Его поцелуи были как дуновение ветерка, легкими и прохладными, от них мое сердце было готово выскочить из груди. Первобытная страсть захватила моего вампира, и он быстро зажал палку между зубами. Я обвила его тело ногами, и мы любили друг друга так, как будто наступает наш последний день, и мы не успеем насла-диться друг другом.
Теперь так будет всегда, была моя последняя мысль, перед тем, как рас-кололось и снова собралось воедино мое алмазное небо.
Мы провели остаток этого дня, снова и снова наслаждаясь друг другом, почти не выходя из комнаты. Влад изредка выходил на несколько минут, чтобы принести мне перекусить.
Он был неутомим и, похоже, в данной ситуации наслаждался этим.
Зато надо мной усталость взяла вверх, и я намекнула об этом Владу.
Он понимающе улыбнулся  и облокотился на локоть, водя пальцем мне по спине.
- Катюш, выходи за меня замуж – вдруг неожиданно для меня, сказал Влад, нежно взглянув мне в глаза.
Я подскочила на кровати и уставилась на него возмущенным взглядом.
- Влад, мы это уже обсуждали. Я не могу.
- Почему? Что за чушь ты вбила себе в голову!
- Я не хочу, чтоб ты имел какие-либо обязательства передо мной. Время для тебя пролетит незаметно, но не для меня. Ты не сможешь находиться со мной рядом, когда моя кожа постареет, изменив мое лицо. Так, что давай оста-вим все как есть, пока это можно.
- Я никогда не оставлю тебя, Катюша, я обещаю. Мне не нужно будет дальнейшее существование без тебя, и я найду способ последовать за тобой. Ты внесла смысл и счастье в сое существование – горячо возразил он.
- Ненормальный! Я этого не хочу. Будет нечестно держать тебя около себя, когда я постарею, такого молодого и прекрасного. Я даже думать об этом не могу без содрогания! После того как меня не станет у тебя еще будет много шансов находить любовь снова и снова, пусть и через несколько сотен лет.
- Нет, Катенька, именно тебя я ждал столько сотен лет! – прижимая меня к груди, сказал Влад.
- Давай закончим этот разговор, и пусть время расставит все по своим местам – сказала я, горько покачав головой.
Глава 21. Обед с друзьями
На следующий день ближе вечеру я засобиралась домой, от чего на-строение Аманды заметно улучшилось.
Влад нес в машину мои вещи, когда Аманда с довольным видом вырази-ла желание ему помочь.
- Давай я отнесу – любезно предложила Аманда, - а ты пока запиши на флешку свои наработки. А то забудешь и останешься на работе без необходи-мой информации.
- Спасибо, Аманда! – искренне поблагодарил Влад, не догадываясь, что причина ее любезности состоит в том, чтобы быстрее избавиться от моего при-сутствия.
Я подождала, когда придет Влад, и попрощалась с Амандой:
- Прощай, Аманда – сказала я холодно.
- Прощай, думаю, когда состоится мой следующий визит к Владу, ты его уже не застанешь – уколола меня она на прощанье.
Я повернулась и пошла к машине.
Влад о чем-то переговорил с Амандой и последовал за мной.
По пути к дому я попросила Влада походить со мной по магазинам, и когда мы вернулись ко мне домой был уже поздний вечер.
Усталость уже давала о себе знать, поэтому я быстро заснула.
Утром меня разбудил будильник, значит, Влад уже ушел. На столе я об-наружила больничный и начала собираться на работу.
На работе я позвонила Алисе и договорилась о встрече в обеденный пе-рерыв в злополучном кафе.
Главное, больше никаких эклеров, подумала я, входя в кафе, где меня уже ждали Алиса и Слава.
- Привет! – поприветствовала я своих друзей.
- И тебе привет! – ответил Славка, а Алиса кивнула головой.
- И так, чем сегодня хотите отравиться, сластены? – подколол Славка.
- Тьфу на тебя – сказала Алиса. – Принеси нам тоже, что и себе. - Ты со-гласна, спросила она, обращаясь ко мне?
- Конечно! И крекеры захвати – сказала я Славке.
- Ты себя как чувствуешь сейчас? – заботливо спросила Алиса.
- Я в полном порядке – ответила я.
Славка вернулся с кофе, бутербродами с его любимой ветчиной и креке-рами и подсел к нам за столик.
- Как провела выходные? – спросила Алиса.
- Отлично, если бы не одно "но" – начала рассказывать я.
- Какое? – спросила Алиса.
- Все было прекрасно пока к Владу не прилетела одна птичка…
- Да ну! – заинтересованно посмотрела на меня Алиса.
- Стоп! – сказал Славка. – Начинаются бабские сплетни. У меня уши от этого завянут, так, что я буду вон за тем столиком, что подальше.
- Я тебя люблю дорогой – сказала Алиса, нежно взглянув на Славку с пониманием и благодарностью. – Он всегда поступает как настоящий мужчина, это меня в нем и пленило.
Славка забрал свой обед и сел за столик, который находился в самом дальнем углу.
- Так, что там у вас было – потребовала продолжения Алиса.
- Приехала какая-то давняя знакомая Влада – Аманда, и вела себя, как хозяйка – продолжила я.
- Что за имя такое нерусское?
- Она американка.
- Понятно… А что Влад? – нетерпеливо спросила Алиса.
- Одергивал ее постоянно. Но хуже всего, что она пыталась влезть в на-ши интимные дела и давать мне советы.
- Какая нахалка! Специально решила тебя довести! Она, что его бывшая подружка?
- Не знаю, он мне не сказал, но она намекнула, что да.
- И где она ночевала? – спросила Алиса.
- Влад отвел ей комнату.
- А ты?
- В комнате Влада.
- Любопытно… С этого момента поподробней – попросила Алиса. – Он тоже ночевал в своей комнате?
- От тебя ничего не утаишь – улыбнулась я.
- Значит эта Аманда ему параллельна – удовлетворенно выдохнула Али-са.
- Ну я, надеюсь на это – ответила я.
- И как у вас с Владом? – продолжила Алиса задавать вопросы.
- О! Я и не представляла, что такое бывает. – поделилась я.
- Тогда забудь ты про эту американку! Наверное ей остановится негде, поэтому Влад, как истинный джельтмен предоставил ей крышу над головой. Просто игнорируй ее.
- Надеюсь, что я ее вообще больше никогда не увижу – сказала я, поджав губы.
- Вот это было бы лучше всего – поддержала Алиса.
Тут Славка подошел и напомнил нам о времени.
- Пора, - сказал он. – Еще успеете мужикам кости-то перемыть.
- Ну почему сразу кости и мужикам? – возмутилась я.
- Да, можно подумать, что нам больше не о чем поговорить – беря Слав-ку под руку, сказала Алиса.
Глава 22. Рождественский сюрприз
Дни летели друг за другом со стремительной скоростью, приближая ме-ня все ближе к тому моменту, которого я так боюсь. Я так счастлива с Владом, мне так с ним легко и хорошо. Во всем, что он делал, была видна теплая и неж-ная забота обо мне. Он позволяет мне всё и стойко переносит все приступы мо-ей вредности, которым я иногда бываю подвержена. Но еще так и ни разу он не сказал мне слова "люблю".
Хотя, может вампир и не может любить, ведь, по поверьям у него нет души - того места, где живет любовь. Та привязанность, которую Влад имеет ко мне, и то несвойственна вампиру. Так, что мне не на что жаловаться. Я сама выбрала свой путь.
Я тоже не собираюсь говорить ему о своих чувства, чтобы не привязы-вать его к себе еще больше. Я не хочу, чтоб он страдал или как это там называ-ется в отношении вампиров.
Главное, сейчас мы счастливы, несмотря, на то, что наша жизнь кипит только с приходом сумерек и всего лишь до рассвета. И я не хочу сейчас думать о будущем. И о том, как все это закончится.
Иногда мысли об Аманде омрачали мое счастье. Как-то я спросила Вла-да о ней. Он равнодушно ответил, что не знает, где ее носит в данный момент, она уехала из его дома сразу после нас и не попрощалась. Для Аманды это было нормой. Значит когда-нибудь она снова внезапно ворвется в его жизнь.
Наступила зима, мы с Владом поехали еще раз  в гости к Алисе на дачу, где Славка и Влад решили посостязаться в лыжных гонках по вечерам и в силь-но пасмурную погоду.
Славка хорошо катается на лыжах, и он сильно удивился, как Влад так легко его обходит.
- Ты круто катаешься, - сказал Славка Владу, собираясь слететь вниз с крутого склона. – Вот и мне бы так быстро двигаться!
Он сам не ведает, чего желает, подумала я тогда. Вряд ли бы он захотел такую жизнь как у Влада: без родных, без Алисы, без детей и всего того, что он так любил.
Вот и Новый год уже не за горами, каких-то несколько дней и человече-ство вступит в очередной «новый» год. Как грустно сознавать, что каждый но-вый год приближает меня  к неизбежному - к тому, что моя душа не хочет при-нимать: к старению, к смерти. Раньше я любила «новый» год, но это было до появления в моей жизни Влада. А с его появлением все изменилось.
Для меня стало большой неожиданностью, что Влад решил сделать мне сюрприз, купив путевки на рождественские каникулы в Таиланд.
- Там же солнце! – ужаснулась я.
- Ничего, я хочу, чтоб ты отдохнула и отогрелась. Я пересижу дни в бун-гало, расположенном почти на берегу океана – сказал Влад. – А по ночам мы вместе сможем наслаждаться теплой водой.
- Влад, ты чудо! – сказала я, обвивая его шею руками. Надеюсь, мы при-будем туда ближе к ночи?
- Катюш, не волнуйся, мы прибудем туда ночью, я все предусмотрел, – улыбнулся Влад.
И вот мы полетели в Тайланд. Мы летели туда весь день и прилетели ближе к ночи, затем пересели на другой самолет и летели еще два часа. А затем, наконец, добрались до нашего острова на пароме уже поздней ночью.
Влад без труда нашел дорогу к нашему бунгало. Я так устала от дороги, что уже не было сил осмотреться. Я только заметила, что в нашем бунгало очень просторно: кровать, стол, стулья и ничего лишнего. Я легла и уснула под непривычный рокот волн, доносившихся с океана.
Я проснулась на рассвете, когда Влад входил в наше бунгало.
- Где ты был? – поинтересовалась я.
- На разведке – занавешивая окна, ответил Влад.
- Где? – удивленно переспросила я.
- Я искал, где смогу питаться. И нашел здесь одного собрата, который согласился поставлять мне кровь. Он врач в местной больнице.
- Это хорошо – обрадовалась я.
- Да, не будет соблазна кого-нибудь съесть – сказал Влад.
- А тебе, Катенька, придется пока отвыкнуть от моей стряпни и ходить в местный ресторан, расположенный неподалеку.
- Что ж поделаешь – вздохнула я.
Мне было жаль, что Влад не может присоединиться к моим прогулкам по острову и увидеть всю красоту побережья в ярком солнечном свете.
Я купалась и загорала, наслаждаясь лучами солнца. Я грелась на теплом песке под раскидистыми ветвями искусственно посаженных пальм.
Туристы, живущие по соседству, бросали на меня недоуменные взгляды, так как они все отдыхали не по одиночке, как я. Но мне было абсолютно все равно, и я наслаждалась жизнью.
Влад только по ночам выходил на побережье, и я присоединялась к не-му.
Вот и сегодняшней ночью мы вышли на берег и окунулись в теплую во-ду. Лунный свет серебрил воду, и капли искрящейся воды на коже моего нере-ально прекрасного и мускулистого вампира притягивали мой взгляд. Я почув-ствовала, как электрические разряды пробежали по моему телу.
Влад уловил мой взгляд и, соблазнительно улыбнувшись, бросился в мои объятия и мы, смеясь, упали в воду. Я обхватила его руками за шею, наши губы потянулись навстречу друг. Мы целовались так горячо и страстно, словно были в разлуке целую вечность.
Я прервала поцелуй и заглянула в черные, как ночь глаза моего вампира и снова страстно поцеловала его. Он тут же отреагировал поцелуем своих про-хладных и слегка соленых от воды губ.
Он взял меня на руки и вынес на берег, оставив у самой кромки теплой ночной воды, а сам бросился к пальме за надежной веткой.
Через секунду он снова был рядом, покрывая мое тело поцелуями, и я ощутила внеземное блаженство. Он посмотрел на меня полными страсти глаза-ми и склонился над моим телом, губами лаская загорелую кожу живота. На мгновенье я открыла глаза и увидела, как звезды, сияющие в ночном небе, ста-ли сливаться перед глазами.
Мои пальцы бегали по спине Влада, ощупывая каждую мускулистую неровность его тела.
Жар страсти охватил тело Влада, заставляя дрожать холодного вампира.
- Катюша! - выдохнул он, и больше в силах сдерживать себя, зажал пальмовую ветвь между зубами.
Я начала двигаться в такт его движениям и испытала восхитительный миг концентрации всех наслаждений. Переливающиеся алмазы заслонили от моего взора весь мир. Непроизвольно ногти вонзились Владу в спину. Но он даже не заметил этого. Цветные вспышки алмазного неба моего сознания сме-шались с реальностью настоящего звездного неба.
Я уснула в объятиях Влада прямо на берегу, и проснулась лишь, когда Влад с приходом рассвета взял меня на руки и понес в наше бунгало.
Глава 23. Прощание с солнцем
Я проспала еще пару часов, и, проснувшись, начала паковать наши ве-щи, так как наши рождественские каникулы были на исходе, и нам осталось провести в этом прекрасном месте последнюю ночь.
- Тебе жаль уезжать отсюда? – спросил меня Влад, наблюдая, как я упа-ковываю в чемодан вещи, которые нам больше не понадобятся.
- Очень! – грустно вздохнула я. Я никогда еще не была так счастлива и не испытывала такого блаженства и покоя.
- Мы обязательно сюда еще вернемся – заключил меня в объятия Влад. – А сейчас беги и наслаждайся солнцем. В Москве ты его еще долго не увидишь.
Я пошла на побережье. Туристы уже перестали обращать на меня вни-мания, привыкнув к тому, что я отдыхаю одна.
Я лежала под лучами солнца на теплом песке и не позволяла думать себе ни о чем, кроме счастья, которое сейчас поглотило мою душу.
Но вскоре раскалившееся солнце прервало мое наслаждение небольши-ми пощипываниями на коже и заставило вернуться в бунгало.
- Ты уже накупалась? – спросил Влад, бросая на меня нежный взгляд.
- Конечно нет, но мне пришлось уйти, боюсь обгореть. Что-то солнце се-годня разошлось… – показала я Владу слегка покрасневшие плечи.
- Тогда придется тебе подождать до вечера – сказал Влад, положив свои прохладные руки мне на плечи. – Так лучше?
- Влад, ты лучше всякого кондиционера в такую жару – улыбнулась я, ощущая прохладу его рук.
- Катюш, не расстраивайся, что пришлось уйти с пляжа. До отъезда мы еще успеем искупаться. Паром только поздней ночью переправит нас на боль-шую землю, и под утро мы уже будем в самолете.
Пока я ходила обедать в ресторан и прощаться с  окрестностями этого рая с его яркими зелеными растеньями, незабываемым ярко-голубым небом и приветливым местным населением незаметно подкрался вечер.
Я вернулась в бунгало надела поверх купальника парео и снова отправи-лась на пляж.
На пляже было еще много народа, любителей вечернего купанья. Я сня-ла парео и окунулась в соленую теплую воду. Последние лучи заходящего за горизонт солнца переливались огненными искрами на моей коже. Рядом купа-лись девушки и брызгали друг на друга водой, при этом громко повизгивая. Вдруг они смолкли, и я проследила, куда были направлены их восторженные взгляды.
Я радостно улыбнулась, когда увидела, что к пляжу приближается при-чина восторженных взглядов. Влад шел своей легкой и грациозной, как у кош-ки, поступью. Он был в шортах и не застегнутой с гавайским рисунком рубаш-ке. Красивые золотые лучи уходящего солнца померкли перед  его красотой.
Я не удивилась, что девушки не отводят глаз от моего прекрасного вам-пира, так как и я сама до сих пор не могла перестать восхищаться им.
Влад нес в руках корзину для пикника. Он помахал мне рукой, и я пошла к нему навстречу.
Влад вынул из корзины лежащее сверху покрывало и положил его на пе-сок. Пригласив меня сесть, Влад продолжил раскладывать на покрывале разные лакомства и изъял два бокала. В один из них он налил красное вино и подал мне. Второй бокал был тоже наполнен красной жидкостью, и я догадалась, что это далеко не вино. Но для всех остальных, кто еще не покинул вечерний пляж, это было вино.
Мы сели рядом и сделали по глотку каждый из своего бокала, а затем, взявшись за руки, пошли искупаться.
Мы наслаждались водой до самой темноты. Влад окунулся с головой и исчез под черной водой. Я уже знала, что он вынырнет где-то далеко от берега, а затем вернется обратно.
Выйдя из воды, я надела парео и села на покрывало, любуясь восходя-щей Луной. Она была здесь другой, не такой яркой и большой, как в Москве в это время года, но все равно она придавала магическое очарование этой ночи.
Потихоньку народ разошелся, и мы остались на пляже одни. Небольшой факел, воткнутый в песок, освещал то место, где были мы с Владом на нашем романтическом пикнике в этот последний вечер нашего пребывания на этом прекрасном романтическом острове.
Я легла на мягкое покрывало, облокотившись на него руками, и вытяну-лась по направлению к морю так, чтобы легкий ветерок обдувал мне лицо и можно было наблюдать за медленно покачивающимися  волнами. Влад вышел из воды и сел рядом со мной, немного склонившись в мою сторону. Он оторвал от грозди винограда ягодку и аккуратно положил её мне в рот. Его прохладные пальцы нежно, еле уловимо, коснулись моих губ, и от этого прикосновения те-пло разошлось по всему моему телу. Я приподняла глаза, и мы встретились взглядом. В воздухе повисла немая тишина и только доносящееся издалека пе-ние ночных птиц, пощелкивание огня и негромкий рокот набегающих волн, бьющихся о песчаный берег нарушали эту тишину.
- Уже поздно, - сказал Влад, наверно для того, чтобы прервать эту не-мую тишину и затянувшееся молчание.
- Наверно, ты прав, - ответила я, еще не осознавая до конца, что мое сердце уже билось быстрее, чем обычно и биение начинало набирать обороты.
Меня охватило желание, и я потянулась к Владу. Он правой рукой под-держал меня за спину, и я приподнялась, чтобы сесть. Он провел влажным язы-ком по моим уже разгоряченным губам, а рукой  нежно коснулся моего плеча и скользнул пальцами к шее, где нащупал маленькую ямочку почти у самого её основания. Я жадно обвила руками его плечи. Я поймала себя на мысли, что еще могу контролировать себя, но понимаю, что разум покидает меня, чтобы оставить место только чувствам. Мне вдруг захотелось закричать от восхище-ния, но вместо крика с моих губ сорвался лишь тихий, еле слышный стон. На мгновение мы оба замерли, потом Влад дотронулся до моей поясницы, пример-но там, где завязывалось мое парео, его рука в одно мгновение развязала, свя-занные в бант ленты и после нескольких манипуляций парео на мне уже не бы-ло, оно осталось лежать на покрывале подо мной. Пойдя на поводу у своего те-ла, я легла на спину. Вампир древний и страстный уже был надо мной, покры-вая меня поцелуями.
Я молчала, вся охваченная огнем и желанием. Мой любимый вампир обнажился в лунном свете. Его тело играло переливами от тусклого света, до-горающего факела. Глядя мне в глаза, Влад протянул руку за блюдо с фруктами и достал бархатную повязку. Я оцепенела и молча смотрела, как он подносит ее к моему лицу. Потом я погрузилась в темноту, потому что он ловко завязал мои глаза, стянув концы повязки в узел у меня на затылке. Мое дыхание участилось.
– Мне не уютно, – еле слышно смогла произнести я. Но мой тихий про-тест не произвел на Влада  никакого воздействия.
Это было как наваждение, козни дьявола, но при этом всё мое тело из-нывало от вожделения, требовало немедленного удовлетворения.
– Расслабься и наслаждайся, - тихо сказал он. - Я прекращу по первой же твоей просьбе.
Я замерла в тревожном ожидании, потом вздрогнула, ощутив коленями его сильную руку. Он уверенно раздвинул мои ноги, придвинувшись еще ближе и стал целовать мою грудь в тех местах где находились веревочки от моих тре-угольничков. После таких поцелуев на мне не осталось верхней части купаль-ника от того, что Влад просто перекусил веревочки. Он медленно перемещался поцелуями в низ к животу. Мое тело как после электрического разряда изогну-лось в дугу. Это просто блаженство!  Мой мужчина закусил веревочку с моего последнего треугольничка и потянул её в сторону. Звездное небо завертелось в моем сознании, я тихо заерзала на покрывале, перебирая бедрами, и освобожда-ясь от остатков своего одеяния. С моих губ опять сорвался тихий стон.
– Тише…прошептал Влад еле слышно и прижал палец к моим губам.
Тем временем он продолжал целовать мое тело, шею и губы. Его упру-гий и дерзкий язык проникал в мой рот, ласкал ушные раковины, кончик носа и глаза через повязку. Моя кожа стала гусиной и я закусила нижнюю губу – кровь в моих венах вскипела и горячая волна страсти и блаженства  прокатилась по мне с головы до ног.
Сжав руками запястья моих рук, опрокинутых за голову, он продолжал нежно, в одно касание, покрывать меня поцелуями. Мои ноги уже сами в диком позыве упирались ступнями в покрывало и утопали в песок и аркой вздымали мое тело навстречу гибкому телу моего мифического создания. В этот момент Влад, уже и сам захваченный потоком вожделения, заставил себя дотянуться до пальмовой ветви, приготовленной им заранее, лежащей там же, где некоторое время назад лежала бархатная повязка, и зажал ее между зубами.
Мои руки вцепились в его спину судорожно, но благодарно, не давая  шевельнуться, а губы впились до боли в его губы. Мои ноги замком, как захло-пывающийся капкан, обхватили его ноги. Мы оба находились не в мире наруж-ного сознания, а внутри себя - мы стали единым целым. Какие молнии нас пронзают, в какие пропасти мы падаем в момент истинного наслаждения? И сейчас ни один человек на свете, даже самый сладострастный, не может испы-тать и сотой доли тех божественных мук наслаждения, которые приходят в это мгновение к нам…
… Бессильная, безмолвная и легкая, краем сознания я понимаю, что еще жива. Влад медленно развязал повязку, а я так и не открыла глаза – просто не смогла. Мое сознание меня покинуло.
Когда я пришла в себя и приоткрыла глаза, то обнаружила, что лежу уже на кровати в бунгало всё так же раздетая, но прикрытая воздушной простыней. Рядом со мной лежал Влад и смотрел на меня с упоением.
- С возвращением дорогая, - тихо прошептал он, проводя тыльной сто-роной ладони по моей щеке.
У меня не осталось сил двигаться – я растворилась в своем блаженстве.
Глава 24. Кровопийца
Через пару часов мы уже плыли на пароме. Влад обнимал меня за талию, а я все  смотрела и смотрела в ночное небо, любуясь на звезды. Почему-то на меня нашла неописуемая тоска, будто я вижу в последний раз красоту этого мира. Мне хотелось запомнить все, на что я раньше не обращала внимания. Я жадно впитывала в память все, что могли выделить в темноте мои глаза.
Вдруг я почувствовала боль и вскрикнула.
- Катя, что с тобой? – заволновался Влад.
- Кто-то ужалил меня за плечо.
Влад взглянул на мое плечо и быстрым движением пальцев поймал обидчика.
- Какое-то насекомое – сказал он, поднося к моим глазам крылатого кро-вопийцу.
- Раздави скорей эту гадость – сказала я, потирая плечо.
Высадившись на берег, мы поспешили к такси. В этой суматохе я пере-стала замечать, как зудит плечо. Нам нельзя опаздывать на пересадочный само-лет, который доставит нас в следующий аэропорт. В нем в эту ночь мы должны успеть пересесть на самолет, летящий в Москву.
Наконец, еще через пару часов мы уже смогли расслабится в самолете, взявшем курс на нашу родину. Я удобно устроилась в кресле и положила голо-ву Владу на плечо, закрывая глаза. Лететь долго - около десяти часов, так что времени предостаточно, что бы выспаться, подумала я, подавляя зевок.
Проспав часа три, сквозь сон я почувствовала, что со мной что-то не так. Меня бросило в жар. Я открыла глаза и сильнее прижалась к Владу.
- Катюш, что случилось? – спросил Влад, кладя руку мне на плечо.
- Что-то жарко здесь – сказала я.
Но вскоре мне уже стало холодно и меня бил озноб.
Влад заволновался. И быстро нагнулся к моему плечу.
- Это от укуса насекомого – высказал он свою догадку и в его глазах промелькнуло беспокойство. – Как плечо? Что ты чувствуешь?
- Плечо горит – ответила я, стуча зубами.
- Потерпи, моя ненаглядная, прилетим в Москву, и я сразу вызову само-го лучшего врача, специализирующегося на болезнях от укусов экзотических насекомых.
- Где ты такого найдешь? – спросила я слабым голосом.
- Не забывай, я сам врач и у меня есть связи – обнадеживающе сказал Влад.
Влад крепче прижал меня к себе. Я закрыла глаза, но уснуть не могла. Мне становилось все хуже и хуже, бросало то в жар, то в холод. Я ничего не го-ворила Владу, так как чувствовала, что он и так уже сходит с ума. Я постара-лась замереть и не шевелиться, чтобы начинающее ныть плечо причиняло мне меньше страданий.
Болезнь постепенно вытягивала из меня силы, и я уже не замечала ниче-го, что происходит вокруг. Лишь иногда чувствовала прикосновение прохлад-ных губ Влада к моему горячему лбу и слышала его беспокойное бормотание.
Я даже не поняла, когда приземлился самолет, только догадалась по возне, происходящей вокруг, что все устремились на выход. Влад помог мне встать и, поддерживая меня за талию, повел к трапу самолета.
Из последних сил я держалась до тех пор, пока мы не сели в такси. Влад в отчаянии то и дело хватался за голову.
Я уже едва различала его голос, говорящий с кем-то по телефону, мое сознание покидало меня.
Когда я очнулась, догадалась, что уже дома. Любимые лица Влада Али-сы и Славы беспокойно смотрели на меня. Какой-то незнакомый человек поло-жил рядом на тумбочку пустой шприц.
- Остается только ждать – сказал, он поворачиваясь, к моим друзьям. - Я сделал все, что мог.
- Спасибо, Герман, - услышала я подавленный голос Влада. – Извини, что пришлось тебя разбудить.
- О чем речь, Влад. Не та ситуация, что бы извиняться. – сказал незнако-мец и попрощавшись вышел из комнаты.
Алиса вся в слезах подсела ко мне на кровать и погладила меня по воло-сам.
- Катя, ты слышишь меня? – спросила она, подавляя всхлипывание.
- Да – ответила я слабым голосом.
- Зачем ты нас так пугаешь! – продолжила Алиса.
- Извини – смогла вымолвить я.
- Я настаиваю, что надо отвести ее в больницу – подал Слава строгий голос. В его взгляде больше не было обычных задорных искорок. На меня смотрел взрослый серьезно обеспокоенный мужчина.
- Нет – выдавила я, и умоляюще посмотрела на Алису и Влада. – Я не хочу в больницу.
- Она не понимает… - продолжал настаивать Слава.
- Нет, я не позволю увести ее – выкрикнула Алиса, ища взглядом под-держки у отчаявшегося Влада – Ни за что она не поедет в эти обшарпанные че-тыре стены!
- Приди в себя, Алиса! – воззвал Славка к ее благоразумию, но она уже разошлась.
- Что они там могут? Влад привел лучшего специалиста в России, кото-рый дал ясно понять, что только ее иммунитет может побороть действие яда насекомого.
- Алиса права, - вмешался Влад, садясь на край моей кровати. - Пусть она лучше останется дома.
- Обещайте, что я останусь здесь – шепотом попросила я их всех, чувст-вуя, что отключаюсь.
- Обещаем, - сказали Алиса и Влад.
Все вокруг потемнело и провалилось в черную бездну.
Не знаю, сколько уже прошло времени, но оно явно не шло мне на поль-зу. Кровь то кипела во мне, то превращалась в лед. Лишь иногда, возвращаясь сознанием в мир, я сквозь пелену видела лицо Алисы, заливающейся слезами и Влада, в глазах которого поселилась тьма.
Силы покидали меня, но я, собрав последнюю волю, прошептала:
- Влад, возьми меня за руку, пожалуйста.
- Конечно, Катюш, - сказал Влад, беря меня за руку.
- Алиса, - позвал Слава, - пойдем, дай им поговорить.
Алиса погладила меня по голове и больше не в силах сдерживать рыда-ний вышла из комнаты.
Я легонько сжала руку Влада и сказала:
- Прости, что все так быстро закончилось.
- Не смей так говорить, ничего не закончилось – посмотрел на меня Влад, и в его глазах было вселенское горе. Я поняла, что он сейчас плачет, хоть его глаза и не могут вырабатывать слез. Но я видела, что он плакал – плакала его душа.
- Я чувствую, что ухожу, - сказала я шепотом. – Не надо, не грусти так.
Я погладила его по голове и он, уже не скрывая отчаяния, упал передо мной на колени и положил голову мне на грудь.
- Нет, ты не можешь уйти, не можешь – зашептал он, сжимая кулаки и сминая ими простынь. – Я люблю тебя, Катя, слышишь, я люблю тебя!
И все таки ты сказал это первым, улыбнулась я про себя, а слух сказала:
- Я знаю, Влад, знаю, я тоже очень люблю тебя.
Я почувствовала, как сознание и последние силы меня покидают, а глаза заволакивает пелена.
Уже откуда-то издалека, утопая в кипящей лаве, я все еще слышала да-лекий голос Влада:
- Прости меня, Катенька, прости. – шептал он, наклоняясь ко мне, и я ощутила тепло на губах.
Затем я услышала, как он позвал Алису и Славу. Они тут же пришли. Они пришли прощаться, поняла я.
 

Часть II Кэт
Глава 1. . Я еще жива?
Я ушла в небытие.
Но я была еще жива, так как ощущала, что адская жара, терзающая мое тело начала отступать. Неописуемый холод пришел ей на смену. Он сковал все. Он превратил в лед мою кровь, останавливая ее движение по венам. Он остано-вил мое сердце.
Было странно сознавать, что твое сердце не бьется, но ты продолжаешь чувствовать и слышать. Причем слышать не так как раньше, а гораздо четче. Я слышала, как Алису охватила истерика. Значит, я все таки умерла?
- Нет, я не могу в это поверить – с надрывом в голосе говорила она. – Ей всего двадцать восемь. Она еще жизни не видела.
- Ее уже не вернуть – грустно вздохнул Слава. – Нужно смериться.
- Простите, ребята, - сказал подавлено Влад, мне нужно все продумать и начинать приготовления...
- Мы все понимаем… Можешь на нас рассчитывать, Влад. Мы тебе во всем поможем. – сказал Слава. – Пойдем, Алиса, Владу нужно сейчас побыть одному.
Мне хотелось открыть глаза и крикнуть им всем, что я жива. Но я по-пробовала и не смогла. Веки не слушались. Я не могла пошевелится. Ужас ов-ладевал мной.
Я услышала, как на улице хлопнула дверь, и Славка завел свою машину. Но как я могла это услышать на таком расстоянии? Сейчас я думаю не о том. Надо как-то дать Владу понять, что я жива.
Я попробовала еще раз открыть глаза, или пошевелится. Снова ничего. Лед в моем теле сковывал все движения. Что-нибудь сказать, тоже не получа-лось. Но во всем этом был хоть один положительный момент – у меня ничего не болело, только ощущалось покалывание в области шеи.
Я услышала, как Влад подошел ко мне и заговорил со мной, как с живой.
- Катенька, я знаю, ты меня слышишь. Прости, что сделал это с тобой.
Что сделал, ты ни в чем не виноват, ответила я про себя, все из-за про-клятой мухи.
- Я не мог позволить тебе умереть – продолжил Влад.
Так значит, я все-таки жива.
Теперь до меня стал доходить смысл его слов. Боже! Влад из-за меня на-рушил закон Дракулы!
- Катя, ты не сможешь еще дня два шевелиться и говорить, но потом хо-лод отпустит. Кровь начнет циркулировать, но очень медленно, не так, как у человека. Если это случиться в то время как тебя будет окружать много людей, не шевелись, не моргай. Для них твоя жизнь остановилась. Прости, что тебе все это придется терпеть, но иначе нельзя. Просто доверься мне. – взволнованно продолжал Влад.
Он меня обратил, думала я. Значит я теперь одно из этих прекрасных созданий. Кажется, я не испугалась, и меня это скорее обрадовало, чем огорчи-ло. Как же хочется скорей на себя посмотреть. Ой, о чем я только думаю, как я же эгоистка! Сейчас Алиса и Славка места не находят от горя, а я желаю на се-бя посмотреть. Как же мне жаль ребят, я никогда больше не смогу подойти к Алисе, затеять спор со Славкой. У меня теперь кроме Влада никого нет. И я больше никогда не увижу солнечный день.
Мысли сводили мня с ума и я не могла поделиться ими с Владом. Холод все еще крепко сковывал мои мышцы.
Влад был всегда рядом, только иногда куда-то отлучаясь и делая какие-то звонки. Я не могла понять, сколько прошло времени с тех пор, как я начала новую жизнь.
Наконец, когда какой-то народ стал то приходить, то уходить. Я поняла, сколько прошло времени, и с ужасом осознала, что приближается день моих похорон.
Влад меня переодел и положил во что-то тесное, сказав при этом "Изви-ни".
Ужас! Он положил меня в гроб!
Затем появились Алиса и Слава. У Алисы уже не было сил оплакивать меня, она едва держалась на ногах, и я слышала, как Славка неотступно, словно тень, следовал за ней. Я почувствовала в себе остатки души, которые сжима-лись от жалости к моим верным друзьям. Я испугалась, что предательские сле-зы выдадут меня, но потом вспомнила, что вампиры не плачут.
Меня понесли на улицу. Я слышала причитания знакомых голосов, ко-торые принадлежали моим коллегам по работе.
Потом меня куда-то повезли, видимо на кладбище. Ужас полностью по-глотил меня. Хорошо, что Влад был постоянно рядом и шептал мне одни и те же слова: "Прости, потерпи, скоро все закончится".
И действительно, все закончилось. Гроб заколотили и опустили вниз. Я слышала, как комья земли стучали о крышку гроба и как издали еще доноси-лись голоса и плачь моей бедной Алисы!
Наконец все стихло.
Глава 2. Предложение
Стало ужасно одиноко. Я осталась здесь одна лежать в этом темном и тесном ящике. Но страх уже отступил, забирая с собой леденящий холод, ско-вавший мое тело. Я почувствовала, как организм оживает, как кровь медленно начинает свой путь. Я прислушалась, но так и не услышала стука сердца. Оно остановилось навечно. В нос начало пробиваться обоняние, а вместе с ним чув-ство дикой жажды и голода.
Наконец, я услышала долгожданные шаги. Вскоре Влад освободил меня из плена, в котором я пребывала.
- Наконец-то – сказала я. – Я уже заждалась!
- Не думал, что встретишь меня именно этими словами, – сказал Влад, помогая мне выбраться из могилы.
Я оглянулась и посмотрела на надгробный памятник.
- А ты не поскупился – улыбнулась я. Но голод подавил мою улыбку, а нос стал улавливать запахи, витающие в воздухе. Это было очень необычно.
- Давай уберемся отсюда, – предложила я Владу. – Мне хочется есть.
- Держи! – сказал Влад, протягивая мне бутылку с красной жидкостью.
Я, даже не задумываясь о содержимом бутылки, залпом осушила ее на ходу.
- Какой необычный вкус. Я еще никогда не получала такого удовольст-вия от еды, – сказала я Владу, садясь в его машину. Я заметила, как изменились мои движения. Куда мы едем?
- В наш дом – коротко ответил Влад.
- В наш? А поточнее? – спросила я нетерпеливо.
- В мой дом. Но теперь он и твой. Тебе нельзя больше никогда возвра-щаться туда, где ты жила.
Мы приехали домой к Владу. Влад дал мне чистую одежду. Даже в этом он все предусмотрел и позаботился обо мне.
В шкафу теперь уже нашей комнаты весело много вещей моего размера и я с восторгом кинулась их примерять.
У меня проснулась особая страсть к нарядам, чего при человеческой жизни я за собой не замечала.
Я разделась и осмотрела себя. Моя кожа стала такой же мраморной как у Влада, мышцы стали подтянутыми и упругими. Я слегка подпрыгнула и почув-ствовала, как пружинят мои суставы. Все это привело меня  в восторг.
Надев облегающие джинсы и джемпер, я бросилась искать зеркало и, к своему сожалению, поняла, что в этом доме нет ни одного зеркала.
- Влад, почему у тебя нет зеркала? Я не могу рассмотреть свой новый облик.
- Катя, тебе напомнить, почему не нужно зеркало? – серьезно спросил Влад.
- Ах, да, у меня теперь нет отражения, и это меня раздражает – призна-лась я.
Влад покачал головой, внимательно посмотрел на меня и спросил:
- Если тебя волнует только это, то могу заверить, что ты прекрасна, как всегда.
- Спасибо, - сказала я, продолжая рассматривать свои руки. – Хм... Не-плохо-неплохо.
- Катя, ты так спокойно обо всем говоришь, неужели тебя не беспокоит, ЧТО я с тобой сделал?
- А что такого ты сделал Влад? – спросила я.
- Я же обратил тебя! Неужели тебя это не волнует? – сдвинув брови, не отставал он.
- А почему меня должно это волновать? Это самое лучшее, что ты мог для меня сделать! – обвила я шею Влада руками и поцеловала его в губы.
Его лицо немного просветлело, но он по-прежнему был серьезен.
- Катя, ты понимаешь, что больше никогда не увидишь прекрасный рас-свет?
- Да, черт с ним, - пожала я равнодушно плечами – можно в кино на него посмотреть.
Влад снова покачал головой и подавлено сказал:
- Прости меня, Катюш. Боюсь, что ты теперь возненавидишь меня.
- Возненавидеть тебя? За то, что ты подарил мне новую жизнь! Да я обожаю тебя, Влад!
Влад облегченно вздохнул и спросил:
- Так ты по-прежнему любишь меня?
- Конечно, глупенький. Очень люблю! – сказала я
Он подхватил меня на руки и покружил на месте. На его лице засвети-лась счастливая улыбка.
- Любишь, любишь, любишь! – повторил радостно он. – Как я рад. Я бо-ялся, что ты утратишь человеческие чувства.
- Нет, я не ощущаю ничего нового в отношении своих чувств и эмоций. Разве что обоняние изменилось и зрение, и слух.
- Это нормально, привыкнешь – ответил Влад, целуя меня в макушку.
- И все же обидно, что я не могу посмотреть на себя в зеркало.
- Женщины, женщины... – засмеялся Влад. – Даже когда вы становитесь жестокими хищниками, вас продолжает волновать красота. Пойдем, Катюш, покажу тебе кое-что.
Он встал на подоконник и протянул мне руку.
Мы спрыгнули с подоконника, и я почувствовала, как неведомая сила толкнула меня вперед на приличное расстояние от дома. Это раззадорило меня.
- Пробежимся? – улыбнувшись, спросил Влад.
- Показывай дорогу!
Я бесшумно бежала вслед за Владом, оценивая свою невероятную ско-рость по силе ветра, дующего мне в лицо. Это ничуть не утомляло меня и не лишало сил. Я поняла, что могу так бежать сколько угодно, не зная усталости. Впервые я ощутила невероятное чувство свободы, будто крылья выросли за спиной!
Мне все больше и больше нравилась моя новая сущность.
Мы добежали до лесного озера, когда Влад остановился.
- Подойди к воде – нежно сказал Влад.
Я подошла и в свете Луны увидела свое отражение. Я не могла рассмот-реть четко свое лицо, но поняла, что оно сильно не изменилось. Только тело стало выглядеть более сильным и подтянутым.
- Спасибо, Влад! Но почему в воде можно увидеть отражение, а в зерка-ле нет?
- Не знаю, Катюш, не знаю. – ответил Влад.
Влад одним движением запрыгнул на дерево и жестом пригласил меня последовать его примеру.
Я подпрыгнула и оказалась с ним рядом. Меня приводили восторг мои новые способности, и я довольно заулыбалась. Но Влад прервал мою радость, серьезно посмотрев на меня.
- Катя, теперь ты должна выйти за меня замуж, – сказал он тоном, не-терпящим возражений.
- Почему так категорично? – спросила я.
- Теперь у нас нет выбора. Ты должна стать моей женой как можно ско-рее.
- К чему такая спешка? – засопротивлялась я. – Дай хоть привыкнуть к своей новой жизни.
- Катя, у нас нет времени, ждать. – продолжил Влад.
- Вот уж никогда бы не подумала, что у вампира нет времени ждать – перебила я Влада.
- Катя, - уже суровым тоном продолжил он – ты должна стать графиней Гориной.
- Графиня Екатерина Горина, - сказала я задумчиво, осознавая причину такой спешки.
- Теперь ты понимаешь? – спросил взволновано Влад. – Мы должны об-венчаться.
- Да, понимаю. Но кто согласиться проводить ночью обряд венчания?
- Над этим я еще подумаю... Через пару дней мы должны будем уехать отсюда.
- Наверное, ты хотел сказать – сбежать? – сказала я с горечью.
- Да, Кать, сбежать. – тихо признался Влад.
Вернувшись домой, я по обыкновению пошла в душ.
Когда я вышла из душа, мой нос уловил среди других разных запахов, постоянно витающих рядом, тот, от которого сразу пересохло во рту, и невыно-симая жажда повлекла меня вслед за запахом. Я пыталась мыслить здраво и не идти на поводу инстинктов, но это было сильнее. В доли секунды я оказалась рядом с притягивающим источником. Влад разливал по бокалам кровь.
- Ты как раз во время, - сказал он. – Я только собирался пригласить тебя отужинать.
- Влад, почему я не могу себя контролировать как ты? Этот запах зату-манивает мой разум. – спросила я, жадно глядя на бокал.
- Со временем ты научишься – ответил Влад, протягивая мне бокал.
- Ты думаешь? – недоверчиво посмотрела я на Влада, осушая бокал.
- Уверен. Просто нужно время. А пока тебе нельзя приближаться к лю-дям.
- Наверное. – согласилась я.
- Катюш, не возражаешь, если я пару часиков поработаю? – спросил Влад.
- Конечно, иди, - ответила я, собираясь уйти в спальню.
В спальне я привычным движением скинула одежду и нырнула под одеяло. Вскоре послышались шаги Влада, идущего в нашу спальню.
- Катюш, неужели ты решила поспать? – засмеялся он, залезая ко мне под одеяло.
- Ой, и правда, я ведь не чувствую потребности во сне. Это привычка за-гнала меня под одеяло,– смущенно ответила я.
- Мне нравится эта привычка – продолжая улыбаться, сказал Влад.
Влад провел рукой по моему бедру, и я почувствовала как расширяются мои зрачки.
- Кажется, ты собирался поработать, - заметила я, прижимаясь к Владу.
В лунном свете глаза Влада приняли хитрое выражение.
- Это подождет – прошептал он, покусывая мочку моего уха.
- Больше никаких палок? – засмеялась я.
- Ну если только ты сама не попросишь, для разнообразия.. – прошептал он и задорные искорки засветились в его черных глазах.
Я почувствовала как нарастающее удовольствие и безграничное счастье наполняют меня.
Губы Влада начали целовать мои брови, виски, чувствительное место за ухом.
Затем он продолжил играть с мочкой моего уха, сводя меня с ума. Когда его губы коснулись моей шеи, мир закружился перед глазами, а в голове воца-рился хаос.
Я нетерпеливо обхватила тело Влада ногами, и почувствовала, как за-дрожали его мышцы. Вскоре мир превратился в одно большое алмазное небо, и только издалека в него пробился приглушенный рык, сорвавшийся с губ Влада.
Придя в себя, я увидела как Влад с нежностью и любовью рассматривает мое лицо. Но так же я заметила, что в его глазах затаился немой вопрос.
- Влад, все осталось как прежде – ответила я на незаданный вопрос. - Я чувствую все также ярко, как тогда, когда была человеком. Ничего не измени-лось.
Влад облегченно вздохнул и прижал мою голову к своему плечу.
- Я тебя люблю – прошептал он мне в ухо.
Глава 3. Драгомир
На рассвете Влад отправился на работу, предварительно задернув наглу-хо шторы во всем доме.
- Не хулигань тут без меня – поддразнивая меня, сказал он.
- Постараюсь – улыбнулась я, целуя его на прощанье. – Позволь провес-ти время за твоим компьютером?
- Катюш, зачем спрашивать. Здесь теперь все твое!
Он ушел, а я обосновалась в его кабинете. Интернет с бесконечными ув-лекательными сайтами захватил мой интерес. За ним можно провести вечность и не заметить этого, подумала я.
Я стала читать о вампирах. Столько поверий и сказаний. Но что в них правда, а что нет? Это пробудило во мне интерес и мне захотелось проверить одну из этих легенд.
Подойдя к окну, я слегка отодвинула штору и позволила тонкому лучу солнца прокрасться сквозь нее.
Я протянула руку и почувствовала, как начинает жечь мою кожу. Быст-ро отдернув руку, я взглянула на ожог. Он был черным. Рука обуглилась. Влад убьет меня, подумала я, но увидела, как рука зажила на глазах, и от ожога не осталось и следа. Я облегченно вздохнула, восхищаясь способностью моего ор-ганизма к такой мгновенной регенерации.
Вечером Влад вернулся и подал мне какой-то конверт. Я распечатала его и увидела там документы.
Паспорт и загранпаспорт были на мое же имя, только день и месяц рож-дения были другими.
- Значит, - сказала я – недавно у меня был день рождения...
- А разве это не соответствует действительности? – улыбнулся Влад.
Еще я нашла в конверте документы на мой дом, теперь он через пол года перейдет ко мне же в наследство.
- Как ты сделал все эти документы? – изумленно спросила я Влада.
- Мне помогла Аманда – ответил он.
Опять эта Аманда, подумала я, а вслух сказала:
- Передай, при случае, ей мою благодарность.
- Теперь мы должны уехать, - сказал Влад. – И пожениться.
- Разве нельзя этого сделать здесь?
- Нас наверняка уже ищут слуги Драгомира, поэтому мы должны уехать и пожениться до того, как нас найдут.
- Как ты заставишь священника обвенчать нас ночью.
- Деньгами, или угрозами, если потребуется – нахмурив брови, сказал Влад. - А теперь собирай все необходимые вещи.
- Куда мы поедем? – спросила я.
- Не знаю пока, но подальше отсюда.
Уже через два часа Влад на всей скорости гнал машину подальше от го-рода. Я никогда не видела Влада таким задумчивым и серьезным. Значит, нам и вправду грозит реальная угроза. Мы ехали всю ночь, пока рассвет не заставил нас остановиться в гостинице.
С заходом солнца Влад снова погнал машину куда-то к северу нашей страны.
Мы въехали в какую-то деревню, и Влад быстро осмотрелся, выйдя из машины.
Когда он вернулся, вынул из багажника дорожный холодильник и про-тянул мне бутылку с кровью.
- Пей – сказал он.
- Но я еще не чувствую голода!
- Можешь почувствовать, когда мы войдем в церковь. Катя, ты не долж-на причинить вред священнику. Так, что пей.
- Что пришло время готовиться к свадьбе? – съязвила я, осушая бутылку.
- Да, священник живет прямо здесь. Прости, я даже кольца купить не ус-пел. Надеюсь, тут у них в местной лавочке найдутся какие-нибудь... Не так я представлял себе нашу свадьбу, Катюш. - посмотрел на меня с сожалением Влад и сжал губы в одну тонкую линию.
- Как Драгомир узнает, поженились мы или нет? – спросила я.
- Поверь, он это узнает. – серьезно ответил Влад. - Нам пора идти.
Влад подал мне руку, и мы пошли в сторону сельского прихода.
Влад уже протянул руку, чтоб открыть передо мной дверь в храм, как мы услышали тихие шаги и почувствовали запах вампира.
- Граф Горин – услышали мы голос и обернулись.
За нами стояли два красивых молодых человека. Они были одеты во все черное и сливались с ночью. Только бледные лица выделяли их из темноты. Их лица не выражали никаких эмоций, лишь только то, что они выполняют приказ.
- Его светлость изъявила желание видеть Вас у себя вместе со спутни-цей – сказали они, приближаясь к нам.
- Не надо, – остановил их Влад жестом. – Мы последуем за вами.
Мы вернулись к своей машине. Впереди и позади нашего джипа стояли черные хаммеры.
- Поедем с эскортом – попытался пошутить Влад, но по его лицу было видно, что ему не до шуток.
- Куда мы едем? – спросила я.
- На север Румынии – в Трансильванию.
Мы ехали до рассвета, а затем нас проводили в какой-то особняк и не оставляли там без присмотра ни на минуту.
С заходом солнца мы продолжили свой путь в Румынию.
На рассвете мы подъехали к глухому высоченному забору. Ворота отво-рились сами собой. Нас явно ждали. За воротами стоял старинный роскошный особняк.
Наша охрана сопроводила нас внутрь особняка. Здесь был уютный по-лумрак. На стенах горели свечи в старинных подсвечниках. Было чувство, что мы попали в другую эпоху. Нас оставили стоять с одним нашим сопровождаю-щим перед большими тяжелыми дверьми с коваными засовами.
Один из вампиров, охраняющих нас, зашел в двери, и я услышала его громкий голос:
- Ваша светлость, граф Влад Горин со спутницей ждут вашей аудиенции.
- Впустить – услышала я приятный мужской голос.
- Мы должны поприветствовать графа – шепнул мне Влад. – Когда мы войдем, смотри на меня и повтори тоже самое.
- Постараюсь – шепотом ответила я.
Мы вошли в большой просторный зал. Я посмотрела на Влада – он опустился на правое колено, а правую руку, сжатую в кулак, приложил к лево-му плечу и склонил голову.
Я повторила тоже самое, но тут же встала и с вызовом посмотрела на Драгомира.
Он сидел на старинном большом стуле, походившем на трон. По бокам от него сидели невиданной красоты девушка лет двадцати пяти и красивый мо-лодой мужчина.
- Кто позволил тебе встать? – спросил Драгомир, пристально глядя мне в глаза.
- А почему я должна спрашивать чьего-либо позволения? – спросила я, не отводя взгляда.
Брови Драгомира поползли вверх. У женщины, сидевшей рядом, от та-кого ответа округлились ее большие изумрудные глаза, и она вопросительно взглянула на Драгомира. Мужчина, сидевший по другую сторону от Драгомира, лишь слегка покосился на него взглядом.
- А ты дерзкая, дитя мое – сказал Драгомир спокойно.
Я покосилась на Влада и поняла, что он в ужасе от моего поведения, но я не собиралась позволять кому-то диктовать мне свои правила.
- Какое я тебе дитя! – сказала я злобно, разглядывая Драгомира.
Ему на вид было лет тридцать пять. Он был обладателем редкого соче-тания черных волос, которые доходили до плеч, и ярких голубых глаз. Его нос был прямым. Все черты его лица были идеально правильными.
- Молчать, дитя! – сказал он, и я поняла, что он уже стоит рядом со мной и держит меня за горло одной рукой. Мое лицо оказалось на уровне его глаз, а ноги оторвались от пола. Я увидела, что зрачки Драгомира стали узкими как у кошки, а некогда голубые глаза стали красными. Он явно рассердился.
Драгомир был высокого роста, его фигура была не менее мускулистой и статной, чем у Влада.
Влад дернулся в мою сторону, собираясь встать с колена, но быстрый красавец, сидевший рядом с Драгомиром, уже был рядом с Владом и удерживал его за плечо.
Драгомир перевел взгляд на Влада и отпустил меня.
- Влад, ты не научил ее хорошим манерам. Ну да, ладно, это не самое страшное – сказал Драгомир, запуская руку в волосы Влада.
Он потянул Влада за волосы, поднимая его лицо кверху.
- Послушай, Дракула – зашипела я, - если ты сейчас же не отпустишь Влада, я не знаю, что я с тобой сделаю.
Вдруг раздался раскатистый смех, принадлежавший Драгомиру.
- Дракула! Давненько никто так не называл меня! Ты рассмешила меня, девочка. Несколько столетий я так не смеялся. Она не знает, что со мной сдела-ет! Забавно...
Затем он отпустил Влада и повелел ему подняться с колена.
- Как ты посмел нарушить закон? – суровым тоном спросил Драгомир Влада.
- Я не хотел нарушить закон. Это твои слуги не дали нам повенчаться. Она без пяти  минут графиня Горина.
- Нет, щенок, ты вздумал обвести меня вокруг пальца? Ты не хуже меня знаешь, что она должна быть по рождению дворянской крови. И то, что она вышла бы за тебя замуж ничего не изменило бы.
- Откуда тебе знать, каких я кровей? –с вызовом бросила я Драгомиру.
Драгомир сузил глаза, внимательно на меня посмотрел, повернулся в сторону прекрасной девушки с волнистыми русыми волосами и сказал:
- Флорин, подай мне кинжал, пожалуйста.
Она не без удовольствия выполнила его просьбу, бросив на меня гордый взгляд.
- Подойди, девочка – приказал Драгомир, глядя на меня.
- Не трогай ее! – прорычал Влад.
- Как же он мне надоел! Утихомирь его, Раду – сказал Драгомир, обра-щаясь к молодому человеку, недавно державшему Влада за плечо.
Раду был красивым голубоглазым блондином. Черты его лица были схожи с чертами лица Драгомира, но более мягкие и теплые. Его фигура была не менее изящна, чем у Драгомира, а все его движения беззвучны и легки.
Раду вышел и вернулся, неся в руке осиновый кол. Я в ужасе замерла, когда он одним быстрым ударом вонзил его в грудь Влада. Я закрыла глаза ру-ками, вспомнив, что осиновый кол, по преданьям, убивал вампира.
Я бросилась на Раду, но он быстрым движеньем остановил меня и шеп-нул:
- Спокойно, с ним будет все в порядке.
Взглянув на Влада, я поняла, что Влад жив, но обездвижен. Он лежал на полу, раскинув руки в стороны и повернув голову в сторону Драгомира.
- Подойди, наконец, ко мне, девочка, - повторил Драгомир.
Я подошла и оглянулась на Влада. Его глаза были полны ужаса, когда Драгомир взял мою руку и сделал надрез.
Из раны вытекла струйка крови, и я увидела, что у меня кровь, такая же, как у Влада – с синими искрящимися частицами.
Значит у всех вампиров такая кровь, подумала я.
Драгомир поднес к глазам мою руку и внимательно рассмотрел мою кровь. Затем он слизал кончиком языка кровь с уже затянувшейся раны.
- Хм... Очень интересно – сказал он скорее сам себе, чем всем осталь-ным.
Драгомир позвал слуг:
– Увести их. – приказал он.
- Что ты сделаешь с ними? – поинтересовалась Флорин.
- Это я решу позже – ответил Драгомир. Его лицо было непроницаемым.
Раду выдернул кол из груди Влада, и я увидела, как Влад пошатывается, когда его уводили.
Меня тоже увели в уютную полумрачную комнату и заперли.
Не знаю почему, но я не чувствовала себя здесь как в плену. Я огляде-лась. В комнате было все, что надо: стол, стулья, кровать, шкаф, и книжный шкаф со множеством разных книг. Вся мебель была старинной, и было видно, что за ней велся тщательный уход. На стенах висели картины.
Я взяла первую попавшуюся книгу – она была на румынском языке. Я поставила ее на место и посмотрела другую. Она тоже была на румынском, ви-димо, как и все остальные.
Румынского я не знаю. Драгомир и его семья намеренно для моего уст-рашения говорили на русском, хотя Влад, я уверена, знает румынский язык.
Через несколько часов я услышала шаги и стук в дверь.
- Можно войти? – спросил мужской голос.
- Можно – ответила я и услышала, как повернулся ключ в замке.
В комнату вошел красивый блондин, которого Драгомир называл Раду.
- Позвольте представиться – сказал он и наклонил голову – Раду. Я троюродный кузен Драгомира.
На вид Раду было, как и Драгомиру, лет тридцать пять. Только в отличие от Драгомира теплые улыбающиеся глаза Раду не выдавали его истинный воз-раст, а когда он улыбался, то ему можно было дать лет двадцать восемь.
- Екатерина – представилась я в ответ.
- Надеюсь Вам здесь удобно? – спросил Раду.
- Вы спрашиваете так, как будто я здесь в гостях. – ответила я.
- Я принес Ваши вещи. – сказал Раду и поставил на стул мою сумку с вещами.
- Мы выглядим как сверстники, давайте перейдем на "ты" для удобства общения – предложила я.
Раду улыбнулся, и показалось, что от этой улыбки осветилась вся ком-ната. А сам Раду стал выглядеть от этого еще моложе.
- Хорошее предложение, Катя – сказал он.
- Что с Владом? – спросила я требовательно.
- С ним уже все хорошо. А чтобы так было и дальше, Катя, советую тебе вести себя потише. Пока тебе запрещено видеться с Владом.
- Но почему?
- Такова воля его светлости Драгомира. Так как все-таки тебе твоя ком-ната?
- Мне здесь скучно. Если уж приходится сидеть взаперти, нужно себя чем-то занять. А здесь только книги на незнакомом мне языке.
Раду потер подбородок указательным пальцем и сказал:
- Я подумаю, как помочь этой беде.
- Спасибо, Раду, но я не рассчитываю тут задерживаться надолго при любом раскладе.
- Не отчаивайся, Катя, - посмотрел на меня Раду с тенью жалости в гла-зах. – Если ты до сих пор жива, значит не все потеряно. Иначе бы Драгомир уже на месте решил бы твою участь.
- Как утешительно! – сказала я.
- Мне пора идти, было приятно познакомиться – слегка поклонившись, сказал Раду и вышел, снова заперев дверь.
Глава 4. Первые уроки
По привычке, я забралась под одеяло и закрыла глаза. В голове закрути-лись разные мысли. В основном они состояли из переживаний за Влада. Ради меня он заведомо поставил свою жизнь под угрозу. Значит я должна что-то придумать, чтоб вытащить его отсюда. Надо прислушаться к совету великолеп-ного блондина и вести себя поосторожней. Почему Драгомир не убил нас сра-зу? Может и вправду у нас есть шанс…
Мне надоело лежать, и я подошла к окну и приподняла тяжелую портье-ру. Оконное стекло было затонировано. Что удивляться – это же пристанище вампиров. За окном была уже ночь.
Я вздохнула, и снова забравшись под одеяло, окуналась в свои мысли.
На рассвете ключ в замке повернулся, в дверь постучали, и я услышала голос:
- Екатерина, Ваша светлость повелевает Вам придти.
- Подождите за дверью – сказала я властно и начала одеваться.
Одевшись в строгий брючный костюм, я застегнула на шее подарок Влада и вышла из комнаты.
За дверью меня ждал один из слуг Драгомира.
- Я сопровожу Вас к его светлости – сказал он вежливо и пошел вперед.
Он снова привел меня к залу, где я впервые увидела Драгомира. Слегка поклонившись, слуга Драгомира открыл передо мной тяжелую дверь.
Я вошла. Драгомир величественно восседал на своем "троне".
- Проходи, девочка – сказал он, приветствуя меня кивком головы.
Я осмотрелась, ища глазами Раду, и облегченно вздохнула, когда увиде-ла его, стоящего у большого окна.
Раду тоже поприветствовал меня кивком головы.
Вскоре тяжелая дверь открылась, и вошел Влад. Я бросилась к нему. Меня никто не остановил. Влад нежно обнял меня за талию и шепнул:
- Как ты? Как с тобой обращались?
- Хорошо. – ответила я.
- Я позвал Вас сюда, - сказал торжественно Драгомир, что бы показать кое-что…
Драгомир подошел и взял меня за руку, повелевая жестом головы Владу идти за нами.
Мы подошли к окну, у которого стоял Раду.
Драгомир приподнял портьеру, и мы увидели через затонированное окно уже взошедшее солнце, ярко освещающее улицу.
Вскоре что-то с грохотом выкатилось на середину улицы под окно, и мы увидели, клетку на колесах, в которой сидел раздетый до пояса мужчина.
Вдруг он закричал и скорчился от сильной боли. Его тело покрылось черными ожогами. Я в ужасе поняла, что это вампир. Зимнее солнце беспощад-но выжигало своим светом его кожу. За пару минут вампир в муках превратил-ся в черный пепел.
- За что? – прошептала я.
- Так я наказал преступившего закон – холодно сказал Драгомир, опус-кая портьеру.
Взглянув на Влада, я прочитала ужас в его глазах. Я поняла, что он бо-ится за меня.
- Что сделал этот несчастный? – спросила я Драгомира.
- Он нарушил самый главный закон – убил себе подобного, – ответил Драгомир, разглядывая меня.
- И, что? - смело посмотрев в глаза Драгомиру, спросила я. – За то, что я тоже нарушила закон, ты поступишь со мной также?
- А ты смелая, Кэти! – сказал Драгомир, называя меня впервые по име-ни, но на свой манер. – Закон нарушила не ты, а твой приятель. И пока я обду-маю, что по этому поводу предпринять, вы погостите у меня. Но видеться с Владом ты не будешь, дитя мое.
- Не называй меня "мое дитя" – сказала я Драгомиру. – Мне не нравить-ся. Ты сам выглядишь не намного старше меня.
- Спасибо за комплимент, девочка, постараюсь больше так тебя не назы-вать, хотя вы все мои дети ночи – едва заметно улыбнулся он кончиками губ.
- Раду, – обратился Драгомир к блондину – прикажи разместить Влада в доме для гостей. Кэт же останется здесь.
- Хорошо, Драгомир, - ответил Раду и пригласил Влада следовать за со-бой.
- И так, Кэти, присядем? – пригласил Драгомир меня сесть рядом с со-бой на соседний трон.
Я молча присела.
- Кэт, и как тебе твоя новая сущность? – спросил Драгомир.
- Не плохо, только я еще не полностью ее освоила.
- Это хорошо, Кэти, – сказал удовлетворенно Драгомир. – Ты вовремя ко мне попала.
- Так ты не собираешься меня убивать? – вопросительно посмотрела я на Драгомира.
- Пока не вижу оснований.
- А как же закон? Я ведь не дворянской крови? – удивилась я.
- Видимо, ты плохо знаешь свои корни – ответил Драгомир. – Цвет и вкус твоей крови сказали мне о другом, девочка.
- Значит Влад не будет наказан? – облегченно вздохнула я.
- Он уже наказан, и будет вдали от тебя, пока я его не прощу. Ему повез-ло, что так с тобой получилось.
Я промолчала и не стала спорить, чтоб не усугубить ситуацию.
- Почему ты сказал, что я вовремя к тебе попала? – поинтересовалась я.
- Потому что твой вампиреныш, – сказал он про Влада, – не научил бы тебя ничему путному. Иногда я начинаю жалеть, что дал ему Великий дар веч-ной жизни, а он его совсем не ценит. Я знаю, что он ищет лекарство, способное из вампира сделать человека.
Драгомир сурово сдвинул брови и сжал кулаки.
- Драгомир, откуда пошел наш род? – задала я давно волнующий вопрос.
- Наш род, девочка? Хм... Как-нибудь я тебе расскажу, а сейчас ступай.
В тот момент, когда я встала с трона, из холла вошла Флорин. Она по-смотрела на меня, и ей явно не понравилось, что я сидела на ее месте. Но она промолчала и подошла к Драгомиру.
Драгомир дал мне понять кивком головы, что разговор окончен.
Как только я вошла в свою комнату, в дверь постучали.
- Войдите – сказал я.
Дверь открылась, и в комнату вошел Раду.
- Пришел составить тебе компанию, – тепло улыбнувшись, сказал он.
- Спасибо, Раду! Мне и вправду здесь скучно.
- Пойдем, Кэт, я покажу тебе дом – сказал Раду, назвав меня также как Драгомир.
- Почему вы с Драгомиром зовете меня Кэт?
- Драгомир дал тебе такое имя, а мне оно понравилось – улыбнулся Ра-ду. Ведь и ты не совсем правильно выговариваешь наши имена.
- Да? – вопросительно посмотрела я на Раду. – И как же правильно?
- Пойдем, пока буду показывать тебе дом, понемногу начну обучать тебя румынскому языку. Ты быстро научишься.
Раду водил меня по комнатам трехэтажного особняка. Весь первый этаж занимали слуги Драгомира. Комната Драгомира, как рассказал мне Раду, но не показал ее, была сразу за большим залом на втором этаже, в котором вел прием Драгомир. Там же по соседству была и комната Флорин. В противоположном конце здания была комната Раду. В ней было все изыскано и аккуратно. Лишь ноутбук нарушал интерьер старинной обстановки комнаты Раду. На третьем этаже располагались другие комнаты, отводимые гостям, в том числе и мне. Все в особняке было в старинном стиле и не менялось столетиями.
Раду проводил экскурсию по дому, одновременно обучая меня румын-ским словам. Мой мозг моментально схватывал и запоминал чужой мне язык. Это еще одна особенность вампира. Я узнала, что правильно имя Раду произно-сится Рэду и означает "счастливый", Драгомир произносится как Дрэгомир и означает "драгоценный мир", а Флорин означает цветок.
- Я все равно буду называть вас так, как уже привыкла! – сказала я Раду бескомпромиссным тоном. – Ведь вы называете меня Кэт.
- Хорошо, хорошо,  - засмеялся Раду – называй как тебе удобно.
Раду провел со мной весь день, а ночью предложил пройтись по поме-стью Драгомира.
Поместье было огромным и занимало несколько гектар. Здесь был и прекрасный сад, но, к сожалению, уснувший до весны, и много разных зданий. Раду рассказал, что в них размещаются гости, когда Драгомир делает какие-либо торжественные приемы. В одном из них сейчас находился мой Влад. Я за-скучала по нему, и тень грусти пробежала по моему лицу.
- Кэт, почему ты стала такой грустной? – спросил Раду.
- Я хочу к Владу – ответила я откровенно.
- Тебе нельзя. – сухо сказал Раду.
- А если по-быстрому? – умоляюще я посмотрела на Раду.
- Нет. – твердо сказал Раду. – Будет только хуже и тебе и ему, если узна-ет Драгомир. Пойдем в дом.
Раду дал понять, что прогулка закончена.
- Раду, скажи хотя бы, хорошо ли обращаются с Владом.
- Да. Он ни в чем не нуждается.
Раду проводил меня в комнату и ушел, оставив мне русско-румынский словарь.
Через несколько часов я уже могла читать книги, находящиеся в моей комнате.
Раду стал проводить со мной много времени, он скрашивал мое пребы-вание в "гостях" у Драгомира. Вскоре он принес мне ноутбук с беспроводным Интернетом и у меня появилось занятие, в часы, когда Раду был занят своими делами.
Время от времени Драгомир тоже высказывал желание со мной пооб-щаться. В последнее время эти желания стали более и более частыми. Вот и се-годня Драгомир пригласил меня придти в зал, где он вел приемы.
Когда кто-либо приходил к Драгомиру, все склонялись перед ним на ко-лено. Я же не делала этого принципиально, демонстрируя свою независимость. Он, казалось, этого не замечал, зато прекрасный хищный цветок Флорин гневно посматривал в мою сторону.
Войдя в зал, я увидела только одну Флорин, восседающую на своем "троне". Она гордо смотрела на меня и молчала. Я кивнула ей в знак приветст-вия и спросила:
- Мне сказали, что Драгомир ждет меня?
Вдруг над ухом я услышала неожиданное "Гав" и в секунду от неожи-данности оказалась на потолке в горизонтальном положении. Мои пальцы как присоски прилипли к потолочной плите.
Внизу хохотал Драгомир. А Флорин состроила недовольную гримасу.
Я спрыгнула вниз и сердито посмотрела на Драгомира.
- Ну и шуточки у Вас, Ваша светлость! – сказала я сердито.
- Извини, Кэти, зато теперь ты знаешь еще одну особенность своего ор-ганизма.
- Как ты подкрался, что я тебя не услышала? – спросила я.
- Скоро ты научишься и этому, девочка, обещаю. – ответил он.
Я уже привыкла, что Драгомир называет меня девочка, теперь я замеча-ла только его истинный возраст, несмотря на молодой внешний вид. Я не вос-принимала его сверстником, как Раду.
Драгомир позвал слуг и велел им принести для меня еду.
Слуги внести три старинных золотых бокала, наполненных кровью. Этот манящий запах я различила издалека, и Драгомир это заметил.
- Сначала, принюхайся – сказал Драгомир, протягивая мне первый бо-кал. – И запомни запах.
- Я уже знаю этот запах – сказала я с нетерпением. В горле невыносимо пересохло. И я жадно осушила бокал.
- Это была первая группа крови – сказал Драгомир.
Затем он протянул мне второй бокал.
Я выпила и сказала:
- Этот намного слаще.
- Верно, девочка,  кровь в этом бокале вкуснее - это третья отрицатель-ная группа крови.
- Зачем ты это делаешь? – гневно нарушила молчание Флорин.
- Не мешай – строго сказал Драгомир, и Флорин вышла из зала, демон-стративно хлопнув за собой дверью.
Драгомир, не обращая внимания на Флорин, подал мне последний бокал.
Я принюхалась и сказала:
- Этот пахнет уже не так соблазнительно, как предыдущий.
Отпив из этого бокала, я добавила:
- И на вкус тоже, не такой как предыдущий.
- Это вторая группа – сказал Драгомир, забирая у меня пустой бокал и подзывая слуг.
Драгомир дал какие-то указания слугам и те удалились.
В зал вошел Раду и поприветствовал нас.
- Я то думаю, куда пропала Кэти – сказал он. – А ты прячешь ее здесь от меня, Драгомир!
- Мы заняты важным делом, – ответил Драгомир. – Можешь остаться с нами.
Слуги ввели какого-то мужчину. По тому, как пересохло мое горло и саднило, несмотря на то, что я только что утолила жажду, я поняла, что это был человек.
- Кэти, подойди к нему и принюхайся – сказал Драгомир.
Я подошла, от человека пахло умопомрачительно сладко.
- Он пахнет особенно – сказала я, не отрывая глаз от человека.
- А теперь, ты должна попробовать его и на вкус – сказал Драгомир.
- Нет, я не могу – сказала я приглушенным голосом.
- Кэт! – рыкнул на меня Драгомир.
- Он все равно будет обращен – тихонько шепнул мне Раду – лучше не сопротивляйся.
Раду легонько подтолкнул меня ближе к человеку. Его запах лишил ме-ня последнего самоконтроля, и я впилась ему в горло. Я почувствовала, как два заостренных клыка прокалывают кожу на шее человека, и дурманящая жид-кость наполняет силой мое тело.
- Кэти, остановись, девочка, – услышала я потеплевший голос Драгоми-ра.
Попробовав оторваться, я поняла, что я не могу.
- Кэт, ты убьешь его, а у меня на него свои планы – сказал Драгомир.
Раду подошел и не без усилий отлепил меня от человека, выводя из со-стояния неконтролируемой эйфории.
Человек даже не пикнул, попав под мое гипнотическое влияние.
- Почему его кровь вкуснее всех предыдущих образцов? – спросила я, жадно поглядывая на шею человека.
- Ты схватываешь на лету, – сказал Драгомир, - Во-первых, она теплая и свежая, во-вторых, это редкая группа крови – четвертая отрицательная. У тебя есть вкус, девочка.
- Раду, покажи Кэти следующий урок, - сказал Драгомир.
Раду по локоть закатал свой рукав.
– Кэт, только помни, чем будет грозить тебе неправильное применение этого урока – сказал Драгомир, строго посмотрев на меня.
Раду подошел к человеку и прокусил свое запястье. Затем он поднес ру-ку к губам человека, и струйка крови полилась в рот будущего вампира.
- Через пару дней мы увидим его в своих рядах – сказал Драгомир.
- Кто он? – полюбопытствовала я.
- Так... из мелкого дворянства. Он обращен, взамен того вампира, что сгорел на солнце.
- Какой талант он имел, когда был человеком? – полюбопытствовала я.
- Он отличный музыкант. Такой дар не может уйти из мира на два метра под землю.
- Это хорошо, - согласилась я и поняла, что мне почему-то не жаль бедо-лагу, которому я прокусила горло. В душе ничего не екнуло. Видимо остатки человечности постепенно покидали меня.
Глава 5. Последний урок
День и ночь незаметно для меня сменяют друг друга. Уже больше года живу я в доме Драгомира. Мне здесь не плохо, лишь тоска по Владу не дает мне полного ощущения покоя.
Драгомир не обмолвился о Владе ни разу, ни единым словечком и запре-тил Раду рассказывать мне что-либо о нем.
Раду по вечерам стал выводить меня в город, постепенно приучая к лю-дям. Но я не могу подходить к ним близко - это выше моих сил. Невыносимая жажда заставляет меня терять над собой контроль.
Драгомир преподает мне новые и новые уроки, чем явно бесит Флорин.
Однажды она сказала мне, что черт меня принес на ее голову. Ей не нра-вится, что Драгомир уделяет мне слишком много времени.
- Он слишком много тебе позволяет – однажды сказала она гневно. – Из-за тебя он становится другим.
- Может и тебе попробовать со мной подружиться? – подразнила я ее. На что она фыркнула и ушла.
Как-то Драгомир позвал меня и спросил:
- Девочка моя, я собираюсь поохотиться сегодня ночью. Не желаешь ли присоединиться ко мне?
Остатки человечности зашевелились у меня в груди и я поняла, что не смогу пойти на охоту. Я привыкла, что еду мне приносят и мне не хочется ни-чего менять.
- Нет, - ответила я, потупив взор.
Драгомир поднял двумя пальцами мой подбородок и внимательно всмотрелся мне в глаза.
- Ладно, Кэт - вдруг согласился он. – Не буду настаивать. Чего же ты хо-чешь, девочка?
- Расскажи, кто и почему стал первым вампиром. Это был Дракула?
- Не совсем так, дитя…, ох, прости, обещал же не называть тебя так.
- Ничего, - сказала я, - продолжай.
- Дракула, как прозвали его люди, или Цепеш, то есть – "насаживатель на кол" был первым Румынским господарем и моим родственником. Он был немыслимо жесток и к врагам, и к союзникам, и к подданным: рубил им голо-вы, сжигал, сдирал кожу, принуждал к людоедству, варил заживо, вспарывал животы, сажал на кол. В сажании на кол Дракула, то есть особенно преуспел. В зависимости от социального статуса приговоренных колы различались по дли-не, диаметру и цвету. За это люди проклинали его и моли небеса о возмездии. Но связь прозвища Дракула с нечистой силой, как полагают люди, тут ни при-чем. Прозвище "Дракул" получил отец Влада III. Отец Дракулы, вступил в Ор-ден Дракона, мрачноватое прозвище: "Дракул" означает по-румынски не только "дьявол", но и "дракон".
В 1462 году Влада III заточили в темницу и новым господарем стал его брат Раду по прозвищу Красивый. В тюрьме Влад III оставался более десяти лет, но люди помнили о его жестокости и проклинали его род.
В 1476 г. сам Дракула погиб в бою, как герой и защитник, а на наш род обрушилось проклятие, которое так призывали люди. Неведомая болезнь уно-сила членов нашей семьи одного за другим и добралась до меня. Раду, у кото-рого кроме меня никого не осталось, приехал сюда в мое поместье и проводил бессонные ночи у моей постели. Он уже думал, что я умру, но небеса распоря-дились иначе. Мой организм нашел способ борьбы с неизвестным вирусом и от этого изменился состав моей крови. Я стал неуязвим, но и появилась боязнь солнечного света, а также и невероятная потребность к крови. Поэтому Раду стал моей первой жертвой. И получил Великий Дар.
И, по иронии судьбы, колы, которые так любил наш родственник, дела-ют нас уязвимыми – закончил свой рассказ Драгомир.
- Драгомир, - помялась я, думая, стоит или нет задавать следующий во-прос, - а ты не устал жить столько веков?
- Когда я устаю от мирской суеты, то иду в одно место. Пойдем, я пока-жу тебе.
Драгомир куда-то повел меня по мрачным подземным коридорам своего особняка, и привел к небольшой тяжелой двери.
- Проходи, Кэти, - сказал Драгомир открывая, тяжелую дверь.
Посреди небольшой темной комнатушки я увидела саркофаг.
- Здесь я ухожу от суеты мира и никто не смеет меня беспокоить. – ска-зал Драгомир.
- Ты здесь засыпаешь? – удивленно спросила я.
- Нет, заснуть я не могу, но в полной тишине, можно впасть в забытье.
На обратном пути Драгомир сообщил мне радостную новость, что я смогу сегодня вечером увидеться с Владом.
С нетерпением я ждала наступления сумерек и, наконец, за мной пришел Раду.
- Собирайся, Кэт, мы едем в город. Влад едет с нами.
Если бы мое сердце билось, то оно бы радостно запрыгало от такого из-вестия.
Выйдя на улицу, я увидела автомобиль Влада. Я бросилась к нему бегом и увидела того, по кому так скучала.
Раду тактично остался на улице, давая нам время побыть наедине.
- Катюша, радость моя, - прижал Влад меня к груди – с тобой все хоро-шо?
- Да. Драгомир, ко мне снисходителен. И, похоже, мы прощены.
- Как же я боялся за тебя, - непрерывно целуя меня – взволнованно гово-рил Влад. – Я чуть с ума не сошел от неведенья. Как же я скучал!
- Я тоже, - сказала я, обняв Влада за шею.
- Пора ехать, - подойдя к машине, сказал Раду.
- Куда мы едем? – спросил настороженно Влад.
- К людям – ответил Раду. – Кэт должна научиться себя контролировать. Только тогда вы сможете покинуть это место.
Мы подъехали к ночному супермаркету. Мои спутники вышли из маши-ны, и Влад подал мне руку. Но я не решалась выходить. Быть близко к людям и не причинить им вреда - немыслимо для меня.
- Кэт, иди и купи что-нибудь – сказал Раду. – Мы с Владом будем рядом.
Влад в знак одобрения легонько сжал мою руку и пошел рядом со мной.
В магазине было несколько человек. Их запах дурманил мне голову, как бокал хорошего вина. В горле пересохло.
Я сосредоточилась, взяла с полки шоколадку и подошла к кассе. Я слы-шала, как кровь струиться по венам кассира. Не выдержав, я бросила шоколад-ку и выбежала на улицу.
- Попробуй еще раз, Катюша, у тебя получится – сказал Влад, подойдя ко мне.
- Фу, Влад, - скорчила я гримасу на лице – И как только ты мог меня терпеть, когда я была человеком!
Влад и Раду рассмеялись. Затем Раду сказал:
- Давай, Кэт, ты сможешь. А я смогу сказать Драгомиру, что ты справи-лась, и он вас отпустит.
Посмотрев на Влада, я поняла, как он хочет уехать от Драгомира, и ради него я решила повторить эксперимент.
Войдя в магазин, я взяла, то, что первое попалось мне под руку и напра-вилась к кассе.
Кассир недоуменно уставился на меня, но меня это не волновало. Я со-брала волю в кулак и затаила дыхание, чтобы никакие запахи не лезли в нос. Ради Влада я старалась не слушать стук сердца человека.
Спокойно расплатившись, я намеренно задержалась у кассы, пересчитав сдачу, и вышла на улицу.
- Браво, - сказал Раду, наблюдавший за мной все это время, а Влад, об-легченно вздохнув, поцеловал меня в макушку.
По возвращении в особняк, слуга Драгомира проводил нас в "тронный зал".
Драгомир и Флорин сидели на своих местах. Я заметила, что выражение лица Флорин было умиротворенным.
Влад, как подобает, преклонил колено перед Драгомиром, но я осталась стоять неподвижно.
- Встань – сказал Драгомир, обращаясь к Владу. - Если хочешь, можешь покинуть мой дом.
- А Катя? – в ожидании ответа замер Влад.
- Кэт, тоже может уехать с тобой, если пожелает – ответил холодно Дра-гомир, вопросительно бросив взгляд в мою сторону.
- Спасибо за гостеприимство, – тихо сказала я и заметила, как искра ра-дости промелькнула в глазах Флорин.
Влад кивком головы поклонился Флорин и Драгомиру и собрался ухо-дить. Я пошла вслед за ним.
- Кэт, - окликнул меня Драгомир, - задержись на пять минут.
Я остановилась и подошла к Драгомиру.
- Оставьте нас – сказал он всем властным тоном.
Влад и Флорин вышли из зала вслед за слугами.
- Последний урок, Кэт, перед тем, как ты покинешь этот дом. Твой дом, дочь моя - добавил Драгомир.
- Помни, что вампира еще можно убить отделив его голову от тела или вырвав сердце. - сказал Драгомир и мне показалось, что мимолетная печаль пробежала по его лицу.
Затем он прокусил свое запястье, протянул руку и сказал:
- Пей, не бойся.
Я аккуратно прижала его руку к своим губам и вкусила вкус его крови. Я почувствовала, что вместе с его кровью в мой организм потекли древние зна-ния и сила.
Оторвавшись от руки Драгомира, я обняла его и сказала:
- Спасибо, я не забуду, что ты для меня сделал, Драгомир.
- Иди уже – сказал он, напуская на себя грозный вид.
За дверьми меня ждали Влад и Раду.
- Прощай, Кэт, - сказал Раду, обнимая меня. – Был рад с тобой познако-миться.
- Прощай Раду, и спасибо, что скрашивал мои будни. – сказала я, пово-рачиваясь к выходу.
Мы с Владом сели в нашу машину и покинули дом Драгомира.
Глава 6. Свадьба
Наконец-то мы с Владом в нашем доме. Я принялась наводить порядок. Во время почти двухлетнего нашего отсутствия пыль осела везде. Влад принял-ся за свои прерванные исследования.
И что за странное стремление снова стать человеком, подумала я. Ведь сейчас он совершенное существо, обладающее невероятными способностями и Великим даром бессмертия. Можно жить век за веком и познавать новые от-крытия, что будут сделаны в мире. Получить возможность пользоваться новы-ми технологиями. Мне не понятно стремление Влада к болезням и уязвимости. Почему он не хочет смириться с тем, кто он есть?
Я вошла в кабинет Влада. Он стоял и перемешивал в пробирке кровь и какое-то вещество.
- Все не то... – говорил он сам себе.
- Влад, не мог бы ты для меня кое-что сделать? – прервала я его опыты с пробирками.
- Конечно, Катюш, что ты хочешь? – спросил он.
- Я хочу, чтоб ты пошел к Алисе и Славке и узнал как там они.
Влад отложил свои пробирки и посмотрел на меня.
- Может, лучше теперь тебе не знать о них ничего? – спросил он, приса-живаясь на стул.
- Нет, я должна знать, что у них все хорошо.
Влад помолчал, вздохнул, но все-таки согласился.
- Хорошо, - сказал он. - Вечером схожу.
Вернувшись от моих друзей, Влад успокоил меня, что все у них хорошо.
- Через неделю они сыграют свадьбу, – сказал он улыбаясь. – Может и нам подумать над этим снова?
- Зачем, ведь опасность миновала. Теперь нет смысла, что-то менять. – сказала я, присев рядом с Владом.
- Но мне хочется чувствовать, что ты целиком принадлежишь мне.
- Зачем для этого жениться? Я и так принадлежу тебе всей своей сущно-стью.
- И все-таки… - настаивал Влад.
- Дай мне привыкнуть, к тому, что со мной случилось. Дай мне время, Влад.
- Сколько? – спросил он тут же, готовый поймать меня на слове.
- Лет двести – ответила я серьезно.
- Десять – сказал он.
- Сто – поторговалась я.
- Пятьдесят и точка. – сказал он, притягивая меня к себе.
- Хорошо – согласилась я.
- Влад, - помолчав, продолжила я. – Я должна увидеть свадьбу Алисы.
- Катя, ты в своем уме? Это опасно. Во-первых, свадьба будет днем…
- Я возьму твою машину. Тонированные стекла защитят меня от дневно-го света, и я намажусь солнцезащитным кремом вдобавок.
- Во-вторых, тебя может кто-нибудь заметить и узнать.
- Я не буду приближаться близко. Только одним глазком гляну на Али-ску и Славку. Ну пожалуйста, Влад!
- Обещаешь ничего не натворить? – спросил он сдаваясь.
- Да! – заверила я и поцеловала его в щеку.
Ночью, пока Влад занимался своими исследованиями, я улизнула из до-ма и взяла машину Влада.
Я гнала ее по магистрали все дальше и дальше от города в сторону севе-ра. Подъехав к дремучему лесу, я остановила машину и продолжила путь бе-гом. Затем я прыгала с дерева на дерево, но так и не нашла того, что мне было нужно.
Вернувшись домой, я тихо прокралась в комнату. Кажется, Влад не за-метил моего отсутствия.
Так в поисках я провела несколько ночей. Трудно было найти в конце лета то, что было мне нужно.
Но, наконец, в одном из лесов, которые я обследовала, я нашла то, что так искала.
Я запрыгнула на дерево и нарвала букет уже желтеющих кленовых ли-стьев.
На рассвете я намазалась солнцезащитным кремом и собралась сесть в машину, чтоб поехать к Алисе на свадьбу.
- Кать, ну подумай еще раз! – пытался вразумить меня Влад. – Зачем те-бе это? У них своя жизнь, в которой тебя больше нет.
- Зато они в моей жизни останутся навсегда – ответила я, надевая солн-цезащитные очки. – Не волнуйся, я скоро вернусь. Только посмотрю на Алису и Славу краешком глаза и вернусь.
Я села в машину и отправилась в сторону Алисиного дома. Солнце сия-ло во всем своем великолепии, и от этого я чувствовала, как мне режет глаза, несмотря на очки, и как пощипывает моя кожа. Но я терпела эти трудности, лишь бы увидеть своих друзей. Припарковавшись напротив Алисиного подъез-да в тени деревьев, я стала ждать.
Наконец стали подтягиваться Алисины и Славины гости с большими свадебными букетами.
В подъезде открылась дверь, и я увидела как выбежал взволнованный Славка, и, перекинувшись с гостями парой слов, побежал к стоящей в конце улице палатке с цветами.
Вскоре он, одетый в темно-серый костюм, белоснежную рубашку и гал-стук, вернулся, торжественно неся самый главный белоснежный букет.
Славка взволновано поглядывал на часы и отмерял шагами асфальт.
Но вот открылась дверь и вышла Алиса. Моя лучшая подруга. Ее небес-ного цвета глаза светились счастьем и любовью. Она остановилась перед своим будущим мужем в белом воздушном, почти невесомом платье. Она была краси-вая, как никогда. В ее золотых волосах был вплетен аккуратный белоснежный веночек, а сзади под дуновением ветра развевалась фота.
Я наблюдала и чувствовала, что мне хочется плакать, от того, что я даже не могу подойти и пожелать бесконечного счастья своей подруге и ее жениху.
Мне хотелось плакать, в горле засел ком, а оттого, что я не могу этого сделать, стало еще хуже. Я даже забыла о страданиях, которые мне причиняет солнечный свет.
Славка торжественно вручил Алисе буке и открыл перед ней дверь толь-ко что подкатившей машины, украшенной разноцветными лентами и шарами.
Я прислушалась и поняла по разговору гостей, что после ЗАГСа они едут все в ресторан. Наконец, подслушав название ресторана, я завела машину и направилась домой.
Подъехав к дому, я увидела, как открылась дверь и обеспокоенный Влад, прячась от солнца с головой под темным покрывалом, выбежал мне на встречу.
Он набросил на меня часть большого покрывала и мы вместе вбежали в дом.
- Как все прошло? – спросил Влад, усаживая меня на диван.
- Алиса такая красивая! – сказала я восхищенно. – А Славка такой важ-ный, видел бы ты его.
- А тебя ни кто не видел? – спросил Влад обеспокоено.
- Нет, никому и дела не было, до стоящих рядом автомобилей. Все вни-мание было на жениха и невесту. Вечером я хочу их еще раз увидеть – сказала я.
- Хорошо, только будь осторожна – сказал Влад, обнимая меня за плечи.
- Обещаю! Вернусь под утро – предупредила я Влада.
Вечером я подъехала к ресторану, название которого подслушала утром, и по веселому гулу, доносящемуся из ресторана, поняла, что не ошиблась с на-званием.
Вскоре гости и жених с невестой, а вернее уже молодожены, вышли всей гурьбой на улицу.
Все были веселы и счастливы. Девушки встали за спиной Алисы и жда-ли, когда она бросит букет. Но Алиса отошла от них и посмотрела куда-то вдаль. Ее глаза были полны грусти и боли. Не зря говорят, что глаза – это зер-кало души. Я прочла в ее глазах, кому бы она хотела сейчас бросить свой букет. Она сейчас думала обо мне!
Алиса повернулась и убежала ото всех в слезах, унося с собой свой бу-кет.
Гости переглянулись и стали успокаивать взволнованного Славку, что Алиса просто переволновалась сегодня.
Но я поняла, почему Алиса убежала и решила следующей ночью непре-менно проверить свою догадку.
Я завела машину и направила к Алисиному дому. Прибыв на место, я за-глушила двигатель и стала ждать.
Судя по звездам, уже было за полночь, когда подъехала машина и из нее вышли Алиса и Слава. Алиса все еще держала свой букет в руках.
Они вошли в подъезд, и вскоре в окнах их квартиры загорелся свет.
Я наблюдала за окнами Алисы и Славы и подождала еще часа два после того, как погас свет в их квартире. Взяв букет из желтых кленовых листьев, я вышла из машины и подпрыгнула, зацепившись за перила балкона на втором этаже. Быстро взобравшись на третий этаж, я оказалась на нужном мне балконе, и заглянула в спальню моих друзей. Они уже мирно спали.
Неожиданно вспомнив одно из поверий, что вампир не может войти в дом без приглашения, я улыбнулась и бесцеремонно шагнула в комнату Алисы и Славы, опровергая эту версию.
Алиса и Слава тихо посапывали. Я старалась не думать ни о чем, чтобы мои мысли не прокрались в их сон. Но Алиса беспокойно повернулась и назва-ла мое имя во сне.
- Катя, Катя, вернись – прошептала она и добавила что-то еще неразбор-чиво.
Я бесшумно села на край кровати и погладила Алису по голове. Меня терзала невыносимая жажда от такой близости к человеку. Но я собрала свою волю в кулак.
- Катя – пробормотала еще раз Алиса.
Больше не в силах это выдержать я положила на стол букет кленовых листьев и маленькую коробочку, в которой лежала золотая брошь в виде клено-вого листа с каплей росы в середине из небольшого бриллианта и перешагнула через перила балкона.
Я уже собралась уезжать, когда увидела, что в спальне Алисы зажегся свет. Любопытство взяло вверх и я снова запрыгнула на балкон второго этажа и прижалась к стене дома. Я услышала, как сверху открылась балконная дверь, и Алиса вышла на воздух вместе со Славкой.
- Прости, что разбудила тебя – сказала Алиса с грустью в голосе Слав-ке. – Откуда взялись осенние листья и это украшение?
- Не знаю, - ответил Славка. – Может кто-то из гостей оставил, а мы не заметили раньше. А почему ты проснулась, дорогая?
- Мне снилась Катя, и я проснулась - сказала Алиса с дрожью в голосе. – Мне так больно, что ее нет рядом. Если б она была жива, то я подумала бы, что это ее подарок. Только она и ты, Слава, знали, что я люблю осенние кленовые листья.
- Мне тоже жаль, что Кати нет с нами, - сказал Славка. – Пойдем, а то ты простудишься. Ночь-то прохладная.
- Ты иди, я сейчас – сказала Алиса.
Я слышала как стихли Славкины шаги, а Алиса еще несколько минут простояла на балконе. Затем она вздохнула и прошептала:
- Катя, Катя… Зачем же ты нас покинула…
Я подождала, пока Алиса зайдет в комнату и спрыгнула вниз.
Следующей ночью я решила проверить свою догадку, почему Алиса не бросила подругам свой свадебный букет.
Мы с Владом поехали на кладбище, где была моя могила. Перемахнув через забор, мы в полной темноте благополучно добрались до нужного места.
На моей могиле на тщательно прополотой земле лежал белоснежный букет.
- Влад, Алиса не может забыть меня – сказала я грустно. - Ей до сих пор больно. Я видела вчера, как она расплакалась, когда все девочки ждали, что она бросит им этот букет.
- Не убивайся так, Катюш, - сказал Влад, прижимая меня к своему пле-чу. – Пройдет побольше времени и ее боль cтихнет.
- Хорошо бы – вздохнула я, отбрасывая ногой упавшую с дерева листву со своей могилы.
- Пошли отсюда – сказал Влад.
Глава 7. Подарок
Через две ночи после этих событий мы с Владом уехали из России.
Мы объезжали одну страну за другой. Я наслаждалась путешествием, а Влад искал недостающую составляющую его формулы для обретения человеч-ности.
Мы остановились в Африке и Влад продолжал здесь свои поиски и экс-перименты.
Кровь коренного населения этого континента отличалось чем-то от кро-ви белого человека. Я в этом не очень разбираюсь, но Влад объяснил, что даже есть лекарства, которые помогут белому человеку, но не помогут чернокожему, и наоборот.
Пока Влад работал над "чудо-эликсиром" мы прожили здесь пять неза-метных для нас лет, но заметных для человечества.
Наконец, Влад, понял, что он выяснил на этом знойном континенте все, что мог и предложил вернуться домой.
Мы вернулись, и первым же вечером, как только солнце стало уходить на покой, я поехала к дому Алисы.
Я подождала и мое терпение вознаградилось. Алиса шла откуда-то, ведя за руку маленькую девчушку, едва научившуюся ходить. Без сомнений это бы-ла ее дочь. Такая же голубоглазая с хорошенькими ямочками на щечках.
Девочка капризничала, прося маму покачать ее на качелях.
- Нет, Арина, - строго сказала Алиса. – Мы и так припозднились. Тебе уже давно пора спать.
- Не хосю – захныкала девочка.
- Мало ли, что ты не хочешь, Арина! Надо идти, папа уже волнуется – уговаривала Алиса девочку.
Алиса с дочкой вошли в подъезд, а я, улыбнувшись им вслед, погнала машину к своему дому.
- Влад, Влад! – вбегая в дверь, позвала я.
- Катя, что случилось? – спросил Влад, выходя мне на встречу.
- У Алисы есть дочь! Маленькая чудесная девчушка! Представляешь! – протараторила я, делясь с Владом потрясающей новостью.
- Это же замечательно! – сказал Влад.
- Влад, я кое-что решила.
- И что же? – спросил он.
- Ты должен снова пойти к Алисе.
Влад удивленно приподнял одну бровь.
- Зачем?
- Ты должен отвести ей документы на мой бывший дом.
- Как ты себе это юридически представляешь, Кать?
- Пойдем и оформим куплю-продажу. Дом переоформим на твое имя, а ты подаришь его Алисе. Скажешь, что он тебе не нужен, что тебе все еще боль-но и ты никогда не сможешь в нем жить. Ну… что-нибудь соврешь в этом ро-де…
- Ты еще меня и врать заставляешь? – поднял глаза кверху Влад. – И на что только ради тебя мне не приходится идти!
- Да, ладно, Влад, это не что, по сравнению с тем, на что ты пошел ради меня, подвергая опасности собственную жизнь – сказала я и чмокнула Влада в губы.
Этим же вечером мы приступили к выполнению задуманного.
Уже меньше, чем через месяц, уладив все юридические аспекты, Влад вручил Алисе документы на часть дома, когда-то принадлежавшую мне.
- Она не хотела брать документы – рассказывал мне Влад, вернувшись от Алисы – И долго отказывалась.
- И как же ты убедил эту упрямую Алиску? – спросила я.
- Сказал, чтоб отбросила все, что диктует ей ее мораль, и подумала о до-чери. Я убедил, что ее дочери когда-нибудь может понадобиться это жилье. Кстати, девочка действительно очаровательная, - тепло улыбнулся Влад, вос-крешая в памяти лицо Арины.
- А что Славка сказал? – спросила я.
- Сначала тоже заупрямился, а потом, когда я сказал, что скоро навсегда планирую уехать отсюда, все-таки согласился.
- Вот и славно – сказала я, присев к Владу на колени, и обвивая его шею руками.
Вскоре мы и правда уехали из Москвы. Я знала, что у моих друзей все в жизни хорошо и славно и со спокойной совестью вместе с Владом покинула наш дом.
Мне скучно жить на одном месте, поэтому я постоянно перемещаюсь, таская Влада за собой.
Сначала мы пожили в Сибири, затем в Краснодаре, а потом вообще по-кинули Россию.
Мы приехали во Францию, я впервые увидела Париж и влюбилась в этот город. Именно здесь мне захотелось остановиться на ближайшие несколько лет.
Глава 8. Прощание
Прошло двадцать два года с тех пор как я живу в Париже. Мне здесь хо-рошо и комфортно. Только уже пришлось сменить район проживания, так как люди уже замечают, что время не оставляет следов на наших с Владом лицах.
Владу тоже полюбился этот город и он не вспоминает о доме, оставшем-ся далеко отсюда.
В данный момент Влад работает в местной больнице, что бы регулярно обеспечивать нас едой. А я работаю в ночном клубе, чтобы  себя чем-то занять. Замещаю главного менеджера, когда ему выпадают ночные смены.
Сегодня Влад не пошел на работу, и я тоже осталась дома.
Влад сидел перед телевизором и наслаждался футболом. И как он может это смотреть, подумала я, подсаживаясь рядом.
- Ты не скучаешь по России? – спросила я Влада, клоня к тому, что нам уже пора покидать этот город.
- Нет. – ответил он. – Ты рядом, Катюш, так чего мне скучать?
- А тебе не кажется, что нам пора переехать? – спросила я Влада.
- Радость моя, ты захотела домой? – понимающе посмотрел на меня Влад.
- Пожалуй, да. – сказала я, склонив голову к нему на плечо.
- Значит мы уезжаем. Я закажу билеты.
- Спасибо, Влад! Мне и вправду надо домой.
- Почему ты решила, что тебе надо? – посмотрел на меня изумленно Влад.
- Не знаю. Что-то не спокойно там, где должна находиться душа. И я должна выяснить почему.
Уже следующей ночью мы летели в Москву.
Добравшись до нашего дома, я поняла, что непонятная тревога, терзаю-щая меня, не унимается.
Я дождалась вечера и поехала к дому Алисы. Как только я подъехала к дому из подъезда выбежала Алиса, чем-то взволнованная. Но потом я сообра-зила, что это не может быть Алиса, ведь прошло больше двадцати лет, с тех пор, как я видела ее в последний раз. Она должна была измениться. Это ведь Арина, догадалась я.
Девушка металась по улице, пытаясь остановить проходящие мимо ма-шины.
Я подъехала к ней и остановилась.
- Пожалуйста, - попросила она беспокойно, - подбросьте меня до бли-жайшей аптеки. И если можно быстрее.
Она была точной копией Алисы. Те же глаза и золотистые волосы.
- Конечно, садитесь. У вас что-то случилось? – спросила я.
- Да, у меня мама болеет и ей стало хуже. – чуть не плача, сказала Ари-на.
Я заволновалась, но постаралась не показывать виду.
- Что с Вашей мамой? – спросила я.
- Сердце. У меня пол года назад умер отец и это очень подкосило маму. - ответила она, внимательно разглядывая меня.
Я подъехала к аптеке и сказала:
- Я подвезу Вас обратно.
- Спасибо – благодарно улыбнулась девушка. – Вы очень добры.
Арина вернулась из аптеки и снова на меня внимательно посмотрела.
- Почему вы так на меня смотрите? – спросила я.
- Вы напоминаете мне мамину подругу. Я видела ее на фотографиях.
- Но по возрасту я врядли могу быть ей – не моргнув глазом соврала я.
- Верно. И к тому же она умерла много лет назад. Но вы поразительно на нее похожи.
- Может быть – пожала я плечами, как можно больше делая равнодуш-ный вид.
Мы вернулись к дому Алисы и девушка вышла из машины.
- Спасибо, что помогли мне – сказала она, бросив благодарную улыбку.
- Пусть Ваша мама поправляется – сказала я.
- Увы, врачи даже не взяли ее в больницу, и сказали, что это ее послед-ние часы. - поделилась своей болью Арина и слезы градом покатились по ее лицу.
Я была ошеломлена этим известием. Наступил тот час, которого я так боялась и о котором даже не позволяла думать себе.
Я приехала домой и бросилась под одеяло, чего со мной не случалось уже много лет. Влад сразу понял, что что-то не так и лег со мной рядом, при-жимая меня к себе. Он всегда так делал, когда мне было плохо.
- Катюш, что случилось? – спросил он.
Я молчала. Слез не было, но в горле стоял ком, который не мог вырвать-ся наружу.
- Что-то с Алисой или Славой? – спросил Влад взволновано.
Я кивнула головой, а затем сказала надорвавшимся голосом:
- Славы нет уже пол года. И Алиса доживает последние часы.
- С чего ты это взяла? – спросил он, поглаживая меня по голове.
- Арина ловила машину, и я ее подсадила. Она мне и рассказала, что ее маме плохо и ей самой надо срочно за лекарствами.
- Катя, прости меня, - сказал Влад с болью в голосе. – Это из-за меня, ты так страдаешь. Я знал, что рано или поздно это случиться. Ты останешься на-всегда, а их не будет.
- Не вини себя, Влад, такова человеческая жизнь. Я и сама знала, что так должно когда-то случиться. – сказала я, накрывая голову подушкой.
- Кать, иди к Алисе. Ты должна ее увидеть в последний раз. – сказал Влад осторожно поворачивая меня за плечо.
- Ты прав. Я сейчас поеду.
- Я поеду с тобой – предложил он.
Когда мы приехали к дому Алисы, свет в ее квартире уже не горел.
Мы взобрались на нужный нам этаж и вошли через балкон.
Алиса лежала в постели. Внешне она не сильно изменилась. Лишь под ее глазами беспощадное время оставило свой след в виде двух небольших дуго-образных морщинок. Возможно человеческий глаз их даже и не различит.
Влад остался стоять у балконной двери, а я подошла ближе к Алисе. Не удержавшись, я провела рукой по ее волосам.
- Арина, это ты – спросила Алиса слабым голосом.
Я промолчала. Влад бросил на меня предостерегающий взгляд.
- Кто это заволновалась она? Включите свет.
Я включила ночник, не обращая внимания на рассерженного Влада.
- Катя? Это ты? – слабо спросила Алиса. – Да это ты. Не знаю, как это возможно, но это ты.
- Да, Алиса, это я. – ответила я, подсаживаясь рядом. – Прости меня, Алиса.
- Я чувствовала, я верила… - из последних сил приподнимаясь на крова-ти, сказала Алиса. – Я так рада увидеть тебя в свой последний час.
- Тихо, тихо, - сказала я, укладывая ее в постель. – Побереги силы.
- Для чего? – сказала она грустно. – Славы больше нет, и мне не жаль покинуть этот мир.
- Перестань, Алиса, у тебя есть Арина, она тебя очень любит.
- Знаю, но она уже взрослая и я не должна мешать ее жизни – сказала Алиса, закрывая глаза.
Я услышала идущие в комнату шаги и сказала Алисе:
- Прощай, Алиса, я очень люблю тебя и никогда не забуду.
- Прощай, Катя. Как хорошо, что ты мне приснилась.
- Это не сон, Алиса, - сказала я, поцеловав ее на прощанье, и перемахну-ла вслед за Владом через перила балкона.
Под утро Алисы не стало.
Я бессмысленно металась по дому, не находя себе места. Влад даже не пытался меня утихомирить, прекрасно понимая и разделяя мои чувства.
Мне захотелось бежать и бежать, куда глядят глаза. Но дневной свет на-дежно запер меня дома.
Как только село солнце я выбежала из дома и бросилась в лес. Взобрав-шись на самое высокое дерево, я просидела там почти до рассвета. Но это не уняло мою боль. Даже холодная вампирская сущность не смогла помочь мне смириться с потерей. Я взглянула на Луну, и мне захотелось завыть.
Глава 9. Незваный гость
Через несколько дней после смерти Алисы Влад пригласил меня вечером в кино, что бы немного отвлечь меня. Я все еще не находила себе места. Челове-ку в случае стресса мог бы помочь хороший сон, но мне не было дано такого дара, как сон. Покой покинул мою жизнь.
Влад с увлечением смотрел фильм, но я даже не обратила внимания ни на сюжет, ни на название. Никакие краски мира, мелькающие на большом экране, не могли меня привести в состояние покоя. Нормальные вампиры не должны чувствовать ни радости, ни боли, ни других человеческих эмоций, но меня не отпускала невыносимая боль, она терзала меня там, где у человека находится душа. Как бы мне хотелось сейчас стать нормальным вампиром. Жестоким, хо-лодным и расчетливым.
Фильм закончился, и мы с Владом, взявшись за руки, решили пройтись по улице. Ночной город светился неоновыми лампочками рекламных щитов, ос-вещая нам дорогу.
Проходя мимо какого-то ресторана, я услышала, как кто-то окликнул меня по имени.
Обернувшись, я увидела, как из ресторана в обнимку с двумя девушками вышел мужчина. Это был Игорь. Несмотря на то, что время оставило на его ли-це свой отпечаток, было понятно, что его это не смущает. Он вел себя все также развязно, как два с лишним десятка лет назад.
- Катька! – сказал он, подойдя к нам с Владом – А ты не изменилась!
- Не могу сказать о тебе того же – холодно ответила я.
- Да и дружок твой тоже – сказал Игорь, бросая взгляд на Влада.
- Прощай – сказала я Игорю, давая понять, что разговор закончен.
Я повернулась и собралась идти, как почувствовала, что Игорь хлопнул меня рукой пониже спины и сказал:
- Наверное, твой приятель отлично зарабатывает, раз вам обоим хватает на пластику. Поэтому ты тогда меня продинамила.
Я почувствовала, как Влад дернулся, чтобы наказать обидчика, но я оста-новила его.
- Дай мне самой разобраться с ним – требовательно сказала я, сжимая пальцы в кулак.
Одним легким ударом в нос я сбила Игоря с ног. Кровь заструилась по его лицу. Это запах разъярил меня еще больше. Я почувствовала, как два моих пе-редних клыка выдвинулись вниз на пару сантиметров.
Уже через секунду, шипя, я тянулась к шее Игоря.
Игорь смотрел на меня с нескрываемым ужасом, беспомощно лежа на ас-фальте. Его спутницы завизжали и бросились бежать.
Но я не успела завершить то, чего так жаждала. Сильные руки Влада уже оттаскивали меня в сторону.
- Успокойся, Катя – сказал жестко Влад. – Он не стоит того, чтобы потом тебя мучила совесть.
Я взяла себя в руки, почувствовав, как мои зубы приняли прежнюю форму, и мы с Владом зашагали прочь.
- Влад, почему мои зубы вытянулись, раньше такого никогда не было? – спросила я.
- Потому что раньше, ты никогда не охотилась. – сказал напряженно Влад.
Всю дорогу домой мы с Владом молчали. Меня все еще не отпускала злость, вызванная Игорем, и я вынашивала планы мести.
Дома Влад заперся в своем кабинете, а я тем временем тихонько выбралась из дома. Я решила не брать машину. Мне хотелось бежать. Я побежала и ноги сами нашли дорогу к дому Игоря.
Когда я добралась до заветного окна, то почувствовала присутствие Влада. Он следил за мной.
Ну и ладно, подумала я, влезая к Игорю в окно.
Игорь спал, посапывая своим распухшим от моего удара носом. Я подошла и сконцентрировалась, посылая в его мозг свои мысли. Я нарисовала в его го-лове картинку, как я во главе с десятком кровожадных вампиров преследую его по пятам.
Игорь застонал, но я не позволила ему проснуться и продолжила свои са-мые страшные и кровавые внушения.
Холодная испарина покрыла лоб Игоря. Я взглянула на него и расхохота-лась ему в ухо несвойственным мне голосом, от которого даже мне самой стало не по себе. Игорь со стоном заметался по кровати.
Удовлетворившись своей шалостью, я вылезла в окно и спустилась вниз, где меня уже поджидал рассерженный Влад.
- Что ты творишь, Катя! – зарычал он на меня.
- Да, успокойся ты, ничего я ему не сделала. Пошалила малость и все – сказала я, нахмурив брови.
- Ты не должна вмешиваться в жизнь смертных. – сказал жестко Влад.
- Это еще почему? Я же сказала, что не причинила ему физического вре-да – начала злиться я.
- Потому, Катя, что их жизнь и так полна опасностей и стрессов. И, в отли-чие от твоей - жизнь человека хрупка и коротка.
- И что из этого? – прошипела я.
- Пошли домой – сказал холодно Влад, не желая больше со мной прере-каться.
Несколько следующих дней Влад был со мной холоден и почти не разгова-ривал. Я тоже не делала шагов ему на встречу.
Вот и сегодня Влад закрылся в своем кабинете и проводил свои дурацкие эксперименты.
Поразмыслив, я приняла решение с ним помериться. Если так пойдет и дальше, думала я, это не приведет ни к чему хорошему.
Я встала с дивана и уже собралась подняться наверх в кабинет Влада, как почувствовала приближение вампира.
В дверь вошла Аманда. Не прошло и пятидесяти лет, подумала я.
- О, ты еще здесь? – сказала она.
- А ты опять здесь – сказала я, начиная злиться. – Что опять явилась почис-тить чей-нибудь магазин или банк?
- Не угадала! – сказала она, сузив глаза. – Просто захотелось проведать Влада.
- Ну, ну…
- Аманда! – услышала я голос Влада, спускающегося вниз.
- Приветик! – подскочила она к Владу и демонстративно чмокнула его в губы.
- Решила у нас погостить? – радушно спросил Влад.
- Ага – ответила она, усаживаясь на диван.
- Я рад – сказал он улыбаясь. – Твоя комната в полном твоем распоряже-нии.
Аманда кивнула головой и нагло бросила Владу:
- И поесть еще мне принеси!
Я села на диван и молча за ними наблюдала. Влад принес Аманде желан-ный бокал.
- Ты везучая – сказала Аманда, обращаясь ко мне. – Я-то надеялась, что Драгомир тебя прикончит.
Я посмотрела на Влада. Он даже не одернул Аманду, как делал это раньше.
- Надежда – прекрасное чувство, особенно, если других не дано, - ответила я, включая телевизор.
В телевизоре что-то вещали про маньяка, который убивает женщин и его никак не могут поймать.
Аманда и Влад пошли на кухню делится последними новостями. Через пол часа я зашла на кухню, чтобы достать себе из холодильника порцию крови, и заметила, что рука Аманды покоилась на плече Влада, а он сам улыбался, глядя на Аманду.
Давно я не видела улыбки Влада в свой адрес, подумала я со злостью и вышла из дома, хлопнув дверью.
Глава 10. Разрыв
Я бродила по ночным улицам. Злость и обида на Влада, а так же не отпус-кающая боль после ухода Алисы, заставляли кипеть мой мозг. Эмоциям не бы-ло выхода. Уже в какой раз я жалею, что я ненормальный вампир, не такой как Флорин или Драгомир, или даже та же Аманда. Ни один из них даже бы не вздрогнул, от таких событий, которые недавно произошли в моей жизни и про-исходят сейчас.
Так я думала, шагая по улице, пока меня не отвлек цокот каблучков, и кра-дущиеся шаги вслед этому цокоту.
Я ускорила шаг и повернула за угол дома, откуда раздавался цокот.
Причиной этого цокота, была девушка, спешащая домой. Я обратила вни-мания, что у нее волосы такого же цвета, как были у моей бедной Алисы.
За ней крался мужчина. Я почувствовала, что он ощущает себя великим охотником, преследующим свою легкую добычу.
Это тот самый маньяк, поняла я, о котором говорили по телику.
Я прибавила шаг и намеренно зацепила маньяка плечом, отвлекая его от намеченной жертвы.
- Извините, - сказала я, отпуская ему свою самую очаровательную улыбку, на которую только была способна.
- Ничего страшного, – сказал маньяк слащавым голосом, подняв на меня свой хищный взгляд. И я поняла, что он клюнул на наживку.
Охота началась.
Я повернулась и демонстративной походкой "от бедра" зашагала в сторону ночного лесопарка. Я слышала, как маньяк бесшумными для человеческого уха шагами идет за мной следом. Я чувствовала его ликование оттого, что я на-правляюсь в нужную ему сторону. Он ликовал и не подозревал, что охота ве-дется на самого охотника.
Зайдя вглубь лесопарка, я сбавила шаг.
- Обернись, крошка, - сказал  мне слащавый голос.
- Как пожелаешь – сказал я ласковым тоном и обернулась.
Маньяк вынул большой нож и двинулся в мою сторону. Я не попятилась, как он ожидал.
Несмотря на то, что меня отвлек запах, отыскавшего меня Влада, я, незри-мым для маньяка движением, выхватила нож и легко разломила его пополам, как спичку.
Маньяк ошеломленно поднял на меня обезумившие глаза. Теперь в них угадывался страх.
- Остановись, – услышала я голос Влада, но я уже разошлась и не собира-лась останавливаться.
Я подняла глаза на маньяка и показала ему свое настоящее лицо и свою истинную улыбку. Моя обворожительная улыбка с ослепительно белыми зуба-ми, которым кариес явно никогда не грозит, вызвала у него шок. Теперь уже попятился он, как это делали его предыдущие жертвы.
Одной рукой я подтянула его горло к своим уже выдвинувшимся зубам.
- Остановись, Катя, – снова донесся голос Влада из-за моей спины. Но я не хотела останавливаться.
Намерено не вводя маньяка в транс, как это обычно делают вампиры, пе-ред тем, как укусить человека, я прокусила его шею. Не закрывая глаз, я смот-рела за ужасом, который испытывал этот "хищник". Маньяк хрипел и просил о пощаде. Но я забыла, что значит это слово. Совсем скоро он затих, и я отброси-ла его обескровленное тело на землю.
- Катя, что ты творишь? – услышала я голос Влада и обернулась.
Влад стоял за моей спиной и его глаза были наполнены отчаянием.
- Мне захотелось есть – холодно ответила я.
- Не ври, - продолжил он – тебе захотелось поохотиться.
- Ну и что в этом такого? Я ведь вампир – такова моя сущность.
- Это не твоя сущность, Катя – взял меня за плечи Влад и потряс.
- Почему не моя! – равнодушно возразила я. – Мне нравиться охотится, я ведь самый жестокий хищник на планете. Это нормально.
- Катя, - взывал Влад ко мне, ища в моих глазах остатки человечности – у него может быть семья, его могут ждать родные. А по твоей прихоти он нико-гда не вернется домой.
- Что? – взвинтилась я. – Тех, кого он убил, тоже ждали дома мужья и дети, несчастные матери и отцы. И еще не известно, скольких бы он еще убил, не по-падись я на его пути. Моей Алисы больше нет, хорошей и доброй, не причи-нившей никому и капли огорчения, а ты хочешь, чтоб земля безнаказанно но-сила этого урода!
Я со злостью пнула ногой безжизненное тело.
- Твою подругу не вернуть, – сказал Влад, – но это не дает тебе право вле-зать в жизнь смертных и вершить самосуд.
- Иди и учи манерам лучше свою подружку! – гневно бросила я Владу.
Влад обхватил голову руками и стал мерить землю шагами.
- Господи, господи… – повторял он, поднимая голову к небу.
- Страдаешь муками совести, за то, что породил чудовище? – уколола я Влада.
Влад остановился, схватил меня за руку и с болью в голосе сказал:
- Твои глаза стали красными! Катюш, да что с тобой, черт возьми, проис-ходит!
- Катюши больше нет – сказала я холодно.
- Что ты говоришь, Катя!
- Отныне зови меня Кэт, в крайнем случае - Кэти – сказала я, дерзко по-смотрев Владу в глаза.
- Почему я должен звать тебя Кэт? – возмущенно спросил Влад
- Потому что так назвал меня мой отец. И мне нравиться мое новое имя.
- Какой отец? О чем ты говоришь? - испуганно посмотрел на меня Влад.
- Драгомир. Теперь его я считаю своим отцом – сказала я холодно и повер-нулась, что бы уйти.
Глава 11. Отец
И я ушла. Но куда мне идти? Ответа на этот вопрос я не знаю. В дом Влада я больше вернуться не могу. Наверное он, еще недавно готовый рискнуть из-за меня своей жизнью, теперь меня если не ненавидит, то презирает точно.
Ну и пусть, подумала я, гордо вздернув подбородок, проживу и без него. Аманда быстро найдет способ его утешить.
Обида и злость заполнили мое сознание мраком. Я прислушалась к ощу-щениям - ничего. Пустота. Только злость. Но зато так мне легче. Наверное я становлюсь настоящим вампиром.
Почувствовав себя лучше от такого открытия, я с шага перешла на бег и понеслась в сторону леса, наслаждаясь ощущением невероятной свободы, кото-рую всегда испытываю при беге.
Я бежала до рассвета, пока не начало восходить солнце. Оглядевшись, я нашла большую нору, выкопанную каким-то животным. На корточках я про-бралась в нору и спряталась там от солнца.
С приходом сумерек я продолжила свой бег. Непонятное чувство гнало и гнало меня куда-то вперед. Наконец, я увидела снежные вершины гор и осозна-ла, как далеко я от того места, которое недавно называла домом.
Я пошла в горы и переждала день в темном гроте. Здесь был чистый воз-дух и высокомерное испепеляющее солнце.
Уже вечером я продолжила свой путь в никуда.
Вскоре я заметила что-то вроде аула. Я спряталась неподалеку в пещере и стала наблюдать. Это селение, похоже, было каким-то лагерем.
Понаблюдав пару вечеров, я поняла, что это так называемые борцы за ве-ру. Лагерь преимущественно состоял из бородатых мужчин с автоматами на перевес и мальчиков. В этих детях воспитывалась жестокость с малолетства. Также там было несколько женщин, из-под одеяния которых были видны толь-ко глаза. Они занимались хозяйством и, как зомби, были готовы выполнить лю-бой приказ этих мужчин, не смея ослушаться.
"Борцы за веру" держали в плену трех моих соотечественников с целью наживы, рассчитывая на выкуп. Они позволяли детям пинать этих взрослых мужчин ногами, что детишки делали с удовольствием, осознавая свою безнака-занность. От такого зрелища я пришла в ярость. Я посмотрела на этих детишек и бородачей, и не один мускул не дрогнул на моем лице. Решение было приня-то.
Вместе с сумерками я пришла в их лагерь. Я уже понимала их язык, но ви-да не подала. Эти ярые борцы за веру и нравственность очень обрадовались, увидев светловолосую женщину. Бородатая толпа окружила меня и загалдела. Они пригласили меня войти, всем своим видом изображая несказанную ра-дость, как это могут изображать только в этих краях. И когда я вошла, то уже знала, что выпускать меня они отсюда не собираются.
Между собой они уже обсуждали, кто первый из них придет в мою комна-ту ночью.
И вот пришла долгожданная ночь. Не знаю даже кто из нас ее больше ждал. Ко мне в комнату, где меня разместили, бесцеремонно вошел бородатый главарь "борцов за веру и нравственность".
Я поняла его намерения и сделала вид, что боюсь, отступив на шаг назад. Мне не захотелось убивать его сразу, и я решила поиграть.
Изобразив испуг на лице, я сделала еще два шага назад. Но бородач не от-ступал. Он уже замахнулся, чтобы ударить меня по лицу, но я быстро поймала его руку. Послышался хруст ломающейся кости.
Бородач взвыл и уставился на меня непонимающим взглядом. Затем потя-нулся к оружию.
Мне уже наскучила эта игра, и я выпустила клыки.
Наутро в поисках главаря, банда бесцеремонно вломилась ко мне в комна-ту. Когда они увидели, что осталось от их предводителя, то один из них решил выстрелить в меня из автомата короткой очередью.
Их глаза округлились от ужаса и стали стеклянными, когда я переловила все пули и с улыбкой протянула им на ладони. Банда ринулась бежать, выкри-кивая в мой адрес "шайтан".
Они спрятались кто, где смог, но я и не собиралась их трогать до прихода сумерек.
Вечером я нашла каждого. Банда была ликвидирована. В лагере не оста-лось ни единой души, кроме пленников. Я открыла дверь, где держались быв-шие пленники, и ушла в ночь.
В темноте я бежала и бежала, не зная, где будет моя следующая остановка. Злость, так и не покинула меня, а расправа над дикими бородачами так и не принесла удовлетворения. Я так и не нашла долгожданного покоя. Мне хоте-лось заснуть и забыться. И тут я подумала об отце.
После выхода моей ярости прошло три ночи. И вот я стою перед воротами особняка Драгомира.
- Вас приглашали? – услышала я ледяной голос в динамик, расположенный рядом с воротами.
- Нет, - ответила я.
- Тогда вам нечего здесь делать – сказал тот же голос.
- Передайте Драгомиру, что пришла Кэт – настояла я.
Через пару минут ворота приоткрылись настолько, чтобы я смогла свобод-но пройти.
Пройдя по длинной дорожке, ведущей к дому, я вошла в особняк.
Драгомир лично своей персоной встречал меня на пороге.
Я присела перед ним на правое колено и прижала правую руку к левому плечу, как того требовали правила, и склонила голову.
- Кэти, ты вернулась! – подошел он и поднял меня с колена, а затем обнял меня.
- Да, - ответила я, улыбнувшись кончиками губ, как изредка делал сам Драгомир.
- Проходи, девочка, проходи. Твоя комната осталась такой, какой ты ее по-кинула.
- И даже ноутбук? – зачем-то спросила я.
- Конечно, Кэти! - сказал Драгомир, провожая меня в комнату. – Кэт, я бы предложил тебе отужинать, но ты, похоже, сыта. Я уже наслышан о твоей пи-рушке.
- Было такое дело, отец…
- Отец, хм… как приятно это слышать, девочка моя, - сказал он, беря меня за руку.
Драгомир снял со своей руки перстень, на котором была отштампована го-лова дракона и надел мне на палец левой руки.
- Не снимай это Кэт, - сказал он. – Мне будет приятно если ты будешь но-сить этот перстень.
- Хорошо, – пообещала я.
- Девочка, моя, – обратился ко мне Драгомир – Дела требуют моего неза-медлительного присутствия. Ты располагайся, а позже мы поговорим.
- Без проблем, отец – ответила я.
Драгомир ушел, и я осталась в комнате одна. Но не прошло и минуты, как в комнату без стука вошла Флорин.
- Что ты снова делаешь в моем доме? – спросила она, гневно кинув на меня взгляд.
- Я пришла к Драгомиру – ответила я с вызовом.
- Ты надоела мне, девчонка – подойдя ко мне, сказала Флорин и потянула меня за рулончик с летучей мышью.
- Отпусти – сказала я, сдвинув брови.
- О, я смотрю тебе особо дорога эта вещица! – сказала Флорин еще больше натягивая цепочку.
- Отпусти, или я вырву тебе горло, – сказала я грозно. – И будешь мучить-ся, пока твое тело не регенерирует его обратно.
- Это ты на собственном опыте знаешь? – съязвила Флорин, все еще не от-пуская цепочку.
- К счастью, этот опыт я проводила на других – заверила я ее. – И если не отпустишь сейчас же, вслед за горлом, я вырву твое сердце.
Кажется она поверила и отпустила кулон.
- Тогда Драгомир точно тебя уничтожит – сказала она со злостью.
- Зато ты уже этого не увидишь – скривила я губы в усмешку.
Я хотела продолжить перепалку с Флорин, но вошел Раду и я передумала.
Флорин тут же вышла, не сказав больше не слова.
- Кэт! – радостно вскрикнул Раду. – Как я рад тебя видеть. Как хорошо, что ты вернулась. Когда ты уехала, этот дом, словно опустел.
- Я тоже рада видеть тебя, Раду. – сказала я тепло улыбнувшись.
- Почему ты приехала без Влада? – спросил Раду.
- Ты же знаешь, Драгомир его недолюбливает – уклончиво ответила я, не желая сейчас вдаваться в подробности.
- Ладно, увидимся позже, меня ждет Драгомир, - сказал Раду, поцеловав меня на прощание в щеку.
Оставшись одна я подумала о перепалке с Флорин. И, как ни странно, по-чувствовала укол совести. Ведь это действительно ее дом, в который я втор-глась без ее согласия. Это некрасиво.
Я спустилась на второй этаж и постучала в комнату Флорин.
- Чего тебе? – услышала я.
- Флорин, можно я войду? – попросила я вежливо.
- Заходи.
Когда я вошла, Флорин сидела за компьютером. Она подняла голову и не-доуменно посмотрела на меня изумрудными глазами.
- Флорин, - начала я примирительно. – Прости, что я так резко разговари-вала с тобой. Ты права, это твой дом и я должна считаться с твоим мнением. Просто объясни, за что ты меня так невзлюбила?
- Сначала ответь, зачем ты сюда явилась? – потребовала Флорин.
- Я попала в непростую ситуацию и кроме Драгомира мне больше не к ко-му пойти - искренне ответила я.
- А мне показалось, что ты хочешь получить такую же власть над вампи-рами, какой обладаю я.
- У меня и в мыслях такого не было – возмутилась я. - Как я могу получить эту власть! Да и зачем мне она. Или ты приревновала меня к Драгомиру!?
Флорин внимательно посмотрела на меня с минуту, а затем произнесла:
- О какой ревности может идти речь, Кэт! Во-первых, мне незнакомы такие чувства, во-вторых, в этом вопросе ты мне не соперница.
- Ну хоть в этом мы с тобой договорились, – вздохнула я. – Если ты против моего присутствия, я уеду.
Она помолчала с минуту, а затем холодно сказала:
- Оставайся, раз уж Драгомир объявил тебя своей дочерью, только не вста-вай на моем пути, и имей ввиду – я тебе не мать.
- Спасибо, Флорин – сказала я и вышла из ее комнаты.
Глава 12. Прерванное успокоение
Несколько часов спустя Драгомир пригласил меня в свой "тронный" зал.
- Присаживайся, Кэти, - сказал он.
Я посмотрела на два "трона" стоявшие по бокам от Драгомира и выбрала тот, в котором обычно сидит Раду.
- Кэт, я смотрю, ты совсем стала одной из нас – не без удовольствия в го-лосе сказал Драгомир.
- Надеюсь, - искренне ответила я.
- И как ты себя чувствуешь в роли совершенного создания?
Я помолчала, а потом взглянула в глаза Драгомиру и сказала:
- Мне нужно успокоение, отец. Позволь мне пойти в твою укромную ком-нату?
- Это из-за этого щенка? Он обидел тебя? – спросил раздраженно Драго-мир.
Я не ответила, и он продолжил:
- Зря я его обратил, я дал ему вечную жизнь и молодость, а он ищет проти-воядие от этого дара. Даже мысль о том, чтоб сделать из вампира человека – ересь! – с чувством отвращения сказал Драгомир. – Пойдем, Кэти, я отведу тебя туда, куда ты просишь.
Пройдя по уже знакомым подземным коридорам особняка, мы пришли в комнату, где стоял саркофаг.
Драгомир легко отодвинул тяжелую крышку саркофага и сказал:
- Отдыхай, Кэти, никто тебя не потревожит.
Я залезла в саркофаг и легла, а Драгомир задвинул тяжелую крышку.
Вокруг было темно и толстые мраморные стены саркофага не пропускали не единого звука.
Сначала мысли и воспоминания не давали отдохнуть мозгам, постоянно сменяя друг друга. Но затем окружающая темнота перестала пропускать в мой мозг воспоминания, а полная тишина лишила меня мыслей. Я впала в забытье. Наступило долгожданное чувство покоя.
Ни боль, ни злость, ни счастье, ни любовь, вообще ничто не тревожило ме-ня больше. Казалось, что я не существую. Время остановилось. Остались толь-ко уютная тьма и чувство безграничного покоя.
Мое уединение было прервано скрежетом открывающейся крышки сарко-фага, и я увидела перед собой лицо Аманды.
- Что ты здесь делаешь?  - вылезая из саркофага, зашипела я на Аманду. – Как ты попала сюда?
- Это было не сложно, – сказала она, намереваясь высказать мне очеред-ную колкость.
Но вдруг она склонилась передо мной, присев на правое колено и прижав к левому плечу кулак правой руки, так как это делали все подданные Драгомира и Флорин.
Я проследила за ее взглядом и поняла, что это мой перстень заставил скло-ниться ее передо мной.
- И так, я повторяю свой вопрос – что ты здесь делаешь? – сурово спросила я.
- Вот и я хотел бы послушать – сказал Драгомир, заходя в потаенную ком-нату в окружении слуг.
Я посмотрела в глаза Аманде и поняла, что кроме страха перед Драгоми-ром в них есть что-то тревожное. От этой догадки что-то кольнуло меня внутри сантиметров на десять ниже ключицы.
Влад, пронеслось у меня в голове. С ним что-то случилось. Меня начала охватывать паника, но я не подала вида.
- Как посмела ты ворваться в мой дом! – принялся за Аманду Драгомир. – Такое не проходит безнаказанно.
- Позволь я накажу ее отец, - попросила я, подступая к Аманде.
Драгомир кивнул головой в знак согласия.
Я подошла к Аманде и отодвинула воротник ее куртки от шеи. Два острых клыка легко проткнули ее кожу и все мысли, чувства и знания Аманды стали наполнять живительной силой мой организм.
Кровь Аманды рассказала мне о ней все. Ей было скучно жить без какой-либо встряски. Что-то талантливо украсть доставляет Аманде удовлетворение, и чем это сложнее осуществить, тем больше это ей нравится. И дело даже не в деньгах. Особенно ее привлекают сложнейшие электронные системы охраны. Аманде просто необходимо решать такие задачки. В этом и состоит интерес ее жизни. Это скрашивает ее бесконечные будни
Что касается Влада, то я ощутила чувство, которое даже не знаю, как и на-звать. Слово легкая "привязанность" здесь подходит больше всего. И ничего более. Это самое сильное чувство, которое Аманда испытывает к кому-либо. Остальные ей неведомы. И, похоже, она дорожит этим единственно доступным ей чувством.
Кровь Аманды рассказала мне о том, как страдает Влад. Я узнала, как он бесцельно бродит по вечерам по улице, ища в каждой проходящей мимо де-вушке, меня. Я увидела его отчаяние и одиночество, полное боли и мук.
От потока этой информации я почувствовала, как возвращаются ко мне че-ловеческие чувства, а вместе с ними и душевная боль. Как я могла бросить то-го, кто любил меня больше жизни?
Я почувствовала, как тают силы Аманды, но было еще рано отпускать ее.
- Девочка моя, - сказал Драгомир – Бесспорно мерзавку надо наказать, но смерти ее проступок не заслуживает.
Я отпустила Аманду и приказала слугам запереть ее.
Поднявшись в тронный зал, я спросила Драгомира:
- Сколько времени я пробыла в небытие?
- Семь с половиной месяцев. – ответил Драгомир.
- Ты знаешь Аманду? – спросила я.
- Конечно, я вас всех знаю – сказал Драгомир. – Помнишь твой первый урок?
- Когда ты поджарил на солнце вампира-преступника?
- Да, так вот это был бывший муж этой мерзавки. Он любил ее, когда был еще человеком. Но когда стал вампиром, то быстро почувствовал, что растерял человеческие чувства и просил разрешения обратить Аманду. Он думал, что ес-ли она тоже станет вампиром, то чувства вернуться. И я позволил ее обратить. Аманда же быстро стала настоящим вампиром и выжала из мужа все, что мож-но и сбежала с новым дружком. Но затем бросила и последнего. И когда быв-ший муж Аманды нашел ее уже бывшего дружка, он его убил.
- Из ревности? – спросила я.
- Нет, это дело чести, и он отомстил.
- Если это дело чести, почему ты его наказал?
- Потому, что, Кэт, закон преступать нельзя в любом случае. Послушай, ведь эта мерзавка не просто так сюда пришла, ей нужна ты?
- Да, отец, думаю, да. – ответила я.
- Это из-за твоего дружка?
- Наверное... Мы сильно поссорились с ним. И Аманда мне хочет сооб-щить, что с Владом что-то не так.
- И что ты будешь делать? – спросил Драгомир, поглаживая подбородок.
- Не знаю – сказала я, и нотки сомнения послышались в моем голосе. – Что я могу? Мне кажется, он возненавидел меня, за то, что я вмешиваюсь в жизнь смертных.
Драгомир задумался, и по его лицу я поняла, что он решает рассказать мне о чем-то или нет.
- Пойдем в мою комнату, Кэт, хочу тебе кое-что показать, – сказал Драго-мир, вставая с "трона".
Я последовала за ним в его комнату.
- Ты знаешь, что раньше Влад был неплохим художником? – спросил Дра-гомир по пути в комнату.
- Да он рассказывал. Я знаю, что последний портрет Влад написал, когда жил у тебя и затем муза его покинула.
Драгомир кивнул головой в знак согласия.
Впервые я вошла в комнату Драгомира и Флорин. Там, как и во всем особ-няке, была старинная мебель, а на стене висел превосходной работы портрет Флорин.
- Это работа Влада? – спросила я Драгомира, рассматривая портрет.
- Да. Он превосходен, правда? Я был так восхищен работой Влада, что ре-шил одарить его Великим даром. Но я позвал тебя сюда посмотреть не этот портрет, есть и другой.
Драгомир подошел к письменному столу, повернул ключ в замке одного из ящиков стола и извлек оттуда картину.
Я взглянула и потеряла дар речи. На портрете четырехсотлетней давности была я. Такой, какой я запомнила себя последний раз в отражении зеркала!
- Но как это возможно? – изумленно спросила я.
- Видишь, Кэт, как долго ждал тебя Влад. А ты говоришь, что он тебя не-навидит. Думаю, ты ошибаешься. Возможно, тебе стоит поехать и узнать, что с ним... – посоветовал Драгомир.
- Тебе вроде не нравиться Влад? – спросила я Драгомира.
Он пожал плечами и ответил:
- Просто не хочется потерять одного из наших рядов...
- Ты прав, - сказала я, впуская в себя уже стучавшуюся тревогу. – Я поеду. Где Раду? Хочу с ним попрощаться.
- Иди собирайся, девочка, я пришлю его к тебе.
- Спасибо! И попрощайся за меня с Флорин. – попросила я.
Я пришла в свою комнату, забрала документы и стала ждать Раду. Долго ждать он себя не заставил.
- Кэт, почему ты так поспешно уезжаешь? - спросил Раду расстроено. – Мы даже не успели пообщаться.
- Влад в опасности. – ответила коротко я.
- И что с ним? – спросил Раду.
- Не знаю, но собираюсь выяснить, - выходя из комнаты, ответила я. – От-веди меня к Аманде.
Раду отвел меня на первый этаж, в комнату, где заперли Аманду.
Когда я вошла, она еще слабая лежала на кровати.
- Раду, мы должны ее накормить – сказала я, подсаживаясь на край крова-ти.
- Конечно, - ответил он – Я сейчас отдам распоряжение.
- Аманда, прости, что пришлось это сделать. Иначе Драгомир придумал бы сам для тебя что-то более мучительное – извинилась я. – Что с Владом?
- После твоего исчезновения его охватило отчаяние, – начала рассказывать Аманда. – Он перестал есть и силы стали его покидать. Он постоянно винит се-бя во всем и мне кажется, сбирается свести с собой счеты.
- С чего ты так решила? – спросила я, и почувствовала как напряглось мое тело.
- Он постоянно напоминает мне о былых событиях, и говорит так, будто прощается.
- Он хочет выйти на солнце! – испытывая ужас, предположила я и почув-ствовала, как человеческие чувства окончательно вернулись.
- Боюсь, что да, – ответила Аманда.
Слуги Драгомира вошли в комнату и принесли бокал с кровью.
- Здесь и комару мало – прикрикнул на них Раду, посылая за еще одной порцией.
– И принесите четвертную отрицательную. – приказал он.
Я напоила Аманду и спросила:
- Аманда, Влад остался один?
- Нет, я попросила друга присмотреть за ним. Но он не может быть рядом постоянно – ответила она. – Поэтому нам надо спешить, а то боюсь, как бы ни было поздно.
Внесли еще порцию крови, и Аманда насладилась ее вкусом. Теперь силы окончательно к ней вернулись, и мы могли немедля отправиться в Россию.
Мы вышли из комнаты и направились к выходу. Драгомир ждал нас у две-ри.
- До встречи, дочь моя! - подошел он и ласково приобнял меня. – Не забы-вай, это двери и твоего дома и они всегда открыты и ждут твоего возвращения.
- Спасибо, отец! – отозвалась я и чмокнула Драгомира в щеку. - До встре-чи! Я обязательно вернусь.
- И я попрощаюсь с тобой, Драгомир – неожиданно сказал стоявший рядом Раду. – Я хочу поехать с Кэт.
- До встречи, Раду! - спокойно сказал Драгомир и пожал Раду на прощание руку.
Мы втроем вышли на улицу, где нас уже поджидал хаммер Раду.
- Залезайте, - скомандовал Раду, открывая дверь сначала передо мной, а за-тем перед Амандой.
Глава 13. Возвращение
Восходящее солнце застало нас врасплох, и, несмотря, на тонированные стекла автомобиля, беспощадно жгло нам кожу, доставляя мучения. Особенно страдал Раду, руки которого постоянно лежали на руле и уже покрылись крас-ными волдырями.
Уже первые лучи солнца упали на землю, когда мы на невероятной скоро-сти влетели в ворота нашего с Владом дома.
Я с ужасом увидела, как открывается дверь и Влад, одетый в одни шорты, выходит на порог.
К счастью Раду это тоже видел и с визгом тормозов остановил машину вплотную к двери дома, что не позволило Владу двинуться дальше.
- Не смей! – крикнула я Владу, выбегая из машины под лучами беспощад-ного солнца.
Я сбила Влада с ног, впихивая его внутрь дома и влетая за ним следом. Ра-ду пропустил вперед Аманду, а затем вбежал сам и закрыл за собой дверь. Его лицо уже имело следы копоти.
Влад лежал на полу, удивленный моим внезапным появлением.
Его лицо осунулось и приобрело сероватый оттенок. В глазах все еще чи-тались бескрайнее одиночество и боль. А под глазами образовались темные круги.
- Катя, - прошептал Влад, не веря своим глазам.
- Да, глупенький, это я – подала я ему руку. – Ты что вздумал сделать, а?
Я сдвинула брови и изобразила грозный вид. На самом же деле счастье и радость пришли на смену боли и бескрайней тоски.
Я подошла и обняла Влада.
- Ты прощаешь меня? – спросила я, заглядывая в его бездонные черные глаза.
- За что, Кэти? Это я сам виноват, что своим глупым поведением довел те-бя до депрессии, вместо того, чтобы поддержать в тяжелый момент.
- Зови меня Катя, Катенька, Катюша, так как звал всегда – сказала я.
- Кэти - мне тоже нравится – сказал Влад, прижимая меня к груди. – Как же я по тебе скучал! Я думал, что потерял тебя навсегда.
- Я тоже думала, что ты меня ненавидишь и никогда не простишь.
- Глупенькая, – повторил мое слово Влад и прижался губами к моей ма-кушке.
- Ох уж мне эти нежности! – сказала Аманда – Пойду в свою комнату.
Она изящно повернулась и легко побежала вверх по лестнице.
- Раду, пойдем, я отведу тебя в твою комнату – повернулась я к своему другу.
- Спасибо, Кэт. Как же я рад, что мы подоспели вовремя, дружище! – ска-зал он, похлопывая Влада по плечу.
Мы поднялись на второй этаж, и я показала Раду его комнату.
Наконец теперь я могла побыть вдвоем с тем, по кому так истосковалась.
Я взяла из холодильника бутылку с кровью и наполнила два бокала. Придя в нашу с Владом комнату, я нашла его там. Он сидел на кровати, и на его губах играла улыбка.
- Пей, тебе надо восстановить силы – сказала я, протягивая Владу бокал.
Он выпил, и его лицо приобрело свой благородный бледный цвет. Я тоже отпила из бокала и почувствовала прилив сил.
Влад молча притянул меня к себе и прижал к  груди. Он просидел так часа три, абсолютно не двигаясь и всё также крепко держа меня в своих объятиях. По его бездонным глазам было не возможно ничего прочесть. Только ему са-мому были ведомы мысли, которые сейчас гнездились в его голове.
- Влад, - прервала я молчание. – Можешь меня отпустить, я никуда не де-нусь.
- Обещаешь? – очнулся он от оцепенения.
- Обещаю – заверила я, прикасаясь к его губам легким поцелуем. – Я виде-ла портрет, на котором была я. Как ты смог его написать четыреста лет назад?
- Просто однажды я увидел тебя в своих грезах. Я знал, что мы обязательно встретимся, я так долго ждал тебя, моя девушка с картины – сказал он, покры-вая мое лицо легкими поцелуями.
Осмотревшись, я поняла, что наша комната находится в запустении. Пыль плотным слоем лежала на столе, а на полу валялась скомканная бумажка.
Я подняла ее и прочитала. Там было обращение ко мне:
Катя, я больше не хочу существовать без тебя. Ты заменяла мне солнце. Ты была для меня светом и счастьем. А теперь ты бросила меня, обрекая на вечное одиночество. Такое существование мне не нужно.
Прощай, Катя! Я тебя люблю!
Влад.
Дальше ровным красивым подчерком были написаны стихи:
 
Вокруг тебя другие лица
Моя звезда, увы, сгорела
Теперь я стал опальным принцем,
А ты осталась королевой.

Твой трон, толпою окруженный,
Стоит, жертв новых ожидая,
Лишь я, как будто прокаженный,
Живу одним воспоминаньем.

Тебя люблю и ненавижу,
И это выдержать не в силах.
Перед собою выход вижу один –
Бездонный мрак могилы.

Пусть доски гроба станут домом
И успокоят мои нервы,
Но если мертвые восстанут,
Средь них, я буду самым первым.

Тебя найду и к нежной шее,
Вампиром жадным потянусь я.
А, впрочем, нет – всего скорее,
Тебя до смерти зацелую.

Я почувствовала ком в горле и ощутила, как что-то влажное скатилось по моей щеке.
- Катя, ты плачешь! Как это возможно! – удивился Влад, вытирая губами мою единственную слезу.
- Влад, ты неисправимый романтик! - сказала я и провела рукой по его мускулистой груди.
Влад вздрогнул и по его глазам, я поняла, что он перестал думать. Он по-целовал меня, а затем я почувствовала, как моя одежда отлетает куда-то в сто-рону.
Комната начала кружится у меня перед глазами, а пальцы  Влада уже ока-зались на внутренней стороне моих бедер. Его поцелуй стал еще глубже. Те-перь уже задрожала я.
- Влад.... – прошептала я.
- Да, милая. Все хорошо... – отозвался он слегка хриплым голосом.
Влад легонько толкнул меня на кровать.
Наконец, он отдал мне весь свой пыл, и потолок перед моими глазами стал сливаться в огромное алмазное небо.
Только ближе к вечеру мы вспомнили про наших гостей и спустились вниз.
Раду и Аманда сидели на диване перед телевизором и о чем-то мило бесе-довали.
- Ребята, не хотите ли перекусить? – спросила я,  обращаясь к Аманде и Раду.
- Нет, мы тут сами перекусили, пока вы были заняты – хитро улыбнулась Аманда. – И вообще мне пора вас покинуть. Пока ребята!
Аманда встала и направилась к двери.
- Аманда, - остановила я ее. – Спасибо за все! Ты можешь приходить в наш дом всегда, когда только захочешь. И необязательно для этого ждать сотню лет.
- Я приму это к сведению, Кэт – впервые она назвала мое имя.
Амада вышла на улицу и ушла, ни разу не обернувшись.
- Она всегда так внезапно уходит? – спросил Раду.
- Ага. И приходит также внезапно – улыбнулась я примирительно.
- Как твои исследования, Влад? Похоже ты их забросил? – спросила я, нежно взглянув на Влада.
- Мне было не до них – сказал он и смущенно улыбнулся.
- Тогда чего ты ждешь? Сейчас же за дело! – весело скомандовала я. – А мы с Раду прогуляемся, если ты не возражаешь.
- Далеко? – с подозрением взглянул на меня Влад.
- Нет, не волнуйся. Я просто покажу Раду окрестности.
- Хорошо. – согласился он.
Глава 14. Обретенное счастье
- Позволь порулить на твоей крутой машине? – уже на улице спросила я Раду.
- Не вопрос, Кэт. Только что-то мне подсказывает, что мы собираемся не просто осмотреть окрестности?
- Да, я хочу кое-кого навестить – призналась я, садясь за руль хаммера.
- Значит это наша маленькая тайна? – улыбнулся Раду своей обаятельной улыбкой.
- Тайна, – согласилась я.
Мы выехали на трассу, и я уверенно погнала великолепную мощную ма-шину. Мы ехали по ночному городу, и я показывала Раду достопримечательно-сти. Он раньше никогда не был в Москве и его поразил своей красотой наш Кремль. Особенно рубиновые звезды.
Наконец, настала полночь и я направила машину к Алисиному дому. При-парковавшись, я подпрыгнула на балкон, как это делала раньше и позвала Раду с собой. Мы взобрались на нужный балкон и вошли.
В комнате, где я ожидала увидеть Арину, спали другие люди.
Я расстроилась, и мы вернулись назад в машину.
- Ты хотела поесть или кого-то найти? – шутливо спросил Раду.
- Я хотела увидеть дочь моей подруги, но там чужие люди. – расстроено сказала я.
- Подожди расстраиваться, может, ты знаешь еще место, где она могла бы быть? - подкинул идею Раду.
В порыве радости я крепко обняла Раду и сказала:
- Раду, конечно, какой ты молодец!
- Кэт, ты мне шею свернешь! – пошутил он.
Я развернула машину и погнала в сторону своего бывшего дома.
Припарковавшись напротив коттеджа, я вышла из машины и показала Раду на свой бывший дом.
- Здесь я жила, когда была человеком. А когда стала вампиром, подарила свою часть дома подруге. – объяснила я Раду.
- Тогда возможно ты найдешь здесь того, кого ищешь – сказал Раду, и в свете Луны сверкнула его белоснежная улыбка.
- Пошли проверим – предложила я.
Мы перепрыгнули через забор и взобрались по дереву, на мой бывший балкон.
Я вошла первой и увидела спящую Арину. Следом вошел Раду. Он взгля-нул на Арину и замер, будто впал в оцепенение.
- Раду, что с тобой? – шепотом спросила я.
- Нет, ничего... – выходя из оцепенения, ответил он, продолжая смотреть на Арину.
- Наверное, она не смогла жить в своей квартире после смерти Алисы и пе-реехала сюда - предположила я.
- Скорее всего... – задумчиво ответил Раду.
- Пойдем оглядимся – предложила я.
Раду тут же согласился и последовал за мной.
В комнате было все также как тогда, когда я еще жила здесь. Только кро-вать, на которой спала Арина, была другой.
Я прошлась в другую комнату и обнаружила там новый стол, но все ос-тальное осталось по-прежнему.
Зайдя на кухню, я увидела на столе пакет с перловой крупой.
Я вспомнила еще одно поверье, в котором говориться, о том, как задержать вампира: если вампир наткнётся на своём пути на мешок риса, то пересчитает все зёрна.
Я покосилась на пакет с крупой и, возможно, если бы не знала этого пове-рья, то прошла бы мимо.
Раду посмотрел на меня с улыбкой на губах, покачал головой, подсел ря-дом и отсыпал себе половину крупы.
Меньше чем через пол часа всё до последнего зернышка было пересчита-но.
С чувством полного удовлетворения, что с Ариной все в порядке я пере-прыгнула с балкона на дерево.
- Подожди меня минуту – прошептал Раду, почему-то задерживаясь в ком-нате Арины.
Но вскоре он присоединился ко мне, и мы поехали домой.
Дома нас поджидал Влад, лихорадочно расхаживая по комнате.
- Я догадался, догадался! – со счастливым лицом бросился он обнимать меня, когда мы зашли в дом.
- О чем Влад? – смеясь, спросила я.
- Я нашел необходимую составляющую формулы! – пропел он. – Осталось только проверить действие.
- Нет, это опасно – зашипела я. – Я тебе не позволю повторить опыты с солнечными ваннами.
- Я осторожно, – заглядывая мне в глаза, сказал Влад и пыл его поубавил-ся.
Взглянув в его волшебные глаза мне расхотелось спорить. Я не хотела больше его потерять из-за очередной глупой ссоры.
- Кэт права, – поддержал меня Раду. – Это может быть опасно. Так, что эксперимент мы будем проводить вместе.
- Значит, вы сговорились против меня! – сказала я, сузив глаза. – Ладно...
Я повернулась и демонстративно прошла мимо этих сумасшедших вампи-ров в свою комнату.
Влад последовал за мной.
- Катюш, ну не обижайся. Обещаю, что пока не просчитаю все окончатель-но – никаких экспериментов.
- Договорились – сказала я примирительно.
Наконец жизнь покатилось своим чередом и все в ней встало по своим местам. Я снова чувствовала себя счастливой. Влад, как и обещал, проводил дополнительные расчеты, доводя формулу своего "чудо-элексира" до ума. Раду стал таинственно исчезать по ночам.
Влад пытался разузнать причину его частых ночных отлучек, но он, как партизан со стажем, молчал и только отшучивался. Я видела, как изменился его взгляд, а в глазах появился какой-то новый блеск.
Однажды Раду, после своей ночной прогулки, вбежал в дом и бросился к Владу.
- Насколько процентов ты уверен в своем чудо-средстве? – спросил он Влада.
- На девяносто семь – ответил простодушно Влад.
- Дай его мне, – попросил Раду.
- Но оно не проверено! – ответил Влад, удивленно глядя на Раду.
- Вот и проверим. – сказал Раду твердо.
- Я предполагаю, что одна инъекция имеет действие только на двенадцать часов - предупредил Влад.
- Давай! – настаивал Раду.
Влад сходил в свой кабинет и принес ампулу.
Раду схватил ее и сунул в карман, боясь, как бы Влад не передумал.
-Раду, зачем тебе это! – попыталась я его остановить.
- Мне очень нужно, Кэт. – все что ответил мне он и удалился в свою ком-нату, чтобы избежать дальнейших расспросов.
- Странный он какой-то стал... – сказал Влад, обнимая меня. – Ну да ладно. Давай лучше поговорим о нас.
- Разве мы не все выяснили? – удивленно спросила я.
- Один вопрос остался открытым – нежно посмотрел на меня Влад. – Ты выйдешь за меня замуж?
- Да – ответила я, ощущая прилив радости и счастья.
Он подхватил меня на руки и как сумасшедший стал кружить по комнате.
- Кэти, моя любимая, Кэти, - приговаривал он. – Ты согласна провести со мной вечность!
- Я мечтаю об этом – ответила я, радостно улыбаясь.
Вдруг он стал серьезным и поставил меня на пол.
- Собирайся, ты должна поехать к отцу – сказал Влад неожиданно.
- Не поняла? – сказала я изумленно.
- Я приеду через пару-тройку дней, и тогда ты все поймешь. А сейчас с за-катом солнца выезжай скорее к Драгомиру.
Я поняла, что больше ничего от него не добьюсь, и, пожав плечами, пошла к Раду.
- Влад зачем-то отправляет меня к Драгомиру – пожаловалась я Раду.
- Наконец-то! - улыбнулся Раду, и тоже подхватил меня на руки и покру-жил по комнате. – Поезжай скорее, Кэт.
- Но почему вы так спешно хотите от меня избавиться, что вы задумали? – потребовала я ответов на свои вопросы.
- Скоро ты все узнаешь – хитро улыбнулся он.
- Ты поедешь со мной? – спросила я.
- Нет, я приеду позже вместе с Владом – продолжил играть со мной в за-гадки Раду. – Бери мою машину.
- Ладно! – возмущенно сказала я и пошла собирать вещи.
Глава 15. Возвращение к отцу
Я подъехала к воротам особняка Драгомира на хаммере Раду и ворота как по волшебству открылись безо всяких лишних вопросов.
Я вошла в особняк. Меня уже встречал Драгомир.
Я уже собиралась преклонить колено, но он меня остановил.
- Девочка моя, что случилось? – спросил он. – Я ждал тебя, но не думал, что ты вернешься так скоро. И где Раду?
- Он и Влад что-то затеяли и отправили меня к тебе – ответила я.
- Хм... Интересно, что затеяли эти черти... – задумчиво произнес Драгомир, потирая подбородок.
- Они какие-то загадочные – добавила я.
- Ладно, Кэт, что гадать, думаю скоро все проясниться, иди и располагайся в своей комнате.
Когда я поднималась на второй этаж, по дороге встретила Флорин. Я пре-клонила перед ней колено, но она остановила меня и сказала:
- Здравствуй, Кэт. Теперь ты можешь не преклонять колено, раз Драгомир объявил тебя своей дочерью. Больше это на тебя не распространяется.
Она не сказала больше ни слова и пошла дальше мимо меня.
Придя в свою комнату, я уже обнаружила там свои вещи и переоделась.
Ноутбук, который когда-то принес мне Раду, был все еще на месте. Я на-жала на кнопку и радостно обнаружила, что он в прекрасном рабочем состоя-нии. Из ящика стола я достала модем и воткнула его в порт. И вскоре я уже по-пала во всемирную паутину под названием Интернет.
Теперь есть чем заняться в ожидании Влада и Раду, удовлетворенно поду-мала я.
В доме Драгомира мне было уютно и спокойно. Поэтому время побежало незаметно. Наконец я услышала шорох шин въезжающей во двор машины. Я выглянула в окно и увидела, что это машина Влада.
Я побежала к Драгомиру и вместе с ним и Флорин мы расположились в "тронном" зале и стали поджидать.
Влад и Раду, оба одетые в официальные темные костюмы и кипельно-белые рубахи, выглядывающие из-под пиджаков, вошли в зал.
Влад преклонил колено и поприветствовал нас.
- Чем обязан вашим визитом? – официальным тоном спросил Драгомир, бросая на Раду заинтригованный взгляд.
- Драгомир, - начал взволновано Влад – я пришел просить руки Вашей до-чери.
- Ого! - присвистнул Драгомир.
- Неожиданно... – вымолвила молчаливая Флорин.
- Я не против, – после минутной паузы ответил Драгомир, - но последние слово остается за Кэт.
Я бросила взгляд на Раду. Он стоял и  довольно улыбался своей теплой бе-лоснежной улыбкой, в то время, когда Влад приблизился ко мне и встал на одно колено, протягивая открытую барханную коробочку.
Там лежало обручальное кольцо, обсыпанное мелкими переливающимися камушками.
- Кэт, ты согласна выйти за меня замуж? – официально спросил Влад.
- Согласна – ответила я, заерзав при этом на стуле-троне.
Тут Драгомир неожиданно поднялся со своего места и приблизился к Вла-ду, хватая его за горло и подняв, при этом с колена.
- Но имей ввиду, - сказал он Владу, угрожающе посмотрев в глаза – Если хоть тень печали из-за тебя промелькнет на лице моей девочки...
- Не волнуйтесь, Ваша светлость – сказал Влад – Я обещаю, что она будет счастлива.
Затем Влад достал еще одну коробочку и протянул Драгомиру.
- Что это? – спросил он, открывая коробочку.
Я заглянула туда и увидела там ампулу. Я в ужасе посмотрела на Влада. Теперь уж точно Драгомир ему этого не простит.
- Это моя разработка. Я предоставляю ее в Ваше распоряжение.
Я думала, что Драгомир рассвирепеет. Но он неожиданно проявил интерес к "чудо-элексиру".
- И это работает? – спросил он, разглядывая ампулу на просвет.
- Работает, – сказал Раду – но только на двенадцать часов. Я на себе прове-рил.
- Хм... Думаю двенадцать часов – это совсем не плохо.
- Что ты хочешь сказать? – спросила удивленная Флорин.
- Влад, за сколько времени ты сможешь сделать свое чудо-средство на ты-сячу персон? – Спросил Драгомир, игнорируя вопрос Флорин.
- Дней за пять, Ваша светлость – ответил Влад.
- Свадьба моей дочери состоится днем. – объявил Драгомир. – Через неде-лю. И будет проходить три дня.
- Кэт, - продолжил он, обращаясь ко мне. – Я все устрою, но платье тебе придется выбрать самой, здесь я тебе не помощник.
Я с сомнением посмотрела на злополучную ампулу и сказала:
- У меня есть условие. Я сделаю эту инъекцию, только если на свадьбе бу-дет фотограф.
- Не вопрос – сказал Драгомир.
Я бросила взгляд на Флорин и заметила, как заблестели ее глаза. Но наши прохладные отношения не позволяли ее самолюбию сделать первый шаг.
- Флорин, - обратилась я к ней, - может, поможешь мне с приготовлениями к свадьбе?
- Спасибо, Кэт, - радостно отозвалась она – И прости за все, что между на-ми было.
Я улыбнулась и повела ее в свою комнату, оставляя мужчин, лихорадочно бросившихся к своим мобильникам.
Глава 16. Моя свадьба
Начались сумасшедшие приготовления к свадьбе. Влада я почти не видела и Драгомира тоже. Лишь Раду навещал меня время от времени.
Флорин полностью окунулась в подготовку к свадьбе. Ее глаза сияли от этого занятия, доставляющего ей огромное удовольствие. Она прислала ко мне сразу трех модельеров и поторапливала их с разработкой модели моего платья. Часами я простаивала перед ними, пока они то что-то прикалывали, то приши-вали прямо на мне. Флорин неустанно их контролировала, давая разные заме-чания и комментарии.
Наконец шикарное белое воздушное платье было закончено и ждало сво-его часа.
Сбежав от Флорин, пока она не успела заставить меня в очередной раз что-нибудь примерять, я спустилась в "тронный зал" и не узнала его.
Огромная пустая комната превратилась в украшенный лентами и разно-цветными лампами танцевальный зал. По обилью цветов во всем доме я вспом-нила, что свадьба уже завтра и почувствовала от этого нервную человеческую дрожь.
Слуги проносились мимо меня во всех направлениях, постоянно что-то таская то туда, то сюда.
Я вышла на улицу, и увидела, как наряжают весь двор в разноцветные многочисленные лампочки, шары, ленты и цветы.
Вернувшись в свою комнату, я увидела как по распоряжению Флорин слу-ги вносят большое зеркало во весь мой рост. Но пока в нем не было ни одного отражения кого-либо из присутствующих.
Вскоре в комнату постучали.
- Кто там? – нервно крикнула Флорин.
- Это я, дорогая – услышали мы голос Драгомира.
- А, ты! Ну входи. – отозвалась Флорин.
Драгомир вошел и бросил взгляд на свадебное платье, надетое на манекен, но Флорин быстро накинула на платье покрывало, не давая возможности Дра-гомиру на его рассмотреть.
- Кэти, - сказал Драгомир, обращаясь ко мне – Мне Влад сказал, что ты хо-тела бы отправиться в свадебное путешествие в Тайланд. Я пришел удостове-риться так ли это.
- Так, так – подпрыгивая, захлопала я в ладоши.
- Хорошо, - сказал Драгомир, выходя  за дверь.
- Почему именно в Тайлад? – спросила Флорин с плохо скрытым любо-пытством.
- С ним меня связывают особые теплые воспоминания, – улыбаясь, ответи-ла я.
- Мне надо отдать последние распоряжения, так что я оставляю тебя – ска-зала Флорин и покинула мою комнату.
На рассвете она снова влетела ко мне в комнату. Выглядела Флорин пре-красно. На ней было шикарное светлое кремовое платье, а волосы уложены в замысловатую прическу.
- Одевайся скорее, – сказала она, подавая мне платье. – Сейчас придет па-рикмахер-визажист.
Я надела свадебное платье, а Флорин проворно помогла справиться с за-стежками.
Вскоре пришел парикмахер и уложил мои пшенично-медовые волосы в прическу, вплетая туда искусственные белые цветы. Затем он накрасил мне гла-за и нарумянил щеки.
- Вы так бледны – сказал ни о чем не подозревающий человек. – Не надо так волноваться.
Я ничего не ответила, бросив ему лишь улыбку.
- Ну вот, - сказала Флорин надевая фату мне на голову – последние штри-хи.
Внизу уже слышался гул и голоса прибывающих гостей. Меня снова нача-ла охватывать нервная дрожь.
- Спокойно, – сказала Флорин, беря меня за руку и придирчиво оглядывая.
– Ты прекрасна. – удовлетворенно заключила она. Затем Флорин принесла коробку с двумя ампулами и шприцами.
- Пора – сказала она, наполняя шприц розоватой жидкостью.
Флорин закатала себе рукав и скомандовала:
- Коли в вену.
Я трясущимися руками сделала ей инъекцию.
- Теперь твоя очередь – сказала она.
Я послушно протянула руку.
- Пойдем к зеркалу – предложила Флорин, вынимая иглу из моей руки.
В зеркале стояли два прекрасных создания.
Я была такой же, какой помнила свое последнее отражение в зеркале. Только кожа была заметно бледнее, а ненакрашенные губы имели яркий алый оттенок.
Так необычно было видеть себя, тем более в белом свадебном платье.
Флорин тоже с любопытством разглядывала себя.
- Хороша, как и раньше – крутясь перед зеркалом, сказала она.
- А тебе, Кэт, все-таки не помешает блеск для губ – сказала она, протягивая мне прозрачный блеск.
В дверь постучали.
- Пора выходить – услышали мы голос Раду.
- Идем – крикнула Флорин.
- Готова? – спросила она, глядя на меня.
- Пошли – ответила я.
За дверью меня ждал Драгомир.
Впервые я увидела его добродушную сияющую улыбку.
- Ты великолепна, девочка – сказал он, беря меня под руку. – И ты пре-красна, как всегда, Флорин.
Мы спустились в низ по лестнице, украшенной цветами и шарами.
Драгомир торжественно ввел меня в "тронный" зал, держа под руку.
Все шторы в зале были открыты, и яркий солнечный свет освещал это праздничное помещение.
Зал был полон гостей, среди которых я заметила Аманду и послала ей дружескую улыбку.
Влад стоял на другом конце зала в торжественном черном костюме с бе-лым цветочком в кармане. Он был прекрасен.
Не менее прекрасен был и Раду, стоящий рядом с Владом. Его светлые во-лосы сразу бросались в глаза на фоне темного костюма.
Рядом с ними стоял священник.
Драгомир подвел меня к Владу и переложил мою руку поверх его руки.
Влад смотрел на меня восхищенными глазами.
Священник начал церемонию.
Я зачаровано смотрела на Влада, внимательно слушавшего священника, но сама услышала только последние слова:
- Согласен ли ты, Влад, любить и уважать свою жену вечно?
- Согласен – твердо ответил Влад.
- Согласна ли ты, Екатерина, любить и уважать своего мужа вечно?
- Согласна – ответила я с предательской дрожью в голосе.
- Объявляю вас мужем и женой – закончил свою речь священник.
Все вокруг захлопали в ладоши и были слышны крики "поздравляем", "горько".
Гости ринулись нас поздравлять. Всех опередила Аманда.
- Поздравляю вас, ребята – искренне улыбаясь, сказала она и чмокнула сначала Влада, а потом меня в щеку.
- Спасибо, Аманда! - отозвались мы хором.
Затем начался пир. Столы были накрыты обычной человеческой едой. Я с удивлением наблюдала, как гости, и мой новоиспеченный муж наслаждаются разными салатами, винами и закусками.
- Как же вкусно! – радовался Влад, прожевывая кусок жареной курицы.
Я тоже съела ложку салата и поняла, что тоже соскучилась по человече-ской пище.
Флорин и Драгомир сидели рядом, посылая друг другу счастливые улыб-ки. И только Раду выглядел каким-то задумчивым. Но, поймав мой взгляд, он улыбнулся и подключился к празднику.
Затем заиграла музыка и мы с Владом пошли в танцевальный зал.
Мы кружились в медленном танце, молча глядя друг другу в глаза. Весь окружающий мир утонул для меня в черной пропасти этих прекрасных побле-скивающих счастьем глаз.
Мы наслаждались праздником весь день, но к ночи человеческая сущность напомнила о себе усталостью.
Гости стали расходиться по своим комнатам. Лишь кое-кто, на кого уже перестала действовать инъекция, продолжал веселиться.
На утро, к нашему великому огорчению, Раду заявил, что ему нужно уе-хать.
- Я поживу в вашем доме? – спросил он нас с Владом.
- Конечно, но может ты объяснишь нам, почему покидаешь праздник? – допытывались мы.
- Пока нет. – сказал он, как отрезал.
И мы поняли, что больше ничего из него не вытянем.
Глава 17. Вместе в вечность
Через трое суток Драгомир и Флорин провожали нас в свадебное путеше-ствие.
- Возвращайтесь скорее, – сказали они. - Мы  вас ждем.
- Не раньше чем через месяц – ответил Влад, обнимая меня за талию.
- Флорин, повесь пожалуйста наш с Владом свадебный портрет в нашей комнате. – попросила я. – Для меня это очень важно.
- Обязательно, – пообещала Флорин.
Мы вышли из дома и поспешили на ночной самолет. Теперь мы снова бы-ли вампирами.
Проделав уже знакомый путь, мы снова оказались в нашем бунгало.
Теплый океан дружелюбно встретил нас рокотом волн, бьющихся о берег.
- Катюш, не хочешь ли поспать пару часов до рассвета? – улыбаясь, спро-сил Влад.
- Отличное предложение – отозвалась я, закатывая рукав.
Впервые после стольких лет бессонницы, закрыв глаза, я почувствовала, как расслабляется мой организм, и сладкий сон окутывает мое сознание.
Проснувшись, мы с Владом побежали сразу на пляж.
Влад нырнул в воду, и радуясь лучам солнца, сказал:
- Мне кажется, что я умер и попал в рай.
- Тьфу на тебя, - сказала я, заходя в теплую воду.
Искупавшись, я вышла на берег и легла на теплый песок.
Было странно чувствовать лучи солнца, нагревающего мою кожу. Сверху мое тело было горячим, но внутри холодная кровь приятно унимала эту жару, медленно пробегая по организму.
Жар и холод сейчас воссоединились воедино в моем теле. Сущность вам-пира была подавлена, но не искоренена.
Влад вышел из воды и растянулся рядом, подставляя горячему солнцу свое тело.
Он радовался, как ребенок.
- Ты хочешь, остаться человеком? – спросил он меня, водя пальцем по мо-ему животу.
Я ждала этого вопроса, но так и не придумала, как помягче ответить на не-го.
- Нет – сказала я тихо, внимательно вглядываясь в лицо Влада.
Но оно осталось непроницаемым, и я ничего не смогла на нем прочесть.
Влад больше ничего не сказал и молча наслаждался горячими лучами солнца. Брызги  воды, искрились и переливались на его теле.
Мне вдруг захотелось дотронуться до него, коснуться его груди, его лица, и мокрых блестящих волос.
Я протянула руку, но он со смехом перехватил ее и покрыл поцелуями. Уже в следующую минуту он нес меня в наше бунгало.
На пороге я обнаружила, что мой купальник уже валялся рядом с захлоп-нувшейся за нами дверью.
Теплые пальцы Влада обжигали мою кожу.
- Я хочу поцеловать каждый сантиметр твоего тела – прошептал Влад. – Хочу ласкать и любить тебя пока ты не потеряешь голову.
- Я уже ее потеряла – ответила я, запуская пальцы в его волосы.
Влад аккуратно положил меня на ковать и опустился рядом со мной на ко-лени. Он наклонился и поцеловал меня в губы.
Когда мои пальцы коснулись его обнаженного плеча, он застонал и со сло-вами "Я же не хотел торопиться" накрыл меня своим телом.
Последнее, что я ощутила, перед тем как отправиться на алмазные небеса, было его хриплое дыхание на моей щеке.
Возвращаясь на бренную землю, я ощутила поцелуй на своих губах.
И так повторялось несколько раз до того, как на Землю спустилась ночь.
Я почувствовала, как человеческая сущность уходит, уступая место вам-пирской.
- Пойдем прогуляемся? – предложила я Владу.
- Пойдем. – с готовностью отозвался он.
И мы, взявшись, за руки вышли на ночное побережье.
Была тихая лунная ночь. При нашем появлении замолчали ночные птицы. Мы оказались в полной тишине, и лишь редкий всплеск волн нарушал это ноч-ное молчание.
Мы присели на песок, протянув ноги к воде, и смотрели на тропинку, ко-торую Луна постелила нам на воде.
- Интересно, где пропадает Раду? – нарушил первым тишину Влад.
- Кажется, я догадываюсь - ответила я, хитро улыбнувшись.
- И где же? – спросил Влад, брызнув на меня водой.
- Думаю, он сидит на том же дереве, на котором любил когда сидеть и ты.
- Не ужели история повторяется! – воскликнул Влад.
- Посмотрим... – ответила я тихо.
Влад сидел и задумчиво смотрел на Лунную тропу.
- Интересно куда она ведет? – спросил он, и вечный свет ночных звезд от-разился в его больших черных глазах.
Встав с песка, я подошла к воде и легко встала на ее поверхность. Я протя-нула руку Владу и сказала:
- Пошли, любимый, я проведу тебя по лунной тропе.
- Катя, где ты этому научилась? – спросил изумленный Влад, беря меня за руку.
- У своего отца – коротко ответила я и повела Влада по лунной тропе.
- Куда мы идем? – спросил меня спутник моей вечной жизни.
- В вечность, Влад. Мы идем в вечность.
 

© Copyright: Беретта К, 2013

Регистрационный номер №0110458

от 18 января 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0110458 выдан для произведения:

 

Москва 2010

 
Кровь для нас - единственный источник силы.
Наши сердца не бьются, но мы бессмертны.
Губы наши ярко-алого цвета, а лица бледны
и прекрасны.
Мы сильны и быстры, как никто в мире.
Солнечный свет убивает нас, а ночь дарит нам радость жизни.
Зеркало не отражает наших ликов.
Звери приходят в ужас от нашего присутствия.
Нет более опасного хищника на планете, чем мы.
Часть I  Катя
Глава 1. Странный поступок
Осеннее утро было солнечным, но настроение у меня было паршивым. Я встала с кровати и подошла к зеркалу. Выглядела я помято... Мысли снова и снова возвращались во вчерашний день. Ведь еще вчера я была невестой, а се-годня, похоже, придется начать новую жизнь. Стоп! Надо запретить себе ду-мать о вчерашнем дне!
Я умылась, позавтракала и решила, что надо воспользоваться хорошей погодой и отправиться на прогулку.
Почему-то сегодня хотелось выглядеть чертовски красиво. Я с особой тщательностью сделала себе макияж. Надев свои самые красивые туфли, я на-кинула плащ поверх своего новенького костюма, и вышла на улицу.
Я почувствовала, как теплый ветерок треплет мои волосы цвета зрелой пшеницы. Они удивительно гармонировали с этой теплой золотой осенью. Вот уже три дня стояла такая погода, когда уже не лето, но еще и не холодная осень. Листья уже желтели и начинали опадать с деревьев, но было еще тепло.
Я еще не решила куда пойду, но точно знала, что дома оставаться не стоит. Иначе горькие мысли сведут меня с ума.
Ноги привели меня к метро. Я села в вагон и вышла в Александровском саду.
Я бесцельно бродила по улицам центра и смотрела на людей, но мысли вновь и вновь возвращали меня во вчерашний день.
Еще вчера я готовилась к свадьбе, до нее оставалось меньше трех не-дель.
Мой жених Игорь уехал в командировку в Питер на пару дней. Вчера я взяла ключи от его квартиры, и пошла к нему домой полить цветы, ну и заодно, сделать ему сюрприз к приезду. Я купила для Игоря его любимый одеколон.
Я прошла в комнату, и застыла на месте. Игорь спал в обнимку с какой-то….
У меня перехватила дыхание, злость закипела во мне, и я швырнула в Игоря флаконом с одеколоном.
Игорь испуганно подскочил на кровати.
Я бросила подаренное Игорем кольцо и ключи от его квартиры на при-кроватную тумбочку и, резко повернувшись, побежала к выходу.
- Катя, я все объясню, подожди, не уходи! – пробормотал Игорь мне вслед.
Но я даже не обернулась, так как слезы жгли мне лицо, а я не хотела, чтобы Игорь их видел.
Очнувшись от грустных воспоминай, я поняла, что уже вечер. Я зашла в метро и поехала обратно домой.
Выйдя из метро, я пошла по направлению к своей улице. У метро тор-говцы цветами наперебой хвалили свой товар и предлагали его купить.
Я подошла к одной продавщице цветов и зачем-то купила у нее букет ярко-алых роз. Наверное, это от осознания того, что кроме меня самой больше некому подарить мне цветы.
Уже стемнело. Я уже была неподалеку от своего дома.
Я снова задумалась. Грустные мысли одолевали меня. Да они были именно грустные. Нет, мне было почему-то не больно. В моей душе была про-сто пустота – черная пустота. Ну и, конечно, злость. Я не могла понять, чем за-служила такое предательство, почему Игорь так поступил.
Дорога к моему коттеджу проходила вдоль больницы и станции перели-вания крови.
С другого края дороги тянулся лесопарк. Прохожие здесь появлялись лишь изредка. Людной наша улица никогда не была.
Мой двухэтажный дом стоял прямо напротив лесопарка в тени раскиди-стых деревьев. После отъезда моих родителей за границу я жила в этом доме одна.
Проходя мимо станции переливания крови, которая находилась в пяти-стах шагах от моего коттеджа, я почувствовала толчок. Подняв голову, я поня-ла, что пока я шла и копалась в себе, натолкнулась на какого-то человека.
- Извините... – сказал он растеряно и отступил в сторону.
Я подняла голову и увидела элегантного молодого человека. Он смотрел то на меня, то на мои цветы. Его взгляд был проницательным, а глаза - холод-ными. Они обладали невероятным гипнотическим притяжением и блестели, как звезды. Я с трудом смогла отвести от него взгляд и зачем-то спросила:
- Вам нравится мой букет?
Он как-то странно посмотрел на меня и отрицательно покачал в ответ головой.
Тогда я бросила свои розы в мусорную урну, стоявшую рядом.
Незнакомец в недоумении посмотрел на меня и вздохнул, как мне пока-залось, с облегчением.
- Да что со мной! – подумала я. Чем так заинтересовал меня этот франт. И почему я назвала его франтом? Наверное, из-за его изысканного внешнего вида. Не часто встретишь на нашей улице так элегантно одетых молодых лю-дей. Обычно они все в потертых джинсах и повседневных кроссовках.
Этот же был одет в начищенные до блеска черные туфли, черные брюки с острыми, как лезвие стрелками и короткое черное пальто с воротником-стойкой.
Я поспешила к своему дому, удивляясь своей повышенной вниматель-ности к незнакомцу. Обычно я не разглядываю, как одеты первые попавшиеся парни.
Я поднялась к себе на второй этаж, который занимала в коттедже. Пер-вый этаж занимал мой сосед Лешка со своей многочисленной семьей.
Переодевшись в удобный спортивный костюм, я открыла балконную дверь.
На улице уже было совсем темно. Взошла огромная Луна. Я очень люб-лю смотреть на Луну и звезды. Осенью их видно лучше всего. Я решила по-ужинать здесь, прямо под звездами. Хорошо, что у меня весьма просторный балкон.
Я принесла чашку чая и бутерброды и поставила их на столик. Я пила чай, завернувшись в теплый плед, смотрела на Луну и снова думала о своем одиночестве. О смысле жизни. О вечном. Я часто думаю об этом, когда смотрю на небесные светила.
Удобно расположившись в кресле перед столиком, я думала, о том, как меняются поколения, как одна эпоха, сменяет другую, как уходят люди... навсе-гда. И только звезды остаются вечными…
Глава 2. Неспокойная ночь
На следующее утро меня разбудил звонок мобильника. Я посмотрела на определитель номера. Это был Игорь. Я не стала отвечать на звонок. Оглядев-шись, я поняла, что не помню, как уснула, но самое забавное – я не помню, как оказалась в своей постели. Ведь я была вчера в своем кресле на балконе! Да… видно стресс сделал свое дело.
Я встала и посмотрелась в зеркало. Видок у меня был не лучше, чем вче-ра! Да еще какой-то дурацкий сон не дал провести ночь спокойно. Вот только я смутно помню, о чем был сон. Какая-то комната, свечи… А что же дальше? Впрочем, неважно.
Я собралась завтракать, как вновь зазвонил мобильник. Мне не хотелось отвечать, но он не унимался. Я посмотрела на определившийся номер. Это была Алиса. Мне не хотелось разговаривать, но я не могла поступить так со своей лучшей подругой.
- Алло… Слушаю тебя Алиса!
- Катюха, что так долго не берешь трубку? Неужели еще спишь?
- Нет, не сплю… - устало ответила я.
- Я присмотрела такое классное платье к твоей свадьбе! Ты должна его увидеть! – радостно вещала она в трубку.
- Алиса, свадьбы не будет…
В трубке стало тихо. Алиска, видно, потеряла дар речи. Как это не по-хоже на нее.
- Я буду у тебя через час, – услышала я в трубку.
Пока я занималась домашними делами, не заметила, как пролетел час. Я услышала, как в ворота нашего коттеджного дворика въехала машина.
Я выглянула на балкон. Эта была темно-синяя "Инфинити" –машина Алискиного жениха Славы. У цвета машины очень романтичное название - "Млечный путь". Алиска помахала мне рукой и, чмокнув Славку в щеку, отпра-вила его в обратный путь. Какая же все-таки Алиса тактичная. Она не позвала Славку с собой, она всегда чувствует мое настроение. И в этот раз тоже.
Влетев ко мне в квартиру, как ветер, Алиска скомандовала:
- Одевайся по-спортивному, мы идем гулять.
Она ничего не спрашивала. Наверное, решила отвлечь меня от моих дум. Будто чувствует, что мне не весело.
Мы перебежали дорогу, вдоль которой стоял мой дом и тут же оказались в парке.
Осень – любимое Алискино время года. Листья падали с деревьев.
Алиса собрала охапку желтых кленовых листьев и подбросила вверх. Листья кружились в воздухе, а затем падали на нас.
- Я так люблю желтые кленовые листья! – с восторгом сказала Алиса и ее большие, как озера глаза заблестели.
- И к тому же они очень похожи на свои светло-золотистые волосы, ска-зала я, дернув ее за длинный хвост.
Алиса радовалась жизни, она была всегда такой веселой. Ее голубые глаза всегда были наполнены задорными искорками.
Глядя на Алису, я тоже повеселела. Наконец, я была готова ей все рас-сказать.
- Алиса, Игорь меня предал… - сказала я ей.
- Да ты что! – сказала она, но удивленной не выглядела.
Я стала рассказывать Алисе, свою историю, и злость снова закипала во мне, как лава действующего вулкана.
- Ты же знаешь, - сказала Алиса, - мне Игорь никогда не нравился. Да я смотрю, и ты уже не особо расстроена, подруга. А значит - ну его ко всем чер-тям.
Мы с Алисой провели вместе весь выходной. Вечером мы вернулись ко мне домой. Алиса позвонила Славке, чтоб он заехал за ней.
- Ну вот, ты немного приободрилась, - сказала Алиса. - Правда, выгля-дишь еще усталой. Ложись спать сегодня пораньше, чтоб завтра на работе вы-глядеть на все сто.
- Да выспаться мне и в правду надо. Прошлой ночью я плохо спала. Снился какой-то странный сон.
Дожидаясь Славку, мы с Алисой переместились на балкон, пили чай и болтали без умолку, иногда возвращаясь к разговору об Игоре.
- Алис, ты представляешь, вчера я засиделась допоздна на балконе, раз-глядывая Луну, и не помню, как оказалась в своей постели!
- Да, веселое занятие ты себе нашла, – сказала с улыбкой Алиса.
- Ты знаешь, я вчера сделала еще пару странных поступков… - и я рас-сказала ей историю о своем букете и о том, как он оказался в мусорной урне.
- Да, действительно странные поступки мы делаем, когда испытываем стресс – произнесла Алиса.
Мы увидели, как Славка въехал в ворота нашего дворика. Он вышел из машины и направился к нам.
Я открыла дверь и впустила Славку.
- Привет! - сказал он мне. - Что-то вы сегодня засиделись, девчонки. Всё секретами делитесь!
- Да, - ответила я, - прости, что похитила Алиску у тебя на весь день. Может перекусишь?
- Нет, спасибо! Уже смеркается, не люблю ехать в темноте.
- Ну, до завтра! - сказала Алиса. - Выспись хорошо, надеюсь увидеть те-бя завтра на работе цветущей и отдохнувшей.
Я проводила их до двери и вышла на балкон. Алиса и Слава вышли из подъезда и поспешили к машине. Они были красивой парой. Изящная стройная Алиса со светлыми золотистыми волосами и темно-русый Славка с зелеными глазами и обрамляющими их черными длинными ресницами прекрасно допол-няли друг друга. Слава был на пол головы выше Алисы.
Славка завел двигатель и поморгал на прощанье фарами. Я помахала им в ответ рукой. Мне показалась, что какая-то тень промелькнула мимо меня, по-чему-то я от этого вздрогнула. Наверное, птица испугалась света фар и пере-прыгнула на другую ветку на дереве, стоящем рядом с моим домом. Ветви де-рева были совсем близко к моему балкону, но я так ничего и не разглядела в темноте.
Зазвонил мобильник. Это снова был Игорь. Разозлившись, я зашвырнула телефон куда-то в крону дерева.
Прикрыв за собой балконную дверь, я отправилась спать.
Через несколько минут как-то необычно потяжелели веки и закрылись сами собой.
Глава 3. Необычный сюрприз
Я вновь оказалась в незнакомой комнате. Вокруг был полумрак, стояла старинная мебель. Я лежала на большой кровати с шелковым постельным бель-ем и непонятные чувства тревожили меня. Вокруг горели свечи в старинных подсвечниках, ко мне наклонялся какой-то мужчина. Я видела его лица, но в тоже время не могла оторвать от него взгляд. В его движениях чувствовалась нежность и какая-то опасность. И, тем не менее, что-то завораживало меня в нем. На нем была одежда как на средневековом корсаре. Рубаха с широкими рукавами, застегнутая лишь на последние пуговицы, бордовый пояс вокруг та-лии, обтягивающие штаны и ботфорты. Мне захотелось, вдруг его обнять и це-ловать с такой страстью, какой я у себя даже и не подозревала. Но он резко от-странился от меня, я почувствовала разочарование и глубокое холодящее оди-ночество. В этот момент я проснулась. Я лежала и смотрела в потолок. Было уже утро. Я чувствовала, что совсем не отдохнула. Я поняла, что этот же сон видела прошлой ночью. И что этот странный сон привязался ко мне?
Потом я ощутила какой-то странный аромат в спальне. Это было не-обычно. Оглянувшись вокруг, я ахнула от удивления.
Всё в моей комнате было заставлено корзинами с белыми цветами. Они были везде: на столе, стульях, комоде, тумбочке.
Спустив ноги с кровати на пол, я почувствовала что-то необычное под ногами: весь пол был тоже усеян цветами. Маргаритки, почему-то преобладали в этом ковре.
Я почувствовала прохладу и увидела, что дверь моего балкона открыта, хотя я вчера ее закрывала!
Я вышла на балкон. Там были развешаны гирлянды  из белых цветов.
Мысли стали путаться в голове: Как? Кто? Второй этаж! Обалдеть… Надо позвонить срочно Алиске!
Тут я вспомнила про свой ни в чем неповинный мобильник. Нужно про-сто было сменить сим-карту, а лучше занести ненавистный номер в "черный список".
Стационарного телефона у меня не было, т.к. не было в нем необходи-мости.
Я посмотрела на часы. Было пол шестого утра. Сейчас сосед Лешка бу-дет выходить на работу. Я побежала вниз по лестничной клетке. Лешка уже за-пирал дверь.
- Леш, дай мне позвонить, пожалуйста, у меня телефон сломался, - по-просила я.
- Давай, только не болтай долго, а то я опоздаю!
- Спасибо!
Я набрала номер.
- Алиска! Можете заехать за мной со Славкой? – возбужденно прогово-рила я в трубку.
- Катюха, что случилось? Ты же обычно сама рулишь? – заволновалась Алиса.
- Приезжай, сама всё увидишь!
Я вернула телефон и побежала одеваться и завтракать. Алиска офигеет! Точно! Факт!
Я уже была полностью готова к выходу на работу, когда в дверь нетер-пеливо позвонили. Это были Алиса и Слава.
- Пройдите ко мне в спальню – сказала я им.
Они удивленно переглянулись и пошли.
- Обалдеть! – вскрикнула Алиса, а Славка даже присвистнул.
- Кать, ты что ограбила ночью цветочный магазин? – спросил Славка.
- Откуда всё это? – спросила Алиса, обводя комнату удивленными гла-зами.
- Я и сама хотела бы это знать – ответила я.
- Как же ты не знаешь? Где же ты была ночью? – спросили хором мои друзья.
- В том то и дело, что дома. Я спала. И даже не слышала ни звука.
- Поговорите в машине, – сказал Слава. - А то на работу опоздаем.
Мы быстро побежали на улицу и поехали в офис.
Но в машине нам поговорить не удалось, так как то Славка, то я всю до-рогу проявляли эмоции и материли подрезавших нас водителей.
Наша фирма занималась космическими разработками. Меня всегда тя-нуло к звездам. И судьба сама привела меня на эту работу.
Мы с Алисой работали на разных этажах. Поэтому договорились встре-титься в обеденный перерыв и продолжить начатый разговор.
Я как "на иголках" провела начало рабочего дня. Не терпелось обсудить с Алисой необычную ситуацию, в которую я попала утром.
Наконец назначенный час пришел. Мы встретились с Алисой в соседнем дворе на лавочке.
- И так, чего я не знаю? Новый ухажер-олигарх? -  спросила Алиса.
- Какой новый ухажер, Алиса! Я еще от старого не оправилась. Я сама даже не знаю, кто завалил мне всю спальню цветами. Может это Игорь?
- Игорь! Нет, ты что! Он до такого не додумается. Надо быть романти-ком, чтоб такое провернуть. Нет, Игорь определенно на такое не способен. Он слишком эгоистичен для таких поступков – заключила Алиса.
- Да, и, пожалуй, жадноват, чтоб отвалить за цветы такую кучу денег – согласилась я. - Когда он подбирал мне кольцо в ювелирном, то искал самое ле-генькое. А я-то дурочка, сочла Игоря просто экономным. Значит, вопрос о цве-тах остается открытым.
Мы встали с лавочки.
- Ладно, пойдем – сказала я, а то обед уже заканчивается, пора возвра-щаться.
Мы пошли обратно в сторону офиса.
- Вечером мы со Славкой подкинем тебя домой – сказала Алиса.
- Спасибо! До вечера!
Скорей бы уже закончился этот рабочий день. Дома предстоит уборка. С цветами надо что-то делать. Во всяком случае, с теми, что на полу, наверняка они уже завяли без воды, подумала я.
Наконец рабочий день подошел к концу. Я вышла на улицу. Алиса со Славой уж ждали меня в машине.
Я села в машину и мы поехали.
Доехали мы быстро – успели проскочить до образования "пробки".
- Слав, я хочу пройтись немного… высади меня на соседней улице – по-просила я.
Славка кивнул в ответ.
- Ну, до завтра! – сказала Алиса, чмокнув на прощание меня в щеку. - Жду завтра от тебя новых известий.
- Пока! Надеюсь, больше ничего такого не будет. Хватит с меня сюрпри-зов.
Я вышла из машины и пошла по дороге, ведущей к моему дому.
Глава 4. Незнакомец
Солнце уже почти село, когда я подходила к дому. У ворот нашего кот-теджного дворика стоял серебряный "Мерседес" Игоря.
Черт! Не по телефону, так воочию решил меня доставать – пробормота-ла я сама себе под нос.
Игорь выглядел безупречно. На его лице сияла самодовольная улыбка. Раньше я считала его красивым, а теперь в его красоте сквозило что-то непри-ятное. Как я могла не замечать этого раньше? В его серых глазах читалась са-мовлюбленность. У него прямой нос, черты его лица идеально правильные, ру-сые волосы уложены парикмахером-профессионалом модными клочками, но только сейчас я поняла, что это все не привлекает, а отталкивает. Вся его красо-та показалась мне вдруг искусственной, такой же ненастоящей, как его чувства ко мне.
- Привет, малыш! – сказал он, как ни в чем не бывало. - Ну, хватит дуть-ся, ну что я сделал? С каждым мужиком такое случается!
- И у тебя хватает наглости еще спрашивать, ЧТО ты сделал! - прошипе-ла я. - Ты меня предал! И это перед самой свадьбой!
Почему-то в стрессовых ситуациях я всегда говорила тихо, шипящими интонациями.
- Да ладно, забудем... Что было, то прошло. Ты должна выйти за меня замуж. Ты же знаешь, как любит тебя мой отец. Не хочешь же ты довести его своим поведением до сердечного приступа! Он так ждет свадебного дня!
- ДОЛЖНА! Да я тебе ничего не должна! – взвинтилась я. - И ответст-венность за здоровье твоего отца лежит полностью на тебе! Ты не подумал ни о нем, ни обо мне, когда удовлетворял свои прихоти! Скажи хоть раз в жизни правду, зачем ты затеял всю эту игру со мной?
- Хорошо – сказал он, даже не смутившись. - Правду так правду... Мой отец решил, что если я женюсь, то стану серьезней относиться к жизни, так ска-зать, остепенюсь. Только тогда он смог бы доверить мне свой капитал и бизнес. А поскольку капитал мне нужен и побыстрей, то я и согласился сыграть по его правилам.
От такого откровения я оторопела.
- Ну почему именно меня ты выбрал своей игрушкой? На эту роль по-дошла бы любая из твоих, как я догадываюсь, многочисленных поклонниц.
- Ну, во-первых, ты и в правду мне нравишься, а во-вторых, мой отец те-бя любит и считает твой подход к жизни очень серьезным. Он думает, что ты можешь оказать на меня свое благотворное влияние, – продолжил откровенни-чать Игорь.
- Так скажи ему правду! Скажи, что всё кончено между нами и не тешь его ложными надеждами.
Тут Игорь достал из машины большой букет роз и быстрым движением впихнул его ко мне в руки.
- Давай заключим договор. Я вижу - ты уже не питаешь ко мне пламен-ных чувств. Так, что тебе все равно, как я буду проводить свое время после свадьбы. Мы с тобой женимся и тридцать процентов отцовского капитала твои.
Я слушала его и не верила своим ушам! Так относится к своему собст-венному отцу. Я почувствовала, как кровь закипает во мне. Я уже была готова наброситься на Игоря и выцарапать ему его наглые глаза, как вдруг к нам подъ-ехал черный джип с наглухо затонированными стеклами и резко затормозил.
- Проблемы? Вам нужна помощь? - спросил меня незнакомец из джипа, как-то очень быстро оказавшийся около меня.
Я зло взглянула на него и узнала в нем того незнакомца, у которого спрашивала нравится ли ему мой букет. Тут я посмотрела на розы в своих руках и не удержалась: сильно сжав букет, швырнула его в физиономию Игоря. По-чувствовав боль, я поняла, что укололась о шипы цветов. С пальца стекла капля крови.
Странно, подумала я, уже второй раз я швыряюсь цветами перед тем же незнакомцем.
Незнакомец, готовый встать на мою защиту в случае нападения Игоря, вдруг, как-то резко отпрянул от меня, бросив мне свой белоснежный платок.
- Я неподалеку – сказал он мне. - Я не позволю Вас обидеть.
Я стерла кровь с пальца платком незнакомца.
Игорь зло на меня посмотрел и бросился в атаку:
- А это что еще за перец? Это из-за него ты разыграла из себя брошен-ную невесту? Я все понял! Тебе нужен был предлог, чтоб бросить меня и ос-таться самой "белой и пушистой"!
Кровь во мне закипала с новой силой. Я хотела сказать Игорю, чтоб не валил "с больной головой на здоровую", но передумала. В конце концов, я не  обязана перед ним оправдываться!
Мне захотелось побольней уколоть Игоря и, обворожительно улыбнув-шись, я сказала:
- Теперь это уже не твоё дело, думай, как хочешь.
Я заметила, как Игорь помрачнел. Нет, это была не ревность – это было его задетое самолюбие. Он не смог справиться со своими эмоциями и проорал:
- Стерва! Из-за тебя рушатся все мои планы!
Тут я увидела, как он уже занес руку и хотел ударить меня. Я пригото-вилась отразить его нападение и нанести ответный удар, но не успела.
Незнакомец каким-то непостижимым образом вновь оказался рядом и уже выкручивал руку Игорю, а ведь прошло меньше секунды. Как же это у него получилось так моментально выбраться из машины и в доли секунды скрутить моего бывшего жениха?
Затем, незнакомец, не говоря ни слова, наклонился к лицу Игоря и при-стально посмотрел ему в глаза. Не знаю, что увидел Игорь в глазах незнакомца, но кровь отлила от его лица, а на лице отразился неподдельный ужас.
Я, не скрывая злорадства, наблюдала за этой немой сценой и поймала себя на том, что разглядываю незнакомца.
Он был хорошо сложен. Нет, хорошо - это не то слово! Он был сложен восхитительно! И вообще в нем все вызывало мое восхищение. Я снова почув-ствовала его гипнотическое притяжение, хоть в данный момент он на меня да-же и не смотрел. Его темные, как ночь, глаза, смотревшие сейчас на Игоря, бы-ли и прекрасными и пугающими одновременно. Его слегка волнистые волосы были темными и свет восходящей луны отражался от них серебристым сияни-ем. Лицо его было бледным, но прекрасным.
У меня захватило дух, пока я смотрела на него, какие-то знакомые чув-ства вызывал во мне незнакомец, но я не могла уловить какие. Мне казалось, что я знаю его.
Наконец, он отпустил Игоря, прошипев ему что-то на ухо. Игорь безого-ворочно сел в свою машину и уехал.
- Спасибо за поддержку! - сказала я. - Могу я узнать, как зовут моего спасителя?
- Влад – представился он, слегка наклонив голову.
Этот жест показался мне очень романтичным. В современном мире не часто такое встречается.
- Екатерина – отозвалась я, почему-то смущаясь и краснея.
Мне не хотелось отпускать незнакомца прямо сейчас, и я неожиданно для самой себя нашла предлог пригласить его в дом:
- Я испачкала твой платок, - сказала я, удивившись, что сама того не за-мечая, перешла с ним на ТЫ. Как-то стремительно быстро и легко получалось общаться с Владом, будто я знала его очень давно, а не каких-то пять минут.
- Пойдем, я постираю и высушу утюгом твой платок, это быстро. - пред-ложила я.
- Конечно! - тут же согласился Влад. Как я понял мы уже перешли на ТЫ? – сказал он и улыбнулся так, что от этой улыбки захватило дух.
В ответ я кивнула головой, и мы пошли к моему дому.
Глава 5. Предлог
Дома я положила на стол испачканный платок, решив предложить Владу чай. Ведь правила этикета предполагают сначала угостить чем-то гостя.
- Влад, давай сперва попьем чай с печеньем, а потом я постираю пла-ток? – предложила я.
- Давай, ставь чайник. Могу я пока осмотреться?
- Конечно! Только извини, что у меня в комнате большой цветочный беспорядок. Просто я обнаружила его рано утром и не успела прибраться. Зай-мусь этим позже.
Я поставила кипятиться чайник и пошла посмотреть, не скучает ли Влад. Когда я вошла в комнату, то раскрыла рот от удивления: все завядшие цветы были собраны на полу в огромную охапку. А еще живые – поставлены в вазу с водой. Влад проследил за моим взглядом и сказал:
- Извини, я тут похозяйничал… Я выброшу завядшие цветы, когда пой-ду домой.
- Но когда ты успел их все собрать, ведь я отвлеклась лишь на пару ми-нут? – удивилась я.
Он загадочно улыбнулся и посмотрел на меня так, что я забыла все во-просы, вертевшиеся в моей голове, в том числе и тот, почему он не удивился, увидев такое обилие цветов. Я чувствовала, что тону в глубине его бездонных магических глаз. Какие-то знакомые ощущения вновь захлестывали меня.
Влад отвел глаза в сторону, взял подмышку охапку завядших цветов и сказал:
- Катерина, мне пора идти, заодно выброшу цветы.
- А как же чай? – немного разочаровано спросила я.
- Давай в другой раз…
Он повернулся и быстро пошел к выходу.
- А как же платок? Я не успела его постирать!
- Забудь ты о такой ерунде, - сказал он, засовывая платок в карман. - Платок лишь был предлогом, чтоб заглянуть к тебе на огонек.
Я почувствовала, как участился пульс от такого признания.
- Ну, тогда пока! – сказала я тихо.
Он поспешно пошел вниз по лестнице. А мне почему-то вдруг тут же стало одиноко без него, да так что захотелось плакать. Вообще-то я редко пла-чу. Как-то мне не свойственна такая сентиментальность. По крайней мере, была не свойственна до сегодняшнего дня. Что, черт возьми, со мной происходит! Как будто я превращаюсь в другого человека. О, нет! Я, наверное, влюбилась... Мне надо позвонить Алисе и все ей рассказать. Она решит, что я сошла с ума и начнет подыскивать для меня решение этой проблемы. Нет, она не такая, она всё поймет! Да, надо всё ей рассказать, а то я лопну от переизбытка эмоций и информации.
Тут я вспомнила, что у меня нет телефона. Надо будет на выходных ре-шить эту проблему. Придется отложить до завтрашнего дня поток своей ин-формации.
Глава 6. Инстинкт самосохранения
На утро я еле встала. Опять тот же сон не давал мне покоя. Он все еще стоял у меня перед глазами: все тот же полумрак, кровать с шелковым постель-ным бельем, свечи в старинных подсвечниках, ко мне наклоняется какой-то мужчина. Теперь я вижу его лицо… Оно такое прекрасное - его лицо… Сердце подпрыгивает… Влад по-прежнему в средневековом наряде. Только теперь на нем еще длинный черный плащ. Он вошел в комнату с улицы. Я так скучала по нему. Я бросилась его обнимать, но он снова резко отстранился от меня. Хотя мне кажется, что он меня любит. Почему он меня к себе не подпускает? Какую тайну он скрывает? Слезы катились градом и душили меня.
Я чувствовала себя разбитой. Надо же как засел в моей голове этот па-рень, что даже перебрался в мой сон! Как не крути, но придется признаться са-мой себе, что Влад завладел всеми моими мыслями. Наверное, я точно влюби-лась, а ведь надеялась, что это утром пройдет.
Надо скорей собираться на работу. Я непременно должна увидеть Али-су.
Быстро побросав завтрак в рот, я побежала заводить свой автомобиль.
И вот я уже несусь по шоссе на своем BMW Х5, обходя "тормозные" машины. Через пятнадцать минут я подъехала к месту парковки. Славкин "млечный путь" уже на месте, а это значит что Алиса уже в офисе.
Я вызвала лифт. Как же долго он едет. На душе так свербело, что я по-бежала по лестнице, не дождавшись лифта.
Я буквально влетела в Алискин кабинет. Славка тоже был там. Он удив-ленно на меня посмотрел. Алиса же не удивилась нисколько, она уже привыкла к моим закидонам.
- Что, инопланетяне спустились к тебе на балкон? – вместо привета от-пустила шутку Алиса.
- Все гораздо ужасней! Мне кажется, я влюбилась!
Славка всем своим видом показал, что шокирован и спросил:
- И когда же ты успела?  Насколько я помню, вчера вечером я тебя выса-дил недалеко от дома. За это время невозможно влюбится.
- Рассказывай! – потребовала Алиска.
Я быстро, но во всех красках принялась рассказывать о вчерашнем вече-ре. После моего рассказа в Алискином кабинете минуты на две зависла тишина. Славка нарушил тишину первым.
- Ты сума… - он не успел договорить, так как Алиска ткнула его в бок и смерила грозным взглядом.
- Ты же совсем не знаешь этого парня – продолжил Слава уже осторож-ней. - Зачем ты потащила его домой! Может он маньяк!
Мне стало не по себе от этих слов.
Алиса тут же меня поддержала. Я знала – она поймет.
- Слав, перестань – сказала она. - Да это, бесспорно, безрассудство, но ведь, слава богу, ничего не случилось. Зато посмотри на Катьку, она ж прямо светится вся. Посмотри, как блестят ее глаза! Это же здорово!
Алиса послала мне одобрительную улыбку и продолжила:
- Катюш, я на твоей стороне. Я раньше не видела тебя такой… - она за-мялась, подбирая слова - Даже не знаю, какое слово будет здесь наиболее пра-вильным. Я за тебя рада!
Какая же классная все-таки моя Алиска! Никаких лишних вопросов, ни-каких нотаций! Ближе ее у меня никого нет!
На душе посветлело и, улыбнувшись, я сказала:
- Ладно, ребята, спасибо что выслушали! Пора бежать на свое рабочее место.
Я чмокнула Алиску на прощание и побежала на свой этаж. Было ощу-щение, что у меня выросли крылья. Как жаль, что люди не умеют летать…
Рабочий день тянулся невыносимо долго. Я никак не мола настроиться на рабочий лад и злилась на себя.
Да что я, в конце концов, как какая-то девчонка-малолетка думаю все время об этом Владе! Славка прав на все сто, когда хотел сказать, что я сошла с ума. Ведь действительно мне об этом Владе ничего не известно, так почему же где-то в глубине души тлеет какой-то огонек надежды на новую встречу! Да на каком основании я решила, что она будет эта встреча! На том, что Влад вежли-во бросил на мое приглашение к чаю: "В следующий раз?". Тут я поймала себя на мысли, что постоянно думаю о почти незнакомом мне человеке, и меня со-всем не волнует расставание с Игорем. То, что еще вчера было "вселенским го-рем", сегодня уже не имело для меня абсолютно никакого значения.
Я попыталась собраться, но мыслями снова и снова возвращалась во вчерашний вечер. И всё же я взяла себя в руки.
Я погрузилась в свои рабочие бумажки, и день побежал быстрее.
Наконец, рабочий день подошел к концу. Вечерний ветер раздувал с но-вой силой в моей душе всё еще тлеющий уголек надежды. И вот моя машина уже в воротах моего дворика.
Осеннее солнце бросало последние лучи на Землю, освещая и согревая своим огненным золотом мой дом, но мне он, вдруг, стал казаться мрачным и холодным. Это от того, что меня в этом доме никто не ждал. Никто не встречал меня на пороге.
Я вошла в квартиру и сразу бросилась на кровать. Есть не хотелось. Не хотелось вообще ничего, будто я лишилась всех человеческих потребностей. Вселенское одиночество поселилось в моей душе. Хотя я и не знала, есть ли у меня душа, и может ли она чувствовать. Сейчас, где по моим прикидкам, долж-на бы была находиться душа, чувствовался лишь леденящий холод.
Пока я лежала и терзала себя мыслями о вселенском одиночестве, за ок-ном уже потемнело. Луна взошла на свое почетное место на небе. Я могу, не отрываясь смотреть часами на это небесное светило. Оно похоже на мою душу: такое же одинокое и холодное. Когда-то меня не станет – я уйду во мрак, а Лу-на останется. Она всё также будет светить кому-то в окно и дарить свой холод-ный серебряный свет тем, кто продолжит свой путь после моего ухода. Сколько судеб повидала эта планета… Сколько же тайн хранит она…
Звонок в дверь отвлек меня от мыслей о вечности.
На пороге стоял он – объект моих дневных мыслей с огромным букетом очень пахучих лилий.
- Так как насчет чая? Предложение еще в силе? – улыбнувшись, спросил Влад.
Взглянув на его улыбку, я почувствовала, что у меня душа все-таки есть и находится она сантиметров на шесть ниже ключицы, и она горячая. Нет, го-рячая – не то слово. Она плавиться в данный момент, растекаясь, как кипящая лава по моему телу.
Влад смотрел на меня своим магическим взглядом и меня охватило оце-пенение. Смешанные чувства гнездились в моей душе. Там была радость, было счастье и примешивалось что-то еще, но что именно, пока было мне не понят-но.
- Катя, что с тобой? Почему ты замерла? Может я не вовремя? – спросил Влад, лукаво улыбнувшись и вручая мне букет.
- Да, нет, просто задумалась…. Спасибо за цветы! Они очень красивые и ароматные – выйдя из оцепенения, ответила я, все еще наблюдая за его взгля-дом.
Я впустила Влада и закрыла за ним дверь.
Готова поклясться, что он знает, что со мной, он догадался. От этого я смутилась и, чтоб скрыть свое смущение занялась букетом. Налила воды вазу и поставила ее на подоконник.
- Ты очень кстати пришел. Я еще не ужинала, сейчас мы с тобой переку-сим.- сказала я.
Я принесла чай, печенье, бутерброды с ветчиной и ароматное вишневое варенье. Но запах варенья совсем не чувствовался, так как стойкий аромат ли-лий перебивал вообще все запахи. Из открытого окна дул легкий ветерок и рас-пространял аромат цветов по всей квартире.
Я разлила чай по чашкам и мы сели за стол. Мне очень хотелось есть, я быстро намазала печенье вареньем и предложила Владу.
- Не беспокойся обо мне, я сам всё возьму. – ответил он.
Я пожала плечами и положила печенье в рот, запивая его горячим чаем.
- Катя, ты живешь здесь одна? – спросил Влад, беря бутерброд с ветчи-ной, и положив его на свое блюдце.
- Да. Раньше я жила здесь с родителями, а сейчас живу одна. Родители решили, что я уже совсем повзрослела и уехали в Индию, предоставив меня са-мой себе.
- Ты наверное скучаешь? – спросил он, помешивая ложкой чай.
- Если честно, то не очень. Между нами давно пробежал холодок. Роди-тели увлеклись какой-то религией и живут своей особой жизнью в сообществе своих собратьев по вере. Так, что я уже привыкла к одиночеству.
- По поводу одиночества…Прости за вопрос…, но как я понял, у тебя ведь был жених?
- Да, но это уже в прошлом. Извини, что впутала тебя в нашу ссору. Влад, а как ты оказался на нашей улице? Раньше я тебя как-то здесь не встреча-ла, а тут два дня подряд ты встретился мне на моем жизненном пути? - перевела я разговор на другую тему.
- Я действительно в ваших краях недавно. – ответил он.
- В наших краях? Так ты не местный! Я так и думала!
Влад улыбнулся, и мое сердце подпрыгнуло от этой притягательной у-лыбки.
- Польщен, что ты обо мне думала. А если серьезно, что позволило тебе сделать вывод, что я не местный?
- Ну, ты какой-то не такой как местные жители. Что-то тебя сразу от них отличает. Твои манеры… Они похожи на манеры средневекового кавалера. Да и внешне тоже…
Влад заметно напрягся, но тут же улыбнулся и сказал:
- Да, я действительно долго жил в другом месте. Но родился здесь, про-сто у меня разъездной стиль жизни. Я путешествую по свету.
- А что тебя занесло в наш уголок? – проявила я интерес.
- На местной станции переливания крови изучаю свойства крови. Я по профессии гематолог.
- Понятно… Ты сказал, что много ездил по миру… Был ли ты в Индии?
Влад проницательно посмотрел на меня и улыбнулся.
- Все-таки тебе не безразлично, в какой среде живут твои близкие - сде-лал он вывод. - Да, я был в Индии.
- Расскажи мне, как там… Пожалуйста! – попросила я.
Влад начал описывать Индию и в моей голове стали всплывать образы, будто я сама нахожусь там в данный момент. И я оказалась на берегу океана, Уже закат. Солнце заходит за горизонт и последние отблески его лучей купа-ются в волнах океана. Теплый ветер теребит мои волосы, брызги воды про-хладными каплями попадают мне на кожу. Песок под ногами уже начал осты-вать от жара дневного раскаленного солнца. Ночь бесшумно спускается на Зем-лю. Вот уже стало видно единичные звезды. А вот уже и созвездия образовали причудливые картинки. Небо кажется таким близким, что хочется рукой дотро-нуться до звезд. Вот Луна заняла свое место на небесной карте и проложила по поверхности воды свою серебристую тропинку.
Влад закончил свой яркий рассказ, и я вернулась в свою комнату.
- Влад, как ты это делаешь? – изумленно спросила я.
- Что делаю?
- Превращаешь свой рассказ в живые картинки!
Он засмеялся и  сказал:
- Ты преувеличиваешь, Катя!
- Нет! Ветер дул, волны плескались, вода была мокрой! – настаивала я.
- Просто у тебя, Катюш, фантазия богатая, наверное, вот ты это все себе и нарисовала в голове.
Влад вышел из-за стола и сказал:
- Мы заболтались, мне пора. И тебе, наверное, завтра рано вставать.
- Верно. Надо лечь пораньше, а то я совсем не высыпаюсь последнее время.
Мне показалось, что Влад насторожился.
- Что так? – спросил он, хмурясь.
- Да сон какой-то привязался и мучает меня всю ночь.
- Не расскажешь? – спросил он.
Я смутилась.
- Да так, ерунда какая-то снится. Это не важно.
- Сегодня ты будешь спать хорошо. – заверил меня Влад.
- Ты думаешь?
- Уверен. Не проводишь до двери?
- Да, конечно.
Я встала со стула, и мы пошли в коридор. Влад посмотрел на меня с ка-кой-то тоской, будто мы можем больше никогда не встретиться. Но, тем не ме-нее, сказал:
- Сладких снов тебе, Катюш! До завтра! Я надеюсь ты не против?
- Нет, конечно, нет! Приходи! Буду рада! И тебе сладких снов, Влад!
Мне показалось, что он наклонил голову и хотел поцеловать меня на прощанье, но вместо этого он просто кивнул и поспешно выбежал за дверь.
Надо же, какой скромный, подумала я.
Я вернулась в комнату и, взглянув на стол, поняла, что Влад ничего так и не съел. Его бутерброд так и остался лежать на блюдце, чай тоже был так и не тронут. Мне стало стыдно, что я со своими разговорами не дала человеку по-есть. Да, похоже, что мозги в присутствии Влада отключаются напрочь!
Я быстро убрала со стола и пошла ложиться в постель. Мне хотелось хо-рошо выспаться, а то скоро буду выглядеть как зомби.
Я лежала, но сон все не шел и не шел. Какая-то мысль, засевшая во мне глубоко-глубоко, стала снова проситься наружу. И мысль эта была снова о мо-их чувствах: о радости и о счастье, и о чем-то до сих пор непонятном. Что же за непонятное ощущение примешалось к моим чувствам. О! Я поняла, наконец! Это ко мне прорывается инстинкт самосохранения! Но почему, чего мне опа-саться? Наверное защитная реакция мозга, после истории с Игорем. Надо ско-рее заставить себя позабыть эту историю.
Глава 7. Нетронутый ужин
Я проснулась на удивление легко. Навязчивый сон действительно, как пообещал Влад, меня не мучил этой ночью. Мне вообще ничего не снилось. И это хорошо, потому что, взглянув в зеркало, я поняла, что выгляжу отлично: бодрой и отдохнувшей.
На работу я прямо впорхнула. Я скорее схватилась за свои рабочие де-ла – энергия била ключом. Ближе к обеду я позвонила Алисе:
- Привет, Алис! Может, пообедаем вместе?
- Кать, извини, не могу, надо отчеты сдавать… Так, что на несколько дней я выпадаю из жизни. Как твои дела с… новым другом? – спросила она.
- Я на седьмом небе…
- Так значит он приходил?
- Мы вместе провели вечер – восторженным голосом похвалилась я.
- Только вечер? – строго спросила Алиса.
- Алиса! Ну ты о чем… ничего такого! Он такой волшебный! Когда по-знакомишься, сама увидишь!
- Ладно, ладно… Посмотрим, посмотрим…
- Что за настороженные нотки в голосе. Тебя что-то тревожит? – спроси-ла я.
- Стремительно как-то все развивается. Вот что! Будь осмотрительней, ПОЖАЛУЙСТА! – сказала Алиса и я услышала ее вздох.
- Попробую. – пообещала я.
- Кстати, Кать, приезжай ко мне на дачу в выходные… Со своим новым другом. Вот и познакомимся. Отдохнем, погуляем, пока еще стоят последние теплые солнечные деньки.
- Алиска, спасибо, какая ты умница! Вот только я не знаю, как к этому предложению отнесется Влад. Понимаешь… Мы только едва знакомы, я заме-тила за ним особенность: его моральные принципы слегка старомодны… Не знаю согласится ли он…
- Ну ты постарайся, чтоб согласился, пусти в ход все свои чары.
- Ладно, Алис, созвонимся еще. – сказала я, сворачивая разговор.
- Пока! Пока!
Я снова погрузилась в свои рабочие дела: чертежи и документы обраба-тывались моментально. Что значит предвкушение встречи. Мне казалось, если я сделаю всю работу быстро, то и долгожданный час настанет скорее. Да, по-хоже, в голове у меня точно пошли необратимые процессы!
Наконец, рабочий день закончился, и я помчалась домой.
Взлетев к себе на второй этаж, я бросилась переодеваться.
Так, теперь надо приготовить что-то на ужин. На романтический ужин. Но я не знаю, что любит Влад, вдруг забеспокоилась я. Ладно, как правило, все мужчины любят мясо. Вот его-то я и запеку.
Так... к мясу неплохо было бы и винцо, решила я. Посмотрим, что тут у меня… Только "Исповедь грешницы". Ну что ж, за неимением лучшего… Хо-рошо, что хоть красное, удовлетворенно подумала я.
Я расставила на столе столовые приборы.
Может поставить свечи? – подумала я. Нет, это слишком, решила я, от-метая эту идею.
Приправив мясо и поставив его в духовку, я побежала в душ.
По-быстрому освежившись, я уже подбирала наряд. Приодевшись, я тут же принялась за макияж. Вот теперь, взглянув в зеркало, думала я самонадеян-но, он не захочет отказаться от Алискиного приглашения. В конце концов, не на пейзаж из моего окна он ходит ко мне смотреть! А мне так хочется побыть с ним подольше и Алискина дача самое подходящее место для этого.
Пока я суетилась с приготовлениями, не заметила, как наступили сумер-ки.
А вот и долгожданный звонок в дверь. Прежде, чем открыть дверь, я сжала пальцы рук в кулачки и несколько раз подпрыгнула тихонько на месте в такт биению своего сердца. Оно так билось, что даже Влад за дверью мог бы его услышать. Спокойно, так не бывает, сказала я сама себе и открыла дверь.
Он вошел - прекрасный как всегда. Влад бросил взгляд на меня и его черные, как бездна, глаза заблестели, выделяясь на бледном лице. Мое сердце даже перестало биться на миг, я чувствовала, что утопаю в бездне этих глаз.
Влад вывел меня из транса, протянув мне какую-то коробочку.
- Катюш, это тебе. – сказал он смущаясь.
- Что это? – спросила я.
- Открой и увидишь.
Я быстро вскрыла коробочку.
- Духи! Спасибо Влад!
- Не опробуешь?
Я распылила на себя немного духов, они пахли изумительно.
- Мне очень нравиться! – сказала я, быстро чмокнув его в щеку.
Вдруг он резко отступил на пару шагов назад и отвернул голову в сто-рону.
- Влад, что с тобой? Тебе не хорошо? – испугано поинтересовалась я.
- Нет, нет, уже все в порядке. Просто… Да неважно. Все хорошо, Ка-тюш, правда.
- Ну, тогда, вешай пальто на вешалку, мой руки и садись за стол, а я принесу мясо.
- О! У нас сегодня пир? – спросил Влад, с интересом глядя на меня.
- Небольшой.
Я принесла блюдо с мясом и поставила на стол, чтоб разрезать на пор-ционные кусочки. В середине мясо плохо пропеклось, и струйка крови преда-тельски потекла на блюдо. Я расстроилась, а Влад как-то сразу оживился и по-просил положить ему мясо из самой середины.
- Влад, зачем? Возьми другой кусок мяса! сказала я.
- Чем же плох этот?
- Ну ты же видишь, он не пропекся, на нем кровь!
- Это даже полезно, – сказал Влад, быстро проглотив этот кусок, изо-бражая на лице удовольствие.
- Мясо вышло сегодня неудачным, - расстроено сказала я и подумала, какое же галантное воспитание у молодого человека. Будто он выходец из про-шлого. - И не надо есть сырое мясо, только для того, чтоб меня поддержать, – сказала я вслух.
- Катюш, да успокойся ты! Я всегда заказываю в ресторане такое мясо. Мне правда нравится! - сказал он, разливая вино по бокалам. - И сама ты мне тоже нравишься.
- Спасибо! Это взаимно! – сказала я, польщенная его комплиментом.
Сейчас самое время пригласить его к Алисе на дачу, подумала я, и, от-пив глоток вина, произнесла:
- Влад, моя подруга Алиса пригласила меня на выходные к ней на дачу. Ты бы не хотел поехать за компанию?
Влад задумался и выглядел озадаченным.
- Ну, может, не стоит… неудобно как-то. Мы с твоей подругой даже не знакомы – смущенно сказал Влад.
- Вот и познакомитесь! Она будет очень рада, правда!
- А кто там будет еще? – спросил он.
- Только Алиса со своим женихом Славой и мы.
Лицо Влада изменилось: блеск в глазах пропал, а вместо него в них поя-вился холод. Предложение ему явно было не по душе. Но почему, так измени-лось его настроение? Наверное он в ужасе от моего воспитания. Конечно, мы едва знакомы, а я его на дачу к кому-то тащу. Представляю, что он подумал, ужаснулась я про себя.
- А где находится ее дача? - спросил Влад.
- В деревне под названием "Соборовка" - это 60 км от МКАД по север-ному направлению Дмитровского района. Участок Алисе достался от праба-бушки в наследство. Там очень хорошо и спокойно: тишина, свежий воздух… Деревня почти вымершая, т.к. местные жители в своем большинстве переехали ближе к центру. От деревни осталось домов шесть, и лишь маленький намек на цивилизацию. Алиса со Славкой построили там дом своей мечты.
- Значит местечко тихое… Ладно подумаю. – сказал Влад немного, ожи-вившись.
- Да что тут думать! – продолжала я давить на Влада. - Тихое живопис-ное местечко. Тебе там понравиться. Соглашайся.
- Ты правда этого очень хочешь? – спросил он сдаваясь, и его глаза сно-ва потеплели.
- Конечно!
- Так когда выезжаем?
Я радостно захлопала в ладоши и быстро ответила:
- В пятницу вечером.
- Это мне подходит. Но поедем на моей машине. – сказал он.
- Хорошо, - решила не спорить я.
- Тогда я за тобой заеду.
- Договорились. Влад, расскажи мне еще о какой-нибудь стране, в кото-рой ты был. Ты так занятно рассказываешь, будто все наяву.
Он рассмеялся, и его глаза снова заблестели своим особым магическим сиянием.
- И где ты хочешь побывать сегодня? Заказывай фантазерка!
- Ну, например, в Египте.
- Хороший выбор. Я там жил некоторое время.
Он стал рассказывать, и я очутилась в Фивах в Долине Царей прямо у подножья величественной пирамиды - заупокойного храма царя Тутанхамона, украшенного красивейшими колоссами. Все небо над пирамидой усыпано звез-дами, а путь в пирамиду освещает огромная Луна.
Вот я уже в гробнице фараона, я вижу потрясающие украшения и сарко-фаг с мумифицированным телом фараона. Я ощущаю невыносимую жару – ночь не принесла прохлады.
- О! Уже совсем поздно, сказал Влад, вернув меня в реальность. - Мне пора!
- Влад, это было потрясающе! У тебя талант к рассказам. Все было та-ким настоящим!
Влад улыбнулся и сказал:
- Это всё игра твоего воображения.
- У тебя хорошо получается играть моим воображением. – заметила я. - Ладно, я провожу тебя до двери.
Влад быстрым движением накинул пальто и снова посмотрел на меня так, будто хотел поцеловать. Но так этого и не сделал, хотя я точно чувствова-ла, что хотел.
- Кать, я не смогу придти завтра. – сказал он тихим голосом.
Я тут же помрачнела.
- Но в пятницу вечером я за тобой заеду, обещаю. – продолжил Влад.
- Я буду ждать, – сказала я.
Он пошел вниз по лестнице, а я побежала на балкон, чтоб проводить его взглядом. Влад вышел и, махнув на прощанье рукой, растворился в темноте.
Я вернулась в комнату.
Ну вот, он опять ни к чему не притронулся кроме маленького кусочка мяса, и даже не отпил вина. Я своими расспросами совсем не дала ему поесть, снова отругала я себя за невнимательность.
Глава 8. Поездка
Следующий день тянулся бесконечно долго. Алису я так и не увидела: она просто погрязла в своих финансовых платёжках, отчетах и т.п. Я успела только переброситься с ней по телефону парой слов, сообщив, что мы с Владом приедем к ней на дачу в пятницу вечером.
Наконец, наступила долгожданная пятница. Алиса со Славой поехали на дачу прямо с работы, а я планировала присоединиться к ним ближе к вечеру.
Я уехала с работы домой пораньше. Дома собрала кое-какие вещички в спортивную сумку и стала поджидать Влада. Час за часом тянулся и тянулся, солнце уже садилось, а Влада все не было.
Уже нервничая, я думала, что он передумал, но, наконец, услышала шо-рох шин от въезжающей в ворота машины.
Влад зашел, и я замерла, откровенно его разглядывая. Он был одет в ко-ротенькую модную куртку со всякими блестящими замочками и карманами на рукавах, светлые облегающие джинсы, под которыми угадывалось атлетиче-ское сложение. Жар начал подступать к моему телу. Так, пора прекратить его разглядывать, строго я сказала сама себе.
Влад, хитро улыбнулся, но не подал вида, что догадался, о том, что я его разглядываю.
- Ты готова? – спросил он.
- Конечно!
- Ну тогда по коням! – скомандовал он.
Мы вышли из дома и подошли к машине Влада.
- Катюш, сядь пожалуйста на заднее сидение – попросил Влад.
- Но почему?
- Ты так красива, что я буду всю дорогу отвлекаться на то, чтобы смот-реть на тебя, а это, как ты понимаешь, за рулем недопустимо. Так, что, пожа-луйста, Катя, ради твоей же безопасности!
- Ладно, ладно, – польщенная его комплиментом согласилась я.
Мы продвигались к цели нашей поездки. Влад вел машину очень осто-рожно, соблюдая скоростной режим. Наблюдая за ним, я заметила, что он часто посматривает на меня в зеркало заднего вида и одновременно при этом умудря-ется следить за дорогой.
До Алисиной дачи оставалась ровно половина пути, когда машины ста-ли останавливаться и собираться в "пробку". На двухполосной дороге машины уже стояли в четыре ряда, они перемешались, перекрывая пути отхода друг другу. Мы оказались зажатыми в среднем ряду, развернуться было уже невоз-можно. Все машины встали и, похоже, надолго.
- Катюш, пойду попробую разузнать, что случилось. – сказал Влад.
Минут через десять он вернулся.
- Похоже, мы здесь надолго застряли. Там впереди серьезная авария. Так что нам остается ждать.
Я посмотрела на часы – было уже около девяти вечера.
- Ну что ж, у нас нет выбора, придется ждать – согласилась я.
Так мы просидели около двух часов, а ситуация не менялась.
- Алиска, с ума сойдет от тревоги, что нас долго нет, – сказала я Владу. - А у меня нет телефона, чтобы ее предупредить.
- Возьми мой – сказал Влад и подал мне свой мобильник.
Когда я брала у него телефон, то случайно дотронулась до его руки – она была прохладной, почти холодной.
Я позвонила Алисе и предупредила, что мы задерживаемся.
Машины все больше и больше собирались позади нас. Деваться было некуда.
- Катюш, ты поспи пока, – предложил Влад.
Я почувствовала, что мне и вправду хочется спать.
- Не плохая идея, – согласилась я.
- Возьми мою куртку и накройся ей вместо одеяла – сказал Влад, пода-вая мне куртку.
- Ты что! – возразила я. - Ты сам, как ледышка.
- С чего ты взяла? Мне совсем не холодно. Еще сейчас печку включу, и будет совсем тепло.
Я удобно расположилась на заднем сидении автомобиля и почувствова-ла, как засыпаю. Сон был чутким, и я постоянно слышала, как Влад то и дело выходил из машины. Наверное ему был нужен свежий воздух.
Когда я проснулась, мы уже снова неслись по дороге. Прошло уже не-сколько часов, прежде чем мы смогли тронуться с места. Если до "пробки" Влад аккуратно вел машину, то сейчас мы именно неслись. Я посмотрела на ча-сы, было уже полшестого утра.
Начало уже рассветать, когда Влад влетел в ворота Алисиной дачи.
В доме загорелся свет. Кто-то проснулся. На пороге появился Слава, впуская нас в дом.
- Ну и добирались же вы… - зевая, сказал Славка, одновременно подавая руку Владу.
- Вячеслав – представился Славка.
- Влад – стремительным рукопожатием ответил Влад.
- Да ты замерз, парень. Надо нам с тобой попозже будет чем-нибудь ра-зогреться, – заговорчески подмигнул Славка.
- Но-но! – послышался Алисин голос. - Дай людям отдохнуть с дороги.
Алиса, вышла к нам, внимательно разглядывая Влада.
- Влад, познакомься – это Алиса, моя лучшая подруга, – представила я Алису.
Влад склонил голову и слегка поклонился Алисе. На что Алиса удив-ленно вскинула бровь.
- Алиса, это Влад. – сказала я.
- Очень, приятно! Наслышана о Вас. Рада, что вы приехали с Катей – пропела Алиса.
- А он и вправду ничего – очень тихо прошептала мне Алиса.
Влад, посмотрел на нас, и я уловила мимолетную улыбку на его губах, будто он слышал Алискино высказывание.
- Может хотите перекусить? – спросила Алиса.
- Влад, ты как? – обратилась я к нему.
- Нет, спасибо! Я бы передохнул с дороги, если можно…
- Алис, я тоже пока не хочу есть, – сказала я, подавляя зевок.
- Тогда надо вас обустроить – засуетилась Алиса.
- Катюш, отойдем, пошепчемся? – спросила она, смущенно глядя на ме-ня.
- Не вопрос, подруга.
Мы отошли в сторонку, и Алиса прошептала мне на ухо:
- Вас в одной комнате поместить, или как?
- Или как, Алиса! – возмущенно зашипела я на нее. - Мы ведь уже гово-рили с тобой на эту тему.
- Но вдруг уже что-то изменилось с того момента…
- Алиса! Перестань! Он даже не поцеловал меня ни разу!
- Ну и выдержка у мужика! Он и впрямь старых правил, - заключила Алиса.
- Девчонки, хватит секретничать, – прервал нас Славка. - Алиса разме-щай гостей.
- ОЙ! ОЙ! Даже пошептаться не дал, – с иронией ответила Алиса Слав-ке, прищурив глаза.
Алиса повела размещать нас по комнатам, которые были расположены  в мансардной части дома.
Я положила сумку в своей комнате и пошла посмотреть, как располо-жился Влад.
Войдя в комнату Влада, я застала его у окна, которое он пытался от-крыть. Наконец окно поддалось, и комнату наполнил холодный осенний утрен-ний воздух.
- Влад, ты не замерзнешь? – поинтересовалась я.
- Не волнуйся, Катюш, я всегда сплю с открытым окном. Люблю когда свежо.
- Понятно, ну отдыхай. Увидимся позже. Нас ждет неповторимый Слав-кин шашлык под обалденную настоичку, приготовленную его отцом.
- Звучит многообещающе… - произнес Влад.
Все разошлись по своим комнатам продолжать прерванный сон, и дом моих друзей окунулся в полную тишину. Только где-то вдалеке было слышно пение уже проснувшихся птичек, радостно встречающих новый солнечный день.
Глава 9. Догадка
Часов в одиннадцать утра я проснулась и пошла звать Влада к завтраку.
Я не успела постучать в дверь, как Влад уже сказал:
- Заходи, Катюш, я не сплю.
И как он смог меня услышать, ведь я подошла очень тихо, пробежала у меня мысль.
Я открыла дверь и вошла в комнату.
Влад полулежал на кровати, окно в комнате было наглухо задернуто шторами.
- Пойдем вниз к ребятам, завтракать уже пора, – сказала я Владу.
- Ой, Катюш, что-то мне нездоровиться, – сказал Влад, садясь на крова-ти. - Извинись за меня пожалуйста перед твоими друзьями. Я обязательно при-соединюсь к вам попозже. Развлекайся пока без меня, хорошая моя, погуляй с друзьями, веселись короче.
Мое сердце подпрыгнуло оттого, что он впервые сказал мне такие неж-ные слова: "Хорошая моя".
- Может тебе таблетку какую дать? – предложила я.
- Нет, не надо. Я чуть-чуть отосплюсь еще и все пройдет.
- Отдыхай, если, что зови, – вздохнув, сказала я и пошла вниз к Алисе.
Алиса со Славой уже суетились вокруг стола, когда я спустилась.
- Ну, что садимся завтракать? – нетерпеливо спросил Славка.
- Садимся – сказала я.
- А где же Влад? –спросила Алиса.
- Он просил извиниться. Ему нездоровиться, – печально ответила я.
- Что так? – взволновано поинтересовалась Алиса.
- Что, что! – передразнил Славка. - Человек всю ночь вел машину, глаз не сомкнул. Небось, башка трещит теперь. Вот попробуешь сама, тогда пой-мешь – что.
- Подумаешь, выискался тут защитник мужской солидарности, - фырк-нула в ответ Алиса.
Мы поели и стали планировать дальнейшие мероприятия на сегодняш-ний день. Первое, что мы решили сделать – пойти в лес. Солнце уже поднялось и почти по-летнему начало пригревать. Небо сегодня было ярко-голубым и чистым, лишь небольшие белые облачка проплывали по нему под дуновением осеннего ветра.
Мы брели по золотому осеннему лесу. Славка нашел белый гриб, и цель его дальнейшей прогулки определилась.
- Сегодня я обещаю вам грибной супчик – весело крикнул нам Славка, залезая под елку за очередным "красавцем".
Алиса тоже заразилась Славкиной затеей и то и дело убегала от меня в поисках грибов. И пока я была в одиночестве снова и снова мыслями возвраща-лась к Владу. Ведь такой солнечный теплый денек, а он не захотел присоеди-ниться к нашей прогулке. Я все думала о нем и какие-то смутные мысли скла-дывались в мелкие картинки пазла, но было что-то еще, что не давало мне вы-строить полную картину.
Наконец, набрав немного грибов, Алиса вернулась ко мне, предоставив Славке стать победителем в этом соревновании.
- Жаль, что Влад не пошел с нами, – щурясь от светящего солнца, сказа-ла Алиса.
- Да, и мне тоже. Но вечером он обязательно присоединится к нам. И может расскажет нам одну из своих занимательных историй.
- Что за истории? – живо поинтересовалась Алиса.
- Он много ездил по миру и видел разные страны. Алис, когда он расска-зывает о каком-либо своем путешествии, картинка в моей голове будто ожива-ет! Я даже ощущаю дуновение ветра и все такое… Влад говорит, что у меня просто воображение богатое.
- Зная тебя, я думаю, что он прав, – подтрунивала надо мной Алиса.
- Ну и зря не веришь – обиженно фыркнула я.
- Слушай, Кать, а он и вправду красавец. Везет тебе на красавцев!
- Это еще почему?
- Ну, Игорь тоже был ничего. Но по сравнению с Владом он, конечно, меркнет. А часто вы с Владом встречаетесь?
- Нет, он только несколько раз по вечерам забегал ко мне на огонек.
- Хм… по вечерам… - повторила мою фразу Алиса.
Затем она слегка меня толкнула, будто ее осенила гениальная мысль.
- А может он вампир? – задорно смеясь, пошутила она.
Тут подошел Славка с целым пакетом грибов и красивым букетом раз-ноцветных кленовых листьев.
- Что все кости мужикам перемываете? – шутливо спросил он, вручая Алиске букет и целуя ее в щеку.
- Ну почему сразу кости перемываем - возразила Алиса, принюхиваясь к букету, будто он был из цветов, а не из листьев. - Люблю, как пахнут осенние листья…
- Я слышал, как вы говорили про Влада. Ладно, не буду вам мешать,  мне еще надо дров раздобыть для шашлыка. Я пойду в сторону дома, догоняй-те.
Пока Алиса со Славкой пререкались, я почувствовала, как кровь отхлы-нула от моего лица. Алиса озвучила то, в чем я сама себе боялась признаться. Пазл сложился. Ну, конечно, вечерние визиты, наглухо затонированные стекла в автомобиле, закрытые шторы – это из-за боязни солнца. Что там еще было в книжках про вампиров? Превращение в летучих мышей? Но за этим я Влада еще не застукала. Нет, такого не может быть в нашем мире! Хотя, что я знаю о том, что может быть, а что не может. Наука и то всего не знает. Теперь понятно почему Влад ничего не ест. Вот почему он старается ни к кому не приближать-ся. Я должна во всем убедится.
- Катя, да что с тобой? – трясла меня за плечо Алиса, возвращая к реаль-ности.
- Ой прости, я задумалась.
- О своем принце? Я с ней разговариваю, а она меня и не слушает - сер-дито сузив глаза, проворчала Алиса.
- Ну, прости, так о чем ты со мной говорила?
- Говорю, пойдем грибы переберем и супчик сварим, пока Славка шаш-лык подготовит. А то мы весь день прогуляли, скоро потемнеет, ведь осень уже.
- А давай суп тоже на костре сварим! – предложила я.
- Давай, будет еще вкуснее! – радостно поддержала Алиса, и мы напра-вились к дому.
Пока славка возился с костром, Алиса почистила грибы, а я картошку, солнце уже начало заходить за горизонт, но все еще кидало на нас свои послед-ние лучи. В это время появился Влад. Он стоял в отблесках лучей заходящего солнца и улыбался, как ни в чем не бывало.
Я была в замешательстве. Ну и бред пришел в мою голову сегодня. Надо ж было такое нафантазировать. Влад с Алисой правы: у меня богатое вообра-жение, пронеслось у меня в голове. И все-таки мне надо кое в чем убедиться.
- Привет, ребята! – весело сказал Влад. - Извините, что не смог присое-динится к вам раньше. Как провели время?
- Не плохо – ответила я, пристально наблюдая за Владом.
Пока ничего необычного я еще в нем не уловила.
- Да, действительно, - добавила Алиса, забрасывая картошку в суп, - мы очень хорошо погуляли. Сегодня было так хорошо, теплое солнышко…
- Жаль, что все это пропустил – сказал Влад.
Я все еще пристально за ним наблюдала и он это уловил.
- Кать, я что свитер наизнанку одел? – с усмешкой спросил Влад. - Ты с меня глаз не сводишь.
- Нет, просто глаз не могу от тебя оторвать – сказала я, намеренно сму-щая Влада.
- Ой! Ну хватит нежностей, – сказал Славка. - Влад, давай сюда стол принесем из дома.
- Конечно, но ты за огнем присматривай, а я один принесу, мне это не сложно – ответил Влад.
- Да одному ж не удобно нести! – сказал Славка.
- Я справлюсь, а ты за девчонками присмотри, а то я их знаю: только от-вернись, и огонь гореть перестанет.
- Это они могут… – тут же подхватил Славка.
Влад ушел за столом и уже меньше чем через минуту вынес его без ма-лейшего намека на то, что стол имеет вес. Он нес увесистый стол так легко, будто-то это картонка какая-то. Сомнения снова закрались мне в душу.
Влад поставил стол и отправился за стульями, а мы с Алисой тем време-нем, уже начали разливать суп по тарелкам.
Влад вернулся, неся стулья сразу для нас всех.
- Ой, девчонки, не наливайте мне суп. Я грибы не люблю – предупредил Влад.
- Что не доверяешь нам?  - съязвила Алиса по поводу грибов.
- Да, что вы! – сказал Влад, пододвигая стул сначала Алисе, а затем мне.
- Ну что вы к человеку-то привязались! – вступился Славка. - Ну не ест если он грибов. А от вас и вправду чего хочешь ждать можно. Вы ж какие!
Славка потеребил палкой тлеющие угли в мангале.
- А шашлык мой обязательно попробуй! – сказал Славка, обращаясь к Владу.
- Конечно попробую, давай его на шампуры наденем и на угли… - ска-зал Влад улыбаясь.
Посмотрим, как ты будешь есть шашлык, подумала я, наблюдая за Вла-дом.
- Ты действительно глаз не можешь оторвать от Влада – прошептала мне Алиса. - Так и смотришь на него.
Алиса тоже посмотрела на Влада и передернула плечами.
- Уф… Он и вправду завораживает: благородная бледность, величест-венная стать, непроницаемые глаза – ну вылитый Дракула из фильма – пошути-ла Алиса.
- Ну хватит меня подкалывать – прошипела я в ответ. - Постараюсь на него не пялится.
Наконец, мы принялись за еду.
- Влад, зря ты от супа отказался, очень вкусный, – заметила Алиса.
- Рад, что тебе нравится, - сказал Влад, поднимаясь, чтоб перевернуть шашлык на другую сторону.
- Ну, что по стопочке для аппетита? – предложил Славка.
- А почему бы и нет, - согласилась я, наблюдая за Владом. - Наливай.
Слава разлил настойку по рюмкам.
- За наше знакомство! – неожиданно для меня сказал Влад.
Мы чокнулись рюмками, и Влад быстрым движением опрокинул рюмку, а я всё продолжала наблюдать.
- Хорошая настойка, твой отец молодец! – похвалил Влад, обращаясь к Славке.
- Да, это его особый секрет, – с гордостью заметил Слава. - Ну что доели суп, девчонки? Теперь по шашлычку?
- Давай, накладывай. Владу побольше положи, а то он не ел сегодня ни-чего, – сказала Алиса.
- Да, вы за меня не переживайте, – среагировал Влад, - Я вообще в еде очень умерен.
- А мы будем переживать, пока ты не поешь, – сказала я, следя за выра-жением его лица.
- Катюш, да поем я, не волнуйся.
Слава разложил шашлык по тарелкам и разлил еще по рюмочке и торже-ственно произнес тост:
- За нашу вечную дружбу!
Влад посмотрел на меня и положил в рот кусочек шашлыка, запивая его настойкой.
Мои сомнения поколебались: наверное я всё напридумывала.
Когда мы поели, стало уже совсем темно.
- Пора закругляться и идти в дом, - сказал Слава, поливая угли водой.
- Вы с Владом идите, а мы с Катей посуду приберем – сказала Алиса.
- Влад, ты иди, а мне надо к соседу зайти, - сказал Славка.
- Может мне вам помочь, девчата? – спросил нас с Алисой Влад.
- Нет, мы справимся, - сказала Алиса и послала Владу убедительную улыбку.
Влад учтиво поклонился и пошел в дом.
- Он всегда такой галантный? – спросила Алиса, когда мы остались од-ни.
- Ага, - ответила задумчиво я. - Алис, извини, ты справишься сама?
- Конечно! А что случилось?
- Пока не знаю. Мне надо кое что проверить. – пробормотала я, убегая вслед за Владом.
Я поднялась на второй этаж и постучала в дверь к Владу.
- Входи, Катюш, - раздался голос из-за двери.
О, он  уже знает, что это именно я, промелькнуло у меня в голове.
Я вошла. Влад полулежал на кровати, облокотившись на локоть, и раз-глядывал какую-то книгу. Окно в комнате было открыто.
- Вы так быстро закончили с посудой? – удивленно спросил он, откла-дывая книгу.
- Нет, Алиса сама закончит, а я просто хотела посидеть с тобой. А то мы гуляли, а ты весь день был один, – сказала я, доставая из кармана зеркало, и де-лая вид, что поправляю прическу.
Невероятно! Я была права! У меня даже перехватило дыхание. Влад не отражался в зеркале! И почему я не догадалась раньше заглянуть в зеркало зад-него вида, когда ехала с Владом в машине?!
От своей догадки я застыла на месте, широко раскрыв глаза.
- Катюш, что с тобой? – спросил взволнованно Влад.
- Со мной-то ничего, а вот ты ничего не хочешь мне рассказать? - спро-сила я, сузив глаза.
- Катенька, ты о чём? – заметно напрягаясь, спросил Влад.
- Влад, я знаю, кто ты – смело произнесла я.
В комнате повисла тишина.
Глава 10. Разоблачение
- Твои предположения? – осторожно произнес Влад после длительной паузы и его глаза помрачнели.
- Я за тобой наблюдала, кое-что сопоставила и сделала выводы… Влад, ты ведь вампир? Знаю, это звучит странно, но я не фантазерка.
Он надул щеки и громко выдохнул.
- Значит ты догадалась… - сказал Влад и мне показалось, что камень упал с его души. Но есть ли у него душа, задумалась я.
Мои размышления прервали слова Влада:
- Катя, ты боишься меня? – спросил он, осторожно отодвигаясь к окну.
- Как ни странно, нет. – пристально глядя Владу в глаза ответила я.
Он облегченно вздохнул.
- Это хорошо, я не причиню никому вреда – убедительно произнес Влад. - И как ты намерена дальше поступить со мной?
- В смысле?
- Ты прекратишь со мной общаться? – печально спросил Влад, отвора-чиваясь к окну.
- С чего бы мне так поступать, ведь ты не сделал мне ничего плохого? – смело шагнув к нему, спросила я.
- Катя, почему ты меня не боишься? Ведь я хищник, ты это осознаешь?
Влад повернулся ко мне, и я увидела на его лице смесь отвращения и боли. Я посмотрела ему прямо в глаза и ответила:
- Вполне. Но я люблю острые ощущения. И ты мне нужен такой - какой ты есть.
- Ты уверена? – заметно повеселев, спросил Влад.
- На все сто! А теперь я могу задать тебе кучу вопросов? – требователь-но спросила я.
- Конечно можешь! Давай только присядем. – предложил Влад.
- Да, кстати, - вынимая что-то из кармана, продолжил Влад, - по-моему, это твое.
- Мой мобильник! Значит, ты следил все время за мной! – уже не удив-ляясь, сказала я.
Мы удобно уселись "по-турецки" на кровати друг против друга, как буд-то ничего не произошло, как будто я все время встречаюсь с вампирами и это – норма жизни. И я начала допрос.
- И как ты объяснишь тот факт, что мой телефон оказался у тебя? – уже улыбаясь, спросила я.
- Ну я просто за тобой присматривал, сидя на дереве у твоего дома, ко-гда ты зашвырнула в меня своим телефоном. – уже смеясь, отвечал Влад.
- И давно ты за мной присматриваешь? – поинтересовалась я.
- С самой первой ночи, когда столкнулся с тобой.
- И как ты забрался на дерево? - продолжила я допрос.
- Ну, когда узнаешь меня поближе – сама все поймешь.
- Значит, это ты меня перенес на кровать, когда я заснула на балконе?
- Ну конечно, ты не представляешь чего мне это стоило, но я не хотел, чтоб ты простудилась! И сон, который тебя посещал неоднократно - это тоже результат моего невольного воздействия.
- Значит, я не сошла с ума! И все образы, которые ты вызывал в моей го-лове своими рассказами, значит тоже, надо полагать, не результат моего вооб-ражения, а результат твоего воздействия?
- Верно, Катюша.
- Но как ты это делаешь?
- Многие вампиры вызывают у людей такую реакцию. Это просто наша особенность.
- А комната, полная цветов – тоже твоя работа?
Влад смущенно улыбнулся и ответил:
- Ну должен же я был как-то извинится, за то, что из-за меня ты выбро-сила свой букет.
- Кстати, а чем он тебе не понравился?
- Ну, я побоялся, что ты уколешься о шипы роз… - осторожно, глядя на меня, ответил он.
- А как ты питаешься, Влад? – задала я наводящий вопрос
- Ну, наконец-то ты задала, свой главный вопрос - взволнованно сказал Влад. - Я же на станции переливании крови работаю. Так, что с едой проблем нет. Ты теперь осознаешь всю серьезность, Катя? Понимаешь, что мы очень разные?
- К чему ты это говоришь? – гневно глядя на Влада, прошипела я. - Я прекрасно понимаю суть твоей природы.
- Катя, ты вправе отказаться от общения со мной, может подумаешь, по-ка у нас не зашло все слишком далеко - серьезно продолжил Влад. -.
- Ты с ума сошел? Кому это еще выпадет такой шанс в жизни встречать-ся с настоящим вампиром! Это же так романтично! - горячо возразила я.
Влад засмеялся и сказал:
- Ты необыкновенная, Катя. И не осознаешь пока опасности.
- Да, это точно! Я не от мира сего. Так в чем опасность, если я до сих пор сижу рядом с тобой целая и невредимая?! – возразила я.
- Если бы ты только знала, как тяжело мне это дается, поэтому открыто окно. Я ощущаю твой человеческий запах. Ты понимаешь, что это значит?
- Понимаю. Вот к чему были духи, пахучие лилии…, когда ты ко мне приходил. Придется тебе потерпеть. Но я от тебя ни за что теперь не откажусь.
- Мне действительно трудно, но я приучаю себя к твоему запаху. – при-знался Влад.
- Каким же образом? – поинтересовалась я.
- Помнишь, когда ты уколола палец, я дал тебе платок?
- Конечно. Теперь понимаю, почему ты так поспешно отошел от меня.
- Так вот, этот платок всегда при мне, я стараюсь привыкнуть к запаху твоей крови.
- Понятно. Вот почему ты так и не поцеловал меня! – грустно заметила я.
- А ты наблюдательна – опять засмеялся он. - Да, поэтому, но сейчас я готов попытаться.
Влад пододвинулся ко мне ближе и притянул меня к себе. Я почувство-вала прохладу его губ на своих губах, это длилось секунду, но мне показалось, что мой вампир совершенно подчинил мою волю себе и я всецело в его власти. И это был уже не сон.
Все кончилось неожиданно, прежде чем я успела ответить на поцелуй. Влад резко отстранился от меня и молниеносным движением выпрыгнул в ок-но. Его движения были столь быстры, что мои глаза успели уловить лишь факт чего-то движущегося.
Когда он вернулся, минуты через две, я еще учащенно дышала.
- Извини, - сказал он. - Мне еще тяжело, но я это смог!
- Я понимаю… - ответила я. - Но мы будем тренироваться.
Пока я вела допрос своего вампира, не заметила, как наступила ночь. Влад повернул голову к окну.
- Слава возвращается – заметил Влад.
- Откуда ты знаешь? - удивленно спросила я.
- Я услышал. Не забывай, Катя, я хищник, зрение и слух у меня не как у человека.
- Ясно. Сейчас Алиска Славке задаст за столь позднее возвращение. Но я думаю, что будет неприлично, если ты подслушаешь, с твоим-то слухом - шут-ливо сказала я Владу.
- Да, уже поздно. Может Алиса уже спит и Славке не достанется сего-дня. И тебе надо поспать – улыбаясь своей чертовски привлекательной улыб-кой, заметил Влад.
- А как спят вампиры? В гробу? – спросила я Влада, на что он так гром-ко рассмеялся, что если бы кто и спал, то точно бы проснулся.
- Нет, мы вообще не спим. Давай передохнем, Катюш. Ты поспи, а со временем я тебе все расскажу, - сказал он, осторожно обнимая меня, и уклады-вая на кровать рядом с собой.
- Я не смогу заснуть, я еще столько всего не спросила – запротестовала я.
- Сможешь, я тебе помогу, - сказал он пристально глядя на меня своим магическим ласковым взглядом. Я тут же почувствовала его воздействие. Веки стали смыкаться, и я уже не могла бороться со сном.
Глава 11. Травма
Проснувшись утром я увидела, что Влад, подставив руку под голову, нежно смотрит на меня, а на столе стоит огромный букет осенних цветов.
- Спасибо за цветы! Ты, что, так на меня всю ночь смотрел? – смеясь, спросила я.
- Да. – ответил он совершенно серьезно. Как тебе спалось, милая?
- Очень хорошо, и уютно рядом с тобой. И никаких снов.
- Я старался ни о чем не думать, чтоб мои мысли не прокрались в твой сон, - ласково глядя мне в глаза, сказал Влад.
- У тебя удачно получилось.
- Это не сложно – ни о чем не думать, когда есть на что любоваться. Ка-тюш, ты такая красивая, - сказал он вкрадчивым нежным голосом и провел тыльной стороной ладони мне по лицу.
Я не удержалась и обвила его шею руками. Он отреагировал спокойно.
- Кажется, ты больше не собираешься выпрыгивать в окно – смеясь, ска-зала я.
- Я привыкаю, но гарантий дать пока не могу.
- Тогда я хочу еще раз проверить твой самоконтроль, мой нежный вам-пир – сказала я, быстро примкнув к его прохладным губам. Это было необык-новенно: ощутить прохладу его губ на своих разгоряченных губах. Но, это сно-ва продлилось лишь миг, Влад быстрым движением снова отстранил меня от себя. Чувствовалось, как напряглись его мышцы, а его глаза стали чернее ночи.
- Катя, осторожней, ты играешь с огнем! – серьезно сказал Влад, целуя меня в макушку быстрым движением. Давай лучше поднимайся, и пойдем зав-тракать.
- Кстати, о еде, как ты смог вчера съесть шашлык? Значит ты можешь есть человеческую пищу? – снова приступила я к допросу.
- Во всяком случае, я от этого не умру. – смеясь ответил Влад.
- А если серьезно? – не унималась я.
- Ну это вытерпеть можно, конечно, ради тебя, но я предпочел бы все же другую еду.
- А как же ты здесь с нами обходишься без питания? – спросила я.
- Нам это требуется не так часто, как человеку. Двух-трех раз в месяц – больше чем достаточно. Но некоторые из нас, не отказывают себе и в ежеднев-ном удовольствии.
- Но зачем, если ваш организм не требует каждодневного питания?
- Они охотники. Им важен процесс.
- Это ужасно! Но ведь ты не такой? – напряженно глядя на Влада, спро-сила я.
- Нет, Катюш, я не такой. А теперь сворачивай допрос, а то ты-то точно можешь умереть с голоду. Надеюсь, о нашей тайне ты не кому не будешь гово-рить… – улыбнувшись одной из своих умопомрачительных улыбок скомандо-вал мой любимый вампир, и мое сопротивление снова было сломлено.
Когда мы с Владом спустились вниз к завтраку, я увидела Алису и поня-ла, что допрос теперь ждет меня. Алиса сидела на стуле посреди кухни, скре-стив руки на груди, и внимательно переводила свой взгляд с меня на Влада и в обратном порядке.
Вслед за нами, потягиваясь и зевая, подошел Славка и внимательно по-смотрел на Алису. Кажется, он сообразил, что ему не попадет за позднее вче-рашнее возвращение, так как Алису занимали другие вопросы. И Славка замет-но расслабился, расплываясь в своей добродушной улыбке.
- Ну что, по чайку или кофейку? – весело обратился он ко всем.
- По кофейку – ответили мы с Алисой в один голос.
Славка и Влад решили поухаживать за нами и пошли ставить чайник и возвращать в дом унесенный вчера на улицу стол.
- Погода испортилась - на улице сегодня пасмурно, как поздней осе-нью, - заметила я. - Ощущение будто сейчас вечер, а не утро. Хорошо, что еще не пошел дождь, и стол не вымок.
- Ты мне зубы-то погодой не заговаривай – сузив глаза, сказала Алиса.
- Я к тебе вчера два раза в комнату заглядывала и очень удивилась, не обнаружив тебя там. Что лед тронулся? – уже улыбнувшись, сказала Алиса и на ее щеках появились чудесные ямочки.
- Нет, Алис, это не то, что ты думаешь? – уверила я ее.
- Да? А что я должна думать? – все еще улыбаясь, допытывалась Алиса.
- Алис, мы просто разговаривали и больше ничего!
- Ну хоть первый поцелуй состоялся? - не отставала она.
- Да, да, да! И это было необычно, можешь мне поверить! – смеясь, про-верещала я.
- Ну конечно, конечно! Когда дело касается Влада, для тебя все необыч-но, даже если он даст тебе кусок черного хлеба – хлеб тебе покажется вкусней-шим тортом.
- Хватит смеяться, Алиса. Ты даже и предположить не можешь насколь-ко все необычно!
- Ладно, с тобой все ясно. – засмеялась Алиса.
Ребята принесли стол, и Алиса принялась расставлять сервиз для пред-стоящего завтрака.
- Дождь начинает накрапывать, холодина настала, да так резко после вчерашней жары – пожаловался Слава.
- Ничего, сейчас горячего кофе выпьем, и согреешься, - теребя нежно Славу по голове, сказала Алиса.
Алиса налила всем по чашечке кофе и разложила бутерброды. Я взгля-нула на Влада и поняла, что он разрабатывает план действия с едой. Я легонько пнула его ногой под столом, давая понять, что приду к нему на выручку. Ка-жется, он понял, и заулыбался своей неповторимой улыбкой.
За столом начался разговор сразу обо всем. Алиса со Славкой говорили что-то про погоду, знаменитостей, Влад поддерживал разговор, а я быстро от-кусила свой бутерброд и запила кофе. Когда в чашке осталось меньше полови-ны, я незаметно поменяла наши с Владом чашки и тарелки, на что он быстро среагировал и сделал вид, что это съел он сам. А передо мной оказалась полная чашка кофе и бутерброд. Пришлось срочно работать над второй порцией. Ка-жется, Алиска со Славкой ничего не заметили.
- Спасибо! - шепнул Влад мне на ухо.
- Ну вот! Поели, пора и в обратный путь собираться – сказала я, доже-вывая второй бутерброд.
- Так не хочется уезжать и на работу завтра идти – вздохнув, сказала Алиса и начала убирать посуду.
- Ничего не поделаешь – вздохнув, отозвался Слава. - Все хорошее ко-гда-нибудь закачивается. Ладно, вы тут делайте пока свои дела, а я пойду в ма-шине кое-что подремонтирую.
Слава вышел на улицу, а мы с Владом остались в доме помогать Алисе с посудой и вдруг услышали, как чертыхается Славка.
- Что-то случилось – испуганно сказала Алиса и мы все побежали смот-реть в чем дело.
Когда мы подбежали к Славке, то увидели, что у него вся рука в крови.
- Отвертка соскользнула – морща лицо от боли, пояснил Славка. - Хотел подкрутить кое-что.
Я бросила взгляд на Влада. Он стоял, втянув нос в воротник куртки, и это явно не от холода, а глаза его стали чернее ночи. Я подошла и взяла его за руку.
- Все в порядке, я себя контролирую. - шепнул он мне, отходя от Славки подальше.
У Славы кровь из раны лилась ручьем. Он сильно рассек руку
-Я сбегаю за бинтом - сказала Алиса.
- И перекись принеси, - крикнула я Алисе вдогонку, и уже отворачива-ясь, заметила краем глаза, как Алиса поскользнулась на мокрой от моросящего дождя дорожке. Не прошло и секунды, как она уже лежала, схватившись за но-гу, и охая.
Я не знала, что делать! В растерянности я переводила взгляд то на Али-су, то на Влада, то на Славку. И тут меня осенило.
- Влад у тебя есть аптечка в машине? – Влад кивнул в ответ головой. – Так тащи ее сюда, немедленно.
Влад в мгновение ока оказался около меня с аптечкой в руках.
В ней оказалось все необходимое: бинты, перекись, йод.
Влад подошел к Алисе.
- Алиса, можешь встать на ногу? – спросил он, помогая Алисе поднять-ся.
Алиса попробовала встать на ногу и поморщилась от боли. Влад легким движением подхватил ее на руки и отнес в дом, бросая мне красноречивый взгляд.
Я была в нем уверена: он сможет донести Алису без вреда для нее. Он выдержит, он ее не укусит, думала я, но все же немного нервничала.
Я обработала Славке рану перекисью и перебинтовала руку.
- Похоже, Слав, надо зашивать. – сделала я вывод, так как кровь не уни-малась.
На крыльце показался  Влад.
- Влад, что с Алисой? – взволновано поинтересовался Слава.
- Похоже, ничего страшного, скорее всего вывих или растяжение.
- Значит, едем в травмопункт и удостоверимся – сдвинул брови Слава.
- Конечно! – согласилась я. - Вам обоим туда надо.
- Запирай машину, - скомандовал Влад Славке. - Едем все на моей.
- Да я сам смогу! – запротестовал Славка.
- Нет, Слав, не надо, кровь не унимается. Так, что позволь Владу. – стро-го сказала я.
- Хорошо – обречено вздохнув, согласился Славка.
- Влад, я пойду помогу Алисе переодеться, а ты помоги ей потом в ма-шину сесть, хорошо? – обратилась я к Владу.
- Конечно, Катюш, о чем речь!
Я зашла в дом и застала Алису, сидящей на стуле.
- Как ты, очень больно? – заботливо спросила я Алису.
- Терпимо, только нога отекла.
- Приложи лед, - сказала я, доставая лед из холодильника. - Алис, у тебя есть во что переодеться, а то твоя одежда вымокла?
- Да, возьми у меня в комнате в шкафу.
Я принесла сухую одежду и помогла Алисе переодеться.
- Ну вот, сейчас я позову Влада и мы поедем в травмопункт. – надевая куртку на Алису, сказала я.
Не успела я это вымолвить, как Влад тут же вошел в дверь.
- Он как будто подслушивал – улыбнулась Алиса.
- Нет, просто совпадение – оправдался Влад, легко беря Алису на руки, но я то точно знала, что он все слышал.
- Простите, что испортили вам отдых – аккуратно держась за плечи Вла-да, сказала Алиса.
- О чем ты говоришь, - грозно сдвинув брови прошипела я на Алису. – С каждым могло случиться!
- Действительно! – поддержал меня Влад. - Мы наоборот благодарим вас за теплый прием.
Влад отнес Алису к машине и посадил на заднее сиденье.
- Слав, сядь рядом с Алисой – обратилась я к Славке – Я хочу ехать на переднем сиденье.
- Понимаю, - сказал Славка, и заговорчески мне подмигнул.
Влад завел машину и рванул с места. Он вел машину, очень быстро, почти не гладя на дорогу. Он то и дело бросал взгляд в зеркало заднего вида на Славкину руку. Кровь уже проступила через бинт и глаза Влада все более и бо-лее чернели.
- Хочешь я поведу? – шепнула я Владу, коснувшись его холодной руки.
- Не надо, Катя, дорога меня хоть немного отвлекает, помогает мне дер-жать себя в руках – сжав губы, мрачно ответил Влад.
- Ты уверен? – внимательно вглядываясь в глаза Влада, уточнила я.
- Не беспокойся, мне трудно, но я себя контролирую – целуя, меня в ще-ку, поспешил заверить меня Влад.
- Что-то не так? – поинтересовался Слава, нежно обнимая Алису.
- Почему ты так решил? – повернувшись к нему, спросила я осторожно.
Алиса сидела, положив голову на Славкино плечо.
- Ну вы там шепчетесь, будто что-то скрываете. – сказал Славка.
- Слав, это мы о своём, обычный обмен комплиментами – заверила я Славу.
- О! Простите, простите, я умолкаю. – подмигивая Алисе, ответил Слав-ка.
Влад, виртуозно обходя попутные машины, летел со всей скоростью, на которую была способна его машина и ловкостью, на которую был способен только вампир. Через несколько минут мы оказались у ближайшего травмо-пункта, но весь бинт на Славкиной руке уже пропитался кровью.
Влад вышел из машины и открыл дверь, подавая мне руку. Затем он по-дошел к машине и взял Алису на руки, в то время, как Славка пошел открывать дверь в травмопункт здоровой рукой.
Казалось, на улице Владу стало легче, и я тоже облегченно вздохнула. Но, проходя мимо Славки, я заметила как Влад сморщил нос.
Когда мы оказались внутри здания в очереди из израненных людей, я поняла, что Владу здесь оставаться нельзя.
- Влад, я побуду здесь с ребятами, а ты иди в машину, а то там наши сумки... – четко и отрывисто произнесла я.
Влад бросил на меня благодарный взгляд.
- Да, конечно, я подожду вас там, – быстро разворачиваясь и уходя, ска-зал Влад.
Прошло больше часа, пока очередь дошла до нас. Славка настоял на том, чтоб Алиса пошла к доктору первой.
Допрыгав кое-как на одной ноге в кабинет, она вернулась уже через пять минут.
- Ерунда, просто растяжение – сказала нам Алиса.
Славка облегченно вздохнул и поцеловал Алису в макушку. Он очень заботился о моей подруге и все свои проблемы отодвигал на второй план, пока не убеждался, что Алисе хорошо и комфортно.
Теперь Славка пропал в кабинете врача. Мы прождали его минут сорок, пока он не вышел с довольным видом, демонстрируя нам перевязанную руку.
- У меня тоже ерунда – успокаивая Алису, сказал он. - Всего пара швов, и полный порядок.
- Ничего себе порядок – округлив глаза от ужаса, возразила Алиса. – Да я б от такого порядка сознание потеряла!
- Ладно, давайте уйдем отсюда – предложил Слава, - а то Влад нас уже заждался, наверное.
- Идем, - поддерживая Алису за талию, сказала я.
Как только мы вышли а улицу, Влад открыл заднюю дверь машины и подошел к Алисе снова с легкостью, взяв ее на руки. Пока он нес Алису в ма-шину, я все наблюдала за ним. Его глаза снова приняли свой обычный, уже не зловещий черный цвет. Воздух определенно пошел ему на пользу.
Влад усадил Алису в машину и захлопнул дверь.
Славка тоже уже разместился на заднем сиденье.
- Теперь я отвезу вас домой – учтиво сказал Влад.
- Я буду тебе дорогу подсказывать – оживленно сказал Славка.
Влад кивнул в ответ головой и завел машину.
Теперь он вел машину совершенно по-человечески, соблюдая скорост-ной режим и никого не обгоняя без надобности.
Примерно через час мы достигли дома наших друзей. Алиса и Слава жили в центре города в "сталинском" доме в большой двухкомнатной квартире на третьем этаже.
Влад остановил около подъезда машину, обойдя ее вокруг, открыл дверь. Сначала он подал руку мне, как и подобает джентльмену, а затем помог выйти Алисе.
Влад уже собрался снова взять Алису на руки и отнести домой, как Славка тут же спросил Алису:
- Ты еще не можешь идти сама? – и искорка ревности промелькнула в его глазах.
- Позволь, я все же донесу ее – обратился Влад к Славке, - думаю ей еще больно.
Алиса вопросительно взглянула на Славку.
- Мы и так сегодня тебя напрягли – пытался не выдать своих чувств Славка.
- Да, и тебе наверное тяжело, Влад, тем более у нас нет лифта. - отозва-лась смущенно Алиса.
- Справлюсь, - уверил ребят Влад.
- Хорошо, - согласился Славка. – Если б не рука…
- Не переживай, приятель, мне правда не трудно – дружески хлопнул Славку по плечу Влад.
Славка пошел первым, открывая нам сначала подъездную дверь, а затем входную.
- Спасибо, вам ребята, - уже дома сказала Алиса. – Может по быстрому сварганим что-нибудь на обед?
- Нет, ребята, это вы уже без нас – приходя на выручку Владу, сказала я. – Мы уже у меня дома поедим. А то, боюсь, по пути домой в "пробке" за-стрянем.
- Ну тогда до встречи на работе! – сказала мне Алиса. – И тебе, Влад, до свидания. На что Влад учтиво откланялся.
Славка же пожал Владу руку.
- Мы тебя совсем сегодня заморозили – заметил он Владу после рукопо-жатия.
- Ерунда – отмахнулся Влад. – До встречи ребята!
Глава 12. История Влада
- Ух, и сложно же пытаться быть человеком – уже на пути к моему дому пожаловался Влад. – Пока нес Алису домой, пришлось изображать учащенное дыхание.
- А тебе и вправду было ни сколько не тяжело нести Алису? – спросила я.
- Правда, Катюш. – улыбнулся Влад. – Не забывай, что у нас по сравне-нию с людьми совсем другие возможности.
- Ну да, ну да… – задумчиво произнесла я. – Влад, почему ты так снова гонишь машину, ведь искушения закончились?
- Это ты Славу назвала искушением? – засмеялся Влад. - Нет, дело те-перь в другом. Хоть сегодня и очень пасмурно, все же дневной свет доставляет мне определенные неудобства.
- Но ведь у тебя тонированные стекла!
- Это решает, конечно, проблему, но все-таки естественный свет, осо-бенно солнечный, убивает вампира. Поэтому мне даже с затонированными стеклами не комфортно. Чисто психологически.
- Понятно… - задумчиво произнесла я.
Неужели он мне настолько доверяет, что сам раскрыл один из способов, как можно его убить? Весьма не осмотрительно даже для вампира. Значит, я ему не безразлична, пронеслась у меня в мысль.
В голове крутилась еще куча вопросов, и пока я решала с какого начать, не заметила, как мы уже въехали в ворота нашего двора.
Влад по своему обыкновению вышел из машины первым и подал мне руку.
- Ну вот ты и дома, Катюш – неожиданно весело сказал Влад, хватая ме-ня обеими руками чуть ниже того места, где заканчивается спина. Он несколько раз покружился вместе со мной на месте и поставил меня на мгновенье на зем-лю, что бы вновь подхватить на руки.
- Катюшка, можно я, наконец, и тебя поношу на руках? – спросил он, все еще веселясь.
- И что тебя так обрадовало? – улыбаясь и обнимая своего вампира за шею, спросила я.
- Дома объясню - уже входя в дом и легко поцеловав меня в губы, отве-тил Влад.
На встречу нам попался сосед Лешка. Его глаза округлились от удивле-ния, он еще никогда не видел по отношению ко мне ничего подобного. Но вскоре оправился от шока и за спиной у Влада сжал пальцы в кулак, оставив лишь вытянутым вверх большой палец, и показал мне, в знак одобрения.
- Влад, может все же опустишь меня? – уже около двери спросила я.
- Зачем? – промурлыкал он мне в ухо.
- Ключи хочу достать, чтоб дверь открыть.
- Ты можешь сделать это и так – снова покрывая легким поцелуем мои губы, ответил Влад.
- О! Да я вижу, ты уже хорошо справляешься! – доставая ключи из сум-ки, сделала вывод я. – И, похоже, уже нет желания выпрыгнуть в окно?
- Никакого, Катюш – нежно глядя мне прямо в глаза, улыбнулся Влад.
Наконец, я справилась с замком и мы оказались в квартире.
- Может, наконец, опустишь меня на пол? – повторила я свой вопрос.
- Хорошо, хотя я готов носить тебя на руках вечность.
- Вечность? Боюсь, я столько не протяну – грустно заметила я, на что Влад, потупив взгляд, ничего не ответил.
Наверное, он не уверен в своих чувствах ко мне, а может просто не хо-чет провести со мной вечность. Может я не первая смертная в его жизни. А свя-зывать себя навечно с бессмертной половиной наверняка тяжело. Ведь за века можно изрядно поднадоесть друг другу. Вероятно, поэтому он и не предлагает мне вечность, подумала я.
- Влад, ты располагайся – сказала я уже вслух. – А я в ванну, приведу себя в порядок. Я быстро.
- Мне спешить некуда… – задумчиво ответил Влад.
В отличие от меня, подумала я про себя.
Вернувшись из ванной, я обнаружила разогретый обед на столе, что ме-ня немало удивило.
- Я подумал, ты проголодалась – смущенно улыбаясь, сказал Влад.
- Верно, спасибо за заботу! – садясь за стол, поблагодарила я.
Я принялась за еду, а Влад, сидя за столом, с любопытством наблюдал за мной, от чего у меня пропал аппетит.
- Если ты будешь все время на меня смотреть, когда я ем, то я умру с го-лода. – слегка сдвинув брови, сделала я замечание.
Он улыбнулся своей магической улыбкой, от которой уже я не могла от-вести глаз, и произнес:
- Извини, не могу перестать любоваться на тебя. Не обращай на меня внимания и продолжай.
Чувство голода все-таки вернуло мой аппетит, и я снова принялась за еду.
- Влад, а что за эксперименты ты проводишь на своей работе?
- Ищу формулу смертной жизни. – серьезно ответил Влад.
Я с недоумением посмотрела на него и спросила:
- Зачем?
- За тем, что хочу увидеть рассвет во всей его красоте, почувствовать те-пло солнца.
- И это все? Влад, ты же станешь уязвимым, будешь чувствовать боль, стареть. Многие бы отдали все, что б стать таким как ты! А любоваться можно и Луной, звездами, в ночи столько всего прекрасного – горячо возразила я.
- Катюш, ты не понимаешь… Вечное одиночество из века в век стано-вится невыносимым.
- Но почему одиночество! Ты же можешь сделать того, кто тебе дорог себе подобным! – не унималась я.
- Катюш, это все не так просто. Ты доедай, а потом я тебе все расскажу. А то ты со своими вопросами совсем забываешь о еде.
- Я могу делать одновременно и то и другое! – запротестовала я.
- Сначала ты все доешь, и только потом возобновим разговор - изобра-зив строгость на лице, сказал Влад. – Не раньше!
- Хорошо, хорошо! Только, ты все-таки сходи, например, телик посмот-ри, пока я доем.
- Конечно, если ты обещаешь все доесть!
- Обещаю! Но мне не комфортно, когда ты смотришь как я ем, а сам ни к чему не притрагиваешься.
- Такова моя сущность – целуя меня в щеку и выходя из-за стола, сказал Влад.
Покончив с едой, я убрала посуду и вспомнила, что еще хотела позво-нить Алисе. Я набрала номер и услышала Славкин голос.
- Слав, как рука? – поинтересовалась я.
- Нормально – ответил Славка.
- А у Алисы?
- Нога еще болит, она выпила лекарства и уснула.
- Слав, я подумала, может Алисе не ходить пока на работу, взять боль-ничный?
- Я тоже так подумал, но ты же знаешь ее с ее всякими бесконечными отчетами.
- Тогда, может я за вами заеду завтра? – предложила я.
- Знаешь, я завтра за машиной своей поеду, а вот если ты подбросишь Алису, буду тебе благодарен.
- Конечно подброшу, но как ты поведешь машину с больной рукой? – с тревогой в голосе спросила я.
- Она онемела и я не чувствую боли  - заверил Славка.
- Ну ладно, пока! – закончила я разговор – Завтра с утра заеду.
- Ну, пока!
Когда я вошла в комнату, застала Влада сидящего на диване. Подсев ря-дом, я решила продолжить допрос.
- Влад, скажи, а что привлекло тебя во мне?
Он засмеялся, притягивая меня к себе.
- Как я же ты любопытная, Катя!
- Не уходи от ответа! – потребовала я, удобно пристраивая свою голову на его плече.
- Мы, вампиры, остро чувствуем запахи. Всё имеет свой запах. И чело-век… тоже пахнет человеком, понимаешь?
- Думаю, да – ответила я.
- Так вот, когда мы с тобой встретились впервые, я почувствовал, что ты пахнешь, не так, как любой другой человек.
- То есть? – с удивлением в голосе спросила я.
- Обычно люди пахнут, как жертвы, а ты нет, ты пахнешь, как хищник, и в то же время человек. – пояснил Влад.
- Это плохо? – спросила я настороженно.
- Не знаю, - вдруг, сказал Влад, неуверенно.
- Что значит, не знаешь? – потребовала я разъяснений.
- Это притянуло меня к тебе – начал объяснять Влад. - Я несколько сто-летий искал тебя, мое солнышко. Я жил в полной пустоте, без чувств и эмоций, пока не встретил тебя. Но ты же понимаешь, насколько мы разные. И я не уве-рен, позволишь ли ты мне остаться в твоей жизни!
- Прекрати! Мы это уже обсуждали – начиная злиться, прошипела я. - Я не хочу, чтоб ты уходил!
Но моя злость тут же испарилась, как только Влад нежно поднял мне подбородок и, запрокинув голову, заглянул мне в глаза. Все мысли моментом покинули мою голову, когда Влад нежно провел рукой мне по щеке. Мои руки самопроизвольно обвились вокруг его шеи, а дыхание участилось, и я еще креп-че прижалась к Владу.
Влад, сначала прикоснулся к моим губам, а затем, прохладными губами коснулся моей теплой шеи.
У меня перехватило дыхание. Я запустила руки в его волосы и почувст-вовала, как кружится голова, словно от бокала хорошего крепкого вина.
Хотя тело моего вампира было всегда необычно упругим, сейчас я по-чувствовала, как еще больше напряглись его мышцы.
Влад вздрогнул и виновато глядя мне в глаза, прошептал:
- Катюш, надо остановиться!
- Но я не хочу останавливаться, - не давая ему отстранится, прошептала я в ответ.
- Может случиться непоправимое – все же отодвигаясь от меня подаль-ше, сказал Влад.
Мне пришлось успокоиться. Не могу же я навязываться. Нет, до послед-него своего вздоха я не сделаю первый шаг и не признаюсь первой, что люблю его, решила я для себя. И в том, что, пожалуй, я не против разделить с ним веч-ность. Но возможно он к этому не готов.
Я поудобней устроилась на диване и пригласила Влад сесть ко мне по-ближе.
- Ну раз тебе воспитание не позволяет заняться, тем чем занимаются со-временные взрослые люди, придется тебе снова отвечать на мои вопросы. – лу-каво улыбнулась я.
- Катюш, ты же понимаешь, что дело не в воспитании, хотя и в нем то-же, это просто опасно, я могу тебя случайно поранить… – снова нежно обнимая меня и прижимая к своей груди, возразил  Влад.
- Влад, я замечаю, что ты воспитан в более строгих традициях, чем мы, современные люди. Сколько тебе лет?
- Тридцать два.
- Ты старше меня всего на пять лет. Но это возраст, на котором ты оста-новился, а когда ты родился?
- В 1540 году.
Я замолчала, считая в уме его истинный возраст.
- Ого, ты неплохо выглядишь для четырехсот семидесяти летнего! - вос-хитилась я.
- Что правда, то правда, этого у вампиров не отнять, – холодно усмех-нулся Влад
- И тебя не волнует, - сузив глаза, спросила я, - что я очень скоро поста-рею?
- Катя, я не хочу сейчас думать о том, что случиться еще не скоро, - на-хмурив брови, ответил Влад.
- Хм…, а я об этом постоянно думаю. А как ты стал вампиром, Влад?
Влад начал свой рассказ, а на его лице отразилось страдание от воспо-минаний.
- Когда-то я любил писать картины, и у меня это неплохо получалось. В 1571 году я жил у себя на родине в Ярославле, когда ко мне пришел один ру-мынский дворянин попросил написать портрет своей жены. Я не писал портре-тов за деньги (в них я не нуждался), а делал это ради удовольствия, и поэтому не сразу согласился. Но Драгомир, так звали этого человека, был очень обаяте-лен, как мне тогда показалось, и очень хотел сделать подарок своей жене. И я попал под его влияние, но инстинкт самосохранения где-то в глубине моей ду-ши подсказывал, что не надо спешить соглашаться.
Когда я увидел Флорин - жену Драгомира, то даже застыл от восторга.
Она была невероятно красива. Таких женщин я никогда еще не видел. Любая модница того времени позавидовала бы ее мраморной белой коже, и я тут же согласился написать портрет.
Несмотря на то, что портрет я писал только по вечерам в их мрачном поместье, закончил я его достаточно быстро. Таких хороших портретов я еще не создавал. Драгомир был в восторге. Он любил все прекрасное и ценил тех, кто умеет это создавать. Поэтому он решил увековечить мой талант, не предос-тавив мне выбора.
Влад горько вздохнул, очнувшись от воспоминаний.
- Влад, почему когда ты рассказывал эту историю я не увидела образов, которые обычно возникают у меня в голове во время твоих рассказов? Мне хо-телось бы увидеть прекрасную Флорин и Драгомира - поинтересовалась я, об-нимая Влада.
- Потому что я не хочу, что б ты даже в воображении узнала это чудо-вище. – сверкнул глазами Влад.
- И что было дальше? – проявила я любопытство.
- Я стал таким же чудовищем, как Драгомир. Сначала я прожил еще с десяток лет в Ярославле под присмотром своего "наставника". А затем мы пе-реехали в Румынию в его закрытое поместье. И я был этому сначала рад, так как не мог жить рядом с людьми. Меня постоянно мучило чувство ненасытной жажды, но моральные принципы не давали мне убивать невинных смертных. В Ярославле люди постоянно были в непосредственной близости, а в Румынии, к моему великому облегчению, они боялись поместья Драгомира.
- Позволь узнать, чем же ты питался в те времена? – вкрадчиво спросила я.
Влад горестно посмотрел на меня, но все же ответил.
- Катюша, во все времена хватает войн и катастроф, а это значит, что там всегда присутствуют безнадежные. Поэтому в таких местах чаще всего можно встретить наибольшее количество мест обитаний вампиров, которые по своим моральным принципам не хотят убивать. Но, к сожалению таких не много, так как природа хищника зовет и манит.
Я пил кровь у тех, кто молил о смерти, понимая, что надежды на выжи-вание нет. От мысли, что я прекращал мучения этих людей, мне было немного легче.
- А пить кровь животных ты не пробовал? – задала я очередной созрев-ший в голове вопрос.
- Пробовал. Это все равно, что съесть помидор без соли.
Я поморщила нос, представив себе вкус несоленого помидора.
- Люди очень страдают, когда их кусает вампир? – осторожно допыты-валась я.
- Нет, укус вампира парализует, человек не чувствует ничего.
Влад замолчал.
- Теперь, ты меня презираешь, Катя? – с болью в глазах спросил Влад.
- За что? Ты ведь не виноват, такова твоя природа. – ласково теребя его по волосам ответила я. – Ты покажешь мне свои работы?
- Нет, - напряженно ответил Влад. - Последнюю, после портрета Фло-рин, я написал, когда еще жил в Румынии. Драгомир ждал от меня новых ше-девров, но холодный мрак поселился в моей душе. Я больше не мог создавать картины, и Драгомир больше не стал меня удерживать.
За разговором мы не заметили, как подкралась ночь. Влад корил себя за то, что из-за него я осталась без ужина, а мне и не хотелось есть.
- Катюш, ложись спать, а то завтра тебе будет трудно вставать - заботли-во сказал Влад.
- Ты не уйдешь? – спросила я.
- А ты позволишь мне остаться? – без тени улыбки спросил Влад.
Я кивнула головой в ответ и пошла в ванну, захватывая с собой пижаму.
Вернувшись, я быстро нырнула под одеяло, а Влад лег рядом по верх одеяла, и обнял меня.
- Ты поможешь мне заснуть? – зевая, спросила я.
- Конечно!
- Без снов?
- Постараюсь без снов, моя радость.
- Последний вопрос: что же все-таки тебя так развеселило сегодня, когда мы приехали домой?
- Ощущение счастья, я осознал, что у меня есть ты, Катерина, что я об-рел радость и свет  в своей мрачной жизни, - ответил он мне бархатным голо-сом, а затем вздохнул и добавил шепотом: - Я так долго искал тебя.
Он заглянул мне в глаза, и мои веки закрылись сами собой. Ни какие сны не тревожили меня в эту ночь.
Глава 13. Ожидание
Я проснулась от звонка будильника, а это означало только одно – Влада рядом не было.
Тут мой взгляд наткнулся на записку, лежащую на прикроватной тум-бочке. Подчерк в записке был очень разборчивым:
"Катюш, я на работу, хочу успеть до восхода солнца. Не скучай! Целую нежно. Влад".
Не скучай! Да мне уже тебя не хватает, мир, будто опустел, ворчала я про себя. Ну, да ладно, пора завтракать и за Алисой.
Умывшись, я пошла на кухню и обнаружила на столе два сваренных яй-ца, еще теплый кофе и эклер.
Я улыбнулась, было необычно приятно ощутить, что о тебе кто-то забо-тится. Тем более древний вампир!
От этой мысли завтрак показался невероятно вкусным!
Поев, я нанесла быстро макияж и оделась. Время уже поджимало, и я бе-гом слетела с лестницы и завела свой автомобиль.
Припарковавшись у Алисиного подъезда я набрала ее номер на своем мобильнике.
- Привет! Как твоя нога? – спросила я Алису. – Может тебе помочь спуститься?
- Не, я сама, спасибо!
- А как Славкина рука?
- Тоже ничего… Он уже поехал за машиной.
- Тогда спускайся, я тебя уже жду! – сказала я в трубку.
Через пять минут Алиса, прихрамывая, вышла из подъезда.
- Доковыляла – сказала она, садясь в машину рядом со мной.
- Может ты зря все-таки на работу собралась? – взглянув вопросительно на Алису, спросила я.
- Выбор у меня не велик. Комиссия приехала и ворошит там все мои бу-маги – тяжело вздохнула Алиса.
- Ну, комиссия – это серьезно, - сказала я, заводя двигатель.
- Ты мне лучше скажи, как к тебе вернулся твой телефон? – спросила Алиса.
- Купила новый мобильник и восстановила номер – на удивление легко соврала я.
- Это хорошо, теперь всегда будешь на связи.
Пока мы ехали на работу уже, совсем рассвело. День обещал быть сол-нечным, но первые осенние заморозки уже оставили свой след на дороге. А это значит, что скоро солнце уже не так часто будет нас баловать своим появлени-ем, что меня весьма обрадовало. Я снова заскучала по Владу.
- Что-то ты сегодня не разговорчивая? – внимательно глядя не меня, спросила Алиса.
- Просто задумалась – ответила я с легкой улыбкой на лице.
- Все о своем красавчике, небось, думаешь – подмигнула Алиса.
- А ком же мне еще думать, Алис?
- Я рада, что у тебя появился такой друг. Помимо того, что красивый еще и сильный очень, – мечтательно подняв глаза к верху, сказала Алиса.
- С чего ты решила, что сильный? – насторожилась я.
- Да он даже и глазом не моргнул, когда нес меня домой, будто я из пуха сделана!
Надо же, она заметила, подумала я, а вслух отшутилась:
- Наверное, он штангу по утрам поднимает, натренированный.
- Супермен! – засмеялась Алиса.
Мы подъехали к нашему офису, я помогла Алисе дойти до лифта.
- Давай я подброшу тебя вечером домой – предложила я Алисе уже в лифте.
- Нет, Катюх, спасибо конечно, но Славка за мной приедет.
- Ну ладно тогда, если что звони – распрощалась я с Алисой и вышла на своем этаже.
Рабочий день все не кончался и не кончался, подкидывая мне все новые чертежи, графики и другие документы.
Раньше работа приносила мне удовлетворения, теперь же на ней я не на-ходила себе места.
За несколько дней знакомства с Владом он сумел полностью изменить мое мировоззрение. День для меня стал тягостным и долгим, несмотря на весе-лое яркое солнышко. Я всегда любила ночь, но сейчас я стала ей просто одер-жима. Ведь только с приходом ночной темноты я могла наслаждаться общест-вом моего прекрасного вампира. Все манило меня в нем, особенно его сущ-ность. Он стал для меня воздухом, моим необъятным ночным миром. Мне стало не хватать его каждую минуту. И сейчас, сидя в своем, еще недавно родном ка-бинете, я чувствовала одиночество. Все вокруг стало чужим и холодным. Сте-ны кабинета стали для меня клеткой, из которой душа рвалась на свободу.
Наконец, оторвав голову от рабочей документации, я взглянула в окно и облегченно вздохнула, поняв, что день подошел к концу.
Душа повлекла меня за собой на улицу к моему автомобилю. И уже че-рез несколько секунд я неслась по направлению к своему дому. Скорость на-полнила душу новой жизненной силой, давая почувствовать вкус свободы.
Припарковавшись у своего дома, я взлетела по лестнице к себе на вто-рой этаж. Переодевшись и перекусив, я принялась за уборку, чтобы себя чем-то занять и скорее приблизить сумерки, так как с приходом темноты я ждала и прихода своего дорогого мифического создания.
Наконец, Солнце сменила огромная Луна. А моего загадочного вампира всё еще не было. Отчаяние, как-то издалека, стало прокрадываться ко мне в душу.
Что бы не пропустить в душу подступающую тоску, я накинула куртку и вышла на балкон. Было холодно, но от этого мне стало заметно лучше.
Луна была сегодня особенно светлой, что на ее поверхности можно было разглядеть даже невооруженном взглядом все темные пятна. А звезды были на-столько близкими, что заворожили мой взгляд своим мерцанием.
Только со мной могло такое случиться: влюбится в вампира, размышля-ла я, не отрываясь, смотря на завораживающую таинственную красоту ночного неба, как вдруг над своим ухом услышала бархатный голос:
- Я заметил, тебя привлекают ночные небесные светила? – обнял сзади и поцеловал в макушку меня Влад.
- Господи, Влад! Ты меня напугал! – подняла я глаза к небу, оборачива-ясь.
- Прости, Катюш, я не хотел – извинился Влад, и Луна осветила его бледное лицо.
В белом свете Луны его кожа выглядела мраморной, а его прекрасные черты лица еще больше приобрели какое-то магическое выражение.
- Как ты вошел? – спросила я, зная заранее, что уже не удивлюсь полу-ченному ответу.
- Как и раньше по дереву.
- Что-то я не заметила, как ты карабкался вверх.
Он хитро улыбнулся и сказал:
- Ты просто была увлечена звездами.
- А может просто моему глазу не дано замечать скорость твоего пере-движения – надув губы сказала я.
- Ну, Катюш, - целуя меня в щеку, сказал Влад, - зато я обещаю дать тебе ощутить эту скорость.
- Правда? – оживилась я.
- Да, только одень что-нибудь потеплей и поудобней! – интригуя меня, сказал Влад.
Не прошло и пяти минут, как я снова стояла на балконе перед Владом, одетая в джинсы, кроссовки и теплую куртку с капюшоном.
- Так пойдет? – спросила я.
Влад удовлетворенно оглядел меня с ног до головы, кивнул головой и перешагнул через перила балкона, протянув мне руку.
Я недоуменно посмотрела на него, не решаясь встать по другую сторону балкона.
- Не бойся, моя радость, - нежно сказал, Влад, все еще протягивая мне руку.
Я взглянула в его блестящие в свете Луны глаза и все мои страхи улету-чились. Перелезая через перила балкона, я почувствовала, как Влад подхватил меня одной рукой за талию, крепко прижав к себе. И мы шагнули в ночную темноту.
Глава 14. Ночная прогулка
Влад быстро бежал куда-то в сторону от города, неся меня на руках. Скорость его бега не уступала максимальной скорости моего автомобиля, если не превышала ее. Влад бежал преимущественно по лесной стороне, изредка пе-ресекая автомобильные дороги.
Деревья мелькали перед моими глазами, и мне трудно было определить куда именно мы движемся. Сгущавшаяся темнота мешала рассмотреть мне подробности.
В темноте я уже ничего не видела, лишь ощущала дуновение ветра и иногда, слегка напрягавшиеся мышцы рук Влада, когда он немыслимыми для человека прыжками перескакивал через препятствия, в виде холмов и оврагов.
Наконец, где-то в гуще леса мой вампир остановился и поставил меня на землю.
Я осмотрелась, глаза понемногу стали привыкать к темноте. Вокруг стояли темные силуэты деревьев, и по мертвой тишине, я догадалась, что мы в глубоком лесу.
- Катюш, как ты себя чувствуешь? - заботливо заглядывая мне в глаза, спросил Влад.
- Я в полном порядке, если не считать то, что я шокирована твоими спо-собностями к быстрому бегу. – ответила я.
- Тогда ты готова испытать еще одну мою способность? – улыбаясь, спросил он.
- Да я жажду этого! – невозмутимо сказала я.
- Тогда запрыгни мне на спину и крепче держись руками и ногами.
- Ты шутишь? – расширив глаза, спросила я.
- И вовсе нет. Цепляйся. – сказал он, повернувшись ко мне спиной и слегка наклонившись.
Я чувствовала себя дикой кошкой, когда запрыгнула ему на спину, об-рив его живот ногами, и вцепившись ему в плечи.
Влад вынул из своих джинсов ремень и ловко связал им нас в единое це-лое.
- Это для твоей страховки – пояснил он, направляясь к высоченному де-реву.
Одним прыжком он достиг почти середины дерева.
Я посмотрела вниз, и поняла, что мы сейчас находимся гораздо выше, чем высота моего дома. Но Влад на этом не остановился: быстро и ловко, будто у него были присоски на пальцах, он нес меня выше и выше к самой макушке дерева.
На верху он повернулся к толстой ветке и попросил меня держаться за нее крепче, пока он отвязывал ремень.
Я ухватилась за прочную ветку, перекинув ногу, через еще одну расту-щую тут же ветвь.
Влад убедился, что я прочно сижу на ветке, но все же не отпустил меня до конца, придерживая рукой за талию и садясь рядом.
Он нежно поцеловал меня в губы и сказал, загадочно улыбаясь:
- Катюш, посмотри на небо.
Я взглянула и ахнула от восторга. Звезды на фоне черного неба, были совсем рядом. Никакие огни города с его бесконечными освещенными реклам-ными щитами не нарушали цвета настоящего ночного неба. Только Луна под-свечивала его своим естественным серебряным светом, показывая дорогу к млечному пути.
Я увидела, как одна звезда оторвалась от своих сестер и направилась в сторону Земли, озаряя небо своим огненным хвостом. Затем она превратилась в огненную каплю и тут же сгорела, не успев проникнуть в наш слой атмосферы.
- Я никогда не видела ничего прекрасней! – благодарно обнимая, Влада одной рукой восторгалась я.
Он покачал головой и возразил:
- Нет, Катюш, видела.
- И что же это? – удивленно спросила я.
- Восход солнца, яркий солнечный день… - грустно сказал Влад.
- Это ни что, по сравнению с таинственными красками ночи – горячо возразила я.
- Нет, Катюш, ты просто привыкла не замечать краски дневного света. – ответил он с болью в голосе.
Мне расхотелось спорить, вдруг осознав, как не хватает Владу дневных часов, в которые ему приходится скрываться от света. Мне стало его жаль, сле-зы комом подкатились к горлу. Но я тут же взяла себя в руки, подумав, что у него есть более ценный дар, чем дневной свет и теплое солнце – у него есть вечность, бессмертная бесконечная вечность.
- Ты часто здесь бываешь, на этом дереве? – спросила я, меняя тему.
- Не очень, последний раз лет сто назад. – уже улыбаясь, ответил Влад.
- Ого! Интересно, сколько лет этому дереву?
- Ну точно не знаю…, но двести пятьдесят точно есть. Катюш, ты готова уже в обратный путь?
- Ну, Влад, - заныла я, - здесь так хорошо, давай побудем здесь еще. По-жалуйста!
С сделала несчастное выражение лица и он сдался.
- Хорошо, еще десять минут, а то завтра проспишь на работу. Уже за полночь, - глядя на Луну, определил Влад.
Обняв Влада двумя руками, я молча любовалась красотой ночного неба в отведенные мне десять минут.
Влад, со мной на спине, спустился с дерева не менее ловко, чем когда взбирался на него.
Затем он снова бережно поднял меня на руки и пустился в обратный путь.
Через некоторое время мы снова стояли у меня на балконе.
- Катерина, ты не замерзла? – спросил Влад, открывая балконную дверь.
Мы вошли в комнату.
- Нет, не замерзла. А почему мы не воспользовались дверью? – спроси-ла, я, желая его подразнить.
- Мне показалось, что тебе так больше нравиться, - извиняющимся то-ном сказал Влад.
- Верно, - сказала я, обвивая его шею, и целуя в губы. – Я никогда еще не встречала такого романтичного вампира, продолжила я, еще настойчивей целуя Влада.
Его губы поддались, но в нем самом почувствовалось напряжение. По-целуй продлился, заметно дольше, чем обычно.
- Остановись, Катя, - хрипло сказал Влад, отрываясь от меня и напря-женно сжимая кулаки.
- Но у тебя уже хорошо получается – не унималась я.
- Хорошо, но не настолько, как бы мне этого хотелось. – взяв меня за плечи, сказал Влад.
- Ладно, надо ложиться спать, раз не дано ничего большего – сказала я обиженно, уходя в ванну.
- Вот это хорошая идея – отозвался мой мучитель.
Когда я легла в постель, Влад заботливо укутал меня в одеяло и прилег рядом.
- Ну не дуйся, моя радость, я постараюсь привыкнуть скорее – пообещал он.
- Ловлю на слове – улыбнулась я в ответ на его обещание.
- Но не обещаю многого – тут же добавил он.
- Почему это еще? – начала заводится я. – Или вампиры этого не могут?
Влад смущенно улыбнулся, было видно, что он подбирает слова:
- Нет, дело не в этом… Просто это не совсем правильно, понимаешь…
Я прекрасно поняла, о чем он. В его время не принято было вступать в близкие отношения, до того как не вступишь в узы брака, но меня это не уст-раивало.
Я покачала головой и сказала серьезно:
- Ладно, потом мы еще поговорим на эту тему.
- Спокойной ночи, мое счастье, - поцеловав меня, сказал Влад и при-стально посмотрел мне в глаза.
Глава 15. Эклер
На утро, уже не удивившись, я снова нашла завтрак на столе. Только кофе пришлось немного подогреть.
Интересно, как продвигаются его исследования? Надо будет не забыть спросить его об этом. Вот странное создание, ищет формулу человечности. Ка-кое великое счастье состариться и умереть или, хуже того, умереть от какой-нибудь болезни, не успев состариться, с сарказмом подумала я. Мне, кажется, что жить вечно, особенно молодым – это здорово! Ничего у тебя не будет бо-леть, и ты всегда будешь знать, что никогда не состаришься. Влад ничего этого не ценит, а значит, никогда не согласится обратить меня. И однажды меня не станет, а он будет жить и будет все таким же молодым и прекрасным, продол-жала думать я с грустью.
На работе день тянулся, уже привычно долго. Мысли о вечной жизни не покидали мою голову и мешали сосредоточиться на работе.
Я вздохнула, и, поняв, что работу за меня никто не сделает, все же заста-вила себя приняться за свои бумажки.
Через несколько рабочих часов позвонила Алиса и пригласила меня на обед в ближайшую кафешку, расположенную неподалеку от нашего офиса.
Когда я пришла туда Алиска и Славка уже сидели за столиком.
- Привет, - бросила я им радостно.
- Привет – хором отозвались Алиса и Слава.
- Что вам заказать? – спросил нас с Алисой Слава.
- Мне мороженное – оживленно сказала Алиса.
- Ну, конечно, я мог бы и не спрашивать – сказал Славка. – И точно не промахнулся бы с выбором.
- А чего тогда спрашиваешь, если ты такой ясновидящий! – съязвила Алиса. – А ты что будешь, Кать?
- Чай и пару эклеров с кремом – глядя на Славку попросила я.
- Эклеры, значит... Я смотрю, ты их любишь – вопросительно взглянула на меня Алиса.
- Ага! - сказала я не без удовольствия.
Славка пошел делать заказ.
- Когда-нибудь сладости сыграют с нами злую шутку – заметила Алиса, когда Славка ушел.
- Это точно. – согласилась я. - Нашим фигурам это явно не пойдет на пользу.
- Тогда может перестанем их есть? – вкрадчивым голосом предложила Алиса.
- Ты, что, отказаться от сладкого! Нет уж, я пас! Живем только один раз и надо брать от жизни все, что тебе нравиться. – сказала я, вложив в голос всю свою убедительность.
- Кать, и откуда такие мысли? – удивленно посмотрела на меня Алиса.
Но тут пришел Славка с нашим и своим заказами и перебил наш разго-вор.
- Нате, сластены, ешьте, - снисходительно сказал он нам. - Я себе бутер-бродов с ветчиной набрал к чаю. Не знаю, как вы можете на сладостях жить!
Мы с Алисой подарили ему по своей улыбке и принялись с удовольст-вием за свои яства.
Я откусила эклер и запила его чаем. Вкус эклера мне показался не таким как всегда. Наверное, это душистый чай искажает вкус крема, сделала я вывод и принялась доедать эклеры.
Когда мы всё доели, Слава посмотрел на часы и изрек:
- О, как раз вовремя все успели доесть, пора уже возвращаться на рабо-ту, так что подъем, девчонки!
Мы с Алисой торопливо пошли вслед за Славкой, болтая по пути.
- Как дела у Влада? – поинтересовалась Алиса.
- Нормально. – ответила я. – Вчера вечером мы с ним хорошо прогуля-лись по лесу.
- Замечательно, Кать, тебе это пошло на пользу. Ты выглядишь сияющей и цветущей.
- Спасибо, Алис!
- А может это просто оттого, что ты влюбилась – начала дразнить меня Алиса.
- Ладно, сдаюсь – сказала я смиренно. - Признаюсь, но только по секре-ту – влюбилась.
Мы вошли в лифт и, как обычно, разошлись по своим этажам.
Я снова погрузилась в свою работу, торопя рабочие часы. Когда я изуча-ла очередную пневмогидравлическую схему, поняла, что меня тошнит, а желу-док начала скручивать ужасная боль. Я глубоко вздохнула, но боль не отпуска-ла. Теперь я поняла, почему вкус эклера мне показался странным. Видимо он был просрочен.
Поняв, что не смогу работать дальше, я набрала Алисин номер.
- Алло, - послышалось в трубке.
- Алис, я отравилась эклерами. Ты не могла бы попросить Славку, чтоб он меня отвез домой?
- Конечно, - обеспокоено ответила Алиса. - Все так плохо?
- Да, сама я не смогу доехать, живот скручивают невероятные спазмы. Машину попрошу Влада вечером забрать.
- Выходи на улицу к Славкиной машине, сейчас он придет – быстро ска-зала Алиса – И выпей обезболивающего, а дома марганцовки.
- Хорошо, спасибо, Алис, - сказала я и повесила трубку.
Затаивши, дыхание, в надежде, что мне от этого станет легче, я тихими шагами пошла к лифту. Двери открылись и там уже был Славка.
- Кать, ты такая бледная, может лучше к врачу тебя отвести? – спросил Славка, почесывая затылок.
- Нет, я домой хочу, Слав. Завтра, надеюсь все пройдет.
Мы вышли на улицу и подошли к машине.
- Хорошо, - помогая сесть мне в машину, согласился Славка. – Домой так домой.
Всю дорогу меня мутило, но я старалась держаться из последних сил.
Наконец, мы приехали, и Слава проводил меня домой.
- Где у тебя аптечка? – обыскивая все взглядом, спросил он.
Я показала ему рукой на тумбочку, так как говорить не было сил.
Славка порылся в аптечке и извлек оттуда уголь. Быстро размяв и бро-сив его в воду, протянул стакан мне.
- Пей, - сказал он повелительно.
Я выпила и слабо улыбнулась:
- А ведь права Алиска была сегодня, когда сказала, что сладости не при-ведут нас ни к чему хорошему. – тихо произнесла я.
- Вот! Сами, знаете, что это плохо, и все равно продолжаете есть всякую дрянь – погрозил Славка пальцем.
Я почувствовала, что меня начал пробивать озноб. Славка это заметил.
- Попробуй заснуть, - сказал он, - На, Кать, выпей обезболивающее и снотворное.
Я выпила и сказала:
- Спасибо, Слав, я и вправду хочу полежать, ты возвращайся на работу.
- Выздоравливай, Кать! – сказал он, захлопывая за собой дверь.
Я легла на кровать, скрючившись от очередного приступа боли. Меня бросало, то в жар, то в холод. И какого черта сдались мне эти эклеры!
Завернувшись в одеяло, я замерла, и окунулась в небытие.
Очнулась я от того, что Влад тряс меня за плечо.
- Катенька, что с тобой? – испуганными глазами смотрел он на меня. – На тебе лица нет!
Боль снова вернулась, сворачивая мой желудок по спирали, и я не удер-жалась от стона.
- Да, что с тобой? – с отчаяньем в прекрасных черных глазах, допыты-вался Влад.
- Я съела несвежий эклер – хватило сил мне ответить.
- Ты приняла какие-нибудь лекарства? – спросил он настойчиво.
- Уголь, обезболивающее и снотворное. – скручиваясь от боли пропища-ла я.
Боль немного отпустила и я заметила в комнате какое-то движение. По-том я догадалась, что это Влад со свойственной только ему быстротой мерил своими шагами метры в комнате.
- Влад, успокойся, пожалуйста, а то от твоих перемещений меня еще больше мутит.
Он тут же остановился и одним прыжком приблизился ко мне.
- Я отвезу тебя в больницу – сказал он.
- Нет, только не в больницу, - запротестовала я, и слезы хлынули из глаз ручьем.
- Хорошо, хорошо, только не плачь!
Влад застыл в полном замешательстве. Затем, скрестив ладони на затыл-ке, а локти соединив перед лбом, снова стал расхаживать по комнате.
- Влад! – простонала я.
- Прости, солнышко, больше не буду – вставая на колени и облокотив-шись локтями о кровать, извинился он. – Позволь я помогу тебе?
- Делай, что хочешь, чтобы только боль прошла! И привези мою маши-ну, пожалуйста – простонала я.
И тут же наступила полная темнота.
Глава 16. Забота вампира
Когда я очнулась, то увидела перед собой прекрасные, полные страда-ний глаза своего вампира. Затем, взглянув на окно, я увидела, что шторы наглу-хо закрыты, значит, настал уже следующий день.
- Катенька, как ты себя чувствуешь? – гладя меня по щеке, с тревогой в голосе спросил Влад.
Я прислушалась к работе своего организма. Боль пока приутихла, но ме-ня еще знобило.
- Мне значительно лучше, - пытаясь подняться, сказала я.
- Зачем ты встаешь! – стал укладывать меня обратно, спросил Влад.
- Влад! Ну мне надо... – замялась я.
- Ой, прости, позволь я тебе помогу, ты еще очень слаба – и, не дождав-шись моего ответа, Влад взял меня на руки.
Он донес меня до двери санузла и бережно опустил на пол.
- Как только закончишь, я отнесу тебя обратно, и не пытайся  идти сама. Хорошо, Катерина?
- Хорошо – не имея сил спорить, ответила я.
Сделав все свои дела, я взглянула в зеркало в ванной. Там стояло блед-ное создание, только издали напоминавшее меня. Я покачала головой и вышла из ванной.
Влад заканчивал с кем-то разговаривать по моему мобильнику. Я успела услышать только последнюю фразу, произнесенную им: "Я отвезу ее к себе до-мой до следующего понедельника."
Влад поднял на меня глаза и тут же оказался рядом. Снова подхватив меня на руки, он отнес меня на кровать и укутал в одеяло.
- Спасибо, Влад, ты так заботишься обо мне, - благодарно сказала я.
- Извини, моя радость, но вот поесть я тебе сегодня не дам – пожал пле-чами он.
- Мне и не хочется – вяло ответила я – Кто звонил?
- Алиса - спрашивала как ты себя чувствуешь. Кстати, машину я твою пригнал.
- Спасибо! А что ты там рассказывал Алисе про свой дом? - поинтересо-валась я.
- Если тебе завтра станет лучше, я отвезу тебя к себе отдохнуть.
- А где твой дом, Влад?
- Скоро сама увидишь, если ты, конечно, не против.
- Влад, мне на работу надо, а то меня уволят за прогул – напомнила я.
- Об этом не беспокойся, уж больничный - то я тебе точно организую. – с улыбкой сказал Влад.
- Тогда я согласна. Полежи со мной рядом, - попросила я, ощущая при-ступ озноба.
Влад лег рядом и прижал меня к себе, целуя, уже привычным движени-ем, в макушку.
- Влад, как хорошо, что у тебя не может ничего болеть – сказала я.
- Это верно. – кивнул он в ответ. Только  это-то и хорошо.
- Влад, а любой может стать вампиром? – начала я издалека.
- Только тем, кому позволено. Есть строгий отбор.
- И кто ведет этот отбор, и по каким принципам?
- Драгомир, так как он самый древний и следит за каждым из нас. Толь-ко он решает, кого можно обратить. Это могут быть только люди дворянских кровей.
- А как он это определяет, кто каких кровей? – внимательно ловя каждое слово Влада, спросила я.
- Этого я не знаю. – пожал плечами Влад.
- Да, что возомнил из себя этот Дракула! – возмутилась я. - Кто дал ему право устанавливать законы!
- У него империя,  с ним не поспоришь. В каждом уголке планеты его верные слуги следят за нами, чтоб не был нарушен закон. Иначе нельзя контро-лировать нашу численность, это надо признать.
- А что будет, если кто-то ослушается и обратит того, кто не дворянских кровей? – спросила я.
Влад напрягся, и тут же ответил:
- Лучше тебе этого не знать.
- Влад, а как ты на работе с людьми контактируешь? - спросила я, пере-водя тему разговора.
- Ну, во-первых, я уже лет двести себя хорошо контролирую, чтоб нико-го не убить, а во-вторых, у меня отдельная небольшая комнатушка-лаборатория, где никто не мешает мне работать с пробирками. - заметно рас-слабившись, заговорил Влад.
- Как продвигается твое исследование? – тихо спросила я.
- Пока ничего нового. Моя кровь не реагирует ни на какие препараты, даже при смешивании ее с человеческой.
- Так у вампиров тоже есть кровь? – подняла я удивленно бровь.
Влад встал и ушел на кухню. Когда он вернулся, в его руке был нож.
- Смотри сказал он, - разрезая себе ладонь.
- Что ты дела... – запнулась я на полуслове и мои глаза стали круглыми от удивления. Его кровь была необычной: красной со сверкающими голубыми и синими светоотражающими частицами. Она была похожа на мой любимый блеск для губ. А рана на ладони затянулась прямо на моих глазах. Я не верила тому, что вижу: от раны не осталось никакого следа.
- Таковы свойства организма вампира, - вытирая руку салфеткой, сказал Влад.
- Это потрясающе – вымолвила я. – А синие штуки в твоей крови – это признак "голубой" крови или просто у любого вампира такая кровь.
- Не знаю, - сказал равнодушно Влад. – Я не встречал не титулованных вампиров.
- А кто ты по происхождению, Влад?
- Когда-то был графом.
- Круто! – сказала я восхищено. - И много вас?
- В масштабах планеты – не очень. Поэтому Дракуле, как ты его назвала, легко держать нас под контролем.
Почувствовав усталость, я решила пока приостановить свой допрос.
Весь день я провалялась в постели, боль время от времени напоминала о себе непродолжительными спазмами, но потом стихала.
Температура моего тела постепенно начала приходить в норму. Все воз-вращалось на свои места. Но Влад все равно не отходил от меня ни на шаг. И я в глубине души была польщена его заботой и лежа на кровати, упивалась этим чувством. Никто еще никогда так безустанно, искренне и с таким теплом не за-ботился обо мне, как этот вампир с холодным телом и полным отсутствием ду-ши. И с чего люди решили, что если вампир не отражается в зеркале и его нель-зя сфотографировать, то у него нет души? Да не каждый человек с его челове-ческими эмоциями и наличием души способен на такую самоотдачу, как мой неутомимый вампир.
Так в заботах Влада обо мне прошел весь день и вечер. Сегодня вечером мне захотелось спать как никогда. Наверное, болезнь вымотала все силы. Мне даже не потребовалось волшебное влияние Влада, чтобы уснуть.
Глава 17. Жилище вампира
На следующее утро первое, что я увидела, было лицо Влада, самое пре-красное на свете.
Я улыбнулась ему, потягиваясь и садясь на кровати.
- Как, ты сегодня чувствуешь себя, моя радость? – нежным бархатным голосом спросил Влад.
- Совсем хорошо, ничего не болит – бодро ответила я.
- Тогда ты готова увидеть сегодня мое жилище? – не отрывая своих пре-красных глаз-звезд, обрамленных густыми черными ресницами, спросил Влад.
- Конечно, разве я могу такое пропустить! Это мрачный склеп с тяже-лыми дверями и навесными замками?
Влад затрясся от смеха. В его глазах запрыгали веселые искорки.
- Тогда делай свои утренние дела и приходи на кухню. Уже несколько сотен лет не веселился, пока тебя не встретил, Катюш – признался Влад.
Я привела себя в порядок и пришла на кухню. Там меня ждал горячий Куринный бульон и крепкий чай.
- Бульон с утра? – посмотрела я на Влада.
- Ничего, другого пока тебе есть не стоит – продолжал проявлять заботу Влад.
- Пойдет и бульон – согласилась я, так как чувство голода начало уже о себе напоминать.
Пока я ела, Влад наблюдал за мной, и лицо его выглядело счастливым. Я уже стала привыкать, что я ем, а он лишь смотрит и поддерживает разговор.
Когда я поела, то хотела убрать за собой посуду, но Влад меня остано-вил:
- Я сам, а ты пока оденься и собери с собой нужные тебе вещи, и мы от-правимся в мой склеп.
Я оделась в джинсы, теплую толстовку, удобные спортивные туфли и куртку, а с собой взяла спортивный костюм, чтоб было, во что переодеться и пару комплектов самого красивого нижнего белья, что у меня было (на всякий случай). Затем, подумав, я бросила в сумку еще короткое вечернее платье и туфли, а также косметику.
Мы вышли во двор. Там рядом с моей машиной стоял и джип Влада.
- Мне на заднее сиденье? – спросила я.
- Куда тебе нравиться, Катюш. Я уже привык к тебе, так что сейчас угро-за уже минимальна.
- Тогда я сяду рядом с тобой – обрадовано сказала я.
- Конечно, - открывая мне дверь, сказал Влад.
Влад наклонился ко мне на уровне моей шеи, чтоб пристегнуть меня ремнем безопасности, и я заметила, как стали подрагивать его губы, а затем крепко сжались в одну тонкую линию. Видимо, его хищный инстинкт начал се-бя проявлять. Его глаза стали превращаться в черную бездну. Но Влад не подал вида, переборов себя, выпрямился и обошел машину по кругу.
Пока мы ехали, я размышляла над реакцией Влада и о том, что мне по-чему-то не было страшно. Любой здравомыслящий человек пришел бы в ужас, увидев, как подрагивают губы вампира, пересыхая от жажды твоей крови. Да и не только от этого, а даже от самого факта существования вампиров. Но меня же, наоборот, манили эти совершенные существа, хотя других я пока не видела. Но даже если я их увижу, то чувствую, что буду околдована ими.
- Катюш, о чем задумалась? – прервал ход моих мыслей Влад, наблюдая за мной периферическим зрением.
- Да, так, замечталась.
- И о чем, если не секрет? – улыбнулся Влад.
- Секрет.
- Ладно, не хочешь не говори. – вздохнул Влад.
Я посмотрела в окно и поняла, что мы уже за пределами МКАД.
Мы проехали минут сорок вдоль леса, а затем свернули на какую-то лесную тропу. Джип Влада легко преодолел лесные препятствия, и мы оказа-лись около высоких ворот. Влад вынул из бардачка штуку, похожую на пульт управления, и направил на ворота. Как по волшебству ворота раскрылись, и мы тихонько вкатились туда.
За воротами находился склеп, оказавшийся большим двухэтажным до-мом из красного кирпича.
- Это и есть твой склеп? – спросила я, разглядывая дом.
- Ага, - кивнул Влад. – Входи.
Я решительно вошла в открытую Владом дверь и  оказалась в доме вам-пира. Как и подобает вампиру, в его доме преобладал сумрак. Тяжелые шторы закрывали окна, повсюду стояли старинные подсвечники с оплавленными све-чами, но и электрические лампы тоже присутствовали в этом доме. Я увидела лестницу, ведущую на второй этаж, но решила пока обследовать первый.
Было ощущение, что я попала в музей средневековья, если бы не одна деталь, не вписывающаяся в старинную мебель. Это был телевизор, располо-женный посреди комнаты перед уютным старинным диванчиком.
Влад молча наблюдал за мной, а затем спросил:
- Ну и как тебе мой склеп?
- Не плохо, отозвалась я. Почему ты выбрал такой стиль интерьера? – продолжая оглядываться, спросила я.
- Так было в мою любимую эпоху. Просто ностальгия...
- Ясно. Можно я продолжу осмотр? – спросила я.
- Конечно, будь как дома – улыбнулся Влад.
Пройдясь, я с удивлением обнаружила кухню, в которой был еще один современный предмет цивилизации - холодильник. Я не удержалась и загляну-ла в него. Там была еда, обычная человеческая еда!
- Я подготовился, к твоему приезду, Катюш – ответил Влад на мой еще не заданный вопрос. – Есть еще один холодильник на верху, но в него тебе лучше не заглядывать.
- Поняла. Там твоя еда.
В ответ Влад кивнул головой.
Дальше на первом этаже я обнаружила вполне современную ванну и туалет, со всеми нужными принадлежностями.
-Катя, может ты разденешься? – предложил Влад. – Наверное, жарковато тебе в куртке?
Действительно, было жарковато, но я, рассматривая дом вампира, и не обратила внимания на это. А ведь дом отапливался. Не каждый день бываешь в гостях у настоящего вампира.
Влад действительно позаботился о том, чтобы мне здесь было тепло и уютно. Значит, он все-таки хочет впустить меня в свою жизнь, так как ему са-мому температура окружающего воздуха была абсолютно безразлична.
- Пойдем, я покажу тебе второй этаж – протянул мне руку Влад, и мы, взявшись за руки, стали подниматься по лестнице.
На втором этаже было четыре комнаты. Я осмотрела две. Они были тоже в стиле средневековья, и было чувство, что они давно пустовали.
- Ты можешь расположиться в любой комнате, - учтиво сказал средневе-ковый вампир.
- А где твоя комната? – полюбопытствовала я.
- Та, в которую ты еще не заглянула. Идем, Катюш, я тебе ее покажу.
Мы подошли к последней не осмотренной комнате, и Влад открыл пере-до мной дверь.
Это была комната из моего сна, который я видела, когда впервые столк-нулась с Владом.
Здесь был тот же полумрак, стояла старинная мебель, свечи в подсвеч-никах, и та же большая кровать с шелковым постельным бельем.
- Зачем тебе кровать, если ты никогда не спишь? – удивилась я, обраща-ясь к Владу.
- Зато люблю на ней поваляться и помечтать – ответил он, улыбаясь.
- Я знаю, о чем твои мечты – глядя прямо в глаза Владу, сказала я.
Тут я увидела, как засмущался старый вампир, когда понял, что я помню свой сон, вызванный в моем подсознании, его мечтами.
- Я не нарочно – оправдывался он. – Извини, что помешал тебе тогда выспаться.
- Ничего, сон мне понравился – продолжала я смущать Влада. – И пожа-луй, если ты не против, я остановлюсь именно в этой комнате.
- Я не против, Катюш, рад, что моя комната пришлась тебе по душе.
- А что в последней комнате? – поинтересовалась я.
- Там мой кабинет, пойдем, я покажу.
Мы вошли в кабинет Влада. Там было много книг на полках, в основном большинство из них было связано с медициной. Затем я увидела на столе но-венький компьютер и нажала кнопку включения.
Монитор быстро включился, компьютер стал быстро загружаться.
- О! даже есть Интернет, - пощелкивая мышкой, удивилась я.
Влад засмеялся:
- А ты думала, что я совсем отстал от жизни?
- Ага, но теперь вижу, что еще не все потеряно. – выключая компьютер, ответила я.
Остаток дня прошел незаметно в разговорах и просмотре телевизора.
Влад готовил мне еду, не позволяя мне ничего делать самой. И я насла-ждалась его заботой. Мне бы тоже хотелось как-то проявить заботу о нем, но что я, простой смертный человек могла предложить вампиру, обладающему да-ром вечной жизни и неистовой силы?
С заходом солнца мы смогли пойти прогуляться на улицу. Мы отошли в сторону от дома Влада, и я поняла, что лес окружает его со всех сторон. Где-то неподалеку щебетали еще не уснувшие птицы, но вдруг неожиданно смолкли.
- Почему вдруг стало так тихо? – обратила я внимание Влада на полную тишину.
- Это реакция на меня – тихо ответил Влад. - Животные инстинктивно пугаются моего появления.
Обратно дорогу к дому нам уже освещала Луна. Я немного успела ус-тать на прогулке, силы еще не полностью вернулись ко мне, и Влад это заме-тил. Он поднял меня на руки и принес домой. Я приняла душ и пришла в ком-нату Влада. Его в комнате не было. Я легла в постель и не заметила, как заснула на прохладном шелковом белье.
Глава 18. Нежданная гостья
На утро я обнаружила Влада рядом.
- Катюш, как спалось на новом месте? – спросил он, покрывая меня лег-кими поцелуями.
- Хорошо, я даже не заметила, как уснула. А где был ты, когда я ложи-лась спать?
- В кабинете, проверял электронную почту. Ты так быстро уснула, что я даже не успел пожелать тебе спокойной ночи. – продолжая меня целовать, про-мурлыкал Влад.
- Тренируешься? – игриво спросила я.
- Да, и неплохо справляюсь, мне кажется. – шепотом ответил он.
- Еще один такой поцелуй... – предупредила я.
- Верно, пора остановиться. – поднимаясь с постели сказал Влад. - Спус-кайся, я жду тебя внизу.
Я оделась и спустилась вниз. Пока я умывалась, почувствовала, как за-пахло чем-то вкусным.
- Кексы? – удивленно сказала я, заходя на кухню. Ты умеешь печь кек-сы!
- Выходит, что да – не без гордости ответил Влад. - Правда их вкус при-дется оценить тебе.
Я откусила кусочек. Он был очень нежным и вкусным. В нем чувство-вался, в меру положенный сахар.
- Очень вкусно! – вынесла я приговор и бросилась благодарно целовать Влада.
- Катюш, - отвечая на поцелуй, спросил Влад – и чем вызвана такая при-ятная реакция?
- Тем, что ты сделал это для меня! Я понимаю, как тебе это было не про-сто.
- Вот это верно подмечено. – признался Влад, - но это не значит, что я собираюсь на этом останавливаться.
- И не надо, - ответила я. – Мне правда, очень приятно.
Позавтракав, я заглянула за штору и увидела, что солнце уже высоко. Мне захотелось на улицу.
- Влад, я хочу прогуляться, ты не против?
- Нет, конечно, иди! Только обещай, что вернешься не позже чем через два часа, а то я буду переживать! – с грустью в голосе сказал Влад.
- Обещаю! – заверила я.
- И не сходи никуда с тропинки, ведущей от дома. Я не хочу, чтоб ты за-блудилась.
- Хорошо, не сойду. А чем ты будешь заниматься в мое отсутствие?
- Посижу за компьютером и проведу кое-какие расчеты, связанные c ра-ботой.
Я надела куртку и вышла на улицу. Было довольно прохладно, но ощу-щалось, как солнце все еще делится своим последним теплом.
Сухие золотые листья шуршали под ногами, и от них весь лес казался золотым. Алиса пришла бы в восторг от такого пейзажа.
Я медленно шла по тропинке и пришла на какую-то полянку. Она была небольшой и солнечной. Я увидела пенек и присела, подставляя уже почти не греющим лучам солнца, свое лицо.
Было так хорошо седеть здесь, закрыв глаза, и слышать щебет лесных птичек, чувствовать запах осенних листьев, ощущать дуновение ветра, пусть уже и холодного.
Я сидела с закрытыми глазами, наслаждаясь жизнью, и мне стало жаль, что Влад не может быть сейчас здесь со мной рядом. Что лучи солнца, которы-ми я сейчас наслаждаюсь, могут лишить жизни дорогое мне существо.
Я вспомнила, о том, что рассказал мне Влад об установленном законе высокомерного Дракулы - Драгомира. Значит, я никогда не смогу стать одой из них. Я не припомню ни одного своего родственника дворянской крови. Значит, даже если Влад случайно поранит меня в своем поцелуе, он должен будет убить меня, чтоб сохранить свою жизнь. И мне не страшно, если так случиться, ведь в противном случае, если я обращусь, то Дракула уничтожит нас обоих. Вот по-чему Влад так боится своего влечения ко мне. Это тяжело, но Влад самое луч-шее, что случилось в моей жизни. И я буду оставаться с ним столько, сколько позволит мне беспощадное время или до случайности, которой так опасается Влад, решила я.
Похоже, что Влад, боится даже не мести Драгомира, а того, что я могу потерять, если вдруг стану вампиром. Он так трепетно относится ко всему че-ловеческому, к тому, чего не имеет сам. Он не хочет лишить меня солнца, вкуса человеческой пищи, человеческих эмоций. Но мне самой это ничего не нужно без него. Ради него я вечно готова любоваться лунным пейзажем.
Оторвавшись от раздумий, я взглянула на часы. Мои два часа истекли пятнадцать минут назад.
Он, наверное, с ума сходит от тревоги, подумала я и побежала в сторону дома.
Вбегая в дверь, я столкнулась с Владом. Он был одет в черный кожаный пиджак с поднятым до подбородка воротником и черные брюки, на глазах были черные очки.
- Куда ты собрался? – застыла я в ужасе, глядя на Влада.
- Тебя не было больше двух часов... – упрекнул меня Влад. – Я волно-вался.
- И решил подвергнуть свою жизнь опасности? Сумасшедший вампир. – сказала я, обнимая Влада.
- Ты была одна, могло случиться что угодно в лесу! Без тебя мне не нужно больше мое существование, которое ты, Катя, так благородно называешь жизнью.
- Прости меня, - теребила я его блестящие черные волосы, - я же здесь.
Он крепко прижал меня к груди, будто боялся, что я исчезну.
- Ты мне напомнил про сказку "Аленький цветочек" – улыбнулась я.
- Про чудовище, которое умерло из-за опоздания возлюбленной? - са-дясь на диван и усаживая меня на свои колени, спросил Влад.
- Да, но только ты не чудовище, и не можешь умереть – обнимая его за шею, ответила я.
- На счет умереть не спорю, а вот насчет чудовища не уверен. - прошеп-тал Влад мне в ухо.
- А я уверена – ты самое прекрасное существо на планете.
- Не буду спорить, - засмеялся Влад, - а то тебе, не дай бог, захочется посмотреть и на остальных прекрасных существ, чтобы сравнить.
Он стал меня целовать, и я увидела, как почернели его глаза. Но я была уверена, что это не от мучавшей его жажды, здесь уже было другое. Я стала це-ловать его в ответ и почувствовала, что я в объятьях не просто вампира, а вам-пира – мужчины.
Но Влад остановился, снова обретая контроль. Он осторожно поставил меня на ноги, и я ощутила разочарование.
Влад отдернул штору, солнце уже садилось.
- Прости, Катюш, мне надо проветрится – сказал он с извиняющимся взглядом.
- Я понимаю – скрывая, сожаление ответила я. Ты не дашь мне что-нибудь почитать, пока ты будешь проветриваться?
- Конечно, пойдем наверх.
Мы поднялись в комнату Влада, и он взял какую-то книгу со стола и протянул мне.
- Исторический детектив тебя устроит? – улыбнувшись, спросил он.
- Конечно! Не знала, что вампиры увлекаются детективами. Влад, - за-мялась я, не зная как задать следующий вопрос.
- Не стесняйся, спрашивай – пришел Влад на помощь.
- В твоей вампирской жизни были отношения с женщинами? – спросила я, краснея.
- Со смертными нет.
- А с женщинами вампирами? – продолжила я.
Он молчал, обдумывая ответ. Значит, да, решила я, и опередила его от-вет новым вопросом:
- А как же твои моральные устои? Ведь уже только поэтому ты держишь меня на дистанции, верно? Влад, я взрослая женщина, у меня есть потребности, а мир изменился, понимаешь. Чтобы наслаждаться друг другом, теперь не обя-зательны узы брака, Влад. Нужно идти в ногу со временем, понимаешь?
- Значит, ты не хочешь стать хозяйкой этого дома, Катя? – серьезно спросил Влад. - Ты не хочешь выйти за меня замуж?
- Нет, Влад. Я хочу жить столько, сколько время позволит мне жить с тобой, пока оно не изменит мое лицо, понимаешь? Пока между нами нет замет-ного разрыва, не считая тот, который создаешь ты сам.
- Понятно – задумчиво ответил он. – Катюш, я уже хорошо себя контро-лирую, но все равно, боюсь причинить тебе вред.
- А я не боюсь, я уверена в тебе. – горячо возразила я.
- Хорошо, я подумаю обо всем этом. – пообещал Влад.
- Только не долго, это у тебя есть вечность, а у меня ее нет. И что там насчет вампирш?
- Кать, перестань. – взмолился Влад.
- Не отстану, пока не расскажешь.
- У всякого вампира есть потребности...
- Несмотря на моральные устои? – не унималась я.
- Женщина-вампир не то же самое, что обычна женщина. У нее нет эмо-ций, человеческих переживаний, есть только потребности. Поэтому здесь все иначе.
- Понятно... Теперь можешь идти – целуя Влада в щеку, позволила я.
Он приоткрыл окно и вышел своим любимым способом.
Я лежала на кровати Влада и читала книгу, которую он мне дал, как вдруг услышала шипение. Подняв голову, я увидела девушку, и по ее шипению и бледной коже, догадалась, что она тоже вампир.
Она была очень хорошенькой, изящной, с темными короткими "под мальчишку" волосами и карими глазами.
- Что тебе здесь надо? – успела спросить я до того, как Влад с шипением влетел в окно и загородил меня собой.
- Аманда! – Влад резко сменил воинственное настроение на радостное.
Влад приподнял и немного покружил на месте вампиршу.
– Как я рад видеть тебя! – радостно сказал Влад.
В ответ она что-то затараторила на английском языке.
- Аманда, это Катерина, - поворачиваясь ко мне, представил меня Влад.
- Катюш, это моя давняя приятельница Аманда.
Амада что-то еще сказала ему по-английски.
- Аманда, перестань, пожалуйста, это не прилично. Катя нас не понима-ет.
- И с каких это пор ты стал приводить еду домой? – не скрывая презре-ния спросила холодно Аманда.
- Лучше бы я не просил тебя переводить! – сдвинул брови Влад. – Катя, как сейчас говорят, моя девушка.
- Да ты никак рехнулся? Она же смертная! Если бы ты, как там тебя, - уже обращаясь ко мне продолжала Аманда, - не находилась в комнате Влада, что меня приостановило, я бы с тобой не церемонилась.
Злость закипела во мне от присутствия этой мерзавки, и я сказала, пре-красно понимая, что силы не равны:
- В таком случае и тебе было бы не сладко.
Я собиралась сказать ей еще пару "теплых" слов, но Влад остановил нас обеих:
- Вы что, прекратите сейчас же! Я не прошу вас подружиться, но поста-райтесь, по крайней мере, не ссориться.
- Ради тебя, Влад, я буду нежной и пушистой, и постараюсь ее не при-кончить – вложив все обаяние в свою смазливую мордашку, проворковала Аманда.
- Зато я ничего обещать не собираюсь – зло прошипела я.
- Аманда, пойдем, я провожу тебя в твою комнату. Ты, как я понимаю, наведалась погостить? – спросил Влад, отодвигая от меня подальше вампиршу.
- Ты все верно всегда понимаешь – послав мне злой взгляд, ответила Владу Аманда ласковым голосом.
- Катюш, я скоро вернусь, - чмокнул меня в щеку Влад, на что Аманда сморщила нос.
Остаток вечера я просидела в комнате Влада, не желая сталкиваться с Амандой. Да и настроения не было ни с кем разговаривать. Я пыталась дочи-тать книгу, которую дал мне Влад, но мысли об Аманде не давали мне этого сделать.
Влад же заперся в своем кабинете, даже не поговорив, со своей при-ятельницей, не узнав новостей. Да и Аманда не делала попыток к дружеской беседе. Наверное, у вампиров норма поведения такая. Им некуда спешить, у них есть вечность, чтоб успеть обсудить все события.
Неужели она и есть одна из его вампирш, думала я. И ведет себя нагло, будто хозяйка этого дома. И это, несмотря на то, что Влад представил меня ей как свою девушку.
Уколы ревности начали бередить мне душу. Нет, продолжала успокаи-вать себя я, наверное, я ошиблась. Уж очень равнодушно она отреагировала, на то, что я его девушка. Скорее она презирает, маня просто за, то, что я человек,  успокоила я себя, но сомнения уже поселились где-то глубоко в душе.
Вскоре Влад пригласил меня спустится вниз. Я ответила, что буду минут через десять.
Я тщательно накрасилась и причесалась. Взяла из сумочки духи, кото-рые подарил мне Влад, и распылила на себя немного. Я удовлетворенно взгля-нула на свое отражение в зеркальце и убедилась, что я тоже не хуже этой смаз-ливой девчонки. Хотя, какая она девчонка, это ей только на вид лет двадцать пять, а в ее взгляде читается вечность.
Когда спустилась вниз, Влад что-то колдовал на кухне, готовя еду для меня.
Аманды не было видно.
- Где твоя приятельница. Она не хочет тебе составить компанию, пока я ем? – спросила я Влада.
- Не знаю – пожал равнодушно плечами Влад. – Возможно, она тоже обедает, опустошая мой холодильник.
- Вот здесь ты ошибаешься – донесся с лестницы звонкий голос Аман-ды. – Я предпочитаю есть пищу, которую добуду сама, а не полуфабрикат из холодильника.
Она грациозно проплыла мимо меня, не удостоив меня даже взглядом.
- Не думала, что вампир может чокнуться. Ты что, собираешься есть эту дрянь? – спросила она Влада, указывая взглядом на мою еду.
- Аманда, перестань! Ты прекрасно понимаешь, что это для Кати. - серь-езным тоном сказал Влад.
- О, да. Я и забыла о ней. Приняла ее тоже за еду – насмешливо сказала Аманда.
- Аманда! – прорычал Влад.
Я решила не поддаваться на ее провокации и с милейшей улыбкой по-благодарила Влада за приготовленный ужин.
- Спасибо, Влад, как всегда очень вкусно - сказала я, откусив кусочек запеченной рыбы. - Ты такой внимательный!
Взгляд Влада смягчился после моего комплимента.
- Да, Влад, старость не радость. Скажи кому из наших – не поверят ведь: во-первых, что ты готовишь ужин, во-вторых, что ты готовишь его для этой "еды". – холодно сказала Аманда, показывая на меня взглядом.
- Аманда, может ты пойдешь, новости по телевизору посмотришь, - про-рычал Влад.
- Ну если тебе от этого станет легче… - уходя, бросила Аманда.
- Воспитания, твоей подруге не занимать – с сарказмом заметила я.
- Не суди так строго, Катя, просто для Аманды несколько необычно ви-деть какие изменения произошли в моей жизни. Но, увидишь, она поймет.
Очень нужно мне ее понимание, как собаке пятая нога, доедая свой ужин, подумала я.
Влад, пошел к Аманде, сказав, что ждет меня там. Мне идти не хотелось, но также мне не хотелось, чтобы она подумала, что я ее боюсь.
Когда я подошла к дивану, где сидели Аманда и Влад, то Влад усалил меня рядом, нежно обнимая за плечи, и поцеловал.
- Фу! – фыркнула Аманда. – И как ты это выдерживаешь? Неужели тебе не хочется попробовать вкус ее крови?
- Нет, Аманда. – строго сказал Влад.
- Не верю! Я даже отсюда слышу, как пробегает кровь и пульсирует в ее артериях, а ты совсем рядом с ней и игнорируешь этот факт?
- Можешь не верить. Лучше расскажи, где ты была последние пятьдесят лет.
Она принялась без каких-либо эмоций рассказывать Владу о своих при-ключениях.
Влад тоже совершенно без всякий эмоций на лице слушал ее рассказ. И, несмотря на то, что на его лице ничего не отражалось, я поняла, что он очень внимательно выслушивает рассказ своей подружки-вампирши.
Теперь на примере Аманды я поняла, чем отличается человек от вампи-ра. Бездушного вампира, такого как Аманда, и возможно, такого как все ос-тальные вампиры. Ни какого признака радости или ненависти, или каких-либо жестов при разговоре, только холодность и расчет во всем, что она говорила. Никаких чувств.
Мне не захотелось слушать ее рассказы, тем более, что она все чаще и чаще переходила на английский язык, демонстрируя мне, что это не для моих ушей.
- Влад, я хочу пойти в комнату, - тоном, не терпящим возражений, ска-зала я.
Он посмотрел внимательно на меня, казалось, что-то обдумывая, а затем кивнул в знак согласия и встал, чтобы проводить меня до лестницы.
А затем, тут же оказался рядом с Амандой, сделавшей вид, что не заме-чает моего ухода.
Поднимаясь наверх, я бросила взгляд на их беседу. Казалось, что они уже совсем и забыли, что я вообще здесь присутствую.
Я решила не дожидаться Влада и лечь спать. Когда я уже засыпала, то почувствовала, как он лег рядом и поцеловал меня в макушку. Я открыла глаза и победно улыбнулась, все еще не оборачиваясь к Владу. Сердце радостно за-екало оттого, что он пришел охранять мой сон, а не остался с Амандой слушать ее болтовню.
Влад почувствовал, что я проснулась.
- Извини, Катюш, что разбудил – целуя меня в губы, сказал Влад.
- Ничего. – шепотом сказала я и начала отвечать на его поцелуй.
Влад улыбнулся и прижался губами к моим пшенично-медовым воло-сам. Затем я почувствовала, как его рука скользнула по моей ноге.
- Ты прекрасна, - прошептал Влад.
Луна пробивалась в окно, и отблески ее света освещали контуры его мускулистого тела, до которого так и тянуло дотронуться.
- Ты мне льстишь, - сказала я и начала расстегивать пуговицы его руба-хи.
Но он поймал мою руку и отрицательно покачал головой.
Я резко села на кровати и сбросила с себя его руки.
- Это из-за Аманды? – спросила я.
- Катюш, да причем тут Аманда! Ты же знаешь, что дело не в этом!
- Не в этом? А разве не она скрашивала твои одинокие столетия? – со злостью в голосе спросила я.
- Ты так прекрасна, когда ревнуешь, - улыбнулся он, пододвигаясь ко мне ближе.
- Я не ревную, а просто злюсь! А сейчас, оставь меня одну, пожалуйста, пока я не наговорила тебе чего-нибудь еще. – стиснув зубы проговорила я.
Влад покачал головой, но встал с постели и сказал:
- Спокойной ночи, Катюш, надеюсь, завтра твое настроение поменяется.
Я промолчала.
Глава 19. Подарок
На следующее утро я встала и пошла в ванну. Влада нигде не было вид-но, Аманды тоже. В доме была полная тишина, будто все еще спали.
Приведя себя в порядок, я прошла на кухню и сварила себе кофе. В хо-лодильнике я нашла сыр и масло и решила сделать бутерброды.
- Как мне вас жаль – услышала, я напугавший меня звенящий голос Аманды.
Но я не подала виду, что она напугала меня своим бесшумным появле-нием.
- И чем же тебе нас жаль? – спросила я равнодушно, садясь за свой зав-трак.
- Каждый день вставать, готовить себе еду, тратить на это и без того ва-шу короткую жизнь. Да и вообще, что вам каждый день приходится есть, да еще всякую дрянь.
- А мне жаль тебя. Тебе не дано ощутить ни вкуса еды, не прелестей на-шей пусть и короткой жизни, – смерила я холодным взглядом Аманду.
- Кстати, о прелестях жизни… Я так поняла, что и ты не всех прелестей можешь добиться – ехидно улыбнулась Аманда.
- Ты это о чем? – уже и так догадавшись, спросила я.
- О твоей неудачной попытке… Хочешь, подскажу, то перед чем он точ-но не устоит? – без эмоций на лице спросила Аманда.
Значит, я все-таки была права – это она, подумала я, а в слух сказала:
- Знаешь, без твоих советов разберусь. А ты бы меньше подслушивала.
- Как знаешь, - пожала она равнодушно плечами. - И я не подслушиваю, просто слух у меня такой. О, вот и сейчас я слышу, что идет твой ненаглядный.
Влад спустился по лестнице и весело нас поприветствовал:
- Доброе утро! Я смотрю, вы познакомились получше, - подойдя ко мне и целуя привычным жестом меня в щеку, сделал вывод Влад
- Фу, не могу я больше на это смотреть! – сказала Аманда и пошла вверх по лестнице.
- Ты сегодня рано встала, я даже не успел приготовить тебе завтрак – внимательно посмотрел на меня Влад.
- У меня и самой руки имеются – грубо ответила я.
- Кать, ну хватит злиться! Ну что мне сделать, чтоб ты перестала злить-ся? – умоляюще посмотрел он на меня.
- Ничего мне от тебя не надо – фыркнула я. – Вон лучше иди о своей гостье позаботься, а то она ушла в гордом одиночестве.
- Думаю, ей моя забота не нужна. Аманда слишком независимая, уверен, она уже занята своими планами, а о нас с тобой и думать забыла.
- Как вы с ней познакомились? – спросила я, смягчившись.
- Лет триста назад я ее вытащил из одной переделки. Ее инквизиция хо-тела сжечь на костре. А я оказался в нужное время в нужном месте и спас ее. Теперь она раз-другой в полсотни лет навещает меня. Да и она, когда я был в Америке, пару раз помогала мне с документами. Ведь их добывать становиться все труднее и трудней, а обновлять, как ты понимаешь, приходится каждые лет тридцать. А у Аманды хорошие криминальные связи.
- Понятно. С документами тебе и впрямь не легко приходится, - вздох-нула я.
- Катюш, я приглашаю тебя вечерком прогуляться в ресторан, пойдешь?
- Аманда тоже пойдет? – спросила я.
- Нет, только ты и я – сказал бархатным голосом Влад.
- Конечно пойду! Только у меня нет ничего сверху накинуть на мое ве-чернее платье.
- Ничего, до машины дойдешь в моем пальто. Думаю, не успеешь за-мерзнуть.
Вечером я надела свое вечернее черное бархатное платье. Его длина бы-ла чуть выше колен и выгодно подчеркивала мои стройные ноги.
Хорошо, что я его предусмотрительно прихватила с собой, когда соби-ралась к Владу, удовлетворенно подумала я, укладывая волосы в прическу.
Я нанесла вечерний макияж, более яркий, чем обычно и надела туфли, на которых словно сделанные из бриллиантов сверкали пряжки с искусствен-ными камушками.
Еще раз я тщательно осмотрела свой внешний вид и спустилась вниз, где меня уже ждал Влад.
Когда я увидела Влада, у меня перехватило дыхание. Он был в стильном черном костюме под которым скрывалась кипельно-белая рубашка, на рукавах которой поблескивали запонки. Его блестящие волосы намеренно были слегка взъерошены и закреплены гелем. Я взглянула в его блестящие, имеющие маги-ческое притяжение глаза и застыла на месте от восторга, не заметив, что у него была такая же реакция на мой внешний вид.
Мы еще насколько секунд с нескрываемым восторгом смотрели друг на друга, пока Влад не нарушил молчание:
- Ты восхитительна, Катерина, - целуя мне руку, сказал Влад.
Аманда была тут же, и не обращала на нас никакого внимания, увлечен-но переключая каналы телевизора. Казалось, она нас даже не слышит.
- К твоему наряду кое-чего не хватает – улыбнулся Влад, интригующей улыбкой. – Подожди здесь несколько секунд.
Он быстро промчался вверх по лестнице, и действительно через не-сколько секунд снова оказался около меня с какой-то бархатной коробочкой в руках.
- Позволь я надену этот подарок на твою шею, - доставая золотую це-почку с кулоном в виде летучей мыши – спросил позволения Влад.
Аманда, до этого не замечавшая нас, тут же оживилась и подала голос:
- Какая занятная вещичка. О, а что за камушки в глазах у мышки? Похо-жи на бриллиантики! А мне ты не хочешь тоже подарить какое-нибудь украше-ние? – обратилась она к Владу.
Влад удивленно поднял бровь и сказал:
- Не вижу оснований, Аманда.
- Ладно, я и сама себе возьму, все что захочу – гордо вздернула голову она.
- Ничуть не сомневаюсь – сказал Влад, одевая мне на шею подарок.
- Спасибо, Влад, я очень тронута – тихо поблагодарила я за подарок.
Влад накинул мне на плечи свое пальто, и мы вышли из дома.
Мы ехали минут десять и остановились в каком-то населенном пункте около небольшого уютного ресторанчика с теплым названием "У камина".
В ресторане было довольно много посетителей, половину из которых составляли женщины.
Я чувствовала с какой завистью они посматривали в мою сторону, оча-рованные моим прекрасным спутником.
- Что ты желаешь заказать? – спросил Влад, посылая мне свою очарова-тельную улыбку.
- Бокал красного вина и салат.
Влад подозвал официанта и сделал заказ.
- Как тебе здесь? – спросил меня Влад.
- Довольно мило, если не считать, что все дамы, находящиеся здесь, на-глым образом пялятся на тебя.
- Про тебя могу сказать тоже самое, только в отношении мужчин - на-клонился ко мне Влад и чмокнул в щеку.
Официант принес заказ, бросая на меня недвусмысленный взгляд.
Влад это тут же заметил и прорычал:
- Свободен!
- Не груби – прошептала я, отпивая вино.
- А он пусть не пялится на тебя – сузив глаза, сказал Влад.
Я съела салат, мы еще поболтали о всякой ерунде, а затем Влад предло-жил:
- Потанцуем, Катюш?
- А давай! – согласилась я.
Влад заказал медленную музыку, и мы соединились в танце. Я все еще чувствовала спиной, как все бросают на нас взгляды.
Ну и пусть завидуют, гордо подумала я. Затем, я взглянула в глаза сво-его любимого вампира, и весь окружающий мир остался где-то далеко-далеко. Не было ни уже успевшей мне надоесть Аманды, ни какого-то там официанта, на всего остального народа, были только огромные, смотрящие на меня с ка-кой-то загадкой, незабываемые глаза вампира, в которых утонул весь мир.
После танца мы еще посидели за столиком под десятками любопытных глаз, а затем Влад расплатился, и мы поехали домой, к великому разочарова-нию остающихся женщин.
По дороге домой Влад включил радио, в новостях говорили что-то о крупном ограблении банка.
- Аманда, Аманда! – покачал головой Влад с кривой усмешкой на лице.
- Что Аманда? – спросила я.
- Банк. Теперь понятно, что ее сюда принесло. – объяснил он. – Похоже она тоже решила прогуляться после нашего ухода.
- Она, что воровка? – удивилась я.
- Виртуозная – ответил Влад. – Деньги – это единственное, к чему она испытывает эмоции и не стесняется их брать.
- И что теперь ты будешь делать? – спросила я.
- Ничего, это не мое дело. Я уже привык к ее выходкам.
Когда мы приехали, Аманда была уже дома и все также сидела за теле-визором, просматривая новости.
- Аманда, ты не исправима – сказал ей Влад, на что она равнодушно по-жала плечами, показывая своим видом, что не желает с нами разговаривать.
Влад помог снять мне пальто и мы поднялись в комнату Влада.
-Влад, зачем Аманде деньги? – уже в комнате спросила я Влада, - ведь она может и так украсть все, что ей захочется?
- Нет, так ей будет не интересно. Она любит размах, чтобы все выгляде-ло эффектно! Чтоб все недоумевали, кто мог обойти современнейшие системы охраны.
- Понятно, любит интригу значит. – сказала я. – Ладно, пойду готовится ко сну.
Влад вышел из комнаты. Я переоделась, вышла вслед за ним.
Когда я шла в ванну, Аманда что-то рассказывала Владу на своем род-ном языке.
Наверное, хвалится своей добычей, подумала я, и прошла мимо них.
После душа я вернулась в комнату Влада и залезла под одеяло. Через некоторое время Влад вошел в комнату и устроился рядом.
- Что, твоя подружка тебя уже отпустила? – съязвила я, не удержавшись.
- Катюш, ну не начинай – прошептал Влад, закрывая мне рот поцелуем.
И ты не начинай, если собираешь остановиться, подумала я, но вслух ничего не сказала и обвила шею Влада руками.
Как это ни странно с его стороны, один поцелуй сменился несколькими другими. Похоже, он не собирается останавливаться в этот раз.
Губы Влада, словно опьянили меня, воспламеняя неведомые прежде ощущения. Ощущения стали необычайно острыми, когда Влад наклонился и дотронулся своими прохладными губами до моей горячей шеи. Я почувствова-ла, как мои пальцы впиваются ему в плечи.
Руки Влада скользили по моей спине. Он стал нетерпеливо освобождать меня от сорочки.
С минуту Влад смотрел на меня таким сверкающим взглядом, что я не решалась даже шелохнуться.
Вдруг, он покачал головой и прошептал мне в ухо:
- Так не правильно, Катя, останови меня.
- Нет, - прошептала я, продолжая осыпать его тело поцелуями.
Я стянула с него рубашку и начала водить горячими ладонями по его прохладной коже. Затем опустила руку к его ремню.
- Ты уверена, что хочешь соблазнить старого вампира? – еще раз хрип-ловатым голосом удостоверился он.
Меня хватило лишь на легкий кивок головой.
- Тогда я сейчас – сказал Влад и полуголый выпрыгнул в окно.
Я в недоумении посмотрела ему вслед, но через секунду, он вернулся с палкой в руках сантиметров пяти в диаметре.
- Так будет безопасней, - пояснил он, просовывая палку между зубами и освобождаясь от оставшейся одежды. И я снова почувствовала на себе тяжесть его прохладного тела.
Влад потерял остатки самоконтроля, когда я прижала его к себе, бешено целуя.
По мне пробежал озноб, и я закрыла глаза, охваченная неописуемым счастьем. Его прохладные прикосновения раздували в моей крови настоящий пожар. Его руки нежно ласкали мою обнаженную кожу. Мир вокруг начал вер-теться. Я впервые увидела небо в алмазах, о котором читала в книжках. Это не-бо было так близко и блистательно, что сознание покинуло мой разум, а небо разлетелось на мелкие алмазные осколки, а потом снова соединилось воедино.
Я испытала самое удивительное, самое прекрасное чувство, какое только испытывала когда-либо.
Очнувшись от блаженного оцепенения, я взглянула на Влада и увидела его умиротворенную улыбку, когда он стряхивал с меня оставшиеся от палки щепки.
- Как ты себя чувствуешь? – прошептал Влад нежным голосом.
- Так, как никогда раньше – призналась я, и зевнула.
- О, ты устала, спокойной, ночи, моя красавица – поцеловал Влад меня в макушку и закрыл глаза, будто собирался заснуть.
- Спокойной ночи – ответила я и прижалась к Владу, положив голову ему на плечо.
Глава 20. Предложение
На следующее утро я проснулась еще до восхода солнца и увидела, что Влад все еще лежит рядом с закрытыми глазами. Он тут же подарил мне свой поцелуй и открыл глаза. Что-то новее появилась в его взгляде, и готова покля-сться, что это новое называется счастьем.
- Я подумала, уж не заснул ли ты? – возвращая Владу поцелуй, сказала я.
- Почти так и было. Конечно, спать мне не дано, но я пробыл в каком-то забытье. Первый раз со мной такое за все 470 лет. Ладно, Катюш, ты пока оде-вайся, а я побегу вниз и приготовлю тебе что-нибудь на завтрак. – сказал мой любимый вампир, натягивая брюки.
Когда я спустилась вниз, Влад уже что-то грел на плите. Его волосы бы-ли влажными, значит, он уже успел принять душ, пока я одевалась.
Как быстро он все успевает, и душ принять и приготовить мне завтрак, восхитилась я в очередной раз быстроте Влада.
Вернувшись из душа, я принялась за завтрак с большим аппетитом.
- Я смотрю, ты серьезно проголодалась – посмотрел на меня Влад, и в его глазах промелькнула хитрая искорка.
- Странно, что ты не проголодался – услышала я насмешливый голос Аманды.
- Аманда, не порть Кате аппетит, пожалуйста! – смерил Влад Аманду строгим Взглядом и продолжил, уже обращаясь ко мне:
- Катюш, мне надо отлучиться минут на пять, пока еще не взошло солн-це, я быстро.
Я кивнула в ответ головой и остановила свой взгляд на Аманде, при-стально наблюдающей за Владом.
Как только он ушел, она тут же принялась меня донимать:
- А я смотрю, ты настырная, все-таки добилась своего!
- А тебе, я смотрю, неймется от этого – прошипела я в ответ.
- Ну, это ненадолго, скоро ты ему надоешь, и он будет смотреть на тебя как подобает – бросила она на меня надменный взгляд.
- И это как же?
- Как подскажет ему зов природы – как на еду.
- Значит я еда! – впилась я злым взглядом в Аманду – Зато ты воровка, страдающая приступами острой ревности. Хотя, нет, на такие сильные чувства ты не способна. Ты просто задетая самолюбием воровка.
- Знаешь, что! – сузила Аманда глаза – если б не уважение к Владу, я давно бы тебя прикончила.
- Уважение? Да ты просто его боишься, что он свернет твою по-мальчишески стриженую голову. – скривила я губы в надменную усмешку.
Казалось Аманда уже собиралась наброситься на меня, но тут вошел Влад и она быстро ретировалась в комнату, послав Владу обаятельно-фальшивую улыбочку.
- Катюш, ты уже позавтракала? – обратился он ко мне, загадочно улыба-ясь.
- Да, было как всегда восхитительно вкусно – похвалила я Влада.
- Я подобрал новую палку, более крепкую – хитро подмигнул мне Влад и подхватил меня на руки, быстро направляясь к лестнице.
- Значит надо скорей ее опробовать – обняла я Влада.
В комнате Влада я и не успела заметить, как уже оказалась на кровати и без одежды.
Мое тело сжигал неистовый огонь, и лишь прикосновения прохладной кожи Влада не давали мне расплавиться. Рука Влада скользнула по моей талии и осторожно опрокинула меня на подушки. Он взял мою руку и стал покрывать поцелуями, незаметно поднимаясь от запястья к локтю и дальше. Его поцелуи были как дуновение ветерка, легкими и прохладными, от них мое сердце было готово выскочить из груди. Первобытная страсть захватила моего вампира, и он быстро зажал палку между зубами. Я обвила его тело ногами, и мы любили друг друга так, как будто наступает наш последний день, и мы не успеем насла-диться друг другом.
Теперь так будет всегда, была моя последняя мысль, перед тем, как рас-кололось и снова собралось воедино мое алмазное небо.
Мы провели остаток этого дня, снова и снова наслаждаясь друг другом, почти не выходя из комнаты. Влад изредка выходил на несколько минут, чтобы принести мне перекусить.
Он был неутомим и, похоже, в данной ситуации наслаждался этим.
Зато надо мной усталость взяла вверх, и я намекнула об этом Владу.
Он понимающе улыбнулся  и облокотился на локоть, водя пальцем мне по спине.
- Катюш, выходи за меня замуж – вдруг неожиданно для меня, сказал Влад, нежно взглянув мне в глаза.
Я подскочила на кровати и уставилась на него возмущенным взглядом.
- Влад, мы это уже обсуждали. Я не могу.
- Почему? Что за чушь ты вбила себе в голову!
- Я не хочу, чтоб ты имел какие-либо обязательства передо мной. Время для тебя пролетит незаметно, но не для меня. Ты не сможешь находиться со мной рядом, когда моя кожа постареет, изменив мое лицо. Так, что давай оста-вим все как есть, пока это можно.
- Я никогда не оставлю тебя, Катюша, я обещаю. Мне не нужно будет дальнейшее существование без тебя, и я найду способ последовать за тобой. Ты внесла смысл и счастье в сое существование – горячо возразил он.
- Ненормальный! Я этого не хочу. Будет нечестно держать тебя около себя, когда я постарею, такого молодого и прекрасного. Я даже думать об этом не могу без содрогания! После того как меня не станет у тебя еще будет много шансов находить любовь снова и снова, пусть и через несколько сотен лет.
- Нет, Катенька, именно тебя я ждал столько сотен лет! – прижимая меня к груди, сказал Влад.
- Давай закончим этот разговор, и пусть время расставит все по своим местам – сказала я, горько покачав головой.
Глава 21. Обед с друзьями
На следующий день ближе вечеру я засобиралась домой, от чего на-строение Аманды заметно улучшилось.
Влад нес в машину мои вещи, когда Аманда с довольным видом вырази-ла желание ему помочь.
- Давай я отнесу – любезно предложила Аманда, - а ты пока запиши на флешку свои наработки. А то забудешь и останешься на работе без необходи-мой информации.
- Спасибо, Аманда! – искренне поблагодарил Влад, не догадываясь, что причина ее любезности состоит в том, чтобы быстрее избавиться от моего при-сутствия.
Я подождала, когда придет Влад, и попрощалась с Амандой:
- Прощай, Аманда – сказала я холодно.
- Прощай, думаю, когда состоится мой следующий визит к Владу, ты его уже не застанешь – уколола меня она на прощанье.
Я повернулась и пошла к машине.
Влад о чем-то переговорил с Амандой и последовал за мной.
По пути к дому я попросила Влада походить со мной по магазинам, и когда мы вернулись ко мне домой был уже поздний вечер.
Усталость уже давала о себе знать, поэтому я быстро заснула.
Утром меня разбудил будильник, значит, Влад уже ушел. На столе я об-наружила больничный и начала собираться на работу.
На работе я позвонила Алисе и договорилась о встрече в обеденный пе-рерыв в злополучном кафе.
Главное, больше никаких эклеров, подумала я, входя в кафе, где меня уже ждали Алиса и Слава.
- Привет! – поприветствовала я своих друзей.
- И тебе привет! – ответил Славка, а Алиса кивнула головой.
- И так, чем сегодня хотите отравиться, сластены? – подколол Славка.
- Тьфу на тебя – сказала Алиса. – Принеси нам тоже, что и себе. - Ты со-гласна, спросила она, обращаясь ко мне?
- Конечно! И крекеры захвати – сказала я Славке.
- Ты себя как чувствуешь сейчас? – заботливо спросила Алиса.
- Я в полном порядке – ответила я.
Славка вернулся с кофе, бутербродами с его любимой ветчиной и креке-рами и подсел к нам за столик.
- Как провела выходные? – спросила Алиса.
- Отлично, если бы не одно "но" – начала рассказывать я.
- Какое? – спросила Алиса.
- Все было прекрасно пока к Владу не прилетела одна птичка…
- Да ну! – заинтересованно посмотрела на меня Алиса.
- Стоп! – сказал Славка. – Начинаются бабские сплетни. У меня уши от этого завянут, так, что я буду вон за тем столиком, что подальше.
- Я тебя люблю дорогой – сказала Алиса, нежно взглянув на Славку с пониманием и благодарностью. – Он всегда поступает как настоящий мужчина, это меня в нем и пленило.
Славка забрал свой обед и сел за столик, который находился в самом дальнем углу.
- Так, что там у вас было – потребовала продолжения Алиса.
- Приехала какая-то давняя знакомая Влада – Аманда, и вела себя, как хозяйка – продолжила я.
- Что за имя такое нерусское?
- Она американка.
- Понятно… А что Влад? – нетерпеливо спросила Алиса.
- Одергивал ее постоянно. Но хуже всего, что она пыталась влезть в на-ши интимные дела и давать мне советы.
- Какая нахалка! Специально решила тебя довести! Она, что его бывшая подружка?
- Не знаю, он мне не сказал, но она намекнула, что да.
- И где она ночевала? – спросила Алиса.
- Влад отвел ей комнату.
- А ты?
- В комнате Влада.
- Любопытно… С этого момента поподробней – попросила Алиса. – Он тоже ночевал в своей комнате?
- От тебя ничего не утаишь – улыбнулась я.
- Значит эта Аманда ему параллельна – удовлетворенно выдохнула Али-са.
- Ну я, надеюсь на это – ответила я.
- И как у вас с Владом? – продолжила Алиса задавать вопросы.
- О! Я и не представляла, что такое бывает. – поделилась я.
- Тогда забудь ты про эту американку! Наверное ей остановится негде, поэтому Влад, как истинный джельтмен предоставил ей крышу над головой. Просто игнорируй ее.
- Надеюсь, что я ее вообще больше никогда не увижу – сказала я, поджав губы.
- Вот это было бы лучше всего – поддержала Алиса.
Тут Славка подошел и напомнил нам о времени.
- Пора, - сказал он. – Еще успеете мужикам кости-то перемыть.
- Ну почему сразу кости и мужикам? – возмутилась я.
- Да, можно подумать, что нам больше не о чем поговорить – беря Слав-ку под руку, сказала Алиса.
Глава 22. Рождественский сюрприз
Дни летели друг за другом со стремительной скоростью, приближая ме-ня все ближе к тому моменту, которого я так боюсь. Я так счастлива с Владом, мне так с ним легко и хорошо. Во всем, что он делал, была видна теплая и неж-ная забота обо мне. Он позволяет мне всё и стойко переносит все приступы мо-ей вредности, которым я иногда бываю подвержена. Но еще так и ни разу он не сказал мне слова "люблю".
Хотя, может вампир и не может любить, ведь, по поверьям у него нет души - того места, где живет любовь. Та привязанность, которую Влад имеет ко мне, и то несвойственна вампиру. Так, что мне не на что жаловаться. Я сама выбрала свой путь.
Я тоже не собираюсь говорить ему о своих чувства, чтобы не привязы-вать его к себе еще больше. Я не хочу, чтоб он страдал или как это там называ-ется в отношении вампиров.
Главное, сейчас мы счастливы, несмотря, на то, что наша жизнь кипит только с приходом сумерек и всего лишь до рассвета. И я не хочу сейчас думать о будущем. И о том, как все это закончится.
Иногда мысли об Аманде омрачали мое счастье. Как-то я спросила Вла-да о ней. Он равнодушно ответил, что не знает, где ее носит в данный момент, она уехала из его дома сразу после нас и не попрощалась. Для Аманды это было нормой. Значит когда-нибудь она снова внезапно ворвется в его жизнь.
Наступила зима, мы с Владом поехали еще раз  в гости к Алисе на дачу, где Славка и Влад решили посостязаться в лыжных гонках по вечерам и в силь-но пасмурную погоду.
Славка хорошо катается на лыжах, и он сильно удивился, как Влад так легко его обходит.
- Ты круто катаешься, - сказал Славка Владу, собираясь слететь вниз с крутого склона. – Вот и мне бы так быстро двигаться!
Он сам не ведает, чего желает, подумала я тогда. Вряд ли бы он захотел такую жизнь как у Влада: без родных, без Алисы, без детей и всего того, что он так любил.
Вот и Новый год уже не за горами, каких-то несколько дней и человече-ство вступит в очередной «новый» год. Как грустно сознавать, что каждый но-вый год приближает меня  к неизбежному - к тому, что моя душа не хочет при-нимать: к старению, к смерти. Раньше я любила «новый» год, но это было до появления в моей жизни Влада. А с его появлением все изменилось.
Для меня стало большой неожиданностью, что Влад решил сделать мне сюрприз, купив путевки на рождественские каникулы в Таиланд.
- Там же солнце! – ужаснулась я.
- Ничего, я хочу, чтоб ты отдохнула и отогрелась. Я пересижу дни в бун-гало, расположенном почти на берегу океана – сказал Влад. – А по ночам мы вместе сможем наслаждаться теплой водой.
- Влад, ты чудо! – сказала я, обвивая его шею руками. Надеюсь, мы при-будем туда ближе к ночи?
- Катюш, не волнуйся, мы прибудем туда ночью, я все предусмотрел, – улыбнулся Влад.
И вот мы полетели в Тайланд. Мы летели туда весь день и прилетели ближе к ночи, затем пересели на другой самолет и летели еще два часа. А затем, наконец, добрались до нашего острова на пароме уже поздней ночью.
Влад без труда нашел дорогу к нашему бунгало. Я так устала от дороги, что уже не было сил осмотреться. Я только заметила, что в нашем бунгало очень просторно: кровать, стол, стулья и ничего лишнего. Я легла и уснула под непривычный рокот волн, доносившихся с океана.
Я проснулась на рассвете, когда Влад входил в наше бунгало.
- Где ты был? – поинтересовалась я.
- На разведке – занавешивая окна, ответил Влад.
- Где? – удивленно переспросила я.
- Я искал, где смогу питаться. И нашел здесь одного собрата, который согласился поставлять мне кровь. Он врач в местной больнице.
- Это хорошо – обрадовалась я.
- Да, не будет соблазна кого-нибудь съесть – сказал Влад.
- А тебе, Катенька, придется пока отвыкнуть от моей стряпни и ходить в местный ресторан, расположенный неподалеку.
- Что ж поделаешь – вздохнула я.
Мне было жаль, что Влад не может присоединиться к моим прогулкам по острову и увидеть всю красоту побережья в ярком солнечном свете.
Я купалась и загорала, наслаждаясь лучами солнца. Я грелась на теплом песке под раскидистыми ветвями искусственно посаженных пальм.
Туристы, живущие по соседству, бросали на меня недоуменные взгляды, так как они все отдыхали не по одиночке, как я. Но мне было абсолютно все равно, и я наслаждалась жизнью.
Влад только по ночам выходил на побережье, и я присоединялась к не-му.
Вот и сегодняшней ночью мы вышли на берег и окунулись в теплую во-ду. Лунный свет серебрил воду, и капли искрящейся воды на коже моего нере-ально прекрасного и мускулистого вампира притягивали мой взгляд. Я почув-ствовала, как электрические разряды пробежали по моему телу.
Влад уловил мой взгляд и, соблазнительно улыбнувшись, бросился в мои объятия и мы, смеясь, упали в воду. Я обхватила его руками за шею, наши губы потянулись навстречу друг. Мы целовались так горячо и страстно, словно были в разлуке целую вечность.
Я прервала поцелуй и заглянула в черные, как ночь глаза моего вампира и снова страстно поцеловала его. Он тут же отреагировал поцелуем своих про-хладных и слегка соленых от воды губ.
Он взял меня на руки и вынес на берег, оставив у самой кромки теплой ночной воды, а сам бросился к пальме за надежной веткой.
Через секунду он снова был рядом, покрывая мое тело поцелуями, и я ощутила внеземное блаженство. Он посмотрел на меня полными страсти глаза-ми и склонился над моим телом, губами лаская загорелую кожу живота. На мгновенье я открыла глаза и увидела, как звезды, сияющие в ночном небе, ста-ли сливаться перед глазами.
Мои пальцы бегали по спине Влада, ощупывая каждую мускулистую неровность его тела.
Жар страсти охватил тело Влада, заставляя дрожать холодного вампира.
- Катюша! - выдохнул он, и больше в силах сдерживать себя, зажал пальмовую ветвь между зубами.
Я начала двигаться в такт его движениям и испытала восхитительный миг концентрации всех наслаждений. Переливающиеся алмазы заслонили от моего взора весь мир. Непроизвольно ногти вонзились Владу в спину. Но он даже не заметил этого. Цветные вспышки алмазного неба моего сознания сме-шались с реальностью настоящего звездного неба.
Я уснула в объятиях Влада прямо на берегу, и проснулась лишь, когда Влад с приходом рассвета взял меня на руки и понес в наше бунгало.
Глава 23. Прощание с солнцем
Я проспала еще пару часов, и, проснувшись, начала паковать наши ве-щи, так как наши рождественские каникулы были на исходе, и нам осталось провести в этом прекрасном месте последнюю ночь.
- Тебе жаль уезжать отсюда? – спросил меня Влад, наблюдая, как я упа-ковываю в чемодан вещи, которые нам больше не понадобятся.
- Очень! – грустно вздохнула я. Я никогда еще не была так счастлива и не испытывала такого блаженства и покоя.
- Мы обязательно сюда еще вернемся – заключил меня в объятия Влад. – А сейчас беги и наслаждайся солнцем. В Москве ты его еще долго не увидишь.
Я пошла на побережье. Туристы уже перестали обращать на меня вни-мания, привыкнув к тому, что я отдыхаю одна.
Я лежала под лучами солнца на теплом песке и не позволяла думать себе ни о чем, кроме счастья, которое сейчас поглотило мою душу.
Но вскоре раскалившееся солнце прервало мое наслаждение небольши-ми пощипываниями на коже и заставило вернуться в бунгало.
- Ты уже накупалась? – спросил Влад, бросая на меня нежный взгляд.
- Конечно нет, но мне пришлось уйти, боюсь обгореть. Что-то солнце се-годня разошлось… – показала я Владу слегка покрасневшие плечи.
- Тогда придется тебе подождать до вечера – сказал Влад, положив свои прохладные руки мне на плечи. – Так лучше?
- Влад, ты лучше всякого кондиционера в такую жару – улыбнулась я, ощущая прохладу его рук.
- Катюш, не расстраивайся, что пришлось уйти с пляжа. До отъезда мы еще успеем искупаться. Паром только поздней ночью переправит нас на боль-шую землю, и под утро мы уже будем в самолете.
Пока я ходила обедать в ресторан и прощаться с  окрестностями этого рая с его яркими зелеными растеньями, незабываемым ярко-голубым небом и приветливым местным населением незаметно подкрался вечер.
Я вернулась в бунгало надела поверх купальника парео и снова отправи-лась на пляж.
На пляже было еще много народа, любителей вечернего купанья. Я сня-ла парео и окунулась в соленую теплую воду. Последние лучи заходящего за горизонт солнца переливались огненными искрами на моей коже. Рядом купа-лись девушки и брызгали друг на друга водой, при этом громко повизгивая. Вдруг они смолкли, и я проследила, куда были направлены их восторженные взгляды.
Я радостно улыбнулась, когда увидела, что к пляжу приближается при-чина восторженных взглядов. Влад шел своей легкой и грациозной, как у кош-ки, поступью. Он был в шортах и не застегнутой с гавайским рисунком рубаш-ке. Красивые золотые лучи уходящего солнца померкли перед  его красотой.
Я не удивилась, что девушки не отводят глаз от моего прекрасного вам-пира, так как и я сама до сих пор не могла перестать восхищаться им.
Влад нес в руках корзину для пикника. Он помахал мне рукой, и я пошла к нему навстречу.
Влад вынул из корзины лежащее сверху покрывало и положил его на пе-сок. Пригласив меня сесть, Влад продолжил раскладывать на покрывале разные лакомства и изъял два бокала. В один из них он налил красное вино и подал мне. Второй бокал был тоже наполнен красной жидкостью, и я догадалась, что это далеко не вино. Но для всех остальных, кто еще не покинул вечерний пляж, это было вино.
Мы сели рядом и сделали по глотку каждый из своего бокала, а затем, взявшись за руки, пошли искупаться.
Мы наслаждались водой до самой темноты. Влад окунулся с головой и исчез под черной водой. Я уже знала, что он вынырнет где-то далеко от берега, а затем вернется обратно.
Выйдя из воды, я надела парео и села на покрывало, любуясь восходя-щей Луной. Она была здесь другой, не такой яркой и большой, как в Москве в это время года, но все равно она придавала магическое очарование этой ночи.
Потихоньку народ разошелся, и мы остались на пляже одни. Небольшой факел, воткнутый в песок, освещал то место, где были мы с Владом на нашем романтическом пикнике в этот последний вечер нашего пребывания на этом прекрасном романтическом острове.
Я легла на мягкое покрывало, облокотившись на него руками, и вытяну-лась по направлению к морю так, чтобы легкий ветерок обдувал мне лицо и можно было наблюдать за медленно покачивающимися  волнами. Влад вышел из воды и сел рядом со мной, немного склонившись в мою сторону. Он оторвал от грозди винограда ягодку и аккуратно положил её мне в рот. Его прохладные пальцы нежно, еле уловимо, коснулись моих губ, и от этого прикосновения те-пло разошлось по всему моему телу. Я приподняла глаза, и мы встретились взглядом. В воздухе повисла немая тишина и только доносящееся издалека пе-ние ночных птиц, пощелкивание огня и негромкий рокот набегающих волн, бьющихся о песчаный берег нарушали эту тишину.
- Уже поздно, - сказал Влад, наверно для того, чтобы прервать эту не-мую тишину и затянувшееся молчание.
- Наверно, ты прав, - ответила я, еще не осознавая до конца, что мое сердце уже билось быстрее, чем обычно и биение начинало набирать обороты.
Меня охватило желание, и я потянулась к Владу. Он правой рукой под-держал меня за спину, и я приподнялась, чтобы сесть. Он провел влажным язы-ком по моим уже разгоряченным губам, а рукой  нежно коснулся моего плеча и скользнул пальцами к шее, где нащупал маленькую ямочку почти у самого её основания. Я жадно обвила руками его плечи. Я поймала себя на мысли, что еще могу контролировать себя, но понимаю, что разум покидает меня, чтобы оставить место только чувствам. Мне вдруг захотелось закричать от восхище-ния, но вместо крика с моих губ сорвался лишь тихий, еле слышный стон. На мгновение мы оба замерли, потом Влад дотронулся до моей поясницы, пример-но там, где завязывалось мое парео, его рука в одно мгновение развязала, свя-занные в бант ленты и после нескольких манипуляций парео на мне уже не бы-ло, оно осталось лежать на покрывале подо мной. Пойдя на поводу у своего те-ла, я легла на спину. Вампир древний и страстный уже был надо мной, покры-вая меня поцелуями.
Я молчала, вся охваченная огнем и желанием. Мой любимый вампир обнажился в лунном свете. Его тело играло переливами от тусклого света, до-горающего факела. Глядя мне в глаза, Влад протянул руку за блюдо с фруктами и достал бархатную повязку. Я оцепенела и молча смотрела, как он подносит ее к моему лицу. Потом я погрузилась в темноту, потому что он ловко завязал мои глаза, стянув концы повязки в узел у меня на затылке. Мое дыхание участилось.
– Мне не уютно, – еле слышно смогла произнести я. Но мой тихий про-тест не произвел на Влада  никакого воздействия.
Это было как наваждение, козни дьявола, но при этом всё мое тело из-нывало от вожделения, требовало немедленного удовлетворения.
– Расслабься и наслаждайся, - тихо сказал он. - Я прекращу по первой же твоей просьбе.
Я замерла в тревожном ожидании, потом вздрогнула, ощутив коленями его сильную руку. Он уверенно раздвинул мои ноги, придвинувшись еще ближе и стал целовать мою грудь в тех местах где находились веревочки от моих тре-угольничков. После таких поцелуев на мне не осталось верхней части купаль-ника от того, что Влад просто перекусил веревочки. Он медленно перемещался поцелуями в низ к животу. Мое тело как после электрического разряда изогну-лось в дугу. Это просто блаженство!  Мой мужчина закусил веревочку с моего последнего треугольничка и потянул её в сторону. Звездное небо завертелось в моем сознании, я тихо заерзала на покрывале, перебирая бедрами, и освобожда-ясь от остатков своего одеяния. С моих губ опять сорвался тихий стон.
– Тише…прошептал Влад еле слышно и прижал палец к моим губам.
Тем временем он продолжал целовать мое тело, шею и губы. Его упру-гий и дерзкий язык проникал в мой рот, ласкал ушные раковины, кончик носа и глаза через повязку. Моя кожа стала гусиной и я закусила нижнюю губу – кровь в моих венах вскипела и горячая волна страсти и блаженства  прокатилась по мне с головы до ног.
Сжав руками запястья моих рук, опрокинутых за голову, он продолжал нежно, в одно касание, покрывать меня поцелуями. Мои ноги уже сами в диком позыве упирались ступнями в покрывало и утопали в песок и аркой вздымали мое тело навстречу гибкому телу моего мифического создания. В этот момент Влад, уже и сам захваченный потоком вожделения, заставил себя дотянуться до пальмовой ветви, приготовленной им заранее, лежащей там же, где некоторое время назад лежала бархатная повязка, и зажал ее между зубами.
Мои руки вцепились в его спину судорожно, но благодарно, не давая  шевельнуться, а губы впились до боли в его губы. Мои ноги замком, как захло-пывающийся капкан, обхватили его ноги. Мы оба находились не в мире наруж-ного сознания, а внутри себя - мы стали единым целым. Какие молнии нас пронзают, в какие пропасти мы падаем в момент истинного наслаждения? И сейчас ни один человек на свете, даже самый сладострастный, не может испы-тать и сотой доли тех божественных мук наслаждения, которые приходят в это мгновение к нам…
… Бессильная, безмолвная и легкая, краем сознания я понимаю, что еще жива. Влад медленно развязал повязку, а я так и не открыла глаза – просто не смогла. Мое сознание меня покинуло.
Когда я пришла в себя и приоткрыла глаза, то обнаружила, что лежу уже на кровати в бунгало всё так же раздетая, но прикрытая воздушной простыней. Рядом со мной лежал Влад и смотрел на меня с упоением.
- С возвращением дорогая, - тихо прошептал он, проводя тыльной сто-роной ладони по моей щеке.
У меня не осталось сил двигаться – я растворилась в своем блаженстве.
Глава 24. Кровопийца
Через пару часов мы уже плыли на пароме. Влад обнимал меня за талию, а я все  смотрела и смотрела в ночное небо, любуясь на звезды. Почему-то на меня нашла неописуемая тоска, будто я вижу в последний раз красоту этого мира. Мне хотелось запомнить все, на что я раньше не обращала внимания. Я жадно впитывала в память все, что могли выделить в темноте мои глаза.
Вдруг я почувствовала боль и вскрикнула.
- Катя, что с тобой? – заволновался Влад.
- Кто-то ужалил меня за плечо.
Влад взглянул на мое плечо и быстрым движением пальцев поймал обидчика.
- Какое-то насекомое – сказал он, поднося к моим глазам крылатого кро-вопийцу.
- Раздави скорей эту гадость – сказала я, потирая плечо.
Высадившись на берег, мы поспешили к такси. В этой суматохе я пере-стала замечать, как зудит плечо. Нам нельзя опаздывать на пересадочный само-лет, который доставит нас в следующий аэропорт. В нем в эту ночь мы должны успеть пересесть на самолет, летящий в Москву.
Наконец, еще через пару часов мы уже смогли расслабится в самолете, взявшем курс на нашу родину. Я удобно устроилась в кресле и положила голо-ву Владу на плечо, закрывая глаза. Лететь долго - около десяти часов, так что времени предостаточно, что бы выспаться, подумала я, подавляя зевок.
Проспав часа три, сквозь сон я почувствовала, что со мной что-то не так. Меня бросило в жар. Я открыла глаза и сильнее прижалась к Владу.
- Катюш, что случилось? – спросил Влад, кладя руку мне на плечо.
- Что-то жарко здесь – сказала я.
Но вскоре мне уже стало холодно и меня бил озноб.
Влад заволновался. И быстро нагнулся к моему плечу.
- Это от укуса насекомого – высказал он свою догадку и в его глазах промелькнуло беспокойство. – Как плечо? Что ты чувствуешь?
- Плечо горит – ответила я, стуча зубами.
- Потерпи, моя ненаглядная, прилетим в Москву, и я сразу вызову само-го лучшего врача, специализирующегося на болезнях от укусов экзотических насекомых.
- Где ты такого найдешь? – спросила я слабым голосом.
- Не забывай, я сам врач и у меня есть связи – обнадеживающе сказал Влад.
Влад крепче прижал меня к себе. Я закрыла глаза, но уснуть не могла. Мне становилось все хуже и хуже, бросало то в жар, то в холод. Я ничего не го-ворила Владу, так как чувствовала, что он и так уже сходит с ума. Я постара-лась замереть и не шевелиться, чтобы начинающее ныть плечо причиняло мне меньше страданий.
Болезнь постепенно вытягивала из меня силы, и я уже не замечала ниче-го, что происходит вокруг. Лишь иногда чувствовала прикосновение прохлад-ных губ Влада к моему горячему лбу и слышала его беспокойное бормотание.
Я даже не поняла, когда приземлился самолет, только догадалась по возне, происходящей вокруг, что все устремились на выход. Влад помог мне встать и, поддерживая меня за талию, повел к трапу самолета.
Из последних сил я держалась до тех пор, пока мы не сели в такси. Влад в отчаянии то и дело хватался за голову.
Я уже едва различала его голос, говорящий с кем-то по телефону, мое сознание покидало меня.
Когда я очнулась, догадалась, что уже дома. Любимые лица Влада Али-сы и Славы беспокойно смотрели на меня. Какой-то незнакомый человек поло-жил рядом на тумбочку пустой шприц.
- Остается только ждать – сказал, он поворачиваясь, к моим друзьям. - Я сделал все, что мог.
- Спасибо, Герман, - услышала я подавленный голос Влада. – Извини, что пришлось тебя разбудить.
- О чем речь, Влад. Не та ситуация, что бы извиняться. – сказал незнако-мец и попрощавшись вышел из комнаты.
Алиса вся в слезах подсела ко мне на кровать и погладила меня по воло-сам.
- Катя, ты слышишь меня? – спросила она, подавляя всхлипывание.
- Да – ответила я слабым голосом.
- Зачем ты нас так пугаешь! – продолжила Алиса.
- Извини – смогла вымолвить я.
- Я настаиваю, что надо отвести ее в больницу – подал Слава строгий голос. В его взгляде больше не было обычных задорных искорок. На меня смотрел взрослый серьезно обеспокоенный мужчина.
- Нет – выдавила я, и умоляюще посмотрела на Алису и Влада. – Я не хочу в больницу.
- Она не понимает… - продолжал настаивать Слава.
- Нет, я не позволю увести ее – выкрикнула Алиса, ища взглядом под-держки у отчаявшегося Влада – Ни за что она не поедет в эти обшарпанные че-тыре стены!
- Приди в себя, Алиса! – воззвал Славка к ее благоразумию, но она уже разошлась.
- Что они там могут? Влад привел лучшего специалиста в России, кото-рый дал ясно понять, что только ее иммунитет может побороть действие яда насекомого.
- Алиса права, - вмешался Влад, садясь на край моей кровати. - Пусть она лучше останется дома.
- Обещайте, что я останусь здесь – шепотом попросила я их всех, чувст-вуя, что отключаюсь.
- Обещаем, - сказали Алиса и Влад.
Все вокруг потемнело и провалилось в черную бездну.
Не знаю, сколько уже прошло времени, но оно явно не шло мне на поль-зу. Кровь то кипела во мне, то превращалась в лед. Лишь иногда, возвращаясь сознанием в мир, я сквозь пелену видела лицо Алисы, заливающейся слезами и Влада, в глазах которого поселилась тьма.
Силы покидали меня, но я, собрав последнюю волю, прошептала:
- Влад, возьми меня за руку, пожалуйста.
- Конечно, Катюш, - сказал Влад, беря меня за руку.
- Алиса, - позвал Слава, - пойдем, дай им поговорить.
Алиса погладила меня по голове и больше не в силах сдерживать рыда-ний вышла из комнаты.
Я легонько сжала руку Влада и сказала:
- Прости, что все так быстро закончилось.
- Не смей так говорить, ничего не закончилось – посмотрел на меня Влад, и в его глазах было вселенское горе. Я поняла, что он сейчас плачет, хоть его глаза и не могут вырабатывать слез. Но я видела, что он плакал – плакала его душа.
- Я чувствую, что ухожу, - сказала я шепотом. – Не надо, не грусти так.
Я погладила его по голове и он, уже не скрывая отчаяния, упал передо мной на колени и положил голову мне на грудь.
- Нет, ты не можешь уйти, не можешь – зашептал он, сжимая кулаки и сминая ими простынь. – Я люблю тебя, Катя, слышишь, я люблю тебя!
И все таки ты сказал это первым, улыбнулась я про себя, а слух сказала:
- Я знаю, Влад, знаю, я тоже очень люблю тебя.
Я почувствовала, как сознание и последние силы меня покидают, а глаза заволакивает пелена.
Уже откуда-то издалека, утопая в кипящей лаве, я все еще слышала да-лекий голос Влада:
- Прости меня, Катенька, прости. – шептал он, наклоняясь ко мне, и я ощутила тепло на губах.
Затем я услышала, как он позвал Алису и Славу. Они тут же пришли. Они пришли прощаться, поняла я.
 

Часть II Кэт
Глава 1. . Я еще жива?
Я ушла в небытие.
Но я была еще жива, так как ощущала, что адская жара, терзающая мое тело начала отступать. Неописуемый холод пришел ей на смену. Он сковал все. Он превратил в лед мою кровь, останавливая ее движение по венам. Он остано-вил мое сердце.
Было странно сознавать, что твое сердце не бьется, но ты продолжаешь чувствовать и слышать. Причем слышать не так как раньше, а гораздо четче. Я слышала, как Алису охватила истерика. Значит, я все таки умерла?
- Нет, я не могу в это поверить – с надрывом в голосе говорила она. – Ей всего двадцать восемь. Она еще жизни не видела.
- Ее уже не вернуть – грустно вздохнул Слава. – Нужно смериться.
- Простите, ребята, - сказал подавлено Влад, мне нужно все продумать и начинать приготовления...
- Мы все понимаем… Можешь на нас рассчитывать, Влад. Мы тебе во всем поможем. – сказал Слава. – Пойдем, Алиса, Владу нужно сейчас побыть одному.
Мне хотелось открыть глаза и крикнуть им всем, что я жива. Но я по-пробовала и не смогла. Веки не слушались. Я не могла пошевелится. Ужас ов-ладевал мной.
Я услышала, как на улице хлопнула дверь, и Славка завел свою машину. Но как я могла это услышать на таком расстоянии? Сейчас я думаю не о том. Надо как-то дать Владу понять, что я жива.
Я попробовала еще раз открыть глаза, или пошевелится. Снова ничего. Лед в моем теле сковывал все движения. Что-нибудь сказать, тоже не получа-лось. Но во всем этом был хоть один положительный момент – у меня ничего не болело, только ощущалось покалывание в области шеи.
Я услышала, как Влад подошел ко мне и заговорил со мной, как с живой.
- Катенька, я знаю, ты меня слышишь. Прости, что сделал это с тобой.
Что сделал, ты ни в чем не виноват, ответила я про себя, все из-за про-клятой мухи.
- Я не мог позволить тебе умереть – продолжил Влад.
Так значит, я все-таки жива.
Теперь до меня стал доходить смысл его слов. Боже! Влад из-за меня на-рушил закон Дракулы!
- Катя, ты не сможешь еще дня два шевелиться и говорить, но потом хо-лод отпустит. Кровь начнет циркулировать, но очень медленно, не так, как у человека. Если это случиться в то время как тебя будет окружать много людей, не шевелись, не моргай. Для них твоя жизнь остановилась. Прости, что тебе все это придется терпеть, но иначе нельзя. Просто доверься мне. – взволнованно продолжал Влад.
Он меня обратил, думала я. Значит я теперь одно из этих прекрасных созданий. Кажется, я не испугалась, и меня это скорее обрадовало, чем огорчи-ло. Как же хочется скорей на себя посмотреть. Ой, о чем я только думаю, как я же эгоистка! Сейчас Алиса и Славка места не находят от горя, а я желаю на се-бя посмотреть. Как же мне жаль ребят, я никогда больше не смогу подойти к Алисе, затеять спор со Славкой. У меня теперь кроме Влада никого нет. И я больше никогда не увижу солнечный день.
Мысли сводили мня с ума и я не могла поделиться ими с Владом. Холод все еще крепко сковывал мои мышцы.
Влад был всегда рядом, только иногда куда-то отлучаясь и делая какие-то звонки. Я не могла понять, сколько прошло времени с тех пор, как я начала новую жизнь.
Наконец, когда какой-то народ стал то приходить, то уходить. Я поняла, сколько прошло времени, и с ужасом осознала, что приближается день моих похорон.
Влад меня переодел и положил во что-то тесное, сказав при этом "Изви-ни".
Ужас! Он положил меня в гроб!
Затем появились Алиса и Слава. У Алисы уже не было сил оплакивать меня, она едва держалась на ногах, и я слышала, как Славка неотступно, словно тень, следовал за ней. Я почувствовала в себе остатки души, которые сжима-лись от жалости к моим верным друзьям. Я испугалась, что предательские сле-зы выдадут меня, но потом вспомнила, что вампиры не плачут.
Меня понесли на улицу. Я слышала причитания знакомых голосов, ко-торые принадлежали моим коллегам по работе.
Потом меня куда-то повезли, видимо на кладбище. Ужас полностью по-глотил меня. Хорошо, что Влад был постоянно рядом и шептал мне одни и те же слова: "Прости, потерпи, скоро все закончится".
И действительно, все закончилось. Гроб заколотили и опустили вниз. Я слышала, как комья земли стучали о крышку гроба и как издали еще доноси-лись голоса и плачь моей бедной Алисы!
Наконец все стихло.
Глава 2. Предложение
Стало ужасно одиноко. Я осталась здесь одна лежать в этом темном и тесном ящике. Но страх уже отступил, забирая с собой леденящий холод, ско-вавший мое тело. Я почувствовала, как организм оживает, как кровь медленно начинает свой путь. Я прислушалась, но так и не услышала стука сердца. Оно остановилось навечно. В нос начало пробиваться обоняние, а вместе с ним чув-ство дикой жажды и голода.
Наконец, я услышала долгожданные шаги. Вскоре Влад освободил меня из плена, в котором я пребывала.
- Наконец-то – сказала я. – Я уже заждалась!
- Не думал, что встретишь меня именно этими словами, – сказал Влад, помогая мне выбраться из могилы.
Я оглянулась и посмотрела на надгробный памятник.
- А ты не поскупился – улыбнулась я. Но голод подавил мою улыбку, а нос стал улавливать запахи, витающие в воздухе. Это было очень необычно.
- Давай уберемся отсюда, – предложила я Владу. – Мне хочется есть.
- Держи! – сказал Влад, протягивая мне бутылку с красной жидкостью.
Я, даже не задумываясь о содержимом бутылки, залпом осушила ее на ходу.
- Какой необычный вкус. Я еще никогда не получала такого удовольст-вия от еды, – сказала я Владу, садясь в его машину. Я заметила, как изменились мои движения. Куда мы едем?
- В наш дом – коротко ответил Влад.
- В наш? А поточнее? – спросила я нетерпеливо.
- В мой дом. Но теперь он и твой. Тебе нельзя больше никогда возвра-щаться туда, где ты жила.
Мы приехали домой к Владу. Влад дал мне чистую одежду. Даже в этом он все предусмотрел и позаботился обо мне.
В шкафу теперь уже нашей комнаты весело много вещей моего размера и я с восторгом кинулась их примерять.
У меня проснулась особая страсть к нарядам, чего при человеческой жизни я за собой не замечала.
Я разделась и осмотрела себя. Моя кожа стала такой же мраморной как у Влада, мышцы стали подтянутыми и упругими. Я слегка подпрыгнула и почув-ствовала, как пружинят мои суставы. Все это привело меня  в восторг.
Надев облегающие джинсы и джемпер, я бросилась искать зеркало и, к своему сожалению, поняла, что в этом доме нет ни одного зеркала.
- Влад, почему у тебя нет зеркала? Я не могу рассмотреть свой новый облик.
- Катя, тебе напомнить, почему не нужно зеркало? – серьезно спросил Влад.
- Ах, да, у меня теперь нет отражения, и это меня раздражает – призна-лась я.
Влад покачал головой, внимательно посмотрел на меня и спросил:
- Если тебя волнует только это, то могу заверить, что ты прекрасна, как всегда.
- Спасибо, - сказала я, продолжая рассматривать свои руки. – Хм... Не-плохо-неплохо.
- Катя, ты так спокойно обо всем говоришь, неужели тебя не беспокоит, ЧТО я с тобой сделал?
- А что такого ты сделал Влад? – спросила я.
- Я же обратил тебя! Неужели тебя это не волнует? – сдвинув брови, не отставал он.
- А почему меня должно это волновать? Это самое лучшее, что ты мог для меня сделать! – обвила я шею Влада руками и поцеловала его в губы.
Его лицо немного просветлело, но он по-прежнему был серьезен.
- Катя, ты понимаешь, что больше никогда не увидишь прекрасный рас-свет?
- Да, черт с ним, - пожала я равнодушно плечами – можно в кино на него посмотреть.
Влад снова покачал головой и подавлено сказал:
- Прости меня, Катюш. Боюсь, что ты теперь возненавидишь меня.
- Возненавидеть тебя? За то, что ты подарил мне новую жизнь! Да я обожаю тебя, Влад!
Влад облегченно вздохнул и спросил:
- Так ты по-прежнему любишь меня?
- Конечно, глупенький. Очень люблю! – сказала я
Он подхватил меня на руки и покружил на месте. На его лице засвети-лась счастливая улыбка.
- Любишь, любишь, любишь! – повторил радостно он. – Как я рад. Я бо-ялся, что ты утратишь человеческие чувства.
- Нет, я не ощущаю ничего нового в отношении своих чувств и эмоций. Разве что обоняние изменилось и зрение, и слух.
- Это нормально, привыкнешь – ответил Влад, целуя меня в макушку.
- И все же обидно, что я не могу посмотреть на себя в зеркало.
- Женщины, женщины... – засмеялся Влад. – Даже когда вы становитесь жестокими хищниками, вас продолжает волновать красота. Пойдем, Катюш, покажу тебе кое-что.
Он встал на подоконник и протянул мне руку.
Мы спрыгнули с подоконника, и я почувствовала, как неведомая сила толкнула меня вперед на приличное расстояние от дома. Это раззадорило меня.
- Пробежимся? – улыбнувшись, спросил Влад.
- Показывай дорогу!
Я бесшумно бежала вслед за Владом, оценивая свою невероятную ско-рость по силе ветра, дующего мне в лицо. Это ничуть не утомляло меня и не лишало сил. Я поняла, что могу так бежать сколько угодно, не зная усталости. Впервые я ощутила невероятное чувство свободы, будто крылья выросли за спиной!
Мне все больше и больше нравилась моя новая сущность.
Мы добежали до лесного озера, когда Влад остановился.
- Подойди к воде – нежно сказал Влад.
Я подошла и в свете Луны увидела свое отражение. Я не могла рассмот-реть четко свое лицо, но поняла, что оно сильно не изменилось. Только тело стало выглядеть более сильным и подтянутым.
- Спасибо, Влад! Но почему в воде можно увидеть отражение, а в зерка-ле нет?
- Не знаю, Катюш, не знаю. – ответил Влад.
Влад одним движением запрыгнул на дерево и жестом пригласил меня последовать его примеру.
Я подпрыгнула и оказалась с ним рядом. Меня приводили восторг мои новые способности, и я довольно заулыбалась. Но Влад прервал мою радость, серьезно посмотрев на меня.
- Катя, теперь ты должна выйти за меня замуж, – сказал он тоном, не-терпящим возражений.
- Почему так категорично? – спросила я.
- Теперь у нас нет выбора. Ты должна стать моей женой как можно ско-рее.
- К чему такая спешка? – засопротивлялась я. – Дай хоть привыкнуть к своей новой жизни.
- Катя, у нас нет времени, ждать. – продолжил Влад.
- Вот уж никогда бы не подумала, что у вампира нет времени ждать – перебила я Влада.
- Катя, - уже суровым тоном продолжил он – ты должна стать графиней Гориной.
- Графиня Екатерина Горина, - сказала я задумчиво, осознавая причину такой спешки.
- Теперь ты понимаешь? – спросил взволновано Влад. – Мы должны об-венчаться.
- Да, понимаю. Но кто согласиться проводить ночью обряд венчания?
- Над этим я еще подумаю... Через пару дней мы должны будем уехать отсюда.
- Наверное, ты хотел сказать – сбежать? – сказала я с горечью.
- Да, Кать, сбежать. – тихо признался Влад.
Вернувшись домой, я по обыкновению пошла в душ.
Когда я вышла из душа, мой нос уловил среди других разных запахов, постоянно витающих рядом, тот, от которого сразу пересохло во рту, и невыно-симая жажда повлекла меня вслед за запахом. Я пыталась мыслить здраво и не идти на поводу инстинктов, но это было сильнее. В доли секунды я оказалась рядом с притягивающим источником. Влад разливал по бокалам кровь.
- Ты как раз во время, - сказал он. – Я только собирался пригласить тебя отужинать.
- Влад, почему я не могу себя контролировать как ты? Этот запах зату-манивает мой разум. – спросила я, жадно глядя на бокал.
- Со временем ты научишься – ответил Влад, протягивая мне бокал.
- Ты думаешь? – недоверчиво посмотрела я на Влада, осушая бокал.
- Уверен. Просто нужно время. А пока тебе нельзя приближаться к лю-дям.
- Наверное. – согласилась я.
- Катюш, не возражаешь, если я пару часиков поработаю? – спросил Влад.
- Конечно, иди, - ответила я, собираясь уйти в спальню.
В спальне я привычным движением скинула одежду и нырнула под одеяло. Вскоре послышались шаги Влада, идущего в нашу спальню.
- Катюш, неужели ты решила поспать? – засмеялся он, залезая ко мне под одеяло.
- Ой, и правда, я ведь не чувствую потребности во сне. Это привычка за-гнала меня под одеяло,– смущенно ответила я.
- Мне нравится эта привычка – продолжая улыбаться, сказал Влад.
Влад провел рукой по моему бедру, и я почувствовала как расширяются мои зрачки.
- Кажется, ты собирался поработать, - заметила я, прижимаясь к Владу.
В лунном свете глаза Влада приняли хитрое выражение.
- Это подождет – прошептал он, покусывая мочку моего уха.
- Больше никаких палок? – засмеялась я.
- Ну если только ты сама не попросишь, для разнообразия.. – прошептал он и задорные искорки засветились в его черных глазах.
Я почувствовала как нарастающее удовольствие и безграничное счастье наполняют меня.
Губы Влада начали целовать мои брови, виски, чувствительное место за ухом.
Затем он продолжил играть с мочкой моего уха, сводя меня с ума. Когда его губы коснулись моей шеи, мир закружился перед глазами, а в голове воца-рился хаос.
Я нетерпеливо обхватила тело Влада ногами, и почувствовала, как за-дрожали его мышцы. Вскоре мир превратился в одно большое алмазное небо, и только издалека в него пробился приглушенный рык, сорвавшийся с губ Влада.
Придя в себя, я увидела как Влад с нежностью и любовью рассматривает мое лицо. Но так же я заметила, что в его глазах затаился немой вопрос.
- Влад, все осталось как прежде – ответила я на незаданный вопрос. - Я чувствую все также ярко, как тогда, когда была человеком. Ничего не измени-лось.
Влад облегченно вздохнул и прижал мою голову к своему плечу.
- Я тебя люблю – прошептал он мне в ухо.
Глава 3. Драгомир
На рассвете Влад отправился на работу, предварительно задернув наглу-хо шторы во всем доме.
- Не хулигань тут без меня – поддразнивая меня, сказал он.
- Постараюсь – улыбнулась я, целуя его на прощанье. – Позволь провес-ти время за твоим компьютером?
- Катюш, зачем спрашивать. Здесь теперь все твое!
Он ушел, а я обосновалась в его кабинете. Интернет с бесконечными ув-лекательными сайтами захватил мой интерес. За ним можно провести вечность и не заметить этого, подумала я.
Я стала читать о вампирах. Столько поверий и сказаний. Но что в них правда, а что нет? Это пробудило во мне интерес и мне захотелось проверить одну из этих легенд.
Подойдя к окну, я слегка отодвинула штору и позволила тонкому лучу солнца прокрасться сквозь нее.
Я протянула руку и почувствовала, как начинает жечь мою кожу. Быст-ро отдернув руку, я взглянула на ожог. Он был черным. Рука обуглилась. Влад убьет меня, подумала я, но увидела, как рука зажила на глазах, и от ожога не осталось и следа. Я облегченно вздохнула, восхищаясь способностью моего ор-ганизма к такой мгновенной регенерации.
Вечером Влад вернулся и подал мне какой-то конверт. Я распечатала его и увидела там документы.
Паспорт и загранпаспорт были на мое же имя, только день и месяц рож-дения были другими.
- Значит, - сказала я – недавно у меня был день рождения...
- А разве это не соответствует действительности? – улыбнулся Влад.
Еще я нашла в конверте документы на мой дом, теперь он через пол года перейдет ко мне же в наследство.
- Как ты сделал все эти документы? – изумленно спросила я Влада.
- Мне помогла Аманда – ответил он.
Опять эта Аманда, подумала я, а вслух сказала:
- Передай, при случае, ей мою благодарность.
- Теперь мы должны уехать, - сказал Влад. – И пожениться.
- Разве нельзя этого сделать здесь?
- Нас наверняка уже ищут слуги Драгомира, поэтому мы должны уехать и пожениться до того, как нас найдут.
- Как ты заставишь священника обвенчать нас ночью.
- Деньгами, или угрозами, если потребуется – нахмурив брови, сказал Влад. - А теперь собирай все необходимые вещи.
- Куда мы поедем? – спросила я.
- Не знаю пока, но подальше отсюда.
Уже через два часа Влад на всей скорости гнал машину подальше от го-рода. Я никогда не видела Влада таким задумчивым и серьезным. Значит, нам и вправду грозит реальная угроза. Мы ехали всю ночь, пока рассвет не заставил нас остановиться в гостинице.
С заходом солнца Влад снова погнал машину куда-то к северу нашей страны.
Мы въехали в какую-то деревню, и Влад быстро осмотрелся, выйдя из машины.
Когда он вернулся, вынул из багажника дорожный холодильник и про-тянул мне бутылку с кровью.
- Пей – сказал он.
- Но я еще не чувствую голода!
- Можешь почувствовать, когда мы войдем в церковь. Катя, ты не долж-на причинить вред священнику. Так, что пей.
- Что пришло время готовиться к свадьбе? – съязвила я, осушая бутылку.
- Да, священник живет прямо здесь. Прости, я даже кольца купить не ус-пел. Надеюсь, тут у них в местной лавочке найдутся какие-нибудь... Не так я представлял себе нашу свадьбу, Катюш. - посмотрел на меня с сожалением Влад и сжал губы в одну тонкую линию.
- Как Драгомир узнает, поженились мы или нет? – спросила я.
- Поверь, он это узнает. – серьезно ответил Влад. - Нам пора идти.
Влад подал мне руку, и мы пошли в сторону сельского прихода.
Влад уже протянул руку, чтоб открыть передо мной дверь в храм, как мы услышали тихие шаги и почувствовали запах вампира.
- Граф Горин – услышали мы голос и обернулись.
За нами стояли два красивых молодых человека. Они были одеты во все черное и сливались с ночью. Только бледные лица выделяли их из темноты. Их лица не выражали никаких эмоций, лишь только то, что они выполняют приказ.
- Его светлость изъявила желание видеть Вас у себя вместе со спутни-цей – сказали они, приближаясь к нам.
- Не надо, – остановил их Влад жестом. – Мы последуем за вами.
Мы вернулись к своей машине. Впереди и позади нашего джипа стояли черные хаммеры.
- Поедем с эскортом – попытался пошутить Влад, но по его лицу было видно, что ему не до шуток.
- Куда мы едем? – спросила я.
- На север Румынии – в Трансильванию.
Мы ехали до рассвета, а затем нас проводили в какой-то особняк и не оставляли там без присмотра ни на минуту.
С заходом солнца мы продолжили свой путь в Румынию.
На рассвете мы подъехали к глухому высоченному забору. Ворота отво-рились сами собой. Нас явно ждали. За воротами стоял старинный роскошный особняк.
Наша охрана сопроводила нас внутрь особняка. Здесь был уютный по-лумрак. На стенах горели свечи в старинных подсвечниках. Было чувство, что мы попали в другую эпоху. Нас оставили стоять с одним нашим сопровождаю-щим перед большими тяжелыми дверьми с коваными засовами.
Один из вампиров, охраняющих нас, зашел в двери, и я услышала его громкий голос:
- Ваша светлость, граф Влад Горин со спутницей ждут вашей аудиенции.
- Впустить – услышала я приятный мужской голос.
- Мы должны поприветствовать графа – шепнул мне Влад. – Когда мы войдем, смотри на меня и повтори тоже самое.
- Постараюсь – шепотом ответила я.
Мы вошли в большой просторный зал. Я посмотрела на Влада – он опустился на правое колено, а правую руку, сжатую в кулак, приложил к лево-му плечу и склонил голову.
Я повторила тоже самое, но тут же встала и с вызовом посмотрела на Драгомира.
Он сидел на старинном большом стуле, походившем на трон. По бокам от него сидели невиданной красоты девушка лет двадцати пяти и красивый мо-лодой мужчина.
- Кто позволил тебе встать? – спросил Драгомир, пристально глядя мне в глаза.
- А почему я должна спрашивать чьего-либо позволения? – спросила я, не отводя взгляда.
Брови Драгомира поползли вверх. У женщины, сидевшей рядом, от та-кого ответа округлились ее большие изумрудные глаза, и она вопросительно взглянула на Драгомира. Мужчина, сидевший по другую сторону от Драгомира, лишь слегка покосился на него взглядом.
- А ты дерзкая, дитя мое – сказал Драгомир спокойно.
Я покосилась на Влада и поняла, что он в ужасе от моего поведения, но я не собиралась позволять кому-то диктовать мне свои правила.
- Какое я тебе дитя! – сказала я злобно, разглядывая Драгомира.
Ему на вид было лет тридцать пять. Он был обладателем редкого соче-тания черных волос, которые доходили до плеч, и ярких голубых глаз. Его нос был прямым. Все черты его лица были идеально правильными.
- Молчать, дитя! – сказал он, и я поняла, что он уже стоит рядом со мной и держит меня за горло одной рукой. Мое лицо оказалось на уровне его глаз, а ноги оторвались от пола. Я увидела, что зрачки Драгомира стали узкими как у кошки, а некогда голубые глаза стали красными. Он явно рассердился.
Драгомир был высокого роста, его фигура была не менее мускулистой и статной, чем у Влада.
Влад дернулся в мою сторону, собираясь встать с колена, но быстрый красавец, сидевший рядом с Драгомиром, уже был рядом с Владом и удерживал его за плечо.
Драгомир перевел взгляд на Влада и отпустил меня.
- Влад, ты не научил ее хорошим манерам. Ну да, ладно, это не самое страшное – сказал Драгомир, запуская руку в волосы Влада.
Он потянул Влада за волосы, поднимая его лицо кверху.
- Послушай, Дракула – зашипела я, - если ты сейчас же не отпустишь Влада, я не знаю, что я с тобой сделаю.
Вдруг раздался раскатистый смех, принадлежавший Драгомиру.
- Дракула! Давненько никто так не называл меня! Ты рассмешила меня, девочка. Несколько столетий я так не смеялся. Она не знает, что со мной сдела-ет! Забавно...
Затем он отпустил Влада и повелел ему подняться с колена.
- Как ты посмел нарушить закон? – суровым тоном спросил Драгомир Влада.
- Я не хотел нарушить закон. Это твои слуги не дали нам повенчаться. Она без пяти  минут графиня Горина.
- Нет, щенок, ты вздумал обвести меня вокруг пальца? Ты не хуже меня знаешь, что она должна быть по рождению дворянской крови. И то, что она вышла бы за тебя замуж ничего не изменило бы.
- Откуда тебе знать, каких я кровей? –с вызовом бросила я Драгомиру.
Драгомир сузил глаза, внимательно на меня посмотрел, повернулся в сторону прекрасной девушки с волнистыми русыми волосами и сказал:
- Флорин, подай мне кинжал, пожалуйста.
Она не без удовольствия выполнила его просьбу, бросив на меня гордый взгляд.
- Подойди, девочка – приказал Драгомир, глядя на меня.
- Не трогай ее! – прорычал Влад.
- Как же он мне надоел! Утихомирь его, Раду – сказал Драгомир, обра-щаясь к молодому человеку, недавно державшему Влада за плечо.
Раду был красивым голубоглазым блондином. Черты его лица были схожи с чертами лица Драгомира, но более мягкие и теплые. Его фигура была не менее изящна, чем у Драгомира, а все его движения беззвучны и легки.
Раду вышел и вернулся, неся в руке осиновый кол. Я в ужасе замерла, когда он одним быстрым ударом вонзил его в грудь Влада. Я закрыла глаза ру-ками, вспомнив, что осиновый кол, по преданьям, убивал вампира.
Я бросилась на Раду, но он быстрым движеньем остановил меня и шеп-нул:
- Спокойно, с ним будет все в порядке.
Взглянув на Влада, я поняла, что Влад жив, но обездвижен. Он лежал на полу, раскинув руки в стороны и повернув голову в сторону Драгомира.
- Подойди, наконец, ко мне, девочка, - повторил Драгомир.
Я подошла и оглянулась на Влада. Его глаза были полны ужаса, когда Драгомир взял мою руку и сделал надрез.
Из раны вытекла струйка крови, и я увидела, что у меня кровь, такая же, как у Влада – с синими искрящимися частицами.
Значит у всех вампиров такая кровь, подумала я.
Драгомир поднес к глазам мою руку и внимательно рассмотрел мою кровь. Затем он слизал кончиком языка кровь с уже затянувшейся раны.
- Хм... Очень интересно – сказал он скорее сам себе, чем всем осталь-ным.
Драгомир позвал слуг:
– Увести их. – приказал он.
- Что ты сделаешь с ними? – поинтересовалась Флорин.
- Это я решу позже – ответил Драгомир. Его лицо было непроницаемым.
Раду выдернул кол из груди Влада, и я увидела, как Влад пошатывается, когда его уводили.
Меня тоже увели в уютную полумрачную комнату и заперли.
Не знаю почему, но я не чувствовала себя здесь как в плену. Я огляде-лась. В комнате было все, что надо: стол, стулья, кровать, шкаф, и книжный шкаф со множеством разных книг. Вся мебель была старинной, и было видно, что за ней велся тщательный уход. На стенах висели картины.
Я взяла первую попавшуюся книгу – она была на румынском языке. Я поставила ее на место и посмотрела другую. Она тоже была на румынском, ви-димо, как и все остальные.
Румынского я не знаю. Драгомир и его семья намеренно для моего уст-рашения говорили на русском, хотя Влад, я уверена, знает румынский язык.
Через несколько часов я услышала шаги и стук в дверь.
- Можно войти? – спросил мужской голос.
- Можно – ответила я и услышала, как повернулся ключ в замке.
В комнату вошел красивый блондин, которого Драгомир называл Раду.
- Позвольте представиться – сказал он и наклонил голову – Раду. Я троюродный кузен Драгомира.
На вид Раду было, как и Драгомиру, лет тридцать пять. Только в отличие от Драгомира теплые улыбающиеся глаза Раду не выдавали его истинный воз-раст, а когда он улыбался, то ему можно было дать лет двадцать восемь.
- Екатерина – представилась я в ответ.
- Надеюсь Вам здесь удобно? – спросил Раду.
- Вы спрашиваете так, как будто я здесь в гостях. – ответила я.
- Я принес Ваши вещи. – сказал Раду и поставил на стул мою сумку с вещами.
- Мы выглядим как сверстники, давайте перейдем на "ты" для удобства общения – предложила я.
Раду улыбнулся, и показалось, что от этой улыбки осветилась вся ком-ната. А сам Раду стал выглядеть от этого еще моложе.
- Хорошее предложение, Катя – сказал он.
- Что с Владом? – спросила я требовательно.
- С ним уже все хорошо. А чтобы так было и дальше, Катя, советую тебе вести себя потише. Пока тебе запрещено видеться с Владом.
- Но почему?
- Такова воля его светлости Драгомира. Так как все-таки тебе твоя ком-ната?
- Мне здесь скучно. Если уж приходится сидеть взаперти, нужно себя чем-то занять. А здесь только книги на незнакомом мне языке.
Раду потер подбородок указательным пальцем и сказал:
- Я подумаю, как помочь этой беде.
- Спасибо, Раду, но я не рассчитываю тут задерживаться надолго при любом раскладе.
- Не отчаивайся, Катя, - посмотрел на меня Раду с тенью жалости в гла-зах. – Если ты до сих пор жива, значит не все потеряно. Иначе бы Драгомир уже на месте решил бы твою участь.
- Как утешительно! – сказала я.
- Мне пора идти, было приятно познакомиться – слегка поклонившись, сказал Раду и вышел, снова заперев дверь.
Глава 4. Первые уроки
По привычке, я забралась под одеяло и закрыла глаза. В голове закрути-лись разные мысли. В основном они состояли из переживаний за Влада. Ради меня он заведомо поставил свою жизнь под угрозу. Значит я должна что-то придумать, чтоб вытащить его отсюда. Надо прислушаться к совету великолеп-ного блондина и вести себя поосторожней. Почему Драгомир не убил нас сра-зу? Может и вправду у нас есть шанс…
Мне надоело лежать, и я подошла к окну и приподняла тяжелую портье-ру. Оконное стекло было затонировано. Что удивляться – это же пристанище вампиров. За окном была уже ночь.
Я вздохнула, и снова забравшись под одеяло, окуналась в свои мысли.
На рассвете ключ в замке повернулся, в дверь постучали, и я услышала голос:
- Екатерина, Ваша светлость повелевает Вам придти.
- Подождите за дверью – сказала я властно и начала одеваться.
Одевшись в строгий брючный костюм, я застегнула на шее подарок Влада и вышла из комнаты.
За дверью меня ждал один из слуг Драгомира.
- Я сопровожу Вас к его светлости – сказал он вежливо и пошел вперед.
Он снова привел меня к залу, где я впервые увидела Драгомира. Слегка поклонившись, слуга Драгомира открыл передо мной тяжелую дверь.
Я вошла. Драгомир величественно восседал на своем "троне".
- Проходи, девочка – сказал он, приветствуя меня кивком головы.
Я осмотрелась, ища глазами Раду, и облегченно вздохнула, когда увиде-ла его, стоящего у большого окна.
Раду тоже поприветствовал меня кивком головы.
Вскоре тяжелая дверь открылась, и вошел Влад. Я бросилась к нему. Меня никто не остановил. Влад нежно обнял меня за талию и шепнул:
- Как ты? Как с тобой обращались?
- Хорошо. – ответила я.
- Я позвал Вас сюда, - сказал торжественно Драгомир, что бы показать кое-что…
Драгомир подошел и взял меня за руку, повелевая жестом головы Владу идти за нами.
Мы подошли к окну, у которого стоял Раду.
Драгомир приподнял портьеру, и мы увидели через затонированное окно уже взошедшее солнце, ярко освещающее улицу.
Вскоре что-то с грохотом выкатилось на середину улицы под окно, и мы увидели, клетку на колесах, в которой сидел раздетый до пояса мужчина.
Вдруг он закричал и скорчился от сильной боли. Его тело покрылось черными ожогами. Я в ужасе поняла, что это вампир. Зимнее солнце беспощад-но выжигало своим светом его кожу. За пару минут вампир в муках превратил-ся в черный пепел.
- За что? – прошептала я.
- Так я наказал преступившего закон – холодно сказал Драгомир, опус-кая портьеру.
Взглянув на Влада, я прочитала ужас в его глазах. Я поняла, что он бо-ится за меня.
- Что сделал этот несчастный? – спросила я Драгомира.
- Он нарушил самый главный закон – убил себе подобного, – ответил Драгомир, разглядывая меня.
- И, что? - смело посмотрев в глаза Драгомиру, спросила я. – За то, что я тоже нарушила закон, ты поступишь со мной также?
- А ты смелая, Кэти! – сказал Драгомир, называя меня впервые по име-ни, но на свой манер. – Закон нарушила не ты, а твой приятель. И пока я обду-маю, что по этому поводу предпринять, вы погостите у меня. Но видеться с Владом ты не будешь, дитя мое.
- Не называй меня "мое дитя" – сказала я Драгомиру. – Мне не нравить-ся. Ты сам выглядишь не намного старше меня.
- Спасибо за комплимент, девочка, постараюсь больше так тебя не назы-вать, хотя вы все мои дети ночи – едва заметно улыбнулся он кончиками губ.
- Раду, – обратился Драгомир к блондину – прикажи разместить Влада в доме для гостей. Кэт же останется здесь.
- Хорошо, Драгомир, - ответил Раду и пригласил Влада следовать за со-бой.
- И так, Кэти, присядем? – пригласил Драгомир меня сесть рядом с со-бой на соседний трон.
Я молча присела.
- Кэт, и как тебе твоя новая сущность? – спросил Драгомир.
- Не плохо, только я еще не полностью ее освоила.
- Это хорошо, Кэти, – сказал удовлетворенно Драгомир. – Ты вовремя ко мне попала.
- Так ты не собираешься меня убивать? – вопросительно посмотрела я на Драгомира.
- Пока не вижу оснований.
- А как же закон? Я ведь не дворянской крови? – удивилась я.
- Видимо, ты плохо знаешь свои корни – ответил Драгомир. – Цвет и вкус твоей крови сказали мне о другом, девочка.
- Значит Влад не будет наказан? – облегченно вздохнула я.
- Он уже наказан, и будет вдали от тебя, пока я его не прощу. Ему повез-ло, что так с тобой получилось.
Я промолчала и не стала спорить, чтоб не усугубить ситуацию.
- Почему ты сказал, что я вовремя к тебе попала? – поинтересовалась я.
- Потому что твой вампиреныш, – сказал он про Влада, – не научил бы тебя ничему путному. Иногда я начинаю жалеть, что дал ему Великий дар веч-ной жизни, а он его совсем не ценит. Я знаю, что он ищет лекарство, способное из вампира сделать человека.
Драгомир сурово сдвинул брови и сжал кулаки.
- Драгомир, откуда пошел наш род? – задала я давно волнующий вопрос.
- Наш род, девочка? Хм... Как-нибудь я тебе расскажу, а сейчас ступай.
В тот момент, когда я встала с трона, из холла вошла Флорин. Она по-смотрела на меня, и ей явно не понравилось, что я сидела на ее месте. Но она промолчала и подошла к Драгомиру.
Драгомир дал мне понять кивком головы, что разговор окончен.
Как только я вошла в свою комнату, в дверь постучали.
- Войдите – сказал я.
Дверь открылась, и в комнату вошел Раду.
- Пришел составить тебе компанию, – тепло улыбнувшись, сказал он.
- Спасибо, Раду! Мне и вправду здесь скучно.
- Пойдем, Кэт, я покажу тебе дом – сказал Раду, назвав меня также как Драгомир.
- Почему вы с Драгомиром зовете меня Кэт?
- Драгомир дал тебе такое имя, а мне оно понравилось – улыбнулся Ра-ду. Ведь и ты не совсем правильно выговариваешь наши имена.
- Да? – вопросительно посмотрела я на Раду. – И как же правильно?
- Пойдем, пока буду показывать тебе дом, понемногу начну обучать тебя румынскому языку. Ты быстро научишься.
Раду водил меня по комнатам трехэтажного особняка. Весь первый этаж занимали слуги Драгомира. Комната Драгомира, как рассказал мне Раду, но не показал ее, была сразу за большим залом на втором этаже, в котором вел прием Драгомир. Там же по соседству была и комната Флорин. В противоположном конце здания была комната Раду. В ней было все изыскано и аккуратно. Лишь ноутбук нарушал интерьер старинной обстановки комнаты Раду. На третьем этаже располагались другие комнаты, отводимые гостям, в том числе и мне. Все в особняке было в старинном стиле и не менялось столетиями.
Раду проводил экскурсию по дому, одновременно обучая меня румын-ским словам. Мой мозг моментально схватывал и запоминал чужой мне язык. Это еще одна особенность вампира. Я узнала, что правильно имя Раду произно-сится Рэду и означает "счастливый", Драгомир произносится как Дрэгомир и означает "драгоценный мир", а Флорин означает цветок.
- Я все равно буду называть вас так, как уже привыкла! – сказала я Раду бескомпромиссным тоном. – Ведь вы называете меня Кэт.
- Хорошо, хорошо,  - засмеялся Раду – называй как тебе удобно.
Раду провел со мной весь день, а ночью предложил пройтись по поме-стью Драгомира.
Поместье было огромным и занимало несколько гектар. Здесь был и прекрасный сад, но, к сожалению, уснувший до весны, и много разных зданий. Раду рассказал, что в них размещаются гости, когда Драгомир делает какие-либо торжественные приемы. В одном из них сейчас находился мой Влад. Я за-скучала по нему, и тень грусти пробежала по моему лицу.
- Кэт, почему ты стала такой грустной? – спросил Раду.
- Я хочу к Владу – ответила я откровенно.
- Тебе нельзя. – сухо сказал Раду.
- А если по-быстрому? – умоляюще я посмотрела на Раду.
- Нет. – твердо сказал Раду. – Будет только хуже и тебе и ему, если узна-ет Драгомир. Пойдем в дом.
Раду дал понять, что прогулка закончена.
- Раду, скажи хотя бы, хорошо ли обращаются с Владом.
- Да. Он ни в чем не нуждается.
Раду проводил меня в комнату и ушел, оставив мне русско-румынский словарь.
Через несколько часов я уже могла читать книги, находящиеся в моей комнате.
Раду стал проводить со мной много времени, он скрашивал мое пребы-вание в "гостях" у Драгомира. Вскоре он принес мне ноутбук с беспроводным Интернетом и у меня появилось занятие, в часы, когда Раду был занят своими делами.
Время от времени Драгомир тоже высказывал желание со мной пооб-щаться. В последнее время эти желания стали более и более частыми. Вот и се-годня Драгомир пригласил меня придти в зал, где он вел приемы.
Когда кто-либо приходил к Драгомиру, все склонялись перед ним на ко-лено. Я же не делала этого принципиально, демонстрируя свою независимость. Он, казалось, этого не замечал, зато прекрасный хищный цветок Флорин гневно посматривал в мою сторону.
Войдя в зал, я увидела только одну Флорин, восседающую на своем "троне". Она гордо смотрела на меня и молчала. Я кивнула ей в знак приветст-вия и спросила:
- Мне сказали, что Драгомир ждет меня?
Вдруг над ухом я услышала неожиданное "Гав" и в секунду от неожи-данности оказалась на потолке в горизонтальном положении. Мои пальцы как присоски прилипли к потолочной плите.
Внизу хохотал Драгомир. А Флорин состроила недовольную гримасу.
Я спрыгнула вниз и сердито посмотрела на Драгомира.
- Ну и шуточки у Вас, Ваша светлость! – сказала я сердито.
- Извини, Кэти, зато теперь ты знаешь еще одну особенность своего ор-ганизма.
- Как ты подкрался, что я тебя не услышала? – спросила я.
- Скоро ты научишься и этому, девочка, обещаю. – ответил он.
Я уже привыкла, что Драгомир называет меня девочка, теперь я замеча-ла только его истинный возраст, несмотря на молодой внешний вид. Я не вос-принимала его сверстником, как Раду.
Драгомир позвал слуг и велел им принести для меня еду.
Слуги внести три старинных золотых бокала, наполненных кровью. Этот манящий запах я различила издалека, и Драгомир это заметил.
- Сначала, принюхайся – сказал Драгомир, протягивая мне первый бо-кал. – И запомни запах.
- Я уже знаю этот запах – сказала я с нетерпением. В горле невыносимо пересохло. И я жадно осушила бокал.
- Это была первая группа крови – сказал Драгомир.
Затем он протянул мне второй бокал.
Я выпила и сказала:
- Этот намного слаще.
- Верно, девочка,  кровь в этом бокале вкуснее - это третья отрицатель-ная группа крови.
- Зачем ты это делаешь? – гневно нарушила молчание Флорин.
- Не мешай – строго сказал Драгомир, и Флорин вышла из зала, демон-стративно хлопнув за собой дверью.
Драгомир, не обращая внимания на Флорин, подал мне последний бокал.
Я принюхалась и сказала:
- Этот пахнет уже не так соблазнительно, как предыдущий.
Отпив из этого бокала, я добавила:
- И на вкус тоже, не такой как предыдущий.
- Это вторая группа – сказал Драгомир, забирая у меня пустой бокал и подзывая слуг.
Драгомир дал какие-то указания слугам и те удалились.
В зал вошел Раду и поприветствовал нас.
- Я то думаю, куда пропала Кэти – сказал он. – А ты прячешь ее здесь от меня, Драгомир!
- Мы заняты важным делом, – ответил Драгомир. – Можешь остаться с нами.
Слуги ввели какого-то мужчину. По тому, как пересохло мое горло и саднило, несмотря на то, что я только что утолила жажду, я поняла, что это был человек.
- Кэти, подойди к нему и принюхайся – сказал Драгомир.
Я подошла, от человека пахло умопомрачительно сладко.
- Он пахнет особенно – сказала я, не отрывая глаз от человека.
- А теперь, ты должна попробовать его и на вкус – сказал Драгомир.
- Нет, я не могу – сказала я приглушенным голосом.
- Кэт! – рыкнул на меня Драгомир.
- Он все равно будет обращен – тихонько шепнул мне Раду – лучше не сопротивляйся.
Раду легонько подтолкнул меня ближе к человеку. Его запах лишил ме-ня последнего самоконтроля, и я впилась ему в горло. Я почувствовала, как два заостренных клыка прокалывают кожу на шее человека, и дурманящая жид-кость наполняет силой мое тело.
- Кэти, остановись, девочка, – услышала я потеплевший голос Драгоми-ра.
Попробовав оторваться, я поняла, что я не могу.
- Кэт, ты убьешь его, а у меня на него свои планы – сказал Драгомир.
Раду подошел и не без усилий отлепил меня от человека, выводя из со-стояния неконтролируемой эйфории.
Человек даже не пикнул, попав под мое гипнотическое влияние.
- Почему его кровь вкуснее всех предыдущих образцов? – спросила я, жадно поглядывая на шею человека.
- Ты схватываешь на лету, – сказал Драгомир, - Во-первых, она теплая и свежая, во-вторых, это редкая группа крови – четвертая отрицательная. У тебя есть вкус, девочка.
- Раду, покажи Кэти следующий урок, - сказал Драгомир.
Раду по локоть закатал свой рукав.
– Кэт, только помни, чем будет грозить тебе неправильное применение этого урока – сказал Драгомир, строго посмотрев на меня.
Раду подошел к человеку и прокусил свое запястье. Затем он поднес ру-ку к губам человека, и струйка крови полилась в рот будущего вампира.
- Через пару дней мы увидим его в своих рядах – сказал Драгомир.
- Кто он? – полюбопытствовала я.
- Так... из мелкого дворянства. Он обращен, взамен того вампира, что сгорел на солнце.
- Какой талант он имел, когда был человеком? – полюбопытствовала я.
- Он отличный музыкант. Такой дар не может уйти из мира на два метра под землю.
- Это хорошо, - согласилась я и поняла, что мне почему-то не жаль бедо-лагу, которому я прокусила горло. В душе ничего не екнуло. Видимо остатки человечности постепенно покидали меня.
Глава 5. Последний урок
День и ночь незаметно для меня сменяют друг друга. Уже больше года живу я в доме Драгомира. Мне здесь не плохо, лишь тоска по Владу не дает мне полного ощущения покоя.
Драгомир не обмолвился о Владе ни разу, ни единым словечком и запре-тил Раду рассказывать мне что-либо о нем.
Раду по вечерам стал выводить меня в город, постепенно приучая к лю-дям. Но я не могу подходить к ним близко - это выше моих сил. Невыносимая жажда заставляет меня терять над собой контроль.
Драгомир преподает мне новые и новые уроки, чем явно бесит Флорин.
Однажды она сказала мне, что черт меня принес на ее голову. Ей не нра-вится, что Драгомир уделяет мне слишком много времени.
- Он слишком много тебе позволяет – однажды сказала она гневно. – Из-за тебя он становится другим.
- Может и тебе попробовать со мной подружиться? – подразнила я ее. На что она фыркнула и ушла.
Как-то Драгомир позвал меня и спросил:
- Девочка моя, я собираюсь поохотиться сегодня ночью. Не желаешь ли присоединиться ко мне?
Остатки человечности зашевелились у меня в груди и я поняла, что не смогу пойти на охоту. Я привыкла, что еду мне приносят и мне не хочется ни-чего менять.
- Нет, - ответила я, потупив взор.
Драгомир поднял двумя пальцами мой подбородок и внимательно всмотрелся мне в глаза.
- Ладно, Кэт - вдруг согласился он. – Не буду настаивать. Чего же ты хо-чешь, девочка?
- Расскажи, кто и почему стал первым вампиром. Это был Дракула?
- Не совсем так, дитя…, ох, прости, обещал же не называть тебя так.
- Ничего, - сказала я, - продолжай.
- Дракула, как прозвали его люди, или Цепеш, то есть – "насаживатель на кол" был первым Румынским господарем и моим родственником. Он был немыслимо жесток и к врагам, и к союзникам, и к подданным: рубил им голо-вы, сжигал, сдирал кожу, принуждал к людоедству, варил заживо, вспарывал животы, сажал на кол. В сажании на кол Дракула, то есть особенно преуспел. В зависимости от социального статуса приговоренных колы различались по дли-не, диаметру и цвету. За это люди проклинали его и моли небеса о возмездии. Но связь прозвища Дракула с нечистой силой, как полагают люди, тут ни при-чем. Прозвище "Дракул" получил отец Влада III. Отец Дракулы, вступил в Ор-ден Дракона, мрачноватое прозвище: "Дракул" означает по-румынски не только "дьявол", но и "дракон".
В 1462 году Влада III заточили в темницу и новым господарем стал его брат Раду по прозвищу Красивый. В тюрьме Влад III оставался более десяти лет, но люди помнили о его жестокости и проклинали его род.
В 1476 г. сам Дракула погиб в бою, как герой и защитник, а на наш род обрушилось проклятие, которое так призывали люди. Неведомая болезнь уно-сила членов нашей семьи одного за другим и добралась до меня. Раду, у кото-рого кроме меня никого не осталось, приехал сюда в мое поместье и проводил бессонные ночи у моей постели. Он уже думал, что я умру, но небеса распоря-дились иначе. Мой организм нашел способ борьбы с неизвестным вирусом и от этого изменился состав моей крови. Я стал неуязвим, но и появилась боязнь солнечного света, а также и невероятная потребность к крови. Поэтому Раду стал моей первой жертвой. И получил Великий Дар.
И, по иронии судьбы, колы, которые так любил наш родственник, дела-ют нас уязвимыми – закончил свой рассказ Драгомир.
- Драгомир, - помялась я, думая, стоит или нет задавать следующий во-прос, - а ты не устал жить столько веков?
- Когда я устаю от мирской суеты, то иду в одно место. Пойдем, я пока-жу тебе.
Драгомир куда-то повел меня по мрачным подземным коридорам своего особняка, и привел к небольшой тяжелой двери.
- Проходи, Кэти, - сказал Драгомир открывая, тяжелую дверь.
Посреди небольшой темной комнатушки я увидела саркофаг.
- Здесь я ухожу от суеты мира и никто не смеет меня беспокоить. – ска-зал Драгомир.
- Ты здесь засыпаешь? – удивленно спросила я.
- Нет, заснуть я не могу, но в полной тишине, можно впасть в забытье.
На обратном пути Драгомир сообщил мне радостную новость, что я смогу сегодня вечером увидеться с Владом.
С нетерпением я ждала наступления сумерек и, наконец, за мной пришел Раду.
- Собирайся, Кэт, мы едем в город. Влад едет с нами.
Если бы мое сердце билось, то оно бы радостно запрыгало от такого из-вестия.
Выйдя на улицу, я увидела автомобиль Влада. Я бросилась к нему бегом и увидела того, по кому так скучала.
Раду тактично остался на улице, давая нам время побыть наедине.
- Катюша, радость моя, - прижал Влад меня к груди – с тобой все хоро-шо?
- Да. Драгомир, ко мне снисходителен. И, похоже, мы прощены.
- Как же я боялся за тебя, - непрерывно целуя меня – взволнованно гово-рил Влад. – Я чуть с ума не сошел от неведенья. Как же я скучал!
- Я тоже, - сказала я, обняв Влада за шею.
- Пора ехать, - подойдя к машине, сказал Раду.
- Куда мы едем? – спросил настороженно Влад.
- К людям – ответил Раду. – Кэт должна научиться себя контролировать. Только тогда вы сможете покинуть это место.
Мы подъехали к ночному супермаркету. Мои спутники вышли из маши-ны, и Влад подал мне руку. Но я не решалась выходить. Быть близко к людям и не причинить им вреда - немыслимо для меня.
- Кэт, иди и купи что-нибудь – сказал Раду. – Мы с Владом будем рядом.
Влад в знак одобрения легонько сжал мою руку и пошел рядом со мной.
В магазине было несколько человек. Их запах дурманил мне голову, как бокал хорошего вина. В горле пересохло.
Я сосредоточилась, взяла с полки шоколадку и подошла к кассе. Я слы-шала, как кровь струиться по венам кассира. Не выдержав, я бросила шоколад-ку и выбежала на улицу.
- Попробуй еще раз, Катюша, у тебя получится – сказал Влад, подойдя ко мне.
- Фу, Влад, - скорчила я гримасу на лице – И как только ты мог меня терпеть, когда я была человеком!
Влад и Раду рассмеялись. Затем Раду сказал:
- Давай, Кэт, ты сможешь. А я смогу сказать Драгомиру, что ты справи-лась, и он вас отпустит.
Посмотрев на Влада, я поняла, как он хочет уехать от Драгомира, и ради него я решила повторить эксперимент.
Войдя в магазин, я взяла, то, что первое попалось мне под руку и напра-вилась к кассе.
Кассир недоуменно уставился на меня, но меня это не волновало. Я со-брала волю в кулак и затаила дыхание, чтобы никакие запахи не лезли в нос. Ради Влада я старалась не слушать стук сердца человека.
Спокойно расплатившись, я намеренно задержалась у кассы, пересчитав сдачу, и вышла на улицу.
- Браво, - сказал Раду, наблюдавший за мной все это время, а Влад, об-легченно вздохнув, поцеловал меня в макушку.
По возвращении в особняк, слуга Драгомира проводил нас в "тронный зал".
Драгомир и Флорин сидели на своих местах. Я заметила, что выражение лица Флорин было умиротворенным.
Влад, как подобает, преклонил колено перед Драгомиром, но я осталась стоять неподвижно.
- Встань – сказал Драгомир, обращаясь к Владу. - Если хочешь, можешь покинуть мой дом.
- А Катя? – в ожидании ответа замер Влад.
- Кэт, тоже может уехать с тобой, если пожелает – ответил холодно Дра-гомир, вопросительно бросив взгляд в мою сторону.
- Спасибо за гостеприимство, – тихо сказала я и заметила, как искра ра-дости промелькнула в глазах Флорин.
Влад кивком головы поклонился Флорин и Драгомиру и собрался ухо-дить. Я пошла вслед за ним.
- Кэт, - окликнул меня Драгомир, - задержись на пять минут.
Я остановилась и подошла к Драгомиру.
- Оставьте нас – сказал он всем властным тоном.
Влад и Флорин вышли из зала вслед за слугами.
- Последний урок, Кэт, перед тем, как ты покинешь этот дом. Твой дом, дочь моя - добавил Драгомир.
- Помни, что вампира еще можно убить отделив его голову от тела или вырвав сердце. - сказал Драгомир и мне показалось, что мимолетная печаль пробежала по его лицу.
Затем он прокусил свое запястье, протянул руку и сказал:
- Пей, не бойся.
Я аккуратно прижала его руку к своим губам и вкусила вкус его крови. Я почувствовала, что вместе с его кровью в мой организм потекли древние зна-ния и сила.
Оторвавшись от руки Драгомира, я обняла его и сказала:
- Спасибо, я не забуду, что ты для меня сделал, Драгомир.
- Иди уже – сказал он, напуская на себя грозный вид.
За дверьми меня ждали Влад и Раду.
- Прощай, Кэт, - сказал Раду, обнимая меня. – Был рад с тобой познако-миться.
- Прощай Раду, и спасибо, что скрашивал мои будни. – сказала я, пово-рачиваясь к выходу.
Мы с Владом сели в нашу машину и покинули дом Драгомира.
Глава 6. Свадьба
Наконец-то мы с Владом в нашем доме. Я принялась наводить порядок. Во время почти двухлетнего нашего отсутствия пыль осела везде. Влад принял-ся за свои прерванные исследования.
И что за странное стремление снова стать человеком, подумала я. Ведь сейчас он совершенное существо, обладающее невероятными способностями и Великим даром бессмертия. Можно жить век за веком и познавать новые от-крытия, что будут сделаны в мире. Получить возможность пользоваться новы-ми технологиями. Мне не понятно стремление Влада к болезням и уязвимости. Почему он не хочет смириться с тем, кто он есть?
Я вошла в кабинет Влада. Он стоял и перемешивал в пробирке кровь и какое-то вещество.
- Все не то... – говорил он сам себе.
- Влад, не мог бы ты для меня кое-что сделать? – прервала я его опыты с пробирками.
- Конечно, Катюш, что ты хочешь? – спросил он.
- Я хочу, чтоб ты пошел к Алисе и Славке и узнал как там они.
Влад отложил свои пробирки и посмотрел на меня.
- Может, лучше теперь тебе не знать о них ничего? – спросил он, приса-живаясь на стул.
- Нет, я должна знать, что у них все хорошо.
Влад помолчал, вздохнул, но все-таки согласился.
- Хорошо, - сказал он. - Вечером схожу.
Вернувшись от моих друзей, Влад успокоил меня, что все у них хорошо.
- Через неделю они сыграют свадьбу, – сказал он улыбаясь. – Может и нам подумать над этим снова?
- Зачем, ведь опасность миновала. Теперь нет смысла, что-то менять. – сказала я, присев рядом с Владом.
- Но мне хочется чувствовать, что ты целиком принадлежишь мне.
- Зачем для этого жениться? Я и так принадлежу тебе всей своей сущно-стью.
- И все-таки… - настаивал Влад.
- Дай мне привыкнуть, к тому, что со мной случилось. Дай мне время, Влад.
- Сколько? – спросил он тут же, готовый поймать меня на слове.
- Лет двести – ответила я серьезно.
- Десять – сказал он.
- Сто – поторговалась я.
- Пятьдесят и точка. – сказал он, притягивая меня к себе.
- Хорошо – согласилась я.
- Влад, - помолчав, продолжила я. – Я должна увидеть свадьбу Алисы.
- Катя, ты в своем уме? Это опасно. Во-первых, свадьба будет днем…
- Я возьму твою машину. Тонированные стекла защитят меня от дневно-го света, и я намажусь солнцезащитным кремом вдобавок.
- Во-вторых, тебя может кто-нибудь заметить и узнать.
- Я не буду приближаться близко. Только одним глазком гляну на Али-ску и Славку. Ну пожалуйста, Влад!
- Обещаешь ничего не натворить? – спросил он сдаваясь.
- Да! – заверила я и поцеловала его в щеку.
Ночью, пока Влад занимался своими исследованиями, я улизнула из до-ма и взяла машину Влада.
Я гнала ее по магистрали все дальше и дальше от города в сторону севе-ра. Подъехав к дремучему лесу, я остановила машину и продолжила путь бе-гом. Затем я прыгала с дерева на дерево, но так и не нашла того, что мне было нужно.
Вернувшись домой, я тихо прокралась в комнату. Кажется, Влад не за-метил моего отсутствия.
Так в поисках я провела несколько ночей. Трудно было найти в конце лета то, что было мне нужно.
Но, наконец, в одном из лесов, которые я обследовала, я нашла то, что так искала.
Я запрыгнула на дерево и нарвала букет уже желтеющих кленовых ли-стьев.
На рассвете я намазалась солнцезащитным кремом и собралась сесть в машину, чтоб поехать к Алисе на свадьбу.
- Кать, ну подумай еще раз! – пытался вразумить меня Влад. – Зачем те-бе это? У них своя жизнь, в которой тебя больше нет.
- Зато они в моей жизни останутся навсегда – ответила я, надевая солн-цезащитные очки. – Не волнуйся, я скоро вернусь. Только посмотрю на Алису и Славу краешком глаза и вернусь.
Я села в машину и отправилась в сторону Алисиного дома. Солнце сия-ло во всем своем великолепии, и от этого я чувствовала, как мне режет глаза, несмотря на очки, и как пощипывает моя кожа. Но я терпела эти трудности, лишь бы увидеть своих друзей. Припарковавшись напротив Алисиного подъез-да в тени деревьев, я стала ждать.
Наконец стали подтягиваться Алисины и Славины гости с большими свадебными букетами.
В подъезде открылась дверь, и я увидела как выбежал взволнованный Славка, и, перекинувшись с гостями парой слов, побежал к стоящей в конце улице палатке с цветами.
Вскоре он, одетый в темно-серый костюм, белоснежную рубашку и гал-стук, вернулся, торжественно неся самый главный белоснежный букет.
Славка взволновано поглядывал на часы и отмерял шагами асфальт.
Но вот открылась дверь и вышла Алиса. Моя лучшая подруга. Ее небес-ного цвета глаза светились счастьем и любовью. Она остановилась перед своим будущим мужем в белом воздушном, почти невесомом платье. Она была краси-вая, как никогда. В ее золотых волосах был вплетен аккуратный белоснежный веночек, а сзади под дуновением ветра развевалась фота.
Я наблюдала и чувствовала, что мне хочется плакать, от того, что я даже не могу подойти и пожелать бесконечного счастья своей подруге и ее жениху.
Мне хотелось плакать, в горле засел ком, а оттого, что я не могу этого сделать, стало еще хуже. Я даже забыла о страданиях, которые мне причиняет солнечный свет.
Славка торжественно вручил Алисе буке и открыл перед ней дверь толь-ко что подкатившей машины, украшенной разноцветными лентами и шарами.
Я прислушалась и поняла по разговору гостей, что после ЗАГСа они едут все в ресторан. Наконец, подслушав название ресторана, я завела машину и направилась домой.
Подъехав к дому, я увидела, как открылась дверь и обеспокоенный Влад, прячась от солнца с головой под темным покрывалом, выбежал мне на встречу.
Он набросил на меня часть большого покрывала и мы вместе вбежали в дом.
- Как все прошло? – спросил Влад, усаживая меня на диван.
- Алиса такая красивая! – сказала я восхищенно. – А Славка такой важ-ный, видел бы ты его.
- А тебя ни кто не видел? – спросил Влад обеспокоено.
- Нет, никому и дела не было, до стоящих рядом автомобилей. Все вни-мание было на жениха и невесту. Вечером я хочу их еще раз увидеть – сказала я.
- Хорошо, только будь осторожна – сказал Влад, обнимая меня за плечи.
- Обещаю! Вернусь под утро – предупредила я Влада.
Вечером я подъехала к ресторану, название которого подслушала утром, и по веселому гулу, доносящемуся из ресторана, поняла, что не ошиблась с на-званием.
Вскоре гости и жених с невестой, а вернее уже молодожены, вышли всей гурьбой на улицу.
Все были веселы и счастливы. Девушки встали за спиной Алисы и жда-ли, когда она бросит букет. Но Алиса отошла от них и посмотрела куда-то вдаль. Ее глаза были полны грусти и боли. Не зря говорят, что глаза – это зер-кало души. Я прочла в ее глазах, кому бы она хотела сейчас бросить свой букет. Она сейчас думала обо мне!
Алиса повернулась и убежала ото всех в слезах, унося с собой свой бу-кет.
Гости переглянулись и стали успокаивать взволнованного Славку, что Алиса просто переволновалась сегодня.
Но я поняла, почему Алиса убежала и решила следующей ночью непре-менно проверить свою догадку.
Я завела машину и направила к Алисиному дому. Прибыв на место, я за-глушила двигатель и стала ждать.
Судя по звездам, уже было за полночь, когда подъехала машина и из нее вышли Алиса и Слава. Алиса все еще держала свой букет в руках.
Они вошли в подъезд, и вскоре в окнах их квартиры загорелся свет.
Я наблюдала за окнами Алисы и Славы и подождала еще часа два после того, как погас свет в их квартире. Взяв букет из желтых кленовых листьев, я вышла из машины и подпрыгнула, зацепившись за перила балкона на втором этаже. Быстро взобравшись на третий этаж, я оказалась на нужном мне балконе, и заглянула в спальню моих друзей. Они уже мирно спали.
Неожиданно вспомнив одно из поверий, что вампир не может войти в дом без приглашения, я улыбнулась и бесцеремонно шагнула в комнату Алисы и Славы, опровергая эту версию.
Алиса и Слава тихо посапывали. Я старалась не думать ни о чем, чтобы мои мысли не прокрались в их сон. Но Алиса беспокойно повернулась и назва-ла мое имя во сне.
- Катя, Катя, вернись – прошептала она и добавила что-то еще неразбор-чиво.
Я бесшумно села на край кровати и погладила Алису по голове. Меня терзала невыносимая жажда от такой близости к человеку. Но я собрала свою волю в кулак.
- Катя – пробормотала еще раз Алиса.
Больше не в силах это выдержать я положила на стол букет кленовых листьев и маленькую коробочку, в которой лежала золотая брошь в виде клено-вого листа с каплей росы в середине из небольшого бриллианта и перешагнула через перила балкона.
Я уже собралась уезжать, когда увидела, что в спальне Алисы зажегся свет. Любопытство взяло вверх и я снова запрыгнула на балкон второго этажа и прижалась к стене дома. Я услышала, как сверху открылась балконная дверь, и Алиса вышла на воздух вместе со Славкой.
- Прости, что разбудила тебя – сказала Алиса с грустью в голосе Слав-ке. – Откуда взялись осенние листья и это украшение?
- Не знаю, - ответил Славка. – Может кто-то из гостей оставил, а мы не заметили раньше. А почему ты проснулась, дорогая?
- Мне снилась Катя, и я проснулась - сказала Алиса с дрожью в голосе. – Мне так больно, что ее нет рядом. Если б она была жива, то я подумала бы, что это ее подарок. Только она и ты, Слава, знали, что я люблю осенние кленовые листья.
- Мне тоже жаль, что Кати нет с нами, - сказал Славка. – Пойдем, а то ты простудишься. Ночь-то прохладная.
- Ты иди, я сейчас – сказала Алиса.
Я слышала как стихли Славкины шаги, а Алиса еще несколько минут простояла на балконе. Затем она вздохнула и прошептала:
- Катя, Катя… Зачем же ты нас покинула…
Я подождала, пока Алиса зайдет в комнату и спрыгнула вниз.
Следующей ночью я решила проверить свою догадку, почему Алиса не бросила подругам свой свадебный букет.
Мы с Владом поехали на кладбище, где была моя могила. Перемахнув через забор, мы в полной темноте благополучно добрались до нужного места.
На моей могиле на тщательно прополотой земле лежал белоснежный букет.
- Влад, Алиса не может забыть меня – сказала я грустно. - Ей до сих пор больно. Я видела вчера, как она расплакалась, когда все девочки ждали, что она бросит им этот букет.
- Не убивайся так, Катюш, - сказал Влад, прижимая меня к своему пле-чу. – Пройдет побольше времени и ее боль cтихнет.
- Хорошо бы – вздохнула я, отбрасывая ногой упавшую с дерева листву со своей могилы.
- Пошли отсюда – сказал Влад.
Глава 7. Подарок
Через две ночи после этих событий мы с Владом уехали из России.
Мы объезжали одну страну за другой. Я наслаждалась путешествием, а Влад искал недостающую составляющую его формулы для обретения человеч-ности.
Мы остановились в Африке и Влад продолжал здесь свои поиски и экс-перименты.
Кровь коренного населения этого континента отличалось чем-то от кро-ви белого человека. Я в этом не очень разбираюсь, но Влад объяснил, что даже есть лекарства, которые помогут белому человеку, но не помогут чернокожему, и наоборот.
Пока Влад работал над "чудо-эликсиром" мы прожили здесь пять неза-метных для нас лет, но заметных для человечества.
Наконец, Влад, понял, что он выяснил на этом знойном континенте все, что мог и предложил вернуться домой.
Мы вернулись, и первым же вечером, как только солнце стало уходить на покой, я поехала к дому Алисы.
Я подождала и мое терпение вознаградилось. Алиса шла откуда-то, ведя за руку маленькую девчушку, едва научившуюся ходить. Без сомнений это бы-ла ее дочь. Такая же голубоглазая с хорошенькими ямочками на щечках.
Девочка капризничала, прося маму покачать ее на качелях.
- Нет, Арина, - строго сказала Алиса. – Мы и так припозднились. Тебе уже давно пора спать.
- Не хосю – захныкала девочка.
- Мало ли, что ты не хочешь, Арина! Надо идти, папа уже волнуется – уговаривала Алиса девочку.
Алиса с дочкой вошли в подъезд, а я, улыбнувшись им вслед, погнала машину к своему дому.
- Влад, Влад! – вбегая в дверь, позвала я.
- Катя, что случилось? – спросил Влад, выходя мне на встречу.
- У Алисы есть дочь! Маленькая чудесная девчушка! Представляешь! – протараторила я, делясь с Владом потрясающей новостью.
- Это же замечательно! – сказал Влад.
- Влад, я кое-что решила.
- И что же? – спросил он.
- Ты должен снова пойти к Алисе.
Влад удивленно приподнял одну бровь.
- Зачем?
- Ты должен отвести ей документы на мой бывший дом.
- Как ты себе это юридически представляешь, Кать?
- Пойдем и оформим куплю-продажу. Дом переоформим на твое имя, а ты подаришь его Алисе. Скажешь, что он тебе не нужен, что тебе все еще боль-но и ты никогда не сможешь в нем жить. Ну… что-нибудь соврешь в этом ро-де…
- Ты еще меня и врать заставляешь? – поднял глаза кверху Влад. – И на что только ради тебя мне не приходится идти!
- Да, ладно, Влад, это не что, по сравнению с тем, на что ты пошел ради меня, подвергая опасности собственную жизнь – сказала я и чмокнула Влада в губы.
Этим же вечером мы приступили к выполнению задуманного.
Уже меньше, чем через месяц, уладив все юридические аспекты, Влад вручил Алисе документы на часть дома, когда-то принадлежавшую мне.
- Она не хотела брать документы – рассказывал мне Влад, вернувшись от Алисы – И долго отказывалась.
- И как же ты убедил эту упрямую Алиску? – спросила я.
- Сказал, чтоб отбросила все, что диктует ей ее мораль, и подумала о до-чери. Я убедил, что ее дочери когда-нибудь может понадобиться это жилье. Кстати, девочка действительно очаровательная, - тепло улыбнулся Влад, вос-крешая в памяти лицо Арины.
- А что Славка сказал? – спросила я.
- Сначала тоже заупрямился, а потом, когда я сказал, что скоро навсегда планирую уехать отсюда, все-таки согласился.
- Вот и славно – сказала я, присев к Владу на колени, и обвивая его шею руками.
Вскоре мы и правда уехали из Москвы. Я знала, что у моих друзей все в жизни хорошо и славно и со спокойной совестью вместе с Владом покинула наш дом.
Мне скучно жить на одном месте, поэтому я постоянно перемещаюсь, таская Влада за собой.
Сначала мы пожили в Сибири, затем в Краснодаре, а потом вообще по-кинули Россию.
Мы приехали во Францию, я впервые увидела Париж и влюбилась в этот город. Именно здесь мне захотелось остановиться на ближайшие несколько лет.
Глава 8. Прощание
Прошло двадцать два года с тех пор как я живу в Париже. Мне здесь хо-рошо и комфортно. Только уже пришлось сменить район проживания, так как люди уже замечают, что время не оставляет следов на наших с Владом лицах.
Владу тоже полюбился этот город и он не вспоминает о доме, оставшем-ся далеко отсюда.
В данный момент Влад работает в местной больнице, что бы регулярно обеспечивать нас едой. А я работаю в ночном клубе, чтобы  себя чем-то занять. Замещаю главного менеджера, когда ему выпадают ночные смены.
Сегодня Влад не пошел на работу, и я тоже осталась дома.
Влад сидел перед телевизором и наслаждался футболом. И как он может это смотреть, подумала я, подсаживаясь рядом.
- Ты не скучаешь по России? – спросила я Влада, клоня к тому, что нам уже пора покидать этот город.
- Нет. – ответил он. – Ты рядом, Катюш, так чего мне скучать?
- А тебе не кажется, что нам пора переехать? – спросила я Влада.
- Радость моя, ты захотела домой? – понимающе посмотрел на меня Влад.
- Пожалуй, да. – сказала я, склонив голову к нему на плечо.
- Значит мы уезжаем. Я закажу билеты.
- Спасибо, Влад! Мне и вправду надо домой.
- Почему ты решила, что тебе надо? – посмотрел на меня изумленно Влад.
- Не знаю. Что-то не спокойно там, где должна находиться душа. И я должна выяснить почему.
Уже следующей ночью мы летели в Москву.
Добравшись до нашего дома, я поняла, что непонятная тревога, терзаю-щая меня, не унимается.
Я дождалась вечера и поехала к дому Алисы. Как только я подъехала к дому из подъезда выбежала Алиса, чем-то взволнованная. Но потом я сообра-зила, что это не может быть Алиса, ведь прошло больше двадцати лет, с тех пор, как я видела ее в последний раз. Она должна была измениться. Это ведь Арина, догадалась я.
Девушка металась по улице, пытаясь остановить проходящие мимо ма-шины.
Я подъехала к ней и остановилась.
- Пожалуйста, - попросила она беспокойно, - подбросьте меня до бли-жайшей аптеки. И если можно быстрее.
Она была точной копией Алисы. Те же глаза и золотистые волосы.
- Конечно, садитесь. У вас что-то случилось? – спросила я.
- Да, у меня мама болеет и ей стало хуже. – чуть не плача, сказала Ари-на.
Я заволновалась, но постаралась не показывать виду.
- Что с Вашей мамой? – спросила я.
- Сердце. У меня пол года назад умер отец и это очень подкосило маму. - ответила она, внимательно разглядывая меня.
Я подъехала к аптеке и сказала:
- Я подвезу Вас обратно.
- Спасибо – благодарно улыбнулась девушка. – Вы очень добры.
Арина вернулась из аптеки и снова на меня внимательно посмотрела.
- Почему вы так на меня смотрите? – спросила я.
- Вы напоминаете мне мамину подругу. Я видела ее на фотографиях.
- Но по возрасту я врядли могу быть ей – не моргнув глазом соврала я.
- Верно. И к тому же она умерла много лет назад. Но вы поразительно на нее похожи.
- Может быть – пожала я плечами, как можно больше делая равнодуш-ный вид.
Мы вернулись к дому Алисы и девушка вышла из машины.
- Спасибо, что помогли мне – сказала она, бросив благодарную улыбку.
- Пусть Ваша мама поправляется – сказала я.
- Увы, врачи даже не взяли ее в больницу, и сказали, что это ее послед-ние часы. - поделилась своей болью Арина и слезы градом покатились по ее лицу.
Я была ошеломлена этим известием. Наступил тот час, которого я так боялась и о котором даже не позволяла думать себе.
Я приехала домой и бросилась под одеяло, чего со мной не случалось уже много лет. Влад сразу понял, что что-то не так и лег со мной рядом, при-жимая меня к себе. Он всегда так делал, когда мне было плохо.
- Катюш, что случилось? – спросил он.
Я молчала. Слез не было, но в горле стоял ком, который не мог вырвать-ся наружу.
- Что-то с Алисой или Славой? – спросил Влад взволновано.
Я кивнула головой, а затем сказала надорвавшимся голосом:
- Славы нет уже пол года. И Алиса доживает последние часы.
- С чего ты это взяла? – спросил он, поглаживая меня по голове.
- Арина ловила машину, и я ее подсадила. Она мне и рассказала, что ее маме плохо и ей самой надо срочно за лекарствами.
- Катя, прости меня, - сказал Влад с болью в голосе. – Это из-за меня, ты так страдаешь. Я знал, что рано или поздно это случиться. Ты останешься на-всегда, а их не будет.
- Не вини себя, Влад, такова человеческая жизнь. Я и сама знала, что так должно когда-то случиться. – сказала я, накрывая голову подушкой.
- Кать, иди к Алисе. Ты должна ее увидеть в последний раз. – сказал Влад осторожно поворачивая меня за плечо.
- Ты прав. Я сейчас поеду.
- Я поеду с тобой – предложил он.
Когда мы приехали к дому Алисы, свет в ее квартире уже не горел.
Мы взобрались на нужный нам этаж и вошли через балкон.
Алиса лежала в постели. Внешне она не сильно изменилась. Лишь под ее глазами беспощадное время оставило свой след в виде двух небольших дуго-образных морщинок. Возможно человеческий глаз их даже и не различит.
Влад остался стоять у балконной двери, а я подошла ближе к Алисе. Не удержавшись, я провела рукой по ее волосам.
- Арина, это ты – спросила Алиса слабым голосом.
Я промолчала. Влад бросил на меня предостерегающий взгляд.
- Кто это заволновалась она? Включите свет.
Я включила ночник, не обращая внимания на рассерженного Влада.
- Катя? Это ты? – слабо спросила Алиса. – Да это ты. Не знаю, как это возможно, но это ты.
- Да, Алиса, это я. – ответила я, подсаживаясь рядом. – Прости меня, Алиса.
- Я чувствовала, я верила… - из последних сил приподнимаясь на крова-ти, сказала Алиса. – Я так рада увидеть тебя в свой последний час.
- Тихо, тихо, - сказала я, укладывая ее в постель. – Побереги силы.
- Для чего? – сказала она грустно. – Славы больше нет, и мне не жаль покинуть этот мир.
- Перестань, Алиса, у тебя есть Арина, она тебя очень любит.
- Знаю, но она уже взрослая и я не должна мешать ее жизни – сказала Алиса, закрывая глаза.
Я услышала идущие в комнату шаги и сказала Алисе:
- Прощай, Алиса, я очень люблю тебя и никогда не забуду.
- Прощай, Катя. Как хорошо, что ты мне приснилась.
- Это не сон, Алиса, - сказала я, поцеловав ее на прощанье, и перемахну-ла вслед за Владом через перила балкона.
Под утро Алисы не стало.
Я бессмысленно металась по дому, не находя себе места. Влад даже не пытался меня утихомирить, прекрасно понимая и разделяя мои чувства.
Мне захотелось бежать и бежать, куда глядят глаза. Но дневной свет на-дежно запер меня дома.
Как только село солнце я выбежала из дома и бросилась в лес. Взобрав-шись на самое высокое дерево, я просидела там почти до рассвета. Но это не уняло мою боль. Даже холодная вампирская сущность не смогла помочь мне смириться с потерей. Я взглянула на Луну, и мне захотелось завыть.
Глава 9. Незваный гость
Через несколько дней после смерти Алисы Влад пригласил меня вечером в кино, что бы немного отвлечь меня. Я все еще не находила себе места. Челове-ку в случае стресса мог бы помочь хороший сон, но мне не было дано такого дара, как сон. Покой покинул мою жизнь.
Влад с увлечением смотрел фильм, но я даже не обратила внимания ни на сюжет, ни на название. Никакие краски мира, мелькающие на большом экране, не могли меня привести в состояние покоя. Нормальные вампиры не должны чувствовать ни радости, ни боли, ни других человеческих эмоций, но меня не отпускала невыносимая боль, она терзала меня там, где у человека находится душа. Как бы мне хотелось сейчас стать нормальным вампиром. Жестоким, хо-лодным и расчетливым.
Фильм закончился, и мы с Владом, взявшись за руки, решили пройтись по улице. Ночной город светился неоновыми лампочками рекламных щитов, ос-вещая нам дорогу.
Проходя мимо какого-то ресторана, я услышала, как кто-то окликнул меня по имени.
Обернувшись, я увидела, как из ресторана в обнимку с двумя девушками вышел мужчина. Это был Игорь. Несмотря на то, что время оставило на его ли-це свой отпечаток, было понятно, что его это не смущает. Он вел себя все также развязно, как два с лишним десятка лет назад.
- Катька! – сказал он, подойдя к нам с Владом – А ты не изменилась!
- Не могу сказать о тебе того же – холодно ответила я.
- Да и дружок твой тоже – сказал Игорь, бросая взгляд на Влада.
- Прощай – сказала я Игорю, давая понять, что разговор закончен.
Я повернулась и собралась идти, как почувствовала, что Игорь хлопнул меня рукой пониже спины и сказал:
- Наверное, твой приятель отлично зарабатывает, раз вам обоим хватает на пластику. Поэтому ты тогда меня продинамила.
Я почувствовала, как Влад дернулся, чтобы наказать обидчика, но я оста-новила его.
- Дай мне самой разобраться с ним – требовательно сказала я, сжимая пальцы в кулак.
Одним легким ударом в нос я сбила Игоря с ног. Кровь заструилась по его лицу. Это запах разъярил меня еще больше. Я почувствовала, как два моих пе-редних клыка выдвинулись вниз на пару сантиметров.
Уже через секунду, шипя, я тянулась к шее Игоря.
Игорь смотрел на меня с нескрываемым ужасом, беспомощно лежа на ас-фальте. Его спутницы завизжали и бросились бежать.
Но я не успела завершить то, чего так жаждала. Сильные руки Влада уже оттаскивали меня в сторону.
- Успокойся, Катя – сказал жестко Влад. – Он не стоит того, чтобы потом тебя мучила совесть.
Я взяла себя в руки, почувствовав, как мои зубы приняли прежнюю форму, и мы с Владом зашагали прочь.
- Влад, почему мои зубы вытянулись, раньше такого никогда не было? – спросила я.
- Потому что раньше, ты никогда не охотилась. – сказал напряженно Влад.
Всю дорогу домой мы с Владом молчали. Меня все еще не отпускала злость, вызванная Игорем, и я вынашивала планы мести.
Дома Влад заперся в своем кабинете, а я тем временем тихонько выбралась из дома. Я решила не брать машину. Мне хотелось бежать. Я побежала и ноги сами нашли дорогу к дому Игоря.
Когда я добралась до заветного окна, то почувствовала присутствие Влада. Он следил за мной.
Ну и ладно, подумала я, влезая к Игорю в окно.
Игорь спал, посапывая своим распухшим от моего удара носом. Я подошла и сконцентрировалась, посылая в его мозг свои мысли. Я нарисовала в его го-лове картинку, как я во главе с десятком кровожадных вампиров преследую его по пятам.
Игорь застонал, но я не позволила ему проснуться и продолжила свои са-мые страшные и кровавые внушения.
Холодная испарина покрыла лоб Игоря. Я взглянула на него и расхохота-лась ему в ухо несвойственным мне голосом, от которого даже мне самой стало не по себе. Игорь со стоном заметался по кровати.
Удовлетворившись своей шалостью, я вылезла в окно и спустилась вниз, где меня уже поджидал рассерженный Влад.
- Что ты творишь, Катя! – зарычал он на меня.
- Да, успокойся ты, ничего я ему не сделала. Пошалила малость и все – сказала я, нахмурив брови.
- Ты не должна вмешиваться в жизнь смертных. – сказал жестко Влад.
- Это еще почему? Я же сказала, что не причинила ему физического вре-да – начала злиться я.
- Потому, Катя, что их жизнь и так полна опасностей и стрессов. И, в отли-чие от твоей - жизнь человека хрупка и коротка.
- И что из этого? – прошипела я.
- Пошли домой – сказал холодно Влад, не желая больше со мной прере-каться.
Несколько следующих дней Влад был со мной холоден и почти не разгова-ривал. Я тоже не делала шагов ему на встречу.
Вот и сегодня Влад закрылся в своем кабинете и проводил свои дурацкие эксперименты.
Поразмыслив, я приняла решение с ним помериться. Если так пойдет и дальше, думала я, это не приведет ни к чему хорошему.
Я встала с дивана и уже собралась подняться наверх в кабинет Влада, как почувствовала приближение вампира.
В дверь вошла Аманда. Не прошло и пятидесяти лет, подумала я.
- О, ты еще здесь? – сказала она.
- А ты опять здесь – сказала я, начиная злиться. – Что опять явилась почис-тить чей-нибудь магазин или банк?
- Не угадала! – сказала она, сузив глаза. – Просто захотелось проведать Влада.
- Ну, ну…
- Аманда! – услышала я голос Влада, спускающегося вниз.
- Приветик! – подскочила она к Владу и демонстративно чмокнула его в губы.
- Решила у нас погостить? – радушно спросил Влад.
- Ага – ответила она, усаживаясь на диван.
- Я рад – сказал он улыбаясь. – Твоя комната в полном твоем распоряже-нии.
Аманда кивнула головой и нагло бросила Владу:
- И поесть еще мне принеси!
Я села на диван и молча за ними наблюдала. Влад принес Аманде желан-ный бокал.
- Ты везучая – сказала Аманда, обращаясь ко мне. – Я-то надеялась, что Драгомир тебя прикончит.
Я посмотрела на Влада. Он даже не одернул Аманду, как делал это раньше.
- Надежда – прекрасное чувство, особенно, если других не дано, - ответила я, включая телевизор.
В телевизоре что-то вещали про маньяка, который убивает женщин и его никак не могут поймать.
Аманда и Влад пошли на кухню делится последними новостями. Через пол часа я зашла на кухню, чтобы достать себе из холодильника порцию крови, и заметила, что рука Аманды покоилась на плече Влада, а он сам улыбался, глядя на Аманду.
Давно я не видела улыбки Влада в свой адрес, подумала я со злостью и вышла из дома, хлопнув дверью.
Глава 10. Разрыв
Я бродила по ночным улицам. Злость и обида на Влада, а так же не отпус-кающая боль после ухода Алисы, заставляли кипеть мой мозг. Эмоциям не бы-ло выхода. Уже в какой раз я жалею, что я ненормальный вампир, не такой как Флорин или Драгомир, или даже та же Аманда. Ни один из них даже бы не вздрогнул, от таких событий, которые недавно произошли в моей жизни и про-исходят сейчас.
Так я думала, шагая по улице, пока меня не отвлек цокот каблучков, и кра-дущиеся шаги вслед этому цокоту.
Я ускорила шаг и повернула за угол дома, откуда раздавался цокот.
Причиной этого цокота, была девушка, спешащая домой. Я обратила вни-мания, что у нее волосы такого же цвета, как были у моей бедной Алисы.
За ней крался мужчина. Я почувствовала, что он ощущает себя великим охотником, преследующим свою легкую добычу.
Это тот самый маньяк, поняла я, о котором говорили по телику.
Я прибавила шаг и намеренно зацепила маньяка плечом, отвлекая его от намеченной жертвы.
- Извините, - сказала я, отпуская ему свою самую очаровательную улыбку, на которую только была способна.
- Ничего страшного, – сказал маньяк слащавым голосом, подняв на меня свой хищный взгляд. И я поняла, что он клюнул на наживку.
Охота началась.
Я повернулась и демонстративной походкой "от бедра" зашагала в сторону ночного лесопарка. Я слышала, как маньяк бесшумными для человеческого уха шагами идет за мной следом. Я чувствовала его ликование оттого, что я на-правляюсь в нужную ему сторону. Он ликовал и не подозревал, что охота ве-дется на самого охотника.
Зайдя вглубь лесопарка, я сбавила шаг.
- Обернись, крошка, - сказал  мне слащавый голос.
- Как пожелаешь – сказал я ласковым тоном и обернулась.
Маньяк вынул большой нож и двинулся в мою сторону. Я не попятилась, как он ожидал.
Несмотря на то, что меня отвлек запах, отыскавшего меня Влада, я, незри-мым для маньяка движением, выхватила нож и легко разломила его пополам, как спичку.
Маньяк ошеломленно поднял на меня обезумившие глаза. Теперь в них угадывался страх.
- Остановись, – услышала я голос Влада, но я уже разошлась и не собира-лась останавливаться.
Я подняла глаза на маньяка и показала ему свое настоящее лицо и свою истинную улыбку. Моя обворожительная улыбка с ослепительно белыми зуба-ми, которым кариес явно никогда не грозит, вызвала у него шок. Теперь уже попятился он, как это делали его предыдущие жертвы.
Одной рукой я подтянула его горло к своим уже выдвинувшимся зубам.
- Остановись, Катя, – снова донесся голос Влада из-за моей спины. Но я не хотела останавливаться.
Намерено не вводя маньяка в транс, как это обычно делают вампиры, пе-ред тем, как укусить человека, я прокусила его шею. Не закрывая глаз, я смот-рела за ужасом, который испытывал этот "хищник". Маньяк хрипел и просил о пощаде. Но я забыла, что значит это слово. Совсем скоро он затих, и я отброси-ла его обескровленное тело на землю.
- Катя, что ты творишь? – услышала я голос Влада и обернулась.
Влад стоял за моей спиной и его глаза были наполнены отчаянием.
- Мне захотелось есть – холодно ответила я.
- Не ври, - продолжил он – тебе захотелось поохотиться.
- Ну и что в этом такого? Я ведь вампир – такова моя сущность.
- Это не твоя сущность, Катя – взял меня за плечи Влад и потряс.
- Почему не моя! – равнодушно возразила я. – Мне нравиться охотится, я ведь самый жестокий хищник на планете. Это нормально.
- Катя, - взывал Влад ко мне, ища в моих глазах остатки человечности – у него может быть семья, его могут ждать родные. А по твоей прихоти он нико-гда не вернется домой.
- Что? – взвинтилась я. – Тех, кого он убил, тоже ждали дома мужья и дети, несчастные матери и отцы. И еще не известно, скольких бы он еще убил, не по-падись я на его пути. Моей Алисы больше нет, хорошей и доброй, не причи-нившей никому и капли огорчения, а ты хочешь, чтоб земля безнаказанно но-сила этого урода!
Я со злостью пнула ногой безжизненное тело.
- Твою подругу не вернуть, – сказал Влад, – но это не дает тебе право вле-зать в жизнь смертных и вершить самосуд.
- Иди и учи манерам лучше свою подружку! – гневно бросила я Владу.
Влад обхватил голову руками и стал мерить землю шагами.
- Господи, господи… – повторял он, поднимая голову к небу.
- Страдаешь муками совести, за то, что породил чудовище? – уколола я Влада.
Влад остановился, схватил меня за руку и с болью в голосе сказал:
- Твои глаза стали красными! Катюш, да что с тобой, черт возьми, проис-ходит!
- Катюши больше нет – сказала я холодно.
- Что ты говоришь, Катя!
- Отныне зови меня Кэт, в крайнем случае - Кэти – сказала я, дерзко по-смотрев Владу в глаза.
- Почему я должен звать тебя Кэт? – возмущенно спросил Влад
- Потому что так назвал меня мой отец. И мне нравиться мое новое имя.
- Какой отец? О чем ты говоришь? - испуганно посмотрел на меня Влад.
- Драгомир. Теперь его я считаю своим отцом – сказала я холодно и повер-нулась, что бы уйти.
Глава 11. Отец
И я ушла. Но куда мне идти? Ответа на этот вопрос я не знаю. В дом Влада я больше вернуться не могу. Наверное он, еще недавно готовый рискнуть из-за меня своей жизнью, теперь меня если не ненавидит, то презирает точно.
Ну и пусть, подумала я, гордо вздернув подбородок, проживу и без него. Аманда быстро найдет способ его утешить.
Обида и злость заполнили мое сознание мраком. Я прислушалась к ощу-щениям - ничего. Пустота. Только злость. Но зато так мне легче. Наверное я становлюсь настоящим вампиром.
Почувствовав себя лучше от такого открытия, я с шага перешла на бег и понеслась в сторону леса, наслаждаясь ощущением невероятной свободы, кото-рую всегда испытываю при беге.
Я бежала до рассвета, пока не начало восходить солнце. Оглядевшись, я нашла большую нору, выкопанную каким-то животным. На корточках я про-бралась в нору и спряталась там от солнца.
С приходом сумерек я продолжила свой бег. Непонятное чувство гнало и гнало меня куда-то вперед. Наконец, я увидела снежные вершины гор и осозна-ла, как далеко я от того места, которое недавно называла домом.
Я пошла в горы и переждала день в темном гроте. Здесь был чистый воз-дух и высокомерное испепеляющее солнце.
Уже вечером я продолжила свой путь в никуда.
Вскоре я заметила что-то вроде аула. Я спряталась неподалеку в пещере и стала наблюдать. Это селение, похоже, было каким-то лагерем.
Понаблюдав пару вечеров, я поняла, что это так называемые борцы за ве-ру. Лагерь преимущественно состоял из бородатых мужчин с автоматами на перевес и мальчиков. В этих детях воспитывалась жестокость с малолетства. Также там было несколько женщин, из-под одеяния которых были видны толь-ко глаза. Они занимались хозяйством и, как зомби, были готовы выполнить лю-бой приказ этих мужчин, не смея ослушаться.
"Борцы за веру" держали в плену трех моих соотечественников с целью наживы, рассчитывая на выкуп. Они позволяли детям пинать этих взрослых мужчин ногами, что детишки делали с удовольствием, осознавая свою безнака-занность. От такого зрелища я пришла в ярость. Я посмотрела на этих детишек и бородачей, и не один мускул не дрогнул на моем лице. Решение было приня-то.
Вместе с сумерками я пришла в их лагерь. Я уже понимала их язык, но ви-да не подала. Эти ярые борцы за веру и нравственность очень обрадовались, увидев светловолосую женщину. Бородатая толпа окружила меня и загалдела. Они пригласили меня войти, всем своим видом изображая несказанную ра-дость, как это могут изображать только в этих краях. И когда я вошла, то уже знала, что выпускать меня они отсюда не собираются.
Между собой они уже обсуждали, кто первый из них придет в мою комна-ту ночью.
И вот пришла долгожданная ночь. Не знаю даже кто из нас ее больше ждал. Ко мне в комнату, где меня разместили, бесцеремонно вошел бородатый главарь "борцов за веру и нравственность".
Я поняла его намерения и сделала вид, что боюсь, отступив на шаг назад. Мне не захотелось убивать его сразу, и я решила поиграть.
Изобразив испуг на лице, я сделала еще два шага назад. Но бородач не от-ступал. Он уже замахнулся, чтобы ударить меня по лицу, но я быстро поймала его руку. Послышался хруст ломающейся кости.
Бородач взвыл и уставился на меня непонимающим взглядом. Затем потя-нулся к оружию.
Мне уже наскучила эта игра, и я выпустила клыки.
Наутро в поисках главаря, банда бесцеремонно вломилась ко мне в комна-ту. Когда они увидели, что осталось от их предводителя, то один из них решил выстрелить в меня из автомата короткой очередью.
Их глаза округлились от ужаса и стали стеклянными, когда я переловила все пули и с улыбкой протянула им на ладони. Банда ринулась бежать, выкри-кивая в мой адрес "шайтан".
Они спрятались кто, где смог, но я и не собиралась их трогать до прихода сумерек.
Вечером я нашла каждого. Банда была ликвидирована. В лагере не оста-лось ни единой души, кроме пленников. Я открыла дверь, где держались быв-шие пленники, и ушла в ночь.
В темноте я бежала и бежала, не зная, где будет моя следующая остановка. Злость, так и не покинула меня, а расправа над дикими бородачами так и не принесла удовлетворения. Я так и не нашла долгожданного покоя. Мне хоте-лось заснуть и забыться. И тут я подумала об отце.
После выхода моей ярости прошло три ночи. И вот я стою перед воротами особняка Драгомира.
- Вас приглашали? – услышала я ледяной голос в динамик, расположенный рядом с воротами.
- Нет, - ответила я.
- Тогда вам нечего здесь делать – сказал тот же голос.
- Передайте Драгомиру, что пришла Кэт – настояла я.
Через пару минут ворота приоткрылись настолько, чтобы я смогла свобод-но пройти.
Пройдя по длинной дорожке, ведущей к дому, я вошла в особняк.
Драгомир лично своей персоной встречал меня на пороге.
Я присела перед ним на правое колено и прижала правую руку к левому плечу, как того требовали правила, и склонила голову.
- Кэти, ты вернулась! – подошел он и поднял меня с колена, а затем обнял меня.
- Да, - ответила я, улыбнувшись кончиками губ, как изредка делал сам Драгомир.
- Проходи, девочка, проходи. Твоя комната осталась такой, какой ты ее по-кинула.
- И даже ноутбук? – зачем-то спросила я.
- Конечно, Кэти! - сказал Драгомир, провожая меня в комнату. – Кэт, я бы предложил тебе отужинать, но ты, похоже, сыта. Я уже наслышан о твоей пи-рушке.
- Было такое дело, отец…
- Отец, хм… как приятно это слышать, девочка моя, - сказал он, беря меня за руку.
Драгомир снял со своей руки перстень, на котором была отштампована го-лова дракона и надел мне на палец левой руки.
- Не снимай это Кэт, - сказал он. – Мне будет приятно если ты будешь но-сить этот перстень.
- Хорошо, – пообещала я.
- Девочка, моя, – обратился ко мне Драгомир – Дела требуют моего неза-медлительного присутствия. Ты располагайся, а позже мы поговорим.
- Без проблем, отец – ответила я.
Драгомир ушел, и я осталась в комнате одна. Но не прошло и минуты, как в комнату без стука вошла Флорин.
- Что ты снова делаешь в моем доме? – спросила она, гневно кинув на меня взгляд.
- Я пришла к Драгомиру – ответила я с вызовом.
- Ты надоела мне, девчонка – подойдя ко мне, сказала Флорин и потянула меня за рулончик с летучей мышью.
- Отпусти – сказала я, сдвинув брови.
- О, я смотрю тебе особо дорога эта вещица! – сказала Флорин еще больше натягивая цепочку.
- Отпусти, или я вырву тебе горло, – сказала я грозно. – И будешь мучить-ся, пока твое тело не регенерирует его обратно.
- Это ты на собственном опыте знаешь? – съязвила Флорин, все еще не от-пуская цепочку.
- К счастью, этот опыт я проводила на других – заверила я ее. – И если не отпустишь сейчас же, вслед за горлом, я вырву твое сердце.
Кажется она поверила и отпустила кулон.
- Тогда Драгомир точно тебя уничтожит – сказала она со злостью.
- Зато ты уже этого не увидишь – скривила я губы в усмешку.
Я хотела продолжить перепалку с Флорин, но вошел Раду и я передумала.
Флорин тут же вышла, не сказав больше не слова.
- Кэт! – радостно вскрикнул Раду. – Как я рад тебя видеть. Как хорошо, что ты вернулась. Когда ты уехала, этот дом, словно опустел.
- Я тоже рада видеть тебя, Раду. – сказала я тепло улыбнувшись.
- Почему ты приехала без Влада? – спросил Раду.
- Ты же знаешь, Драгомир его недолюбливает – уклончиво ответила я, не желая сейчас вдаваться в подробности.
- Ладно, увидимся позже, меня ждет Драгомир, - сказал Раду, поцеловав меня на прощание в щеку.
Оставшись одна я подумала о перепалке с Флорин. И, как ни странно, по-чувствовала укол совести. Ведь это действительно ее дом, в который я втор-глась без ее согласия. Это некрасиво.
Я спустилась на второй этаж и постучала в комнату Флорин.
- Чего тебе? – услышала я.
- Флорин, можно я войду? – попросила я вежливо.
- Заходи.
Когда я вошла, Флорин сидела за компьютером. Она подняла голову и не-доуменно посмотрела на меня изумрудными глазами.
- Флорин, - начала я примирительно. – Прости, что я так резко разговари-вала с тобой. Ты права, это твой дом и я должна считаться с твоим мнением. Просто объясни, за что ты меня так невзлюбила?
- Сначала ответь, зачем ты сюда явилась? – потребовала Флорин.
- Я попала в непростую ситуацию и кроме Драгомира мне больше не к ко-му пойти - искренне ответила я.
- А мне показалось, что ты хочешь получить такую же власть над вампи-рами, какой обладаю я.
- У меня и в мыслях такого не было – возмутилась я. - Как я могу получить эту власть! Да и зачем мне она. Или ты приревновала меня к Драгомиру!?
Флорин внимательно посмотрела на меня с минуту, а затем произнесла:
- О какой ревности может идти речь, Кэт! Во-первых, мне незнакомы такие чувства, во-вторых, в этом вопросе ты мне не соперница.
- Ну хоть в этом мы с тобой договорились, – вздохнула я. – Если ты против моего присутствия, я уеду.
Она помолчала с минуту, а затем холодно сказала:
- Оставайся, раз уж Драгомир объявил тебя своей дочерью, только не вста-вай на моем пути, и имей ввиду – я тебе не мать.
- Спасибо, Флорин – сказала я и вышла из ее комнаты.
Глава 12. Прерванное успокоение
Несколько часов спустя Драгомир пригласил меня в свой "тронный" зал.
- Присаживайся, Кэти, - сказал он.
Я посмотрела на два "трона" стоявшие по бокам от Драгомира и выбрала тот, в котором обычно сидит Раду.
- Кэт, я смотрю, ты совсем стала одной из нас – не без удовольствия в го-лосе сказал Драгомир.
- Надеюсь, - искренне ответила я.
- И как ты себя чувствуешь в роли совершенного создания?
Я помолчала, а потом взглянула в глаза Драгомиру и сказала:
- Мне нужно успокоение, отец. Позволь мне пойти в твою укромную ком-нату?
- Это из-за этого щенка? Он обидел тебя? – спросил раздраженно Драго-мир.
Я не ответила, и он продолжил:
- Зря я его обратил, я дал ему вечную жизнь и молодость, а он ищет проти-воядие от этого дара. Даже мысль о том, чтоб сделать из вампира человека – ересь! – с чувством отвращения сказал Драгомир. – Пойдем, Кэти, я отведу тебя туда, куда ты просишь.
Пройдя по уже знакомым подземным коридорам особняка, мы пришли в комнату, где стоял саркофаг.
Драгомир легко отодвинул тяжелую крышку саркофага и сказал:
- Отдыхай, Кэти, никто тебя не потревожит.
Я залезла в саркофаг и легла, а Драгомир задвинул тяжелую крышку.
Вокруг было темно и толстые мраморные стены саркофага не пропускали не единого звука.
Сначала мысли и воспоминания не давали отдохнуть мозгам, постоянно сменяя друг друга. Но затем окружающая темнота перестала пропускать в мой мозг воспоминания, а полная тишина лишила меня мыслей. Я впала в забытье. Наступило долгожданное чувство покоя.
Ни боль, ни злость, ни счастье, ни любовь, вообще ничто не тревожило ме-ня больше. Казалось, что я не существую. Время остановилось. Остались толь-ко уютная тьма и чувство безграничного покоя.
Мое уединение было прервано скрежетом открывающейся крышки сарко-фага, и я увидела перед собой лицо Аманды.
- Что ты здесь делаешь?  - вылезая из саркофага, зашипела я на Аманду. – Как ты попала сюда?
- Это было не сложно, – сказала она, намереваясь высказать мне очеред-ную колкость.
Но вдруг она склонилась передо мной, присев на правое колено и прижав к левому плечу кулак правой руки, так как это делали все подданные Драгомира и Флорин.
Я проследила за ее взглядом и поняла, что это мой перстень заставил скло-ниться ее передо мной.
- И так, я повторяю свой вопрос – что ты здесь делаешь? – сурово спросила я.
- Вот и я хотел бы послушать – сказал Драгомир, заходя в потаенную ком-нату в окружении слуг.
Я посмотрела в глаза Аманде и поняла, что кроме страха перед Драгоми-ром в них есть что-то тревожное. От этой догадки что-то кольнуло меня внутри сантиметров на десять ниже ключицы.
Влад, пронеслось у меня в голове. С ним что-то случилось. Меня начала охватывать паника, но я не подала вида.
- Как посмела ты ворваться в мой дом! – принялся за Аманду Драгомир. – Такое не проходит безнаказанно.
- Позволь я накажу ее отец, - попросила я, подступая к Аманде.
Драгомир кивнул головой в знак согласия.
Я подошла к Аманде и отодвинула воротник ее куртки от шеи. Два острых клыка легко проткнули ее кожу и все мысли, чувства и знания Аманды стали наполнять живительной силой мой организм.
Кровь Аманды рассказала мне о ней все. Ей было скучно жить без какой-либо встряски. Что-то талантливо украсть доставляет Аманде удовлетворение, и чем это сложнее осуществить, тем больше это ей нравится. И дело даже не в деньгах. Особенно ее привлекают сложнейшие электронные системы охраны. Аманде просто необходимо решать такие задачки. В этом и состоит интерес ее жизни. Это скрашивает ее бесконечные будни
Что касается Влада, то я ощутила чувство, которое даже не знаю, как и на-звать. Слово легкая "привязанность" здесь подходит больше всего. И ничего более. Это самое сильное чувство, которое Аманда испытывает к кому-либо. Остальные ей неведомы. И, похоже, она дорожит этим единственно доступным ей чувством.
Кровь Аманды рассказала мне о том, как страдает Влад. Я узнала, как он бесцельно бродит по вечерам по улице, ища в каждой проходящей мимо де-вушке, меня. Я увидела его отчаяние и одиночество, полное боли и мук.
От потока этой информации я почувствовала, как возвращаются ко мне че-ловеческие чувства, а вместе с ними и душевная боль. Как я могла бросить то-го, кто любил меня больше жизни?
Я почувствовала, как тают силы Аманды, но было еще рано отпускать ее.
- Девочка моя, - сказал Драгомир – Бесспорно мерзавку надо наказать, но смерти ее проступок не заслуживает.
Я отпустила Аманду и приказала слугам запереть ее.
Поднявшись в тронный зал, я спросила Драгомира:
- Сколько времени я пробыла в небытие?
- Семь с половиной месяцев. – ответил Драгомир.
- Ты знаешь Аманду? – спросила я.
- Конечно, я вас всех знаю – сказал Драгомир. – Помнишь твой первый урок?
- Когда ты поджарил на солнце вампира-преступника?
- Да, так вот это был бывший муж этой мерзавки. Он любил ее, когда был еще человеком. Но когда стал вампиром, то быстро почувствовал, что растерял человеческие чувства и просил разрешения обратить Аманду. Он думал, что ес-ли она тоже станет вампиром, то чувства вернуться. И я позволил ее обратить. Аманда же быстро стала настоящим вампиром и выжала из мужа все, что мож-но и сбежала с новым дружком. Но затем бросила и последнего. И когда быв-ший муж Аманды нашел ее уже бывшего дружка, он его убил.
- Из ревности? – спросила я.
- Нет, это дело чести, и он отомстил.
- Если это дело чести, почему ты его наказал?
- Потому, что, Кэт, закон преступать нельзя в любом случае. Послушай, ведь эта мерзавка не просто так сюда пришла, ей нужна ты?
- Да, отец, думаю, да. – ответила я.
- Это из-за твоего дружка?
- Наверное... Мы сильно поссорились с ним. И Аманда мне хочет сооб-щить, что с Владом что-то не так.
- И что ты будешь делать? – спросил Драгомир, поглаживая подбородок.
- Не знаю – сказала я, и нотки сомнения послышались в моем голосе. – Что я могу? Мне кажется, он возненавидел меня, за то, что я вмешиваюсь в жизнь смертных.
Драгомир задумался, и по его лицу я поняла, что он решает рассказать мне о чем-то или нет.
- Пойдем в мою комнату, Кэт, хочу тебе кое-что показать, – сказал Драго-мир, вставая с "трона".
Я последовала за ним в его комнату.
- Ты знаешь, что раньше Влад был неплохим художником? – спросил Дра-гомир по пути в комнату.
- Да он рассказывал. Я знаю, что последний портрет Влад написал, когда жил у тебя и затем муза его покинула.
Драгомир кивнул головой в знак согласия.
Впервые я вошла в комнату Драгомира и Флорин. Там, как и во всем особ-няке, была старинная мебель, а на стене висел превосходной работы портрет Флорин.
- Это работа Влада? – спросила я Драгомира, рассматривая портрет.
- Да. Он превосходен, правда? Я был так восхищен работой Влада, что ре-шил одарить его Великим даром. Но я позвал тебя сюда посмотреть не этот портрет, есть и другой.
Драгомир подошел к письменному столу, повернул ключ в замке одного из ящиков стола и извлек оттуда картину.
Я взглянула и потеряла дар речи. На портрете четырехсотлетней давности была я. Такой, какой я запомнила себя последний раз в отражении зеркала!
- Но как это возможно? – изумленно спросила я.
- Видишь, Кэт, как долго ждал тебя Влад. А ты говоришь, что он тебя не-навидит. Думаю, ты ошибаешься. Возможно, тебе стоит поехать и узнать, что с ним... – посоветовал Драгомир.
- Тебе вроде не нравиться Влад? – спросила я Драгомира.
Он пожал плечами и ответил:
- Просто не хочется потерять одного из наших рядов...
- Ты прав, - сказала я, впуская в себя уже стучавшуюся тревогу. – Я поеду. Где Раду? Хочу с ним попрощаться.
- Иди собирайся, девочка, я пришлю его к тебе.
- Спасибо! И попрощайся за меня с Флорин. – попросила я.
Я пришла в свою комнату, забрала документы и стала ждать Раду. Долго ждать он себя не заставил.
- Кэт, почему ты так поспешно уезжаешь? - спросил Раду расстроено. – Мы даже не успели пообщаться.
- Влад в опасности. – ответила коротко я.
- И что с ним? – спросил Раду.
- Не знаю, но собираюсь выяснить, - выходя из комнаты, ответила я. – От-веди меня к Аманде.
Раду отвел меня на первый этаж, в комнату, где заперли Аманду.
Когда я вошла, она еще слабая лежала на кровати.
- Раду, мы должны ее накормить – сказала я, подсаживаясь на край крова-ти.
- Конечно, - ответил он – Я сейчас отдам распоряжение.
- Аманда, прости, что пришлось это сделать. Иначе Драгомир придумал бы сам для тебя что-то более мучительное – извинилась я. – Что с Владом?
- После твоего исчезновения его охватило отчаяние, – начала рассказывать Аманда. – Он перестал есть и силы стали его покидать. Он постоянно винит се-бя во всем и мне кажется, сбирается свести с собой счеты.
- С чего ты так решила? – спросила я, и почувствовала как напряглось мое тело.
- Он постоянно напоминает мне о былых событиях, и говорит так, будто прощается.
- Он хочет выйти на солнце! – испытывая ужас, предположила я и почув-ствовала, как человеческие чувства окончательно вернулись.
- Боюсь, что да, – ответила Аманда.
Слуги Драгомира вошли в комнату и принесли бокал с кровью.
- Здесь и комару мало – прикрикнул на них Раду, посылая за еще одной порцией.
– И принесите четвертную отрицательную. – приказал он.
Я напоила Аманду и спросила:
- Аманда, Влад остался один?
- Нет, я попросила друга присмотреть за ним. Но он не может быть рядом постоянно – ответила она. – Поэтому нам надо спешить, а то боюсь, как бы ни было поздно.
Внесли еще порцию крови, и Аманда насладилась ее вкусом. Теперь силы окончательно к ней вернулись, и мы могли немедля отправиться в Россию.
Мы вышли из комнаты и направились к выходу. Драгомир ждал нас у две-ри.
- До встречи, дочь моя! - подошел он и ласково приобнял меня. – Не забы-вай, это двери и твоего дома и они всегда открыты и ждут твоего возвращения.
- Спасибо, отец! – отозвалась я и чмокнула Драгомира в щеку. - До встре-чи! Я обязательно вернусь.
- И я попрощаюсь с тобой, Драгомир – неожиданно сказал стоявший рядом Раду. – Я хочу поехать с Кэт.
- До встречи, Раду! - спокойно сказал Драгомир и пожал Раду на прощание руку.
Мы втроем вышли на улицу, где нас уже поджидал хаммер Раду.
- Залезайте, - скомандовал Раду, открывая дверь сначала передо мной, а за-тем перед Амандой.
Глава 13. Возвращение
Восходящее солнце застало нас врасплох, и, несмотря, на тонированные стекла автомобиля, беспощадно жгло нам кожу, доставляя мучения. Особенно страдал Раду, руки которого постоянно лежали на руле и уже покрылись крас-ными волдырями.
Уже первые лучи солнца упали на землю, когда мы на невероятной скоро-сти влетели в ворота нашего с Владом дома.
Я с ужасом увидела, как открывается дверь и Влад, одетый в одни шорты, выходит на порог.
К счастью Раду это тоже видел и с визгом тормозов остановил машину вплотную к двери дома, что не позволило Владу двинуться дальше.
- Не смей! – крикнула я Владу, выбегая из машины под лучами беспощад-ного солнца.
Я сбила Влада с ног, впихивая его внутрь дома и влетая за ним следом. Ра-ду пропустил вперед Аманду, а затем вбежал сам и закрыл за собой дверь. Его лицо уже имело следы копоти.
Влад лежал на полу, удивленный моим внезапным появлением.
Его лицо осунулось и приобрело сероватый оттенок. В глазах все еще чи-тались бескрайнее одиночество и боль. А под глазами образовались темные круги.
- Катя, - прошептал Влад, не веря своим глазам.
- Да, глупенький, это я – подала я ему руку. – Ты что вздумал сделать, а?
Я сдвинула брови и изобразила грозный вид. На самом же деле счастье и радость пришли на смену боли и бескрайней тоски.
Я подошла и обняла Влада.
- Ты прощаешь меня? – спросила я, заглядывая в его бездонные черные глаза.
- За что, Кэти? Это я сам виноват, что своим глупым поведением довел те-бя до депрессии, вместо того, чтобы поддержать в тяжелый момент.
- Зови меня Катя, Катенька, Катюша, так как звал всегда – сказала я.
- Кэти - мне тоже нравится – сказал Влад, прижимая меня к груди. – Как же я по тебе скучал! Я думал, что потерял тебя навсегда.
- Я тоже думала, что ты меня ненавидишь и никогда не простишь.
- Глупенькая, – повторил мое слово Влад и прижался губами к моей ма-кушке.
- Ох уж мне эти нежности! – сказала Аманда – Пойду в свою комнату.
Она изящно повернулась и легко побежала вверх по лестнице.
- Раду, пойдем, я отведу тебя в твою комнату – повернулась я к своему другу.
- Спасибо, Кэт. Как же я рад, что мы подоспели вовремя, дружище! – ска-зал он, похлопывая Влада по плечу.
Мы поднялись на второй этаж, и я показала Раду его комнату.
Наконец теперь я могла побыть вдвоем с тем, по кому так истосковалась.
Я взяла из холодильника бутылку с кровью и наполнила два бокала. Придя в нашу с Владом комнату, я нашла его там. Он сидел на кровати, и на его губах играла улыбка.
- Пей, тебе надо восстановить силы – сказала я, протягивая Владу бокал.
Он выпил, и его лицо приобрело свой благородный бледный цвет. Я тоже отпила из бокала и почувствовала прилив сил.
Влад молча притянул меня к себе и прижал к  груди. Он просидел так часа три, абсолютно не двигаясь и всё также крепко держа меня в своих объятиях. По его бездонным глазам было не возможно ничего прочесть. Только ему са-мому были ведомы мысли, которые сейчас гнездились в его голове.
- Влад, - прервала я молчание. – Можешь меня отпустить, я никуда не де-нусь.
- Обещаешь? – очнулся он от оцепенения.
- Обещаю – заверила я, прикасаясь к его губам легким поцелуем. – Я виде-ла портрет, на котором была я. Как ты смог его написать четыреста лет назад?
- Просто однажды я увидел тебя в своих грезах. Я знал, что мы обязательно встретимся, я так долго ждал тебя, моя девушка с картины – сказал он, покры-вая мое лицо легкими поцелуями.
Осмотревшись, я поняла, что наша комната находится в запустении. Пыль плотным слоем лежала на столе, а на полу валялась скомканная бумажка.
Я подняла ее и прочитала. Там было обращение ко мне:
Катя, я больше не хочу существовать без тебя. Ты заменяла мне солнце. Ты была для меня светом и счастьем. А теперь ты бросила меня, обрекая на вечное одиночество. Такое существование мне не нужно.
Прощай, Катя! Я тебя люблю!
Влад.
Дальше ровным красивым подчерком были написаны стихи:
 
Вокруг тебя другие лица
Моя звезда, увы, сгорела
Теперь я стал опальным принцем,
А ты осталась королевой.

Твой трон, толпою окруженный,
Стоит, жертв новых ожидая,
Лишь я, как будто прокаженный,
Живу одним воспоминаньем.

Тебя люблю и ненавижу,
И это выдержать не в силах.
Перед собою выход вижу один –
Бездонный мрак могилы.

Пусть доски гроба станут домом
И успокоят мои нервы,
Но если мертвые восстанут,
Средь них, я буду самым первым.

Тебя найду и к нежной шее,
Вампиром жадным потянусь я.
А, впрочем, нет – всего скорее,
Тебя до смерти зацелую.

Я почувствовала ком в горле и ощутила, как что-то влажное скатилось по моей щеке.
- Катя, ты плачешь! Как это возможно! – удивился Влад, вытирая губами мою единственную слезу.
- Влад, ты неисправимый романтик! - сказала я и провела рукой по его мускулистой груди.
Влад вздрогнул и по его глазам, я поняла, что он перестал думать. Он по-целовал меня, а затем я почувствовала, как моя одежда отлетает куда-то в сто-рону.
Комната начала кружится у меня перед глазами, а пальцы  Влада уже ока-зались на внутренней стороне моих бедер. Его поцелуй стал еще глубже. Те-перь уже задрожала я.
- Влад.... – прошептала я.
- Да, милая. Все хорошо... – отозвался он слегка хриплым голосом.
Влад легонько толкнул меня на кровать.
Наконец, он отдал мне весь свой пыл, и потолок перед моими глазами стал сливаться в огромное алмазное небо.
Только ближе к вечеру мы вспомнили про наших гостей и спустились вниз.
Раду и Аманда сидели на диване перед телевизором и о чем-то мило бесе-довали.
- Ребята, не хотите ли перекусить? – спросила я,  обращаясь к Аманде и Раду.
- Нет, мы тут сами перекусили, пока вы были заняты – хитро улыбнулась Аманда. – И вообще мне пора вас покинуть. Пока ребята!
Аманда встала и направилась к двери.
- Аманда, - остановила я ее. – Спасибо за все! Ты можешь приходить в наш дом всегда, когда только захочешь. И необязательно для этого ждать сотню лет.
- Я приму это к сведению, Кэт – впервые она назвала мое имя.
Амада вышла на улицу и ушла, ни разу не обернувшись.
- Она всегда так внезапно уходит? – спросил Раду.
- Ага. И приходит также внезапно – улыбнулась я примирительно.
- Как твои исследования, Влад? Похоже ты их забросил? – спросила я, нежно взглянув на Влада.
- Мне было не до них – сказал он и смущенно улыбнулся.
- Тогда чего ты ждешь? Сейчас же за дело! – весело скомандовала я. – А мы с Раду прогуляемся, если ты не возражаешь.
- Далеко? – с подозрением взглянул на меня Влад.
- Нет, не волнуйся. Я просто покажу Раду окрестности.
- Хорошо. – согласился он.
Глава 14. Обретенное счастье
- Позволь порулить на твоей крутой машине? – уже на улице спросила я Раду.
- Не вопрос, Кэт. Только что-то мне подсказывает, что мы собираемся не просто осмотреть окрестности?
- Да, я хочу кое-кого навестить – призналась я, садясь за руль хаммера.
- Значит это наша маленькая тайна? – улыбнулся Раду своей обаятельной улыбкой.
- Тайна, – согласилась я.
Мы выехали на трассу, и я уверенно погнала великолепную мощную ма-шину. Мы ехали по ночному городу, и я показывала Раду достопримечательно-сти. Он раньше никогда не был в Москве и его поразил своей красотой наш Кремль. Особенно рубиновые звезды.
Наконец, настала полночь и я направила машину к Алисиному дому. При-парковавшись, я подпрыгнула на балкон, как это делала раньше и позвала Раду с собой. Мы взобрались на нужный балкон и вошли.
В комнате, где я ожидала увидеть Арину, спали другие люди.
Я расстроилась, и мы вернулись назад в машину.
- Ты хотела поесть или кого-то найти? – шутливо спросил Раду.
- Я хотела увидеть дочь моей подруги, но там чужие люди. – расстроено сказала я.
- Подожди расстраиваться, может, ты знаешь еще место, где она могла бы быть? - подкинул идею Раду.
В порыве радости я крепко обняла Раду и сказала:
- Раду, конечно, какой ты молодец!
- Кэт, ты мне шею свернешь! – пошутил он.
Я развернула машину и погнала в сторону своего бывшего дома.
Припарковавшись напротив коттеджа, я вышла из машины и показала Раду на свой бывший дом.
- Здесь я жила, когда была человеком. А когда стала вампиром, подарила свою часть дома подруге. – объяснила я Раду.
- Тогда возможно ты найдешь здесь того, кого ищешь – сказал Раду, и в свете Луны сверкнула его белоснежная улыбка.
- Пошли проверим – предложила я.
Мы перепрыгнули через забор и взобрались по дереву, на мой бывший балкон.
Я вошла первой и увидела спящую Арину. Следом вошел Раду. Он взгля-нул на Арину и замер, будто впал в оцепенение.
- Раду, что с тобой? – шепотом спросила я.
- Нет, ничего... – выходя из оцепенения, ответил он, продолжая смотреть на Арину.
- Наверное, она не смогла жить в своей квартире после смерти Алисы и пе-реехала сюда - предположила я.
- Скорее всего... – задумчиво ответил Раду.
- Пойдем оглядимся – предложила я.
Раду тут же согласился и последовал за мной.
В комнате было все также как тогда, когда я еще жила здесь. Только кро-вать, на которой спала Арина, была другой.
Я прошлась в другую комнату и обнаружила там новый стол, но все ос-тальное осталось по-прежнему.
Зайдя на кухню, я увидела на столе пакет с перловой крупой.
Я вспомнила еще одно поверье, в котором говориться, о том, как задержать вампира: если вампир наткнётся на своём пути на мешок риса, то пересчитает все зёрна.
Я покосилась на пакет с крупой и, возможно, если бы не знала этого пове-рья, то прошла бы мимо.
Раду посмотрел на меня с улыбкой на губах, покачал головой, подсел ря-дом и отсыпал себе половину крупы.
Меньше чем через пол часа всё до последнего зернышка было пересчита-но.
С чувством полного удовлетворения, что с Ариной все в порядке я пере-прыгнула с балкона на дерево.
- Подожди меня минуту – прошептал Раду, почему-то задерживаясь в ком-нате Арины.
Но вскоре он присоединился ко мне, и мы поехали домой.
Дома нас поджидал Влад, лихорадочно расхаживая по комнате.
- Я догадался, догадался! – со счастливым лицом бросился он обнимать меня, когда мы зашли в дом.
- О чем Влад? – смеясь, спросила я.
- Я нашел необходимую составляющую формулы! – пропел он. – Осталось только проверить действие.
- Нет, это опасно – зашипела я. – Я тебе не позволю повторить опыты с солнечными ваннами.
- Я осторожно, – заглядывая мне в глаза, сказал Влад и пыл его поубавил-ся.
Взглянув в его волшебные глаза мне расхотелось спорить. Я не хотела больше его потерять из-за очередной глупой ссоры.
- Кэт права, – поддержал меня Раду. – Это может быть опасно. Так, что эксперимент мы будем проводить вместе.
- Значит, вы сговорились против меня! – сказала я, сузив глаза. – Ладно...
Я повернулась и демонстративно прошла мимо этих сумасшедших вампи-ров в свою комнату.
Влад последовал за мной.
- Катюш, ну не обижайся. Обещаю, что пока не просчитаю все окончатель-но – никаких экспериментов.
- Договорились – сказала я примирительно.
Наконец жизнь покатилось своим чередом и все в ней встало по своим местам. Я снова чувствовала себя счастливой. Влад, как и обещал, проводил дополнительные расчеты, доводя формулу своего "чудо-элексира" до ума. Раду стал таинственно исчезать по ночам.
Влад пытался разузнать причину его частых ночных отлучек, но он, как партизан со стажем, молчал и только отшучивался. Я видела, как изменился его взгляд, а в глазах появился какой-то новый блеск.
Однажды Раду, после своей ночной прогулки, вбежал в дом и бросился к Владу.
- Насколько процентов ты уверен в своем чудо-средстве? – спросил он Влада.
- На девяносто семь – ответил простодушно Влад.
- Дай его мне, – попросил Раду.
- Но оно не проверено! – ответил Влад, удивленно глядя на Раду.
- Вот и проверим. – сказал Раду твердо.
- Я предполагаю, что одна инъекция имеет действие только на двенадцать часов - предупредил Влад.
- Давай! – настаивал Раду.
Влад сходил в свой кабинет и принес ампулу.
Раду схватил ее и сунул в карман, боясь, как бы Влад не передумал.
-Раду, зачем тебе это! – попыталась я его остановить.
- Мне очень нужно, Кэт. – все что ответил мне он и удалился в свою ком-нату, чтобы избежать дальнейших расспросов.
- Странный он какой-то стал... – сказал Влад, обнимая меня. – Ну да ладно. Давай лучше поговорим о нас.
- Разве мы не все выяснили? – удивленно спросила я.
- Один вопрос остался открытым – нежно посмотрел на меня Влад. – Ты выйдешь за меня замуж?
- Да – ответила я, ощущая прилив радости и счастья.
Он подхватил меня на руки и как сумасшедший стал кружить по комнате.
- Кэти, моя любимая, Кэти, - приговаривал он. – Ты согласна провести со мной вечность!
- Я мечтаю об этом – ответила я, радостно улыбаясь.
Вдруг он стал серьезным и поставил меня на пол.
- Собирайся, ты должна поехать к отцу – сказал Влад неожиданно.
- Не поняла? – сказала я изумленно.
- Я приеду через пару-тройку дней, и тогда ты все поймешь. А сейчас с за-катом солнца выезжай скорее к Драгомиру.
Я поняла, что больше ничего от него не добьюсь, и, пожав плечами, пошла к Раду.
- Влад зачем-то отправляет меня к Драгомиру – пожаловалась я Раду.
- Наконец-то! - улыбнулся Раду, и тоже подхватил меня на руки и покру-жил по комнате. – Поезжай скорее, Кэт.
- Но почему вы так спешно хотите от меня избавиться, что вы задумали? – потребовала я ответов на свои вопросы.
- Скоро ты все узнаешь – хитро улыбнулся он.
- Ты поедешь со мной? – спросила я.
- Нет, я приеду позже вместе с Владом – продолжил играть со мной в за-гадки Раду. – Бери мою машину.
- Ладно! – возмущенно сказала я и пошла собирать вещи.
Глава 15. Возвращение к отцу
Я подъехала к воротам особняка Драгомира на хаммере Раду и ворота как по волшебству открылись безо всяких лишних вопросов.
Я вошла в особняк. Меня уже встречал Драгомир.
Я уже собиралась преклонить колено, но он меня остановил.
- Девочка моя, что случилось? – спросил он. – Я ждал тебя, но не думал, что ты вернешься так скоро. И где Раду?
- Он и Влад что-то затеяли и отправили меня к тебе – ответила я.
- Хм... Интересно, что затеяли эти черти... – задумчиво произнес Драгомир, потирая подбородок.
- Они какие-то загадочные – добавила я.
- Ладно, Кэт, что гадать, думаю скоро все проясниться, иди и располагайся в своей комнате.
Когда я поднималась на второй этаж, по дороге встретила Флорин. Я пре-клонила перед ней колено, но она остановила меня и сказала:
- Здравствуй, Кэт. Теперь ты можешь не преклонять колено, раз Драгомир объявил тебя своей дочерью. Больше это на тебя не распространяется.
Она не сказала больше ни слова и пошла дальше мимо меня.
Придя в свою комнату, я уже обнаружила там свои вещи и переоделась.
Ноутбук, который когда-то принес мне Раду, был все еще на месте. Я на-жала на кнопку и радостно обнаружила, что он в прекрасном рабочем состоя-нии. Из ящика стола я достала модем и воткнула его в порт. И вскоре я уже по-пала во всемирную паутину под названием Интернет.
Теперь есть чем заняться в ожидании Влада и Раду, удовлетворенно поду-мала я.
В доме Драгомира мне было уютно и спокойно. Поэтому время побежало незаметно. Наконец я услышала шорох шин въезжающей во двор машины. Я выглянула в окно и увидела, что это машина Влада.
Я побежала к Драгомиру и вместе с ним и Флорин мы расположились в "тронном" зале и стали поджидать.
Влад и Раду, оба одетые в официальные темные костюмы и кипельно-белые рубахи, выглядывающие из-под пиджаков, вошли в зал.
Влад преклонил колено и поприветствовал нас.
- Чем обязан вашим визитом? – официальным тоном спросил Драгомир, бросая на Раду заинтригованный взгляд.
- Драгомир, - начал взволновано Влад – я пришел просить руки Вашей до-чери.
- Ого! - присвистнул Драгомир.
- Неожиданно... – вымолвила молчаливая Флорин.
- Я не против, – после минутной паузы ответил Драгомир, - но последние слово остается за Кэт.
Я бросила взгляд на Раду. Он стоял и  довольно улыбался своей теплой бе-лоснежной улыбкой, в то время, когда Влад приблизился ко мне и встал на одно колено, протягивая открытую барханную коробочку.
Там лежало обручальное кольцо, обсыпанное мелкими переливающимися камушками.
- Кэт, ты согласна выйти за меня замуж? – официально спросил Влад.
- Согласна – ответила я, заерзав при этом на стуле-троне.
Тут Драгомир неожиданно поднялся со своего места и приблизился к Вла-ду, хватая его за горло и подняв, при этом с колена.
- Но имей ввиду, - сказал он Владу, угрожающе посмотрев в глаза – Если хоть тень печали из-за тебя промелькнет на лице моей девочки...
- Не волнуйтесь, Ваша светлость – сказал Влад – Я обещаю, что она будет счастлива.
Затем Влад достал еще одну коробочку и протянул Драгомиру.
- Что это? – спросил он, открывая коробочку.
Я заглянула туда и увидела там ампулу. Я в ужасе посмотрела на Влада. Теперь уж точно Драгомир ему этого не простит.
- Это моя разработка. Я предоставляю ее в Ваше распоряжение.
Я думала, что Драгомир рассвирепеет. Но он неожиданно проявил интерес к "чудо-элексиру".
- И это работает? – спросил он, разглядывая ампулу на просвет.
- Работает, – сказал Раду – но только на двенадцать часов. Я на себе прове-рил.
- Хм... Думаю двенадцать часов – это совсем не плохо.
- Что ты хочешь сказать? – спросила удивленная Флорин.
- Влад, за сколько времени ты сможешь сделать свое чудо-средство на ты-сячу персон? – Спросил Драгомир, игнорируя вопрос Флорин.
- Дней за пять, Ваша светлость – ответил Влад.
- Свадьба моей дочери состоится днем. – объявил Драгомир. – Через неде-лю. И будет проходить три дня.
- Кэт, - продолжил он, обращаясь ко мне. – Я все устрою, но платье тебе придется выбрать самой, здесь я тебе не помощник.
Я с сомнением посмотрела на злополучную ампулу и сказала:
- У меня есть условие. Я сделаю эту инъекцию, только если на свадьбе бу-дет фотограф.
- Не вопрос – сказал Драгомир.
Я бросила взгляд на Флорин и заметила, как заблестели ее глаза. Но наши прохладные отношения не позволяли ее самолюбию сделать первый шаг.
- Флорин, - обратилась я к ней, - может, поможешь мне с приготовлениями к свадьбе?
- Спасибо, Кэт, - радостно отозвалась она – И прости за все, что между на-ми было.
Я улыбнулась и повела ее в свою комнату, оставляя мужчин, лихорадочно бросившихся к своим мобильникам.
Глава 16. Моя свадьба
Начались сумасшедшие приготовления к свадьбе. Влада я почти не видела и Драгомира тоже. Лишь Раду навещал меня время от времени.
Флорин полностью окунулась в подготовку к свадьбе. Ее глаза сияли от этого занятия, доставляющего ей огромное удовольствие. Она прислала ко мне сразу трех модельеров и поторапливала их с разработкой модели моего платья. Часами я простаивала перед ними, пока они то что-то прикалывали, то приши-вали прямо на мне. Флорин неустанно их контролировала, давая разные заме-чания и комментарии.
Наконец шикарное белое воздушное платье было закончено и ждало сво-его часа.
Сбежав от Флорин, пока она не успела заставить меня в очередной раз что-нибудь примерять, я спустилась в "тронный зал" и не узнала его.
Огромная пустая комната превратилась в украшенный лентами и разно-цветными лампами танцевальный зал. По обилью цветов во всем доме я вспом-нила, что свадьба уже завтра и почувствовала от этого нервную человеческую дрожь.
Слуги проносились мимо меня во всех направлениях, постоянно что-то таская то туда, то сюда.
Я вышла на улицу, и увидела, как наряжают весь двор в разноцветные многочисленные лампочки, шары, ленты и цветы.
Вернувшись в свою комнату, я увидела как по распоряжению Флорин слу-ги вносят большое зеркало во весь мой рост. Но пока в нем не было ни одного отражения кого-либо из присутствующих.
Вскоре в комнату постучали.
- Кто там? – нервно крикнула Флорин.
- Это я, дорогая – услышали мы голос Драгомира.
- А, ты! Ну входи. – отозвалась Флорин.
Драгомир вошел и бросил взгляд на свадебное платье, надетое на манекен, но Флорин быстро накинула на платье покрывало, не давая возможности Дра-гомиру на его рассмотреть.
- Кэти, - сказал Драгомир, обращаясь ко мне – Мне Влад сказал, что ты хо-тела бы отправиться в свадебное путешествие в Тайланд. Я пришел удостове-риться так ли это.
- Так, так – подпрыгивая, захлопала я в ладоши.
- Хорошо, - сказал Драгомир, выходя  за дверь.
- Почему именно в Тайлад? – спросила Флорин с плохо скрытым любо-пытством.
- С ним меня связывают особые теплые воспоминания, – улыбаясь, ответи-ла я.
- Мне надо отдать последние распоряжения, так что я оставляю тебя – ска-зала Флорин и покинула мою комнату.
На рассвете она снова влетела ко мне в комнату. Выглядела Флорин пре-красно. На ней было шикарное светлое кремовое платье, а волосы уложены в замысловатую прическу.
- Одевайся скорее, – сказала она, подавая мне платье. – Сейчас придет па-рикмахер-визажист.
Я надела свадебное платье, а Флорин проворно помогла справиться с за-стежками.
Вскоре пришел парикмахер и уложил мои пшенично-медовые волосы в прическу, вплетая туда искусственные белые цветы. Затем он накрасил мне гла-за и нарумянил щеки.
- Вы так бледны – сказал ни о чем не подозревающий человек. – Не надо так волноваться.
Я ничего не ответила, бросив ему лишь улыбку.
- Ну вот, - сказала Флорин надевая фату мне на голову – последние штри-хи.
Внизу уже слышался гул и голоса прибывающих гостей. Меня снова нача-ла охватывать нервная дрожь.
- Спокойно, – сказала Флорин, беря меня за руку и придирчиво оглядывая.
– Ты прекрасна. – удовлетворенно заключила она. Затем Флорин принесла коробку с двумя ампулами и шприцами.
- Пора – сказала она, наполняя шприц розоватой жидкостью.
Флорин закатала себе рукав и скомандовала:
- Коли в вену.
Я трясущимися руками сделала ей инъекцию.
- Теперь твоя очередь – сказала она.
Я послушно протянула руку.
- Пойдем к зеркалу – предложила Флорин, вынимая иглу из моей руки.
В зеркале стояли два прекрасных создания.
Я была такой же, какой помнила свое последнее отражение в зеркале. Только кожа была заметно бледнее, а ненакрашенные губы имели яркий алый оттенок.
Так необычно было видеть себя, тем более в белом свадебном платье.
Флорин тоже с любопытством разглядывала себя.
- Хороша, как и раньше – крутясь перед зеркалом, сказала она.
- А тебе, Кэт, все-таки не помешает блеск для губ – сказала она, протягивая мне прозрачный блеск.
В дверь постучали.
- Пора выходить – услышали мы голос Раду.
- Идем – крикнула Флорин.
- Готова? – спросила она, глядя на меня.
- Пошли – ответила я.
За дверью меня ждал Драгомир.
Впервые я увидела его добродушную сияющую улыбку.
- Ты великолепна, девочка – сказал он, беря меня под руку. – И ты пре-красна, как всегда, Флорин.
Мы спустились в низ по лестнице, украшенной цветами и шарами.
Драгомир торжественно ввел меня в "тронный" зал, держа под руку.
Все шторы в зале были открыты, и яркий солнечный свет освещал это праздничное помещение.
Зал был полон гостей, среди которых я заметила Аманду и послала ей дружескую улыбку.
Влад стоял на другом конце зала в торжественном черном костюме с бе-лым цветочком в кармане. Он был прекрасен.
Не менее прекрасен был и Раду, стоящий рядом с Владом. Его светлые во-лосы сразу бросались в глаза на фоне темного костюма.
Рядом с ними стоял священник.
Драгомир подвел меня к Владу и переложил мою руку поверх его руки.
Влад смотрел на меня восхищенными глазами.
Священник начал церемонию.
Я зачаровано смотрела на Влада, внимательно слушавшего священника, но сама услышала только последние слова:
- Согласен ли ты, Влад, любить и уважать свою жену вечно?
- Согласен – твердо ответил Влад.
- Согласна ли ты, Екатерина, любить и уважать своего мужа вечно?
- Согласна – ответила я с предательской дрожью в голосе.
- Объявляю вас мужем и женой – закончил свою речь священник.
Все вокруг захлопали в ладоши и были слышны крики "поздравляем", "горько".
Гости ринулись нас поздравлять. Всех опередила Аманда.
- Поздравляю вас, ребята – искренне улыбаясь, сказала она и чмокнула сначала Влада, а потом меня в щеку.
- Спасибо, Аманда! - отозвались мы хором.
Затем начался пир. Столы были накрыты обычной человеческой едой. Я с удивлением наблюдала, как гости, и мой новоиспеченный муж наслаждаются разными салатами, винами и закусками.
- Как же вкусно! – радовался Влад, прожевывая кусок жареной курицы.
Я тоже съела ложку салата и поняла, что тоже соскучилась по человече-ской пище.
Флорин и Драгомир сидели рядом, посылая друг другу счастливые улыб-ки. И только Раду выглядел каким-то задумчивым. Но, поймав мой взгляд, он улыбнулся и подключился к празднику.
Затем заиграла музыка и мы с Владом пошли в танцевальный зал.
Мы кружились в медленном танце, молча глядя друг другу в глаза. Весь окружающий мир утонул для меня в черной пропасти этих прекрасных побле-скивающих счастьем глаз.
Мы наслаждались праздником весь день, но к ночи человеческая сущность напомнила о себе усталостью.
Гости стали расходиться по своим комнатам. Лишь кое-кто, на кого уже перестала действовать инъекция, продолжал веселиться.
На утро, к нашему великому огорчению, Раду заявил, что ему нужно уе-хать.
- Я поживу в вашем доме? – спросил он нас с Владом.
- Конечно, но может ты объяснишь нам, почему покидаешь праздник? – допытывались мы.
- Пока нет. – сказал он, как отрезал.
И мы поняли, что больше ничего из него не вытянем.
Глава 17. Вместе в вечность
Через трое суток Драгомир и Флорин провожали нас в свадебное путеше-ствие.
- Возвращайтесь скорее, – сказали они. - Мы  вас ждем.
- Не раньше чем через месяц – ответил Влад, обнимая меня за талию.
- Флорин, повесь пожалуйста наш с Владом свадебный портрет в нашей комнате. – попросила я. – Для меня это очень важно.
- Обязательно, – пообещала Флорин.
Мы вышли из дома и поспешили на ночной самолет. Теперь мы снова бы-ли вампирами.
Проделав уже знакомый путь, мы снова оказались в нашем бунгало.
Теплый океан дружелюбно встретил нас рокотом волн, бьющихся о берег.
- Катюш, не хочешь ли поспать пару часов до рассвета? – улыбаясь, спро-сил Влад.
- Отличное предложение – отозвалась я, закатывая рукав.
Впервые после стольких лет бессонницы, закрыв глаза, я почувствовала, как расслабляется мой организм, и сладкий сон окутывает мое сознание.
Проснувшись, мы с Владом побежали сразу на пляж.
Влад нырнул в воду, и радуясь лучам солнца, сказал:
- Мне кажется, что я умер и попал в рай.
- Тьфу на тебя, - сказала я, заходя в теплую воду.
Искупавшись, я вышла на берег и легла на теплый песок.
Было странно чувствовать лучи солнца, нагревающего мою кожу. Сверху мое тело было горячим, но внутри холодная кровь приятно унимала эту жару, медленно пробегая по организму.
Жар и холод сейчас воссоединились воедино в моем теле. Сущность вам-пира была подавлена, но не искоренена.
Влад вышел из воды и растянулся рядом, подставляя горячему солнцу свое тело.
Он радовался, как ребенок.
- Ты хочешь, остаться человеком? – спросил он меня, водя пальцем по мо-ему животу.
Я ждала этого вопроса, но так и не придумала, как помягче ответить на не-го.
- Нет – сказала я тихо, внимательно вглядываясь в лицо Влада.
Но оно осталось непроницаемым, и я ничего не смогла на нем прочесть.
Влад больше ничего не сказал и молча наслаждался горячими лучами солнца. Брызги  воды, искрились и переливались на его теле.
Мне вдруг захотелось дотронуться до него, коснуться его груди, его лица, и мокрых блестящих волос.
Я протянула руку, но он со смехом перехватил ее и покрыл поцелуями. Уже в следующую минуту он нес меня в наше бунгало.
На пороге я обнаружила, что мой купальник уже валялся рядом с захлоп-нувшейся за нами дверью.
Теплые пальцы Влада обжигали мою кожу.
- Я хочу поцеловать каждый сантиметр твоего тела – прошептал Влад. – Хочу ласкать и любить тебя пока ты не потеряешь голову.
- Я уже ее потеряла – ответила я, запуская пальцы в его волосы.
Влад аккуратно положил меня на ковать и опустился рядом со мной на ко-лени. Он наклонился и поцеловал меня в губы.
Когда мои пальцы коснулись его обнаженного плеча, он застонал и со сло-вами "Я же не хотел торопиться" накрыл меня своим телом.
Последнее, что я ощутила, перед тем как отправиться на алмазные небеса, было его хриплое дыхание на моей щеке.
Возвращаясь на бренную землю, я ощутила поцелуй на своих губах.
И так повторялось несколько раз до того, как на Землю спустилась ночь.
Я почувствовала, как человеческая сущность уходит, уступая место вам-пирской.
- Пойдем прогуляемся? – предложила я Владу.
- Пойдем. – с готовностью отозвался он.
И мы, взявшись, за руки вышли на ночное побережье.
Была тихая лунная ночь. При нашем появлении замолчали ночные птицы. Мы оказались в полной тишине, и лишь редкий всплеск волн нарушал это ноч-ное молчание.
Мы присели на песок, протянув ноги к воде, и смотрели на тропинку, ко-торую Луна постелила нам на воде.
- Интересно, где пропадает Раду? – нарушил первым тишину Влад.
- Кажется, я догадываюсь - ответила я, хитро улыбнувшись.
- И где же? – спросил Влад, брызнув на меня водой.
- Думаю, он сидит на том же дереве, на котором любил когда сидеть и ты.
- Не ужели история повторяется! – воскликнул Влад.
- Посмотрим... – ответила я тихо.
Влад сидел и задумчиво смотрел на Лунную тропу.
- Интересно куда она ведет? – спросил он, и вечный свет ночных звезд от-разился в его больших черных глазах.
Встав с песка, я подошла к воде и легко встала на ее поверхность. Я протя-нула руку Владу и сказала:
- Пошли, любимый, я проведу тебя по лунной тропе.
- Катя, где ты этому научилась? – спросил изумленный Влад, беря меня за руку.
- У своего отца – коротко ответила я и повела Влада по лунной тропе.
- Куда мы идем? – спросил меня спутник моей вечной жизни.
- В вечность, Влад. Мы идем в вечность.
 

Рейтинг: +3 331 просмотр
Комментарии (7)
Елена Нацаренус # 19 января 2013 в 03:05 +1
Потрясающе! весь вечер читала не отрываясь...Талантливая и очень интересная работа! Спасибо за удовольствие!
Беретта К # 19 января 2013 в 17:20 0
Спасибо, Елена! Очень рада, что Вам понравилось. Рискну выложить еще. scratch
Анна Магасумова # 23 января 2013 в 19:01 +1
Прочитала с большим интересом! Люблю такие романы!
Беретта К # 23 января 2013 в 19:19 +1
Спасибо, Анна! Рада, что Вам понравилось. Такими темпами мне и самой скоро понравится. dance
Саша Куприна # 14 сентября 2013 в 23:02 +1
Интересно. Очень понравилось. СПАСИБО!
Беретта К # 17 сентября 2013 в 15:41 +1
Спасибо, Александра! Очень приятно!
040a6efb898eeececd6a4cf582d6dca6
Серж Хан # 16 января 2015 в 21:13 0
big_smiles_138