ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияДраматургия → «Несбывшаяся мечта» остросюжетная повесть, Ч. 9

 

«Несбывшаяся мечта» остросюжетная повесть, Ч. 9

29 января 2012 - Николай Тимохин
article20593.jpg

                           

 

 

 

                    

 


 

 

 

Часть четвертая

 

Глава восемнадцатая

 

Халявы много не бывает

 

1

 

Так Хруня оказался в Усть-Каменогорске. Неожиданное знакомство с Настей Полянской он воспринял не как подарок судьбы, а, скорее всего, как должное. Вадим был убежден, что все предшествующие, так называемые «левые» события в Семипалатинске вылившиеся в конфликт с Оксаной, и натянутые отношения с Женей - это всего лишь стечение обстоятельств. Парень верил в себя и в то, что у него жизнь сложится так, как ему надо. А все эти проблемы вокруг Бичевой Светланы - только небольшая черная полоска, которую, несомненно, в скором времени сменит белая.

Вадим уже неделю жил в областном центре. Первые два дня, после приезда, он гулял по городу со своей новой знакомой, смотрел у нее дома видео и просто отдыхал. Снимал стресс.

Настя оказалась на редкость простой девушкой. Поначалу, Хруня пытался ее сравнивать с Оксаной Селивановой. И искал какой-нибудь подвох в поведении Полянской. Но все складывалось хорошо, и подозрения парня были неоправданными.

Девушка хотела видеть в госте из Семипалатинска своего друга. И он отвечал хозяйке дома взаимностью. Конечно, Вадим, мог бы использовать весь свой темперамент и попытаться перевести дружеские отношения в близкие. Но что-то его останавливало. Хруня не боялся получить отказ, нет! Просто ему не хотелось повторять прошлых ошибок со Светланой, и поэтому он решил не торопить события. Вадик верил в то, что чему быть, того не миновать. И если Бог даст команду Хруне незамедлительно соединиться в жарких объятиях любви со своей новой знакомой, то так и произойдет.

Конечно, почти сразу же после приезда на новое место парень стал думать о трудоустройстве. Работа – для него главное. Ведь Вадим приехал сюда не гулять и прохлаждаться, а устраивать свою жизнь.

Настя, купив несколько местных газет, включая и «Вестник ВКО»,  вместе с молодым человеком просмотрела все объявления в рубрике «Требуется». Девушка считала своим долгом, помочь парню найти для него достойную работу. Ей почему-то хотелось, чтобы Хруня, временно устроившись в Усть-Каменогорске, остался бы здесь надолго. А то и навсегда.

Утром, в один из дней, Полянская лично захотела поводить своего гостя по некоторым учреждениям и предприятиям, адреса и телефоны которых они нашли в газетах. На это мероприятие у них ушло полдня. Но результаты оказались почти нулевыми. Во всех местах молодые люди не застали директоров. И лишь в одном руководитель любезно побеседовал с Вадимом и согласился взять его на работу.

Но, выйдя из кабинета начальника, Настя, которая везде сопровождала своего нового друга, пришла к выводу, что этот вариант им не подходит. Во-первых, предприятие находится достаточно далековато от места ее жительства. А во-вторых, график предложенной Хруне работы был скользящим, с ночными дежурствами. И девушка решила, что при желании, можно подыскать и что-нибудь более подходящее. В противном случае, Хруне пришлось бы думать о съемной квартире, поближе к этой организации. А это лишние заморочки. Полянской не хотелось оставлять молодого человека на произвол судьбы, в чужом для него городе, один на один с проблемами.

За время ее возвращения девушка еще не сказала матери о том, что у нее дома проживает молодой человек из Семипалатинска. Настя не была уверена в том, что Виолетта Николаевна ее одобрит. И раздумывала над тем, как бы получше представить Вадима своей матери.

Но, похоже, девушка зря беспокоилась. В этом ей вскоре, помог случай, который не заставил себя долго ждать. Полянская – старшая захотела пригласить свою дочку в гости. В ту квартиру, где они вместе и жили до тех пор, пока Настя не нашла для себя отдельное жилье. Просто так девушка к матери заходила не часто. Да в этом и не было особой необходимости. По телефону они перезванивались почти каждый день. Если дочке нужны были деньги, тогда она брала их у матери в магазине. Причем, иногда в ее отсутствие, у продавцов. В общем, Настя хотела всем этим показать свою независимость от Виолетты Николаевны. И стремление в полной мере пользоваться правом на взрослую личную жизнь.

Да Полянская – старшая и не хотела в чем-либо ущемлять свою дочь. Поэтому женщина и надумала один из вечеров провести за столом в компании Насти и ее друга – Димы.

А почему бы – нет? Ведь Яров – хороший парень, скромный и вежливый. И Виолетта Николаевна будет только рада, если ее дочь продолжит с ним встречаться.

Пока девушка была в Семипалатинске, Дима терпеливо ждал ее возвращения. Настя ему приглянулась. Можно сказать, что понравилась. И парень был бы не против того, если бы их отношения стали близкими. Иной раз Ярову очень этого хотелось.

И Дима уже сомневался в том, стоило ли о таких вещах говорить с Русланом. Ну что за детский сад такой? Почему Гордыев должен давать ему на это разрешение? Но с другой стороны, Яров понимал, что троих друзей связывает одно общее дело. А раз так, то не следует пока допускать никакой самодеятельности. Ведь ребята, Руслан и Игорек, поверили ему и взяли в свою команду. А девушки? Они у Димы еще будут. Главное – деньги. Которые он, кстати, даже на прогулки с Настей безвозмездно получает от Гордого. Так что рыпаться сейчас не стоит. И лучше всего попридержать свои желания. До лучших времен.

Об этом Диме говорил и Руслан:

- Все будет нормально, старичок. Главное для тебя сейчас – это четко отлаженный бизнес. А потом телки у твоих ног будут просто штабелями лежать. Вот Настя без тебя наскучается в Семипалатинске, приедет домой, и все закрутится с новой силой.

Дима позвонил Насте на мобильный. Оказывается, она была еще в Семипалатинске и сказала ему, что послезавтра уже будет дома.

Но случай на вокзале и знакомство с Вадимом Хруновым заставили на время забыть девушку о существовании Ярова. А когда он вечером, в назначенный срок, застал Полянскую уже в Усть-Каменогорске, как раз в тот момент, когда девушка решала вместе с Вадимом вопрос о его работе, то она ответила на звонок без особой радости.

- Да, уже приехала… Дела нормально… Настроение хорошее…

- Настюша, а когда мы сможем с тобой увидеться? – спросил Дима.

- Ты знаешь, мне сейчас некогда. Я эти дни буду занята. И как освобожусь, то сама тебе перезвоню. – девушка старалась вежливым тоном, избегая открытого текста, дать понять собеседнику, что у нее прошел интерес к общению с ним.

- А когда это будет? Сколько мне времени ждать: день, два, три? – не унимался Дима.

И тут Настя решила сразу расставить все точки над «и», все объяснив парню:

- Наверное, уже никогда, – произнесла она тихим голосом и вышла на кухню, чтобы Вадим не мог слушать их телефонный разговор. – Я познакомилась с одним молодым человеком. И поэтому, извини, но нам встречаться нет смысла.

Дима не ожидал такого поворота событий. И сразу не сообразил, что ответить:

- Да? А звонить-то, хоть тебе можно?

- А зачем?...

Естественно, после такого разговора со своим бывшим другом, Настя во время вечерней беседы по телефону с матерью, также уйдя на кухню, пока Хруня смотрел видео, сообщила ей о своих изменениях в личной жизни.

- Мамочка, все подробности я тебе расскажу при нашей встрече. Во-первых, сама понимаешь, это не телефонный разговор. И потом, Вадик может меня услышать. А это было бы нежелательно. – Сказала девушка и добавила: - можешь не беспокоиться, бабушкой стать тебе пока не грозит. И вообще, я веду себя по-взрослому правильно. Ладно… Обязательно приду с Хруней. Да, с Хруней. Ну, это я его так называю. Целую. Пока…

Настя хоть и считала себя самостоятельной девушкой, сама решающая как ей строить свою жизнь, но все же, предстоящая встреча Вадима с Виолеттой Николаевной, немного ее волновала. Всего лишь чуть-чуть.

Об этом она думала, когда подходила вместе с Хруней к дому, в котором с детства жила со своей мамой. Зато, своему новому другу, девушка заранее сказала, что Виолетта Николаевна попробует помочь ему с трудоустройством. Поэтому Вадим и не обременял себя никакими лишними думками. Его пока все устраивало, и все ему нравилось.

Настя, почти прямо с порога, представила хозяйке квартиры своего друга:

- Мама, знакомься. Это Вадик, он же – Хруня. Ты знаешь, мам, в Семипалатинске со мной случилась «лажа». На обратном пути, на автовокзале, меня попытались ограбить. Вернее, уже «скоммуниздили» сумочку. А Вадим…

И дальше последовал подробный рассказ с передачей всех эмоций и чувств недавнего прошлого. Девушка закончила свои воспоминания только за столом. Вадим скромно сидел, слушал да ел, то и дело поглядывая на Виолетту Николаевну. Она же, наоборот, не скрывала своего восхищения смелым и решительным поступком молодого человека, подкладывая ему в тарелку все новые и новые угощения.

А Хруня неоднократно ловил себя на мысли, что Настина мамаша, оказывается, на редкость эффектная женщина для своих лет.

«Да… Будь я постарше ее или она, грамм помоложе, то тогда… Хотя нет. Это ведь Настина мама. И такое приключение было бы для меня уж слишком! А с другой стороны, как бы классно могло получиться. «Познакомиться» с мамашей да еще и дочку охмурить», - думал парень, вовсю работая челюстями.

Умная и умудренная жизненным опытом женщина, Виолета Николаевна, чувствовала на себе оценивающие взгляды юноши. Но это ее нисколько не смущало и не оскорбляло. А, совсем наоборот, тешило самолюбие и утверждало свою внутреннюю самооценку. Полянская надеялась на то, что подобные мысли не вселятся в Настю. Но, тем не менее, перевела разговор в другое русло.

Хозяйку квартиры интересовала жизнь Вадима в Семипалатинске. И его дальнейшие планы, особенно те, что касались проживания в чужом городе.

- Мама! Вадику надо срочно найти работу, только путевую, и чтобы он зарабатывал порядочно. Ты сможешь чем-нибудь помочь? У тебя же знакомых – море, – сказала девушка. – А то, мы уже все «свежие» газеты перелистали. Даже «Вестник ВКО» купили. И везде «борода». Конечно, что-нибудь найти можно, но для Вадима и это не подходит. Однозначно.

Закончила командным тоном свою речь Настя и посмотрела на Хруню.

- Действительно. Зачем же Вадиму браться за какую попало работу? Ведь, надеюсь, ни для этого же он сюда ехал, – согласилась хозяйка квартиры. – Скажи, Вадик, может быть ты от кого-нибудь сбежал из Семипалатинска? Нет? Да я пошутила, расслабься… Верю, верю, что брошенной жены и алиментов у тебя нет. Давайте, сделаем так…

С завтрашнего дня Хруня начинает работать под руководством Виолетты Николаевны. Ей давно уже был нужен сотрудник на должность администратора магазина. Ну, может быть, не совсем администратора. Скорее всего, управляющего делами. В обязанности Вадима будет входить: контроль за продажей товаров в двух магазинах Полянской, изучение покупательного спроса, а также периодическое знакомство с ассортиментом в соседних конкурирующих торговых точках. И, главное, необходимо построже контролировать работу продавцов в вверенных ему магазинах, так как находящийся там обслуживающий персонал не всегда честно выполняет свои обязанности.

Основная проблема заключается в том, что систематически к его рукам «прилипают» деньги из кассы, принося тем самым недостачу и ущерб владельцу магазинов. А в тетради учета сотрудники, бывает, частенько такое понапишут, что «черт ногу сломает». Из-за этого очень сложно проверить по бумаге недельный финансовый отчет. Одним словом, за магазинами нужен «глаз да глаз». Постоянный контроль, а не стихийные наезды Полянской.

Вот такую работу и предложила Виолетта Николаевна новому другу своей дочери. А когда у женщины выдался подходящий момент остаться ненадолго с Настей наедине, то мама и решила затронуть тему о Диме.

- Что у тебя с ним произошло? Поссорились, что-ли? Он вроде бы такой простой и безобидный парень? – поинтересовалась Полянская-старшая.

- Нет, мамочка не поругались. А просто, беспричинно расстались, - пыталась отшутиться девушка.

- Так не бывает. Лучше мне прямо скажи, как есть.

- А что говорить-то? Дима мне и так-то не особо нравился. А тут, неожиданное знакомство с Хруней. Ну и все. Бывшему –от ворот поворот, а Вадику… - И Настя вдруг замялась.

- Что, Вадику? Продолжай, раз начала. Сказала «а», так говори «б».

- А Хруне – зеленый свет!

- Это в каком месте? – вырвалось у Виолетты Николаевны. Но она быстро поняла, что ляпнула «не то» и перевела тему. - Ты, дочка, Диму уж не бросай, раз вы с ним не ругались. Он ведь тоже хороший парень. С Вадимом, конечно, его стравливать не надо. Просто, поддерживай отношения с обоими. Чтобы у тебя была альтернатива, как говорил Горбачев. А дальше – сердце само подскажет, как правильно поступить..

Предложенный вариант работы для Вадима, конечно же, стал полной неожиданностью. Во-первых, это, прежде всего, оказание доверия незнакомых ему людей и возложенная на него ответственность. А во-вторых, что самое-то главное, парень никогда раньше не занимался подобными делами. И в коммерции, мягко говоря, был не силен. Но, терять ему было нечего, а тем более, чем либо рисковать. К тому же, мамаша заверила молодого человека в том, что у него все получится. И она будет Хруне во всем помогать.

А раз согласия у парня, вообще-то, никто и не спрашивал, то он принял этот вариант с работой, безоговорочно. Правда, поймав себя на мысли, что больше всего времени ему, судя по всему, придется проводить с Полянской-старшей. И это Вадиму особенно понравилось.

Для себя он решил, что по возможности, как мужчина, станет «добренькой тетеньке» оказывать знаки внимания. А уж этому Хруню учить не надо. Правда, делать все придется осторожно, со знанием дела, чтобы не «переборщить». А то, ненароком, опять «встрянет» в  какую-нибудь историю.

А Полянская–старшая, видно, для того, чтобы подвести итог застольной беседе, передала молодому человеку десять тысяч тенге.

- Вот, возьми, Вадик. Это тебе на первое время. Бери, бери, не стесняйся. Это аванс в счет твоей будущей работы. А деньги тебе сейчас нужны, я же знаю…

Вечер знакомств с молодым человеком из Семипалатинска подходил к своему логическому завершению. И вскоре все разошлись отдыхать. Хруне постелили в зале на диване, а мама с дочкой – ушли в спальню.

После разговора с Настей, вернее, после того как она объявила Ярову о своем решении прекратить с ним все отношения, парень сразу и не мог сообразить, что ему предпринять. Но в любом случае об этом нужно было сообщить Русику.

Дима, в последнее время, особенно когда Полянская-младшая была в отъезде, часто о ней думал. И вспоминал те приятные моменты, когда они вдвоем с Настей гуляли по городу и, вообще, были вместе. Парень уже привык к мысли, что у него есть девушка. Хорошая, симпатичная, с которой не стыдно выйти на люди и даже можно строить планы на будущее.

А теперь, когда их общение  так непредсказуемо быстро закончилось, Яров сразу ощутил чувство давящей тоски, перемешанной с незаслуженно нанесенной обидой, и пустоту на душе. И, конечно же, сожаление обо всем случившемся. Парень терялся в догадках: «Что тому могло послужить?»

- Самая реальная причина, когда от тебя «сваливает» телка, это та, что она нашла себе другого, – пояснил ситуацию расстроенному другу Русик. А быть может, он таким образом пытался его «успокоить». – Ну ничего. Не вешай нос, гардемарин. Что-нибудь обязательно придумаем…

Этот разговор трех молодых людей проходил во время обеденного перерыва у них на работе. Гордыев сказал Диме, что он уже знает, как именно поступить отвергнутому парню с неверной девушкой. И вечером обещал изложить свой план. К тому же сегодня всей троице все равно предстоит выполнить одно очень важное дельце. Вот тогда-то они все и обсудят.

Сидя в машине Гордого, Яров слушал все то, что ему говорил Русик.

- Давай так… Да не унывай-ты! Что сопли-то распустил? – прикрикнул на Диму водитель. – В общем, слушай сюда. Ты обязательно позвони этой биксе на мобилу. Только не сегодня. Надо будет денька два выдержать паузу. И себе маленько цену набить. Ты ведь мужик все же! А горячку пороть не следует.

- Это точно, – подал голос с заднего сиденья Игореха. – Чем меньше женщину мы любим, тем больше нравится ей наш…

- Цыц! – одернул его Гордый. – Особенно твой… Ишь, Пушкин, блин, выискался. Ты это, Димон! Немного погодя, позвонишь Насте и, как ни в чем ни бывало, поговоришь с ней. Спросишь, как дела и все такое. А потом, как бы невзначай, предложишь встретиться. Но только сопли не распускай! А уж если она «упрется рогами в землю» и ни в какую, то, тогда…

И Русик подробно изложил Ярову все то, что он задумал. Ведь Гордого совсем не устраивало, если девушка откажется встречаться с Димой. Тогда его первоначальный замысел насчет  Полянской-старшей может не получиться. А это будет очень-очень плохо.

Первый рабочий день Хруни в новом для него качестве - заместителя Виолетты Николаевны, а именно так она представила парня своим подчиненным, прошел хорошо. Он пытался вникать во все тонкости торговли и запоминал то, что ему говорила Полянская-старшая.

А продавцы, в обоих магазинах обращались к Вадиму на «вы» и по отчеству, что для него было непривычно и необычно. Ему даже приглянулась в торговом зале одна девушка – продавец. И если бы молодой человек познакомился с ней при других обстоятельствах, то он, несомненно, «положил бы на нее глаз» со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Вечером за ужином Настя расспрашивала своего друга о его новой работе. Причем, делая это так, словно Хруня работал не под руководством ее мамы, а где-нибудь в другом месте.

Их разговор прервала веселая музыка из мобильного телефона Полянской-младшей. И она, взяв трубку в руку, увидела как на дисплее мобилы высветилось имя: «Дима». Девушка немного подумала, прежде чем ответить на звонок. А затем, извинившись перед Вадимом, взяв с собой телефон, вышла на кухню.

Но Хруня и не пытался прислушиваться к разговору девушки. Он думал о своей новой работе и о том, как хорошо к нему относится Виолетта Николаевна. Правда, парень и не подавал никакого повода, чтобы в чем-то ее разочаровать. Но все же, в непривычном для него деле – торговле, он мало что соображал. Хотя и вовсю старался быть полезным для хозяйки магазинов.

Так прошло еще несколько дней. Один из которых, между прочим, оказался достаточно нелегким. Виолетте Николаевне к таким поворотам в бизнесе – не привыкать. А вот Хруне пришлось поднапрячься и побегать. Вернее, не побегать, а поездить вместе с хозяйкой магазина. И все же, даже несмотря на это, молодой человек вымотался. Они ездили по торговым базам и складам, встречали новый товар, заключали какие-то договора. В тот день у Полянской что-то не клеилось и не получалось, и она нервничала.

А когда рабочий день наконец-то подошел к концу, хотя кое-какие дела и пришлось отложить до завтра, Полянская-старшая предложила Хруне проехать к ней домой, чтобы вместе заполнить бумаги о закупленном товаре.

- Быстро оформим документацию, а заодно и поужинаем, - подъезжая на личном автомобиле вместе с молодым человеком к своему дому, сказала женщина. А затем быстро исправилась. - Вернее, наоборот: поедим, а потом, примемся за дела…

Хруня, после недавнего визита вместе с Настей в квартиру Виолетты Николаевны, больше там не был. Но сейчас почему-то он чувствовал себя более увереннее и раскрепощеннее, чем в первый раз. Да и Полянская-старшая общалась и вела себя с Вадиком так, словно он пришел к ней не в гости, а в свой собственный дом.

Женщина предложила парню принять душ, на что он с радостью согласился, так как действительно испытывал необходимость в водных процедурах.

А когда Вадим вышел из ванной комнаты, то увидел накрытый в зале стол на две персоны. По предложенному хозяйкой угощению, можно было судить, что она заранее приготовилась к приему гостя. Или же подобное меню на ужин у Виолетты Николаевны являлось постоянным.

В комнате был зажжен неяркий свет, точно падающий на стол, и работал телевизор с большим экраном, воспроизводя медленную и приятную музыку от видеомагнитофона.

- Вадик, посиди пока немного в одиночестве. Вот, если хочешь, полистай журнал. А я тоже пойду, сполоснусь, – сказала женщина и зашла в ванную.

А когда, через некоторое время хозяйка вернулась, то молодой человек, был поражен ее великолепной внешностью, увидев Полянскую-старшую в непринужденной, домашней обстановке. Она надела блузку с легкими брюками, очень выразительно подчеркивающими ее бедра. В таком одеянии Виолетта Николаевна казалась намного моложе своих лет.

Хруня, честно говоря, слегка стушевался от произведенного на него эффекта, но старался не подавать виду. А женщина уже уловила огонек в глазах юноши и, как ни в чем не бывало, заняла свое место за столом, рядом с Вадимом.

В этот момент у Полянской-старшей зазвонил телефон. Она нехотя его взяла и, мельком взглянув на дисплей, поднесла к уху:

- Да, доченька. Все нормально. Уже дома. Да устала чуть-чуть. Сегодня было много работы. Вадим у меня. Пока ужинаем. А затем, займемся срочной работой, нужно составить кое-какие бумаги. Он сегодня заночует у меня потому, что потом поздно будет Вадика везти к тебе. Так что не теряй его. Целую, звони завтра…

Виолетта Николаевна вопросительно посмотрела на гостя, словно напрягая свою память: «На чем же мы прервали наше общение? Ах, да, вспомнила!»

- Как ты смотришь на то, если нам слегка выпить? – загадочно спросила Полянская. И, не дожидаясь ответа, решила уточнить. – Вадик, ты что предпочитаешь из спиртного?

Для Хруни предложение было несколько необычным и весьма заманчивым. А что, собственно, мешает парню выпить в компании такой приятной дамы? К тому же она сама предлагает.

- Водку, - не нашел более лучшего ответа парень.

- А что ты скажешь насчет коньяка? По чуть-чуть, для аппетита, – предложила женщина и достала из бара полный графинчик с алкогольным напитком.

- Я вообще-то только «за», – неуверенно произнес молодой человек.

- Ну тогда, за что пьем? За нас? Вернее, за успех, теперь уже нашего общего дела? – спросила Виолетта Николаевна, подавая Хруне небольшую, наполненную до краев рюмку.

После нее последовала еще одна, а затем и другая. Алкоголь, вступая во взаимодействие с усталостью, делал свое дело. В голову юноше уже приятно ударило. В ноги медленно опустилась тяжесть. А комнату мелодично наполняли звуки успокаивающей музыки из телевизора. И Вадим совсем расслабился.

Каспийское море, теперь стало бы ему по колено. Все сложности уходящего дня показались мелочью жизни и отошли куда-то на задний план. А вот рядом сидящая женщина… Нет, это не просто женщина. Это предмет восхищения любого мужчины и олицетворение какой-то особой красоты, идущей от Виолетты Николаевны, как лучики света от солнца.

Похоже, юноша совсем забыл, где и с кем он находится. Или не хотел думать на эту тему. А может быть, уже не мог. Он лишь чувствовал приятно волнующий запах женского тела, исходящий от рядом сидящей радушной хозяйки. Хруня представлял упругость ее груди и бархатистую кожу стройных ног…

- Еще по маленькой? – услышал он.

- Угу. За вас, – согласился Вадим уже потише добавил. – За тебя…

Молодой человек и сам, наверное, не понял, как его правая ладошка медленно, но уверенно, нежно, едва касаясь бедер рядом сидящей Полянской-старшей, легла между ее ног, при этом большим пальцем нащупывая замок – молнию….

После этого наглого и бесцеремонного поступка Вадик рисковал получить, по меньшей мере, пощечину. А затем, услышать в свой адрес соответствующую оценку подобных действий с последующим скандальным выдворением за порог квартиры. А в дальнейшем и вообще из Усть-Каменогорска. Но этого не произошло…

… Парень поднял голову с подушки и посмотрел на настенные часы.

- Скоро пять утра, прикинь, – сказал он устало рядом лежащей с ним в постели Виолетте Николаевне.

- А ты куда-то торопишься? Не беспокойся, у нас сегодня будет выходной. Я так хочу, – ответила женщина. – Иди лучше ко мне. Милый…

Несмотря на то, что у достаточно молодой, преуспевающей бизнес-леди водились, как бы сказали в народе, неплохие деньжата, и на нее засматривались мужчины, Виолетта Николаевна, давно уже никого не называла «милым». И не считала таковым. И вообще не заглядывалась на представителей противоположного пола. В них она видела только или деловых партнеров или потенциальных покупателей ее товара.

Но это не значит, что Полянская стала «мужененавистницей». Просто она «с головой» ушла в свое дело и в воспитание дочери. А устройство личной жизни женщина как-то отодвинула на задний план.

«Настоящие мужики перевелись, - так считала Полянская. – Рыцари остались в прошлом. А вечная память о них в романах Вальтера Скотта. Есть, правда, небольшой процент надежных мужей, которые «осели» в своих семьях. И за таких крепко, мертвой хваткой, держатся их жены.

А остальные… Добрая половина – «кобели». Они только и ждут удобного случая, чтобы при любой подвернувшейся возможности сходить от супруги «налево». А потом, как ни в чем не бывало, «почистив перышки», заявляются к себе домой, под бочок жены. И снова выжидают того светлого дня, когда можно будет безнаказанно изменить своей второй половине.

Но это еще – «цветочки». А ведь есть и такие мужья, которые заводят на стороне «подругу жизни». При этом целенаправленно и не задумываясь о последствиях, выстраивая любовный треугольник. И потом, маются в поисках «пятого» угла или выхода из запутанной ситуации.

Ну и последние. Эти вообще… Относятся к той категории мужиков, которые своим видом и поведением как бы говорят всем женщинам: «Милые дамы! Никогда не комплексуйте по поводу своей внешности! Приходите к нам, у нас темно, и мы пьяные…»

Такой Виолетте Николаевне представлялась печальная перспектива устройства собственной личной жизни. Ее, например, не устраивал вариант недолгих, разовых отношений с мужчинами. Такое общение обычно основывается только на одном желании – обоюдном удовлетворении стихийно возникших чувств. Цена подобным встречам, чаще всего, – грош, а по продолжительности они – мимолетные и не запоминающиеся.

Женщине хотелось настоящей любви, которая бы целиком и полностью поглотила ее. Крепко взяв в свои объятия и не выпуская ни на миг. Но это всего лишь фантазии одинокого человека. А поскольку они, превратившись в давнюю мечту, не воплощались в реальность, то размениваться по пустякам, собирая «любовь по крохам», как объедки с барского стола, Полянская не собиралась.

Да у бизнес-леди и не оставалось на это лишнего времени. Женщина «с головой» уходила в свое дело, которое ее затягивало, как болото. Сколько бы в него не вкладывалось средств и как бы не расширялся бизнес, все равно в результате оказывалось, что приложенных усилий явно недостаточно. И всегда хотелось чего-то нового, дополнительного. И непросто хотелось, к этому вынуждали различные обстоятельства.

Виолетта Николаевна привыкла все делать и решать сама. Ни на кого не рассчитывая и не ожидая чьей-либо помощи. Ни к кому не обращаясь за советом. Так повелось с той поры, когда молодая женщина развелась со своим мужем.

С Кириллом Полянским она познакомилась совсем в юном возрасте, когда ей было чуть больше пятнадцати. Тогда Виоле представлялось все в розовом цвете. И она верила в то, что доблестные рыцари из романов непременно встречаются и в наше время, в повседневной жизни. Для этого лишь нужно приложить небольшие усилия: разглядеть их в многоликой мужской толпе.

И девчонка нашла свой идеал. Кире было двадцать три. В далекие девяностые, такая разница в возрасте влюбленной парочки многим казалась убийственной. А для родителей единственной дочери – тем более.

Полянская повстречалась с будущим мужем на дискотеке. В ту пору танцы были чуть ли не единственным местом, лучше остальных, подходящих для быстрого и результативного знакомства. Тогда молодой человек показался девчонке кем-то вроде принца, воплощением давней мечты. У него имелась своя машина. Парень уже отучился в торговом техникуме и работал на одной из товарных баз города. Кроме того он являлся сыном порядочных, культурных и обеспеченных родителей.

Особой внешностью Кира не отличался. Но его темперамент, внутренний мир и умение покорить юное сердце наивной девочки сыграли свою роль.

Они быстро сдружились. Полянский уже тогда серьезно интересовался торговлей, предпринимательством и, строя планы на будущее, хотел многого добиться в жизни. Причем своим трудом, деловой хваткой и огромным желанием в недалеком будущем организовать свой бизнес.

Смешно это или нет, но при частых встречах с Виолой парень только и разговаривал с ней на тему торговли. А девчонка лишь слушала и запоминала. Ей казалось, что с таким надежным человеком она будет счастлива до самой смерти, позабыв значение слова «проблема».

Время шло. И незаметно тесные, дружеские отношения Виолы и Кирилла плавно перешли в новое русло, получив логическое продолжение данной ситуации. В шестнадцать с небольшим девчонка забеременела. Тем самым, безвозвратно и необдуманно шагнув из детства во взрослую жизнь.

А потом у влюбленной пары родилась дочь Настя. Молодая семья поселилась на съемной квартире. Все у Виолы и Кирилла складывалось настолько хорошо, что, когда юной маме исполнилось восемнадцать лет, они зарегистрировали свой брак. И зажили счастливо. Но их семейное счастье продлилось недолго.

Вскоре, Кирилл познакомился с Александром Корниловым. Парни были ровесниками. Оба интересовались торговлей и через нее видели свое светлое безбедное будущее. Саша почти сразу же поделился с новым другом своей мечтой – поступить на заочное отделение в НИСТ (Новосибирский Институт Советской торговли). И предложил Полянскому вместе с ним попытать счастье абитуриента. Кирилл поддержал идею Корнилова.

Сказано-сделано. Молодые люди, приложив все свои способности и огромное рвение к учебе, стали студентами-заочниками. Теперь им приходилось два раза в год ездить в столицу Сибири на сорокадневную сессию. Занятия в институте друзей только сблизили, а текущие трудности – сплотили.

В отличие от Полянского, Александр был еще холостым. Он решил не торопиться связывать себя узами брака, пока не будет твердо «стоять на ногах». Может быть, еще и поэтому, что он был свободным молодым человеком, Корнилов частенько захаживал в гости к семейной паре, иногда даже оставаясь там ночевать. Теперь, к прочим разговорам, у мужчин добавилась тема учебы.

А учились студенты хорошо. И предприимчивый Корнилов стал подумывать о том, как бы после окончания института остаться в Новосибирске и открыть в нем свое, общее с Кириллом дело.

Все это только радовало Виолу. Правда, ее муж, ссылаясь на необходимость в организации бизнеса, теперь уже между сессиями ездил в столицу Сибири, пропадая там неделями. Используя для этого, естественно, семейные деньги. Но Полянская не заостряла внимания на таких переменах. Она считала, что Кирилл заботится о будущем семьи и делает это для осуществления своих планов.

Только Корнилов почему-то организовал бизнес в Усть-Каменогорске и уже не рвался, как раньше, в Россию. А лишь выезжал с другом в Новосибирск на сессии. И опять Полянская не вдавалась в детали мужских дел, занимаясь ребенком и ведением домашнего хозяйства.

Однажды, между сессиями Кирилл вообще остался в Новосибирске. Тогда-то Виолетта и забеспокоилась о муже, разволновавшись ни на шутку. Поговорить на эту тему девушка могла лишь только с Александром. Он заходил к Полянской домой даже в моменты отсутствия ее супруга. Кирилл об этом, несомненно, знал. Ведь между Корниловым и Виолой ничего «такого» не было и быть не могло.

Александр относился к Полянской, как к жене своего друга, и не более того. И, как казалось девушке, был с ней во всем откровенен.

Как раз в ту пору, когда Кирилл отсутствовал в Усть-Каменогорске почти полгода, Корнилов и пришел в гости к Виолетте. Он вел себя непринужденно просто, не скрывая своего хорошего настроения. Саша даже шутил с хозяйкой квартиры и пытался с ней заигрывать, в хорошем смысле этого слова и без всяких «задних» мыслей.

А Виола, воспользовавшись случаем и потерей покоя в душе, в связи с долгим отсутствием мужа, решила поделиться своими грустными мыслями с гостем. Конечно, девушка не рассчитывала вызвать его на откровенность, не забывая о мужской солидарности и верности Александра другу, но все же попробовала. И результат, превзойдя все ожидания, оказался ошеломляющим.

Корнилов с ходу и безо всякой подготовки рассказал взволнованной Полянской о том, что ее супруг давно уже завел себе любовницу в Новосибирске. На минуту Виолетта словно потеряла дар речи и не знала, что сказать. В подобных случаях другие женщины сразу бы, возможно, расплакались или впали в истерику, с последующим приемом валерианы или чего покрепче. Но Полянская была человеком с сильным характером. Она, вскоре отойдя от шока, сказала Александру:

- Честно говоря, я уже допускала такой вариант. И у меня были подозрения на этот счет. Но гнала тревожные мысли прочь. Хотя однажды я все-таки поделилась своими проблемами с Иркой, давней подругой. Она предлагала мне съездить к какой-то гадалке, живущей где-то под Семипалатинском и даже давала ее адрес. Но я все сомневалась да раздумывала: ехать или нет. А что же ты, Александр, молчал-то до сих пор? Почему, ничего не сказал мне раньше?

- Интересно, а как ты это себе представляешь? Чтобы я, в отсутствии Сашки, прибежал к тебе и сдал его с потрохами? И ты бы мне поверила? А я на твоем месте – нет! А вдруг у меня злой умысел и я, как хороший кобель, положил на тебя глаз?

Не показывая свое сильное раздражение, смешанное с расстройством, девушка продолжала, перебив собеседника:

- Но сейчас-то ведь сказал? И сдал своего друга со всем его содержимым…

- Не сдал. Просто, знаешь, тебя жалко. Если бы я был женат да к тому же имел маленького ребенка, то ни за что не поступил так, как твой муж. И классический женский вывод, что все мужики сволочи, здесь не подходит. Я, например, не такой. И не все такие, как он. И хочу, чтобы ты это поняла.

А когда Кирилл, все же вернулся из Новосибирска, то жена спокойно ему сообщила об их предстоящем разводе, на который она уже подала заявление.

Бывшие супруги без лишних нервов поделили кое-какое совместно нажитое имущество. Вернее, Полянский добровольно оставил Виоле с дочкой часть своего бизнеса, который он совместно с Александром имел в Усть-Каменогорске. И уехал в Новосибирск. С тех пор Виолетта Николаевна со своим мужем больше не виделась и о дальнейшей его судьбе ничего не знает. Но зато, как с коллегой по бизнесу, общается с Корниловым.

После получения своей доли бизнеса Полянская сразу же отделилась от Александра. Во-первых, ей не хотелось, чтобы между ними были какие-либо партнерские дела. Во-вторых, потрясенная разводом и изменениями в личной жизни молодая женщина еще не знала, как и чем она будет заниматься дальше. Ей пока было не до этого. И она просто продала свой бизнес, а деньги положила на книжку, правда, значительную их часть потратив на приобретение квартиры.

С Корниловым Виолетта чисто по-человечески поддерживала дружеские отношения. Потому как прерывать их вроде бы особого повода и не находилось. А бывший друг Кирилла, время от времени, как ни в чем ни бывало, продолжал наведываться к разведенной женщине. Так совпало, что Александр пришел к ней в гости в тот вечер, когда Полянская была не одна.

Надо ли говорить о том, что после развода у Виолетты Николаевны не только кошки скребли на душе и проносились сильнейшие нервные бури, но и поднимались ураганы обиды на своего бывшего. Так уж получилось, что друзей у молодой женщины, кроме Александра – не было. А из подруг – только одна, школьная, Ирка Семахина.

В детстве девочки часто общались. Виола всегда являлась лидером во всех их совместных играх и незатейливых делах. А Ирка – послушной партнершей. Она была наивной простушкой, превратившись с годами в незлобную, но «недалекую», где-то даже, глуповатую девушку.

Живя в браке с Кириллом, Виолетта редко поддерживала отношения с Иркой, в основном, иногда, перезваниваясь с ней. А когда Полянская развелась, то углубила отношения со школьной подругой. Особой пользы для молодой мамы такая дружба не приносила, но все-таки скрашивала душевное одиночество. И не позволяла оставаться наедине с тяжелыми мыслями и воспоминаниями о безвозвратном прошлом.

Вот Виолетта нередко и приглашала холостую подругу к себе в гости. Пока Настя спала или играла, подруги беседовали на кухне на разные отвлеченные темы. Вернее, Виола-то молчала и только слушала. А Ирка без умолку болтала и болтала обо всем, а в целом о всякой ерунде. Но Полянской не приходилось выбирать, и она воспринимала речь Семахиной примерно так же, как трансляции радио или телевизора.

А в один из вечеров, когда подруги сидели на кухне и пили чай, Виолетте позвонил Корнилов и, спросив, как дела, выразил желание попроведать молодую женщину.

Вот так, случайно, как когда-то встретились Виолетта с Кириллом, и познакомились Ирка и Александр. «Глуповатая» Семахина на этот раз быстренько сообразила, что к чему, разглядев в Корнилове одинокого удачливого коммерсанта. И в результате их знакомства, как итог – гражданский брак. Почему не законный, и кто из них был тому инициатором, Полянская так тогда толком и не поняла. А уточнять не стала. Ей, в принципе, было все равно. Хотя она искренне порадовалась за Семахину, что та, наконец-то, обретет семью, а Корнилов перестанет делать Виолетте свои одинокие визиты.

И то, что влюбленные посчитали свои отношения – гражданским браком, может это и к лучшему. В отличие, от печати ЗАГСа в паспорте.

Теперь уже Виолетта Николаевна на эту тему размышляла так: «После свадьбы у супругов, спустя какое-то время, начинается так называемая «успокоенность», которую не нужно путать с уверенностью в том, что они друг от друга уже никуда не денутся. И хочешь или нет, а тянуть лямку семейной жизни придется».

А в случае с Иркой и Александром – совсем другое дело. Они обоюдотрезво понимают, что никто из них никому ничего не должен. И в случае малейшей ссоры, не говоря уже об измене, каждый из партнеров вправе громко хлопнуть дверью и все! Как говорится – и трава не расти! И для предотвращения подобного казуса в отношениях между собой, они особенно сильно должны дорожить друг с другом. Опасаясь в любой момент расстаться со своим избранником сердца. Прямо, как в известном стихотворении: «…и каждый раз навек прощайтесь, когда уходите на миг…»

И когда Полянская принимала у себя в гостях дочку с ее новым другом из Семипалатинска, она невольно вспомнила себя в молодые годы. Виолетта вот также сидела с Кириллом перед родителями, знакомя их с будущим мужем. И верила в безоблачное будущее и в «неизбежное» семейное счастье. Но судьба с девушкой распорядилась по-своему: ранний брак, ранняя беременность и скорый развод. Ей толком-то и не удалось пожить в замужестве.

А Вадим такими глазами смотрел на хозяйку квартиры! Молодой женщине был приятен, лестен и непривычен неподдельный, искренний интерес со стороны юноши. Почти что ровесника ее дочери! И, честно говоря, она даже не знала, как на это реагировать.

В какой-то момент Полянская вдруг подумала о том, почему она должна отвергать или игнорировать оценивающие взгляды Хруни?

Виолетта Николаевна почувствовала, что парень – уже не мальчик. И то, что он заинтересовался Полянской-старшей как женщиной, вряд ли говорит о его неразборчивости в своих желаниях. В конце концов рядом с ним находится Настя – молодая и симпатичная девушка. А Вадим, совсем ее не замечая, посматривает на хозяйку квартиры так, словно хочет раздеть ее взглядом.

И когда, по стечению обстоятельств и, тем более, без какого-либо умысла, Полянская после работы пригласила парня к себе домой, она вообще не думала, как будут дальше развиваться события. Вернее, что из этого может произойти. И о том, что Вадик по молодости не сдержан в своих желаниях и чувствах.

Юноша, выпив совсем немного коньяку, быстро разомлел. И неожиданно для Виолетты по-мужски дал «волю» своим рукам. Он сначала медленно и нежно положил ладонь на бедро молодой женщины. Полянская сразу ничего не поняла и никак не прореагировала на действия гостя. А Хруня, видимо, посчитал молчание, как знак согласия. Или же от выпитого он вообще уже не мог считать, только двигать рукой, которая, беспрепятственно проникла под одежду Виолетты Николаевны и коснулась пальцами трусиков женщины. Это была уже совсем наглость! По-хорошему, Полянская должна была, используя свой жизненный опыт, просто отказаться от его ласк и переключить внимание юноши на что-нибудь другое, направив разговор в новое русло.

Но, почему-то Виолетта Николаевна не могла этого сделать. И не захотела. А что ж в этом плохого или осудительного? Вадим - уже достаточно взрослый человек и в то же время такой молодой…

Неожиданный исход их ужина приятно удивил и одновременно потряс, просто шокировал  Полянскую. Казалось, что она уже не в силах контролировать ситуацию, пустив ее на самотек, и не отдает отчет своим действиям. Ведь она намного старше этого парня! Но по всем показателям Виолетта Николаевна просто-напросто влюбилась в юношу! Совсем не задумываясь о последствиях и, прежде всего, о том, как ко всему происходящему отнесется Настя, если, конечно, узнает обо всем.

Но, тем не менее, их близкое общение, зародившееся в тот вечер, получило продолжение и в последующие дни. Виолетта была просто счастлива. Еще и потому, что где-то раньше она слышала, что психологи утверждают, будто крепость и серьезность близких отношений, между людьми противоположного пола зависят от того, как часто они повторяются за короткий отрезок времени. Оказывается, подобных встреч должно быть не менее шести. И только после этого партнеры могут надеяться на дальнейшую счастливую судьбу и настоящую любовь. Или, хотя бы, на долгий взаимный интерес. В противном случае, их свидания можно смело считать пустой тратой времени и чистой случайностью.

Вадик теперь оставался ночевать у Полянской. Сначала молодая женщина не знала, как все объяснить Насте. И ссылалась то на позднее окончание работы Хруни в магазинах, то на необходимость обсуждения их дел в вечернее время у Виолетты Николаевны дома. Или на срочность составления каких-то важных документов.

И Настя, похоже, верила своей матери. А может быть, только хотела верить. Или же не могла не поверить в то, что действительно, Вадим не просто так остается ночами у Полянской-старшей.

Однажды, в один из дней, после обеда, Насте домой позвонил Дима Яров. Хруни как раз в это время не было. Он уже работал у Виолетты Николаевны и раньше вечера обычно не возвращался.

Бывший друг девушки поинтересовавшись, как у нее дела, предложил Насте для просмотра новые фильмы на видеокассетах. Она, немного задумавшись, заинтересовалась. Ведь они с Вадимом любят по вечерам посидеть перед телевизором. И хорошее кино, которое еще не видели только придаст колорита их общению. Да и к тому же Дима так настойчиво, но при этом не выходя за рамки приличия, просился зайти к девушке, хоть на полчасика, что она не смогла ему отказать.

- Знаешь, что? – ответила ему Настя. – Ты позвони около восьми. Я буду дома, но не одна. Со мной будет мой друг Вадим. Он тоже любит смотреть свежие, последние фильмы. Ты забежишь ко мне и заодно, с ним познакомишься.

Диме не очень понравился такой поворот событий, но отступать уже было нельзя, просто не вежливо и не красиво. И парень перезвонил в условленный час.

Но когда Яров зашел с кассетами к девушке домой, то она почему-то была одна.

- А-а, Дима… Проходи… Да, действительно, давненько не виделись.

Настя позволила поцеловать себя в щечку и, проводив гостя в зал, взяла в руку телефон.

- Привет, мамочка. Как дела? Ты уже дома? Наверное, устала. Слушай, а где Вадик? С тобой? А что он делает? Заночует у тебя? Ну ладно, пока. Я тебя тоже целую.

После того, как Хруня приехал в Усть-Каменогорск, он временно остановился у Насти. И ночевал тоже в ее квартире. Отношения молодых людей были чисто дружескими. Но девушка не сомневалась в том, что это только вопрос времени. И рано или поздно Вадик выразит желание сблизиться с девушкой.

Настя осталась довольна тем, что ее мама хорошо отнеслась к гостю из Семипалатинска. Нашла для него работу, а сегодня даже оставила ночевать у себя. Значит парень ей понравился как человек и как работник. И, вполне возможно, Виолетта Николаевна в дальнейшем не станет противиться, если у Насти с Вадиком что-то получится.

Девушка положила трубку и посмотрела на Диму.

- Наши планы чуть-чуть поменялись. Мой друг сегодня заночует в другом месте, поэтому, ждать мы его не станет, - сказала она.

- Ну ничего, - ответил гость таким тоном, каким солдаты в бою кричат: «Ура!» - Посидим вдвоем. Кстати…

Дима серьезно подготовился ко встречи с Настей. В его спортивной сумке, кроме пакета с видеокассетами, нашлась бутылку шампанского и коробка конфет.

- Что ж, давай тогда отметим мое возвращение из Семипалатинска. Раз уж так получилось, - поддержала девушка парня и стала быстро накрывать на стол, все же жалея, что Хруня сегодня не придет.

«Ничего страшного не случится, если я проведу вечер в обществе прежнего друга, тем более, у себя дома, - мысленно рассуждала Настя, – Хруня бы меня понял. К тому же мы с ним тоже, покамест, друзья. А с Димкой я выпью шампанского, он оставит кассеты и вскоре уйдет. Вот и все!»

Яров, действительно, основательно подготовился к свиданию с симпатичной девушкой. Он старался все делать так, как говорил ему Гордыев.

- Давай, Димон. Для тебя наступил ответственный момент. Тебе партия дает спецзадание, - с важностью в голосе и, в то же время слегка пошучивая, говорил Руслан. – Приболтай Настю на ближайшую встречу. Принеси ей видеокассеты посмотреть. Выбери там в багажнике, что понравится. Нам надо любой ценой снова завоевать ее расположение к тебе. А то, что у твоей подружки, неожиданно появился кто-то еще, так это не беда. Теперь у нее есть выбор. И Настя должна его сделать в твою пользу. И еще…

Гордый, перемигнувшись с Игорьком, сидящим, как всегда, на заднем сидении автомобиля, протянул Ярову маленький пакетик с лежащей внутри небольшой таблеткой.

- Выбери удобный момент и, когда останешься с Настей наедине, брось ей это в стаканчик с каким-нибудь напитком. Можно даже со слабоалкогольным. Ну я думаю, водкой угощать прекрасную даму ты и сам не решишься, - посмотрел на Диму Гордыев. – И уверяю, когда девушка выпьет, то ей тут же захочется утолить и другую «жажду». Ведь твой напиток будет не простым, а способным разжечь в душе Насти огонь любви. Так что, братуха, не теряйся, а смело получай то, что тебе давно полагается.

Дима, выйдя из машины Руслана, спешно открыл багажник, где лежали две большие сумки с видеокассетами. Он достал пустой пакет и почти что наугад взял около десяти фильмов. Все равно, они все были интересными и «кассовыми». Поэтому Яров долго не стал задумываться над их выбором. Единственное, на что он особо обратил внимание, это на лежащую, у самого края сумки, кассету с «Титаником».

Диме нравился этот нашумевший, Оскароносный фильм. Парень, смотрев его несколько раз, невольно представлял себя на месте героя Ди Каприо. А в главной женской роли, конечно же, Настю. И Яров быстро, пока Руслан что-нибудь не передумал, сунул кассету в пакет и захлопнул багажник.

И вот он уже предстал перед Настей, которую увидел впервые, после ее приезда из Семипалатинска. Дима рассчитывал с помощью видеокассет, завязать какую-то непринужденную беседу. А там, уже угостив девушку шампанским, попытаться вновь добиться ее расположения.

«Главное, чтобы не помешал ее новый друган. И откуда он только взялся?» - думал Яров, нажимая на кнопку звонка у двери Полянской-младшей.

А когда совсем скоро гость узнал от хозяйки квартиры, что ему судьба дает шанс провести этот вечер с Настей тет-а-тет, то он, конечно же, был счастлив, сразу и позабыв про какую-то там таблетку, которую ему с важным видом дал Руслан.

Настя, взяв пакет с кассетами и узнав, что срок просмотра фильмов не ограничен, убрала их в шкаф. И не забыла поблагодарить парня, поцеловав его в щечку. Затем молодые люди сели за стол, и Дима открыл шампанское. После первого выпитого бокала у девушки нормализовалось настроение. И она внимательно слушала то, что рассказывал ее гость: о своей работе, о новинках мирового кинематографа и о том, чем он занимался в отсутствие Насти.

Вечер незаметно завершался. И Дима стал задумываться, как себя вести дальше, уходить ему или немного посидеть. Шампанского оставалось еще на один тост и по поведению хозяйки квартиры можно было сделать вывод, что она не спешит расставаться со своим другом. И тут Яров вспомнил и про таблетку, которую ему дал Руслан и о том, что он говорил.

Сыграла ли свою роль таблетка или юноша сам приложил огромное желание для осуществления давней цели. А, может быть, на эту тему какие-то свои соображения имела Настя, но… в дальнейшем все вышло так, как задумал Гордый.

А рано утром Дима, стараясь не разбудить Настю, засобирался домой.

«Еще не хватало, если сейчас сюда заявится ее кент. Вот будет прикол-то, как в анекдоте или в кино», - одеваясь, думал юноша.

Но незамеченным уйти ему не удалось. Девушка с трудом открывала глаза:

- Ты уходишь?

- Да, Настена, я пошел. Мне уже пора. И дома, наверное, уже потеряли. Спасибо тебе за все. Я вечером обязательно позвоню.

И Дима на прощание поцеловал Настю.

- Давай, до встречи. Захлопни за собой дверь, ладно? – спросонья проговорила девушка и отвернулась к стенке.

Проснувшись в обед, Настя и сама не могла понять, как так все быстро получилось с Яровым. Нельзя сказать, что она пожалела о случившемся. Просто все произошло так стремительно и неожиданно, что ей теперь предстояло сделать выбор между Вадиком и Яровым. Не встречаться же Насте с двумя парнями сразу! Да и одной оставаться тоже ни к чему.

Вечером обстановка стала сама собой проясняться. А может быть, наоборот, еще больше запутываться. Оказывается, Вадик и сегодня остается ночевать у Виолетты Николаевны. Хорошо это или плохо, девушка не могла для себя решить. Но все же, ей такая новость не очень-то понравилась. Неужели она приревновала Хруню к своей матери? Этого еще не хватало!

Чтобы чем-то себя занять, Настя достала пакет с видеокассетами и, не вытаскивая их, посмотрела названия фильмов. В своем большинстве они были зарубежные: ужасы, комедии, приключения. Даже «Титаник» ей принес Дима. Полянская-младшая уже смотрела это кино. Оно хорошее, но второй раз переживать за его героев девушке не хотелось. Она вытащила кассету с каким-то российским боевиком и убрала пакет.

В телефонном разговоре с мамой девушка сказала ей, что приходил Дима и принес на просмотр новые видеокассеты. Виолетта Николаевна обрадовалась тому, что Настя помирилась с прежним другом и попросила у дочери посмотреть несколько, интересных на ее взгляд, фильмов.

- Завтра днем Вадик забежит к тебе и заберет кассеты. Ты когда будешь дома? – спросила у Насти ее мама.

 

2

 

В последнее время Аграфена Абрамовна захворала. Сказывались давние проблемы со здоровьем. А тут еще – холодная зима. В небольшом их домике Августина старалась получше топить, не жалея угля, но все равно тетю Груню постоянно знобило, и у нее не прекращался сильный кашель.

- Чувствую, пришло мне время предстать перед Богом. Не дожить мне до Нового года, - сказала она однажды, Августине.

Женщина старалась облегчить страдания хворой старушки и надеялась, что ведунье полегчает. Естественно, Августина решила отменить все приемы клиентов, которые время от времени обращались к Аграфене Абрамовне. Она уже в последние дни просто не говорила тете Груне, что к ней кто-то просился на прием, объясняя людям причину отказа.

Но гадалка почувствовала, что Августина что-то решает без ее ведома. И заявила, что пока у нее есть силы, она их будет отдавать людям, делая своим клиентам добро. Может быть тетя Груня просто не хотела смириться со своей болезнью или, предчувствуя близкий конец, желала хоть кому-то принести пользу.

Августина всерьез была взволнована самочувствием ведуньи и даже сообщила кое-кому из соседей печальное известие о болезни ясновидящей. Конечно же, женщина много думала об этом и переживала.

А в одну из ночей ей приснился странный сон. Будто чей-то тихий и мягкий голос сверху говорил Августине, предупреждая ее, что графский перстень погубит ясновидящую. Оказавшись в чужих руках злого человека, старинная магическая вещь обретает обратную, губительную силу.

Голос все лился и лился, проникая внутрь женщины, словно старался коснуться каждой клеточки ее тела, дотронувшись до самого сердца. На утро Августина проснулась и задумалась. Ей вспомнилось прежнее предсказание тети Груни. Ведунья сама себе вынесла приговор: если у нее еще раз кто-нибудь умыкнет перстень графа Митрофанова, то она уже просто не сможет пережить его утрату.

Два раза на мистическую вещь уже зарились какие-то проходимцы. Дважды после этого Августина заговаривала похитителей и перстень возвращался к Аграфене Абрамовне. Но все то время, пока раритет был у чужих людей, тетя Груня чувствовала себя очень неважно.

Приемная дочь гадалки не находила выхода из ситуации, стараясь хоть как-то обезопасить загадочный перстень от воров. Она уже хотела привлечь к этому потусторонние силы, но ей, как ни странно, помог земной случай.

После того, как перстень, побывав в руках похитителей вновь, и теперь уже в третий раз обрел свою прежнюю хозяйку, спустя несколько дней, к тете Груне, за помощью обратился один мужчина. У него тяжело заболела дочь. Врачи только разводили руками и от безысходности советовали девочке пройти обследование в онкодиспансере.

По какой причине расстроенный отец пренебрег услугами врачей, а спешно обратился к ведунье, Августина у него не спрашивала. Да это и не ее дело. Женщина всегда старалась не вдаваться в подробности личной жизни людей, которые обращались к ясновидящей. Пациенты, нередко сами делились, в прямом смысле, наболевшим с приемной дочерью тети Груни.

И Августина искренне обрадовалась, когда через какое-то время, мужчина вернулся к ней и обратился к ясновидящей со словами благодарности. Оказывается, ее лечение пошло на пользу несчастной девочке, дав положительный результат, и кризис болезни миновал. Отец был вне себя от радости. Он готов был ничем не поскупиться и просил Августину принять от него в дар крупную сумму денег. А когда скромная женщина отказалась от подарка, сказав, что на все воля Господа, то мужчина настоятельно спросил, как же он все-таки сможет отблагодарить святых для него людей. И дал понять, что не успокоиться и не уйдет от тети Груни, пока не получит ответа.

Августина и посетитель разговорились. В доверительной беседе дочь ясновидящей рассказала мужчине о магическом перстне, который держала в руках сама матушка Императрица Екатерина Вторая. И сослалась на его огромную силу в исцелении тяжелобольной девочки.

А когда благодарный отец узнал о вторичном хищении исторической реликвии, то он был просто потрясен кощунством и бездушием неблагодарных пациентов. И он, заинтересовавшись услышанной историей, попросил разрешения у Августины взглянуть на загадочный перстень.

Оказывается, мужчина был ювелиром, большим мастером своего дела, работы которого, высоко ценились далеко за пределами родного города. Он и предложил Августине помощь, обещая в знак своей благодарности, изготовить точную копию графского перстня. Мужчина хотел лично принять в этом участие. Для него это было делом чести. И женщина, недолго думая, согласилась.

Ювелир сделал несколько фотоснимков с оригинала и, распрощавшись, ушел. А буквально через неделю у дочери ясновидящей появился еще один перстень, который, если положить рядом с настоящим, практически невозможно было от него отличить. Только оригинал был слегка потускнее своей подделки и потяжелее.

Женщина уже знала, как ей поступить с подарком и о втором перстне ничего не сказала Аграфене Абрамовне. Поэтому Августина, вспоминая странный сон, предрекающий ей третий раз потерю перстня, просто пошла в комнату ясновидящей и втихомолку подменила его. Теперь она была спокойна, обретя надежду на скорейшее выздоровление тети Груни. Раз случай воровства уже исключен, то она, для верности, решила заговорить Аграфену Абрамовну «от одра смертного».

Августина взяла платье ясновидящей и, выйдя из комнаты тети Груни, разложила его на чистой скатерти стола:

«Во имя Отца и Сына и Святого Духа.

Шел Господь по земле, людям помогая, от гроба поднимая. Подними Господь, рабу твою Аграфену с одра болезни, смертельной постели. С мук телесных, отверни от смерти, поверни к жизни именем твоим, делом моим. Продли рабе своей Аграфене веку земного. Аминь.»

Теперь, наверное, все должно складываться хорошо. По крайней мере, так считала Августина. Но, к сожалению, она ошибалась…

Утром, в один из дней, в дом гадалки постучался молодой человек. Августине показалось, что он однажды уже обращался к тете Груне со своей проблемой. Женщина хотела отказать парню. Но он был очень взволнован, что характерно почти для всех посетителей. И молодой человек, сославшись на то, что пришел только за советом, и его визит займет всего лишь несколько минут, настойчиво просил разрешения пройти к ведунье.

Августина, зайдя в комнату к тете Груне, сказала о просьбе посетителя. А сама перед уходом незаметно проверила в комоде наличие копии магического перстня.

Парень действительно недолго был на приеме у Аграфены Абрамовны. А уходя от нее, он как-то сразу, быстро направился на выход из дома, даже не попрощавшись с любезно встретившей его женщиной. Обычно за пациентами такого не наблюдалось. Они всегда уходили довольными и «рассыпались» словами благодарности. А спешно из них никто не уходил. Что-то тут неладное…

Августина заволновалась. Она шагнула в комнату к ясновидящей и увидела старушку, лежащей на полу. По ее виду стало понятно, что тетя Груня была не в себе. Она только медленно провела правой рукой перед собой и, глядя на приемную дочь, еле проговорила:

- Перстень… Ограбили… Зачем же так?

Августина посмотрела на открытый комод и все поняла. А у гадалки начался сердечный приступ. Августина, кинувшись к тете Груне, уложила ее на кровать и напрасно успокаивала в том, что перстень на месте и нет повода для беспокойства. Аграфена Абрамовна словно не слышала ее…

…На следующий день ясновидящую похоронили. На могиле, по воле усопшей, поставили простой деревянный крест. Народу на траурную церемонию собралось очень много. Хотя, как поговаривали люди, не все желающие смогли прийти на вынос тела. Но даже среди тех, кто присутствовал, были жители с других деревень и сел, включая и Привольное.

После предания земле тела тети Груни, Августина собрала нехитрые пожитки и утром, распрощавшись кое с кем из соседей, покинула деревню в неизвестном направлении.

Весть о внезапной смерти ясновидящей быстро распространилась по округе, обросла сплетнями и домыслами и потрясла всех, кто знал покойную. Дошло известие и до Светки. Она была очень сильно расстроена. Говорят же в народе, одна беда не приходит.

Эдуард Вологодский, журналист из Семипалатинска, с которым Светка недавно познакомилась, передал ей привет от Александры Николаевны. А вместе с ним, желание бабушки сделать дарственную на имя девушки. А буквально через день, забежав к бывшей медсестре всего лишь на минутку, гость из города сообщил о скоропостижной кончине тети Шуры.

Светка разрыдалась.

- Я так и думала… Что эта Оксана… бедную старушку… в гроб загонит. Так и получилось…

Вологодский не знал, как успокоить девушку.

- Светлана, постарайтесь взять себя в руки. Терехову уже не вернешь. И мне ее тоже очень жаль. Ведь мы с ней много лет были добрыми соседями. И нередко так душевно общались по вечерам, – говорил Эдуард. – Я вам обещаю, что узнаю подробности ее смерти и во всем разберусь. И, главное, сообщу, когда состоятся похороны. А хотите, я за вами заеду и отвезу в город?

Но Светка словно не слышала мужчину и только всхлипывала:

- Это Селиванова во всем виновата. Да, да. Я чувствую, я знаю…

Не менее шокирующей для девушки стала новость и о загадочной смерти ясновидящей. К тому же она, похоже, как-то связана с перстнем графа Митрофанова. Правда, все подробности толком никто не знает. И люди говорят то, что услышали друг от друга. А, может быть, и добавили кое-что от себя и что-то приукрасили.

Кто-то, например, говорит, что тетю Груню погубил тот самый магический перстень, который исцелял больных. Другие утверждают, будто реликвию никто вовсе и не похищал. Все это инсценировала сама приемная дочь гадалки. Перстень остался при ней. И поэтому Августина под шумок, быстренько собрав шмутки, уехала из деревни неизвестно куда.

А еще, даже и такие слухи поползли. Будто парни из Привольного пришли на прием к Аграфене Абрамовне, именно в день ее смерти совершенно случайно. Всего лишь за несколько часов до кончины ясновидящией. А раз так получилось, то ребята, попав под действие черной магии, тоже пострадали. И по возвращении к себе в село, чуть заживо не сгорели, несчастные, в старом заброшенном домике.

Вот такие разговоры и распространялись по Привольному со скоростью ветра. И они еще больше портили настроение Светке. А оно, ко всему прочему, отягощалось очередной новой проблемой. От которых девушка и без того сильно устала за последнее время, не находя способа заранее избегать их.

Светка узнала, что она беременна. После всех ранее пережитых событий у нее, казалось, уже не хватает нервов на то, чтобы правильно отреагировать на очередную проблему.

И тем не менее она для себя решила: от ребенка избавляться не станет! Голова девушки готова была словно развалиться на части от мыслей, занимающих ее. Они не просто там поселились, они теснились и создавали тяжесть, вызывая тупую головную боль.

Самое главное, Светка снова вспомнила недавнее предсказание ясновидящей: «…у тебя родится девочка… твой друг, о котором ты сейчас беспокоишься, станет твоим суженым… отцом малышки является друг твоего друга…»

Чтобы хоть как-то успокоиться, Светка умылась, привела себя в порядок и, ближе к вечеру, решила пройтись до Жени, в Дом культуры. В течение всего времени, с тех пор как парень устроился на новую работу, молодые люди регулярно встречались друг с другом. Правда, они всегда гуляли на улице или просто сидели на лавочке, если погода позволяла. Женя не заходил к Светке домой, а она не оставалась в его комнате.

Женя хоть и готовился в тот вечер ко встрече с девушкой, нетерпеливо поглядывая на часы, но все равно визит Светки к нему на работу раньше установленного времени стал для парня неожиданным, хотя и очень радостным.

Но когда Женя обратил внимание на лицо своей девушки, то заметил, что Светка чем-то обеспокоена. Если не сказать большего – она расстроена и, причем, очень сильно.

- Что-то случилось, Светик? Проходи в комнату, погрейся. Я не знаю, что именно у тебя произошло, но хочу заранее сказать, все испытания, которые выпадают на долю любого человека, не случайны. Они не просто так посылаются свыше. И, тем более, ни за что-то, а во имя чего. Для крепости духа, становления личности, а главное, для того, чтобы человек мог правильно поставить перед собой цель и выбрать свой жизненный путь, пусть нелегкий и тернистый. А разве может быть иначе? – успокаивал подругу парень, провожая ее к себе в комнату.

Эх, Женька, Женька! Если бы он знал, что сейчас волнует его девушку и какие мысли ее тяготят. Ведь Светка не могла в полной мере открыть душу молодому человеку и поделиться с ним своими печальными новостями.

Парень совсем не знал тетю Шуру, хотя и был немало наслышан о ней. Женя не вдавался в подробности всех авантюрных дел, закрученных Оксаной Селивановой вокруг двух квартир брата и сестры Тереховых. Да парня никто в детали и не посвящал. И, следовательно, он, даже при всем своем желании, не в силах оценить всю тяжесть сложившейся, безвыходной ситуации. Женя лишь только мог посочувствовать своей подруге, и не более того.

Так же получается и с Аграфеной Абрамовной. О ней Светка молодому человеку, вообще ничего не рассказывала. И конечно же, не говорила про перстень графа Митрофанова.

А уж про внебрачную беременность, неизвестно от кого девушка, тем более, не поставила Женю в известность. Ведь он вправе поинтересоваться, кто отец будущего ребенка? И что ответит Светка: «Отчимом моей будущей дочери станешь ты, потому что так мне предсказала гадалка?»

Да, дела… Девушка снова расчувствовалась. У нее в носу предательски защекотало, и на глаза навернулись слезы. Светка, сидя на кровати рядом с Женей, уткнулась лицом ему в плечо, пытаясь не показывать свои глаза.

Парень заботливо и нежно ее обнял. Он говорил какие-то теплые слова мягким, тихим, успокаивающим голосом, и Светкина печаль медленно, но безвозвратно отступала.

Девушка с благодарностью посмотрела в добрые глаза молодого человека. Она слегка приоткрыла ротик, желая что-то сказать, но не нашла нужных слов. А Женя, замолчав и приблизив Светку к себе, прикоснулся губами к Светкиным губам…

Когда на море бушует злой, безжалостный шторм, со страшной силой ударяя волнами о скалы, то он словно желает стереть камень в порошок, а валуны превратить в мелкую гальку. И весь необъятный запас морской воды пытается выплеснуть на берег, утопив в нем все вокруг. Или же, наоборот, отмыв мир от грязи.

Словно какая-то невиданная сила огромной рукой заведомо волнует море, желая поднять волну на высоту многоэтажного дома, пытаясь достать ею до неба. А потом унести в бездну морскую чаек и других птиц.

Но вот неожиданно все стихает. И жизнь вокруг налаживается. Будто никогда не было непогоды, бури, урагана. Теперь уже ничто не угрожает ни только всему живому, но и тому, что составляет картину морского пейзажа. И сразу хочется с облегчением привлечь на теплый морской песочек, вдохнуть полной грудью свежий воздух и порадоваться ясному солнышку.

Светке казалось, что все ее проблемы куда-то отошли, растворились, исчезли. Она лежала на кровати в комнате Жени и, закрыв глаза, ощущала на своем лице жаркое дыхание парня и нежные, мягкие его руки, которые гладили все тело девушки. Светке вдруг захотелось целиком и полностью отдаться ласкам молодого человека и раствориться, утонуть в океане блаженства. Она помогла Жене освободить себя от одежды и уже ни о чем не думала…

Немного разомлев и вдоволь разогревшись на солнышке, всегда хочется искупнуться в теплой морской воде, окунуться с головой в необъятную пучину и почувствовать теплое соприкосновение с живительной влагой…

И Женя окунулся в море любви, почувствовав мягкое соприкосновение с нежной кожей любимой им девушки. Он уже не мог и не хотел останавливаться. Ему хотелось занырнуть в глубины удовольствия и остаться там, насколько это возможно. Нужно было только добраться, если уж не до дна, то хотя бы до середины этого простора. Глубже, глубже, глубже! Парень усиленно работал телом и ощущал, как неземное блаженство целиком и полностью переполняя его, вот-вот вырвется наружу.

Женя сделал еще несколько ритмичных движений и через секунду испытал внутри себя безудержный взрыв любовной, непередаваемой, страсти. И молодой человек понял, что, покинув его, она словно элексир любви наполнила Светкино тело. Девушка глухо застонала и покрыла лицо своего друга сладкими поцелуями…

А потом они пили чай и разговаривали. Молодые люди уже строили планы на совместную встречу грядущего Нового года и веселое проведение праздника. Каждый из них непроизвольно поймал себя на мысли о том, что уходящий год, несмотря ни на что, завершается очень даже хорошо. И если бы учеными была изобретена некая машина, способная следить за ходом и скоростью человеческой мысли, то, вполне возможно, она бы зафиксировала синхронность такой мысли у Светки и Жени.

Зато в отличие от них, у Алексея Яхнова настроение было совсем «ни к черту». Словно какая-то полоса неудач стала его преследовать после встречи со Светланой и с того самого момента, когда девушка устроилась работать продавцом в магазин. Уж не роковая ли она женщина?

И надо же ведь было Лехе «запалиться» жене со своей новой подругой Бичевой? Предыдущие бытовые разборки теперь казались молодому человеку «детскими спорами из-за лопатки в песочнице». По сравнению с тем, какой скандал устроила своему мужу Люда, когда обнаружила пропажу денег, семейной заначки. Хоть тридцать тысяч и небешеная сумма, но все же девушка рассчитывала на них.

Самое главное, больше всего ей обидно было то, что Алексей не мог толком объяснить, куда он дел деньги. Сначала говорил, что кому-то занял. Потом «вспомнил», что почти все израсходовал на ремонт машины. А на какие именно детали, опять-таки не сказал. Вообще, Люде уже стало ясно, «откуда тут ноги растут».

«Короче, этот козел истратил всю нашу заначку на свою любовницу Бичеву. Вот она стерва! Закобелила мужика! А он? И подарочки ей дарит и на машине катает», – обманутая жена так расстроилась, что уже не могла сдержать слез и разрыдалась. Показывать свое плохое настроение мужу она не стала. Не увидит Леша слез своей жены. Люда не предоставит ему такое удовольствие.

А Яхнову сейчас и не до удовольствий. «Мало того, что с женой возникли «рамцы» из-за копеек, так еще и со Шреком, этим алкашом, тоже «борода» получилась. Зря, наверное, я ему доверился! Еще, дурак и про графский перстень все растрепал! А теперь, что? Ни денег, ни перстня. И сам Шрек вляпался в какую-то историю: гадалка умерла. В доме, где ночевал Юрок со своими пацанами, случился пожар. И теперь все трое «отдыхают» в районной больнице. Во, дела! А мне то, что делать?» - терялся в догадках Яхнов.

Самое смешное то, что в последнюю перед пожаром встречу с Юрком Алексей вообще впервые видел этот злосчастный перстень. А потом по селу поползли слухи, что, якобы, у гадалки были грабители. Что именно они там «тиснули», точно неизвестно. Но как уверяет участковый со слов дочери ясновидящей, перстень графа Митрофанова не пропал. А остался целехоньким у Августины.

«Что за чертовщина! – не мог успокоиться Леха. – Неужели этот дебил Шрек захотел меня «опрокинуть» и просто так заполучить деньги? А что же тогда за побрякушка была у него на пальце? Неет, это ерунда. Это и есть графский перстень. И, скорее всего, дело было так: Юрок забрал дорогую вещицу у ясновидящей. А затем сам же и инсценировал пожар, чтобы потом, для отмазки, «свалить» в больничку. Да еще, поди, как-нибудь договорился с дочкой гадалки, чтобы та не заявляла в ментуру о пропаже перстня. Хотя нет, эта версия не подходит».

И до кучи, еще одна проблема отравляла жизнь Яхнову. Светка, девушка, которая сильно запала в душу Алексея, последнее время над ним явно издевалась. Мало того, что каждый вечер кружила по селу под ручку со своим городским дружком. А теперь и вообще частенько стала «заныривать» к нему в Дом культуры и часами пропадать в комнате Жени.

От всех этих думок у Леши уже ум заходил за разум. Ко всему прочему еще и Люда буквально вчера предъявила ему ультиматум. Если Яхнов не вернет семейные деньги в дом и не положит их туда, откуда взял, или хотя бы не подтвердит их истинное применение, то разгневанная жена, в первые же дни января подаст заявление на развод! Супруга все это сказала настолько грозно и убедительно, что Алексей уже не сомневался в решительности ее действий.

Одним словом, теперь еще и встреча Нового года, до которого оставались все-то считанные дни для Яхнова может превратиться не просто в настоящую нервотрепку, а в сущий ад.

«Что же это получается? Я тут, значит, на стены «лезу» от всех думок, а Светка «зажигает» со своим женишком, наставляя мне ветвистые рога оленя. И еще этот долбанный Шрек, ест на халяву казенные харчи в больничке. Не порядок, блин! Ну, Юрок, держись!» - Алексей решительно завел свою машину и уверенно повел ее в районную больницу.

В последние дни уходящего года всегда хочется сделать побольше дел и решить накопившиеся проблемы, чтобы к ним, по возможности, уже не возвращаться. Новый год как чистый лист бумаги. Но не всегда получается так, как хочется и то, что задумано.

Вологодский, по возвращении в город, узнал, что его соседку Александру Николаевну уже похоронили. Ему осталось только удивляться, как все быстро было сделано.

«Вот так живет, живет человек на белом свете. Ест, пьет, растит детей, работает. А стоит только умереть, как его на скорую руку – раз, два и быстренько на тот свет спровадят…» - журналисту стало не просто грустно, у него неприятно защемило сердце. Какая-то необъяснимая тревога вселилась ему в душу, когда мужчина размышлял о смерти тети Шуры.

Он очень сожалел о том, что и сам не успел на похороны, да еще и Светлану подвел – зря только обнадежил, наобещав, что приедет за ней в село и отвезет ее в город к началу траурной церемонии.

«Придется теперь, в первых же числах января поехать в Привольное и, извинившись перед девушкой, все ей объяснить. Хотя, что, собственно, я могу сказать Светлане? И еще. Надо обязательно заглянуть в деревню к ясновидящей и выяснить у жителей подробности ее смерти. Господи, что же это за совпадение такое? Две смерти, почти в одно время!» - чтобы хоть как-то развеяться от грустных мыслей, Эдуард решил выйти во двор и немного прогуляться.

На площадке, закрывая свою квартиру, журналист, чтобы лишний раз не расстраиваться, старался не смотреть на опечатанную дверь его бывшей соседки Тереховой. Вдруг он услышал, как кто-то поднимался по ступенькам, приближаясь к его этажу. Вологодский сначала не придал этому никакого значения. Мало ли кто ходит в подъезде? А потом, все же что-то заставило его обернуться на шум шагов. Перед взором мужчины, во всей красе, предстала Оксана Селиванова.

За тот короткий период, пока они не виделись, девушка явно изменилась. Она уверенно, даже с вызовом, взглянула в глаза соседу тети Шуры, выражая тем самым свое спокойствие и всем видом демонстрируя хорошее настроение. Умеющий разбираться в людях журналист все же отметил тот факт, что Оксане их встреча не понравилась. И, скорее всего, девушка была к ней не готова. Селиванова даже слегка замешкалась, не зная, куда себя деть.

- Здравствуй, Оксана?

- И тебе не кашлять, – похоже девушка быстро взяла себя в руки и мгновенно собралась с мыслями.

Этот неуместный в данной ситуации «прикол» Эдуард пропустил мимо ушей. И попытался вызвать Селиванову на разговор:

- Ты мне ничего не хочешь рассказать?

- А что именно тебя интересует? Уж ни политическая ли обстановка в Африке?

Вологодский и на это не обратил внимание:

- Меня интересуют подробности кончины Александры Николаевны.

- На похоронах надо было быть, - резко ответила Оксана, – я всех извещала. А соседей в первую очередь.

- Меня в это время в городе не было, к твоему сведению, - Эдуард старался говорить, сохраняя спокойствие, - я был в Привольном. Между прочим, по просьбе тети Шуры. И разговаривал со Светланой Бичевой. Она теперь в курсе того, что покойная ей завещала свою квартиру. Кстати, а что ты здесь делаешь?

Новость, которую услышала девушка, уже никак не могла повлиять на исход дела, задуманного Оксаной. И она лишь усмехнулась:

- А я по просьбе Владимира Николаевича пришла проверить квартиру. И сейчас ухожу.

- Так она ведь опечатана? – не унимался журналист.

- Вот поэтому я и здесь. У тебя еще есть вопросы? Задавай их быстрее, а то я тороплюсь, - ответила Оксана и посмотрела вслед уходящему Эдуарду.

«Вот скотина! К Светке он ездил. Таак… Ну, что? Придется теперь потревожить Марго. Что-то давненько я ей не звонила. Будет Леночке задание под Новый год», – подумала Селиванова и вытащила из сумочки мобильник.

Марго долго не отвечала на звонок, и Селиванова уже собралась отключить мобильник. Как вдруг:

- Ой, Оксаночка, але, але! Привет!

- Сама – привет! – девушка уже не рассчитывала дозвониться до старой знакомой. – Узнала я вижу…

- Конечно, узнала, подруга. А как же? Богатой будешь!

- С твоей помощью. Ты где?

- Я дома. Только что из ванны вылезла. Представляешь, даже трусы надеть не успела. Ко мне скоро должен прийти один мужчинка. Очень важный гость. Большой человек!

- В том смысле, что у него большой кошелек? – словно не поняла Оксана.

- Ой и кошелек тоже! Ха-ха-ха! – весело и беззаботно засмеялась Марго.

«Мне бы твои проблемы», - подумала Селиванова и сказала в трубку. - Слушай, ты будь дома. Я сейчас к тебе подъеду. Дельце одно есть. Помнишь, ты летом ездила распечатывать фотографии с диска? Вспомнила? Ну, ладушки. Так вот, надо эту операцию еще раз провернуть. И поработать почтальоном в одном месте. Где-где! Не боись, не в Кливленде, потом скажу.

- Ну хорошо, – быстро согласилась Марго. – Давай, приезжай скорее. А то мой, еще увидит тебя… Вот хохма-то будет!

- А что, напугается что ли? – не поняла Оксана.

- Да нет. Наоборот, обрадуется. Подумает, что я ему подарочек в виде тебя приготовила. Ну, знаешь, как сейчас в магазинах: одно берешь, второе – в придачу.

- Наоборот, он пусть тебя переворачивает, спереди и сзади… - разозлилась Селиванова и отключила мобильник. И сказала уже сама себе: «Вот дура-то! Ну бывают же такие.»

Оксана поймала первую попавшуюся машину и, не теряя времени, поехала на знакомую квартиру.

Торопился и Алексей до тихого часа попасть в больницу к непутевому Шреку. Если в ней строгие правила, то можно там и «зависнуть» на два часа, ожидая, пока больные будут спать. Молодому человеку совсем этого не хотелось. Хватит! Он и так наждался «выше крыши», когда Шрек соизволит принести ему перстень. Ждал, ждал и все напрасно!

Спросив в приемном покое о больном, Яхнов, накинув предложенный ему халат, без труда нашел нужную палату.

Здание больницы небольшое, с виду даже и не похожее на медицинское учреждение. Но внутри все чистенько и по-домашнему уютно. Парень слышал от сельчан, что в райцентр недавно поступили деньги от спонсоров. И руководство района прежде всего отремонтировало больницу и школу.

В палате на три человека тоже было все прибрано. Создавалось такое ощущение, что здесь регулярно проводят санобработку. Около окна стоял небольшой столик, а на нем маленький цветной телевизор. Скорее всего, принесенный родными одного из пациентов. Вокруг стола восседали Шрек и двое мужчин. Они азартно играли в карты, попивали пиво из пластиковых стаканчиков и не сразу обратили внимание на посетителя.

- Здорово, мужики! – сказал Алексей, отметив про себя тот факт, что больные неплохо здесь устроились.

Игроки отложили карты и, посмотрев на молодого человека, ответили на приветствие.

- А, здорово, Леха!  А я вот тут, стало быть приболел… - засуетился Юрок, отодвинувшись от стола поближе к своей кровати и, стараясь не смотреть Яхнову в глаза.

- Ну, да. Я уж вижу…Пойдем в коридорчик выйдем, разговор есть, – оборвал его Алексей и первым вышел из палаты.

- Как дела, Юрок? – спросил у больного молодой человек, когда они остались с ним вдвоем.

- Да, так. Хреново, - замялся Шрек.

- Вот и я о том же. Это плохо, если хреново. Очень даже нехорошо, получается. Где перстень? – с ходу начал Яхнов.

- Да это… Он же… По ходу сгорел…

- Лучше бы ты сгорел, идиот! Перстень остался у дочки ясновидящей. А ты мне, как лоху, какое-то фуфло показывал, – сказал Яхнов и зло посмотрел парню в глаза.

- Ты че, в натуре! У какой еще дочки? – не понял Шрек.

- Тебе лучше знать, к кому ты ходил со своими дружками-дураками. Ладно, с перстнем потом разберемся. Тебя когда выписывают?

Было видно, что Юрок совсем не готов к такой встрече, а тем более, к столь неприятному разговору Его лицо выражало недоумение и растерянный взгляд одновременно. А от прежней былой прыти и смелости Шрека не осталось и воспоминаний:

 

© Copyright: Николай Тимохин, 2012

Регистрационный номер №0020593

от 29 января 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0020593 выдан для произведения:

                           

 

 

 

                    

 


 

 

 

Часть четвертая

 

Глава восемнадцатая

 

Халявы много не бывает

 

1

 

Так Хруня оказался в Усть-Каменогорске. Неожиданное знакомство с Настей Полянской он воспринял не как подарок судьбы, а, скорее всего, как должное. Вадим был убежден, что все предшествующие, так называемые «левые» события в Семипалатинске вылившиеся в конфликт с Оксаной, и натянутые отношения с Женей - это всего лишь стечение обстоятельств. Парень верил в себя и в то, что у него жизнь сложится так, как ему надо. А все эти проблемы вокруг Бичевой Светланы - только небольшая черная полоска, которую, несомненно, в скором времени сменит белая.

Вадим уже неделю жил в областном центре. Первые два дня, после приезда, он гулял по городу со своей новой знакомой, смотрел у нее дома видео и просто отдыхал. Снимал стресс.

Настя оказалась на редкость простой девушкой. Поначалу, Хруня пытался ее сравнивать с Оксаной Селивановой. И искал какой-нибудь подвох в поведении Полянской. Но все складывалось хорошо, и подозрения парня были неоправданными.

Девушка хотела видеть в госте из Семипалатинска своего друга. И он отвечал хозяйке дома взаимностью. Конечно, Вадим, мог бы использовать весь свой темперамент и попытаться перевести дружеские отношения в близкие. Но что-то его останавливало. Хруня не боялся получить отказ, нет! Просто ему не хотелось повторять прошлых ошибок со Светланой, и поэтому он решил не торопить события. Вадик верил в то, что чему быть, того не миновать. И если Бог даст команду Хруне незамедлительно соединиться в жарких объятиях любви со своей новой знакомой, то так и произойдет.

Конечно, почти сразу же после приезда на новое место парень стал думать о трудоустройстве. Работа – для него главное. Ведь Вадим приехал сюда не гулять и прохлаждаться, а устраивать свою жизнь.

Настя, купив несколько местных газет, включая и «Вестник ВКО»,  вместе с молодым человеком просмотрела все объявления в рубрике «Требуется». Девушка считала своим долгом, помочь парню найти для него достойную работу. Ей почему-то хотелось, чтобы Хруня, временно устроившись в Усть-Каменогорске, остался бы здесь надолго. А то и навсегда.

Утром, в один из дней, Полянская лично захотела поводить своего гостя по некоторым учреждениям и предприятиям, адреса и телефоны которых они нашли в газетах. На это мероприятие у них ушло полдня. Но результаты оказались почти нулевыми. Во всех местах молодые люди не застали директоров. И лишь в одном руководитель любезно побеседовал с Вадимом и согласился взять его на работу.

Но, выйдя из кабинета начальника, Настя, которая везде сопровождала своего нового друга, пришла к выводу, что этот вариант им не подходит. Во-первых, предприятие находится достаточно далековато от места ее жительства. А во-вторых, график предложенной Хруне работы был скользящим, с ночными дежурствами. И девушка решила, что при желании, можно подыскать и что-нибудь более подходящее. В противном случае, Хруне пришлось бы думать о съемной квартире, поближе к этой организации. А это лишние заморочки. Полянской не хотелось оставлять молодого человека на произвол судьбы, в чужом для него городе, один на один с проблемами.

За время ее возвращения девушка еще не сказала матери о том, что у нее дома проживает молодой человек из Семипалатинска. Настя не была уверена в том, что Виолетта Николаевна ее одобрит. И раздумывала над тем, как бы получше представить Вадима своей матери.

Но, похоже, девушка зря беспокоилась. В этом ей вскоре, помог случай, который не заставил себя долго ждать. Полянская – старшая захотела пригласить свою дочку в гости. В ту квартиру, где они вместе и жили до тех пор, пока Настя не нашла для себя отдельное жилье. Просто так девушка к матери заходила не часто. Да в этом и не было особой необходимости. По телефону они перезванивались почти каждый день. Если дочке нужны были деньги, тогда она брала их у матери в магазине. Причем, иногда в ее отсутствие, у продавцов. В общем, Настя хотела всем этим показать свою независимость от Виолетты Николаевны. И стремление в полной мере пользоваться правом на взрослую личную жизнь.

Да Полянская – старшая и не хотела в чем-либо ущемлять свою дочь. Поэтому женщина и надумала один из вечеров провести за столом в компании Насти и ее друга – Димы.

А почему бы – нет? Ведь Яров – хороший парень, скромный и вежливый. И Виолетта Николаевна будет только рада, если ее дочь продолжит с ним встречаться.

Пока девушка была в Семипалатинске, Дима терпеливо ждал ее возвращения. Настя ему приглянулась. Можно сказать, что понравилась. И парень был бы не против того, если бы их отношения стали близкими. Иной раз Ярову очень этого хотелось.

И Дима уже сомневался в том, стоило ли о таких вещах говорить с Русланом. Ну что за детский сад такой? Почему Гордыев должен давать ему на это разрешение? Но с другой стороны, Яров понимал, что троих друзей связывает одно общее дело. А раз так, то не следует пока допускать никакой самодеятельности. Ведь ребята, Руслан и Игорек, поверили ему и взяли в свою команду. А девушки? Они у Димы еще будут. Главное – деньги. Которые он, кстати, даже на прогулки с Настей безвозмездно получает от Гордого. Так что рыпаться сейчас не стоит. И лучше всего попридержать свои желания. До лучших времен.

Об этом Диме говорил и Руслан:

- Все будет нормально, старичок. Главное для тебя сейчас – это четко отлаженный бизнес. А потом телки у твоих ног будут просто штабелями лежать. Вот Настя без тебя наскучается в Семипалатинске, приедет домой, и все закрутится с новой силой.

Дима позвонил Насте на мобильный. Оказывается, она была еще в Семипалатинске и сказала ему, что послезавтра уже будет дома.

Но случай на вокзале и знакомство с Вадимом Хруновым заставили на время забыть девушку о существовании Ярова. А когда он вечером, в назначенный срок, застал Полянскую уже в Усть-Каменогорске, как раз в тот момент, когда девушка решала вместе с Вадимом вопрос о его работе, то она ответила на звонок без особой радости.

- Да, уже приехала… Дела нормально… Настроение хорошее…

- Настюша, а когда мы сможем с тобой увидеться? – спросил Дима.

- Ты знаешь, мне сейчас некогда. Я эти дни буду занята. И как освобожусь, то сама тебе перезвоню. – девушка старалась вежливым тоном, избегая открытого текста, дать понять собеседнику, что у нее прошел интерес к общению с ним.

- А когда это будет? Сколько мне времени ждать: день, два, три? – не унимался Дима.

И тут Настя решила сразу расставить все точки над «и», все объяснив парню:

- Наверное, уже никогда, – произнесла она тихим голосом и вышла на кухню, чтобы Вадим не мог слушать их телефонный разговор. – Я познакомилась с одним молодым человеком. И поэтому, извини, но нам встречаться нет смысла.

Дима не ожидал такого поворота событий. И сразу не сообразил, что ответить:

- Да? А звонить-то, хоть тебе можно?

- А зачем?...

Естественно, после такого разговора со своим бывшим другом, Настя во время вечерней беседы по телефону с матерью, также уйдя на кухню, пока Хруня смотрел видео, сообщила ей о своих изменениях в личной жизни.

- Мамочка, все подробности я тебе расскажу при нашей встрече. Во-первых, сама понимаешь, это не телефонный разговор. И потом, Вадик может меня услышать. А это было бы нежелательно. – Сказала девушка и добавила: - можешь не беспокоиться, бабушкой стать тебе пока не грозит. И вообще, я веду себя по-взрослому правильно. Ладно… Обязательно приду с Хруней. Да, с Хруней. Ну, это я его так называю. Целую. Пока…

Настя хоть и считала себя самостоятельной девушкой, сама решающая как ей строить свою жизнь, но все же, предстоящая встреча Вадима с Виолеттой Николаевной, немного ее волновала. Всего лишь чуть-чуть.

Об этом она думала, когда подходила вместе с Хруней к дому, в котором с детства жила со своей мамой. Зато, своему новому другу, девушка заранее сказала, что Виолетта Николаевна попробует помочь ему с трудоустройством. Поэтому Вадим и не обременял себя никакими лишними думками. Его пока все устраивало, и все ему нравилось.

Настя, почти прямо с порога, представила хозяйке квартиры своего друга:

- Мама, знакомься. Это Вадик, он же – Хруня. Ты знаешь, мам, в Семипалатинске со мной случилась «лажа». На обратном пути, на автовокзале, меня попытались ограбить. Вернее, уже «скоммуниздили» сумочку. А Вадим…

И дальше последовал подробный рассказ с передачей всех эмоций и чувств недавнего прошлого. Девушка закончила свои воспоминания только за столом. Вадим скромно сидел, слушал да ел, то и дело поглядывая на Виолетту Николаевну. Она же, наоборот, не скрывала своего восхищения смелым и решительным поступком молодого человека, подкладывая ему в тарелку все новые и новые угощения.

А Хруня неоднократно ловил себя на мысли, что Настина мамаша, оказывается, на редкость эффектная женщина для своих лет.

«Да… Будь я постарше ее или она, грамм помоложе, то тогда… Хотя нет. Это ведь Настина мама. И такое приключение было бы для меня уж слишком! А с другой стороны, как бы классно могло получиться. «Познакомиться» с мамашей да еще и дочку охмурить», - думал парень, вовсю работая челюстями.

Умная и умудренная жизненным опытом женщина, Виолета Николаевна, чувствовала на себе оценивающие взгляды юноши. Но это ее нисколько не смущало и не оскорбляло. А, совсем наоборот, тешило самолюбие и утверждало свою внутреннюю самооценку. Полянская надеялась на то, что подобные мысли не вселятся в Настю. Но, тем не менее, перевела разговор в другое русло.

Хозяйку квартиры интересовала жизнь Вадима в Семипалатинске. И его дальнейшие планы, особенно те, что касались проживания в чужом городе.

- Мама! Вадику надо срочно найти работу, только путевую, и чтобы он зарабатывал порядочно. Ты сможешь чем-нибудь помочь? У тебя же знакомых – море, – сказала девушка. – А то, мы уже все «свежие» газеты перелистали. Даже «Вестник ВКО» купили. И везде «борода». Конечно, что-нибудь найти можно, но для Вадима и это не подходит. Однозначно.

Закончила командным тоном свою речь Настя и посмотрела на Хруню.

- Действительно. Зачем же Вадиму браться за какую попало работу? Ведь, надеюсь, ни для этого же он сюда ехал, – согласилась хозяйка квартиры. – Скажи, Вадик, может быть ты от кого-нибудь сбежал из Семипалатинска? Нет? Да я пошутила, расслабься… Верю, верю, что брошенной жены и алиментов у тебя нет. Давайте, сделаем так…

С завтрашнего дня Хруня начинает работать под руководством Виолетты Николаевны. Ей давно уже был нужен сотрудник на должность администратора магазина. Ну, может быть, не совсем администратора. Скорее всего, управляющего делами. В обязанности Вадима будет входить: контроль за продажей товаров в двух магазинах Полянской, изучение покупательного спроса, а также периодическое знакомство с ассортиментом в соседних конкурирующих торговых точках. И, главное, необходимо построже контролировать работу продавцов в вверенных ему магазинах, так как находящийся там обслуживающий персонал не всегда честно выполняет свои обязанности.

Основная проблема заключается в том, что систематически к его рукам «прилипают» деньги из кассы, принося тем самым недостачу и ущерб владельцу магазинов. А в тетради учета сотрудники, бывает, частенько такое понапишут, что «черт ногу сломает». Из-за этого очень сложно проверить по бумаге недельный финансовый отчет. Одним словом, за магазинами нужен «глаз да глаз». Постоянный контроль, а не стихийные наезды Полянской.

Вот такую работу и предложила Виолетта Николаевна новому другу своей дочери. А когда у женщины выдался подходящий момент остаться ненадолго с Настей наедине, то мама и решила затронуть тему о Диме.

- Что у тебя с ним произошло? Поссорились, что-ли? Он вроде бы такой простой и безобидный парень? – поинтересовалась Полянская-старшая.

- Нет, мамочка не поругались. А просто, беспричинно расстались, - пыталась отшутиться девушка.

- Так не бывает. Лучше мне прямо скажи, как есть.

- А что говорить-то? Дима мне и так-то не особо нравился. А тут, неожиданное знакомство с Хруней. Ну и все. Бывшему –от ворот поворот, а Вадику… - И Настя вдруг замялась.

- Что, Вадику? Продолжай, раз начала. Сказала «а», так говори «б».

- А Хруне – зеленый свет!

- Это в каком месте? – вырвалось у Виолетты Николаевны. Но она быстро поняла, что ляпнула «не то» и перевела тему. - Ты, дочка, Диму уж не бросай, раз вы с ним не ругались. Он ведь тоже хороший парень. С Вадимом, конечно, его стравливать не надо. Просто, поддерживай отношения с обоими. Чтобы у тебя была альтернатива, как говорил Горбачев. А дальше – сердце само подскажет, как правильно поступить..

Предложенный вариант работы для Вадима, конечно же, стал полной неожиданностью. Во-первых, это, прежде всего, оказание доверия незнакомых ему людей и возложенная на него ответственность. А во-вторых, что самое-то главное, парень никогда раньше не занимался подобными делами. И в коммерции, мягко говоря, был не силен. Но, терять ему было нечего, а тем более, чем либо рисковать. К тому же, мамаша заверила молодого человека в том, что у него все получится. И она будет Хруне во всем помогать.

А раз согласия у парня, вообще-то, никто и не спрашивал, то он принял этот вариант с работой, безоговорочно. Правда, поймав себя на мысли, что больше всего времени ему, судя по всему, придется проводить с Полянской-старшей. И это Вадиму особенно понравилось.

Для себя он решил, что по возможности, как мужчина, станет «добренькой тетеньке» оказывать знаки внимания. А уж этому Хруню учить не надо. Правда, делать все придется осторожно, со знанием дела, чтобы не «переборщить». А то, ненароком, опять «встрянет» в  какую-нибудь историю.

А Полянская–старшая, видно, для того, чтобы подвести итог застольной беседе, передала молодому человеку десять тысяч тенге.

- Вот, возьми, Вадик. Это тебе на первое время. Бери, бери, не стесняйся. Это аванс в счет твоей будущей работы. А деньги тебе сейчас нужны, я же знаю…

Вечер знакомств с молодым человеком из Семипалатинска подходил к своему логическому завершению. И вскоре все разошлись отдыхать. Хруне постелили в зале на диване, а мама с дочкой – ушли в спальню.

После разговора с Настей, вернее, после того как она объявила Ярову о своем решении прекратить с ним все отношения, парень сразу и не мог сообразить, что ему предпринять. Но в любом случае об этом нужно было сообщить Русику.

Дима, в последнее время, особенно когда Полянская-младшая была в отъезде, часто о ней думал. И вспоминал те приятные моменты, когда они вдвоем с Настей гуляли по городу и, вообще, были вместе. Парень уже привык к мысли, что у него есть девушка. Хорошая, симпатичная, с которой не стыдно выйти на люди и даже можно строить планы на будущее.

А теперь, когда их общение  так непредсказуемо быстро закончилось, Яров сразу ощутил чувство давящей тоски, перемешанной с незаслуженно нанесенной обидой, и пустоту на душе. И, конечно же, сожаление обо всем случившемся. Парень терялся в догадках: «Что тому могло послужить?»

- Самая реальная причина, когда от тебя «сваливает» телка, это та, что она нашла себе другого, – пояснил ситуацию расстроенному другу Русик. А быть может, он таким образом пытался его «успокоить». – Ну ничего. Не вешай нос, гардемарин. Что-нибудь обязательно придумаем…

Этот разговор трех молодых людей проходил во время обеденного перерыва у них на работе. Гордыев сказал Диме, что он уже знает, как именно поступить отвергнутому парню с неверной девушкой. И вечером обещал изложить свой план. К тому же сегодня всей троице все равно предстоит выполнить одно очень важное дельце. Вот тогда-то они все и обсудят.

Сидя в машине Гордого, Яров слушал все то, что ему говорил Русик.

- Давай так… Да не унывай-ты! Что сопли-то распустил? – прикрикнул на Диму водитель. – В общем, слушай сюда. Ты обязательно позвони этой биксе на мобилу. Только не сегодня. Надо будет денька два выдержать паузу. И себе маленько цену набить. Ты ведь мужик все же! А горячку пороть не следует.

- Это точно, – подал голос с заднего сиденья Игореха. – Чем меньше женщину мы любим, тем больше нравится ей наш…

- Цыц! – одернул его Гордый. – Особенно твой… Ишь, Пушкин, блин, выискался. Ты это, Димон! Немного погодя, позвонишь Насте и, как ни в чем ни бывало, поговоришь с ней. Спросишь, как дела и все такое. А потом, как бы невзначай, предложишь встретиться. Но только сопли не распускай! А уж если она «упрется рогами в землю» и ни в какую, то, тогда…

И Русик подробно изложил Ярову все то, что он задумал. Ведь Гордого совсем не устраивало, если девушка откажется встречаться с Димой. Тогда его первоначальный замысел насчет  Полянской-старшей может не получиться. А это будет очень-очень плохо.

Первый рабочий день Хруни в новом для него качестве - заместителя Виолетты Николаевны, а именно так она представила парня своим подчиненным, прошел хорошо. Он пытался вникать во все тонкости торговли и запоминал то, что ему говорила Полянская-старшая.

А продавцы, в обоих магазинах обращались к Вадиму на «вы» и по отчеству, что для него было непривычно и необычно. Ему даже приглянулась в торговом зале одна девушка – продавец. И если бы молодой человек познакомился с ней при других обстоятельствах, то он, несомненно, «положил бы на нее глаз» со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Вечером за ужином Настя расспрашивала своего друга о его новой работе. Причем, делая это так, словно Хруня работал не под руководством ее мамы, а где-нибудь в другом месте.

Их разговор прервала веселая музыка из мобильного телефона Полянской-младшей. И она, взяв трубку в руку, увидела как на дисплее мобилы высветилось имя: «Дима». Девушка немного подумала, прежде чем ответить на звонок. А затем, извинившись перед Вадимом, взяв с собой телефон, вышла на кухню.

Но Хруня и не пытался прислушиваться к разговору девушки. Он думал о своей новой работе и о том, как хорошо к нему относится Виолетта Николаевна. Правда, парень и не подавал никакого повода, чтобы в чем-то ее разочаровать. Но все же, в непривычном для него деле – торговле, он мало что соображал. Хотя и вовсю старался быть полезным для хозяйки магазинов.

Так прошло еще несколько дней. Один из которых, между прочим, оказался достаточно нелегким. Виолетте Николаевне к таким поворотам в бизнесе – не привыкать. А вот Хруне пришлось поднапрячься и побегать. Вернее, не побегать, а поездить вместе с хозяйкой магазина. И все же, даже несмотря на это, молодой человек вымотался. Они ездили по торговым базам и складам, встречали новый товар, заключали какие-то договора. В тот день у Полянской что-то не клеилось и не получалось, и она нервничала.

А когда рабочий день наконец-то подошел к концу, хотя кое-какие дела и пришлось отложить до завтра, Полянская-старшая предложила Хруне проехать к ней домой, чтобы вместе заполнить бумаги о закупленном товаре.

- Быстро оформим документацию, а заодно и поужинаем, - подъезжая на личном автомобиле вместе с молодым человеком к своему дому, сказала женщина. А затем быстро исправилась. - Вернее, наоборот: поедим, а потом, примемся за дела…

Хруня, после недавнего визита вместе с Настей в квартиру Виолетты Николаевны, больше там не был. Но сейчас почему-то он чувствовал себя более увереннее и раскрепощеннее, чем в первый раз. Да и Полянская-старшая общалась и вела себя с Вадиком так, словно он пришел к ней не в гости, а в свой собственный дом.

Женщина предложила парню принять душ, на что он с радостью согласился, так как действительно испытывал необходимость в водных процедурах.

А когда Вадим вышел из ванной комнаты, то увидел накрытый в зале стол на две персоны. По предложенному хозяйкой угощению, можно было судить, что она заранее приготовилась к приему гостя. Или же подобное меню на ужин у Виолетты Николаевны являлось постоянным.

В комнате был зажжен неяркий свет, точно падающий на стол, и работал телевизор с большим экраном, воспроизводя медленную и приятную музыку от видеомагнитофона.

- Вадик, посиди пока немного в одиночестве. Вот, если хочешь, полистай журнал. А я тоже пойду, сполоснусь, – сказала женщина и зашла в ванную.

А когда, через некоторое время хозяйка вернулась, то молодой человек, был поражен ее великолепной внешностью, увидев Полянскую-старшую в непринужденной, домашней обстановке. Она надела блузку с легкими брюками, очень выразительно подчеркивающими ее бедра. В таком одеянии Виолетта Николаевна казалась намного моложе своих лет.

Хруня, честно говоря, слегка стушевался от произведенного на него эффекта, но старался не подавать виду. А женщина уже уловила огонек в глазах юноши и, как ни в чем не бывало, заняла свое место за столом, рядом с Вадимом.

В этот момент у Полянской-старшей зазвонил телефон. Она нехотя его взяла и, мельком взглянув на дисплей, поднесла к уху:

- Да, доченька. Все нормально. Уже дома. Да устала чуть-чуть. Сегодня было много работы. Вадим у меня. Пока ужинаем. А затем, займемся срочной работой, нужно составить кое-какие бумаги. Он сегодня заночует у меня потому, что потом поздно будет Вадика везти к тебе. Так что не теряй его. Целую, звони завтра…

Виолетта Николаевна вопросительно посмотрела на гостя, словно напрягая свою память: «На чем же мы прервали наше общение? Ах, да, вспомнила!»

- Как ты смотришь на то, если нам слегка выпить? – загадочно спросила Полянская. И, не дожидаясь ответа, решила уточнить. – Вадик, ты что предпочитаешь из спиртного?

Для Хруни предложение было несколько необычным и весьма заманчивым. А что, собственно, мешает парню выпить в компании такой приятной дамы? К тому же она сама предлагает.

- Водку, - не нашел более лучшего ответа парень.

- А что ты скажешь насчет коньяка? По чуть-чуть, для аппетита, – предложила женщина и достала из бара полный графинчик с алкогольным напитком.

- Я вообще-то только «за», – неуверенно произнес молодой человек.

- Ну тогда, за что пьем? За нас? Вернее, за успех, теперь уже нашего общего дела? – спросила Виолетта Николаевна, подавая Хруне небольшую, наполненную до краев рюмку.

После нее последовала еще одна, а затем и другая. Алкоголь, вступая во взаимодействие с усталостью, делал свое дело. В голову юноше уже приятно ударило. В ноги медленно опустилась тяжесть. А комнату мелодично наполняли звуки успокаивающей музыки из телевизора. И Вадим совсем расслабился.

Каспийское море, теперь стало бы ему по колено. Все сложности уходящего дня показались мелочью жизни и отошли куда-то на задний план. А вот рядом сидящая женщина… Нет, это не просто женщина. Это предмет восхищения любого мужчины и олицетворение какой-то особой красоты, идущей от Виолетты Николаевны, как лучики света от солнца.

Похоже, юноша совсем забыл, где и с кем он находится. Или не хотел думать на эту тему. А может быть, уже не мог. Он лишь чувствовал приятно волнующий запах женского тела, исходящий от рядом сидящей радушной хозяйки. Хруня представлял упругость ее груди и бархатистую кожу стройных ног…

- Еще по маленькой? – услышал он.

- Угу. За вас, – согласился Вадим уже потише добавил. – За тебя…

Молодой человек и сам, наверное, не понял, как его правая ладошка медленно, но уверенно, нежно, едва касаясь бедер рядом сидящей Полянской-старшей, легла между ее ног, при этом большим пальцем нащупывая замок – молнию….

После этого наглого и бесцеремонного поступка Вадик рисковал получить, по меньшей мере, пощечину. А затем, услышать в свой адрес соответствующую оценку подобных действий с последующим скандальным выдворением за порог квартиры. А в дальнейшем и вообще из Усть-Каменогорска. Но этого не произошло…

… Парень поднял голову с подушки и посмотрел на настенные часы.

- Скоро пять утра, прикинь, – сказал он устало рядом лежащей с ним в постели Виолетте Николаевне.

- А ты куда-то торопишься? Не беспокойся, у нас сегодня будет выходной. Я так хочу, – ответила женщина. – Иди лучше ко мне. Милый…

Несмотря на то, что у достаточно молодой, преуспевающей бизнес-леди водились, как бы сказали в народе, неплохие деньжата, и на нее засматривались мужчины, Виолетта Николаевна, давно уже никого не называла «милым». И не считала таковым. И вообще не заглядывалась на представителей противоположного пола. В них она видела только или деловых партнеров или потенциальных покупателей ее товара.

Но это не значит, что Полянская стала «мужененавистницей». Просто она «с головой» ушла в свое дело и в воспитание дочери. А устройство личной жизни женщина как-то отодвинула на задний план.

«Настоящие мужики перевелись, - так считала Полянская. – Рыцари остались в прошлом. А вечная память о них в романах Вальтера Скотта. Есть, правда, небольшой процент надежных мужей, которые «осели» в своих семьях. И за таких крепко, мертвой хваткой, держатся их жены.

А остальные… Добрая половина – «кобели». Они только и ждут удобного случая, чтобы при любой подвернувшейся возможности сходить от супруги «налево». А потом, как ни в чем не бывало, «почистив перышки», заявляются к себе домой, под бочок жены. И снова выжидают того светлого дня, когда можно будет безнаказанно изменить своей второй половине.

Но это еще – «цветочки». А ведь есть и такие мужья, которые заводят на стороне «подругу жизни». При этом целенаправленно и не задумываясь о последствиях, выстраивая любовный треугольник. И потом, маются в поисках «пятого» угла или выхода из запутанной ситуации.

Ну и последние. Эти вообще… Относятся к той категории мужиков, которые своим видом и поведением как бы говорят всем женщинам: «Милые дамы! Никогда не комплексуйте по поводу своей внешности! Приходите к нам, у нас темно, и мы пьяные…»

Такой Виолетте Николаевне представлялась печальная перспектива устройства собственной личной жизни. Ее, например, не устраивал вариант недолгих, разовых отношений с мужчинами. Такое общение обычно основывается только на одном желании – обоюдном удовлетворении стихийно возникших чувств. Цена подобным встречам, чаще всего, – грош, а по продолжительности они – мимолетные и не запоминающиеся.

Женщине хотелось настоящей любви, которая бы целиком и полностью поглотила ее. Крепко взяв в свои объятия и не выпуская ни на миг. Но это всего лишь фантазии одинокого человека. А поскольку они, превратившись в давнюю мечту, не воплощались в реальность, то размениваться по пустякам, собирая «любовь по крохам», как объедки с барского стола, Полянская не собиралась.

Да у бизнес-леди и не оставалось на это лишнего времени. Женщина «с головой» уходила в свое дело, которое ее затягивало, как болото. Сколько бы в него не вкладывалось средств и как бы не расширялся бизнес, все равно в результате оказывалось, что приложенных усилий явно недостаточно. И всегда хотелось чего-то нового, дополнительного. И непросто хотелось, к этому вынуждали различные обстоятельства.

Виолетта Николаевна привыкла все делать и решать сама. Ни на кого не рассчитывая и не ожидая чьей-либо помощи. Ни к кому не обращаясь за советом. Так повелось с той поры, когда молодая женщина развелась со своим мужем.

С Кириллом Полянским она познакомилась совсем в юном возрасте, когда ей было чуть больше пятнадцати. Тогда Виоле представлялось все в розовом цвете. И она верила в то, что доблестные рыцари из романов непременно встречаются и в наше время, в повседневной жизни. Для этого лишь нужно приложить небольшие усилия: разглядеть их в многоликой мужской толпе.

И девчонка нашла свой идеал. Кире было двадцать три. В далекие девяностые, такая разница в возрасте влюбленной парочки многим казалась убийственной. А для родителей единственной дочери – тем более.

Полянская повстречалась с будущим мужем на дискотеке. В ту пору танцы были чуть ли не единственным местом, лучше остальных, подходящих для быстрого и результативного знакомства. Тогда молодой человек показался девчонке кем-то вроде принца, воплощением давней мечты. У него имелась своя машина. Парень уже отучился в торговом техникуме и работал на одной из товарных баз города. Кроме того он являлся сыном порядочных, культурных и обеспеченных родителей.

Особой внешностью Кира не отличался. Но его темперамент, внутренний мир и умение покорить юное сердце наивной девочки сыграли свою роль.

Они быстро сдружились. Полянский уже тогда серьезно интересовался торговлей, предпринимательством и, строя планы на будущее, хотел многого добиться в жизни. Причем своим трудом, деловой хваткой и огромным желанием в недалеком будущем организовать свой бизнес.

Смешно это или нет, но при частых встречах с Виолой парень только и разговаривал с ней на тему торговли. А девчонка лишь слушала и запоминала. Ей казалось, что с таким надежным человеком она будет счастлива до самой смерти, позабыв значение слова «проблема».

Время шло. И незаметно тесные, дружеские отношения Виолы и Кирилла плавно перешли в новое русло, получив логическое продолжение данной ситуации. В шестнадцать с небольшим девчонка забеременела. Тем самым, безвозвратно и необдуманно шагнув из детства во взрослую жизнь.

А потом у влюбленной пары родилась дочь Настя. Молодая семья поселилась на съемной квартире. Все у Виолы и Кирилла складывалось настолько хорошо, что, когда юной маме исполнилось восемнадцать лет, они зарегистрировали свой брак. И зажили счастливо. Но их семейное счастье продлилось недолго.

Вскоре, Кирилл познакомился с Александром Корниловым. Парни были ровесниками. Оба интересовались торговлей и через нее видели свое светлое безбедное будущее. Саша почти сразу же поделился с новым другом своей мечтой – поступить на заочное отделение в НИСТ (Новосибирский Институт Советской торговли). И предложил Полянскому вместе с ним попытать счастье абитуриента. Кирилл поддержал идею Корнилова.

Сказано-сделано. Молодые люди, приложив все свои способности и огромное рвение к учебе, стали студентами-заочниками. Теперь им приходилось два раза в год ездить в столицу Сибири на сорокадневную сессию. Занятия в институте друзей только сблизили, а текущие трудности – сплотили.

В отличие от Полянского, Александр был еще холостым. Он решил не торопиться связывать себя узами брака, пока не будет твердо «стоять на ногах». Может быть, еще и поэтому, что он был свободным молодым человеком, Корнилов частенько захаживал в гости к семейной паре, иногда даже оставаясь там ночевать. Теперь, к прочим разговорам, у мужчин добавилась тема учебы.

А учились студенты хорошо. И предприимчивый Корнилов стал подумывать о том, как бы после окончания института остаться в Новосибирске и открыть в нем свое, общее с Кириллом дело.

Все это только радовало Виолу. Правда, ее муж, ссылаясь на необходимость в организации бизнеса, теперь уже между сессиями ездил в столицу Сибири, пропадая там неделями. Используя для этого, естественно, семейные деньги. Но Полянская не заостряла внимания на таких переменах. Она считала, что Кирилл заботится о будущем семьи и делает это для осуществления своих планов.

Только Корнилов почему-то организовал бизнес в Усть-Каменогорске и уже не рвался, как раньше, в Россию. А лишь выезжал с другом в Новосибирск на сессии. И опять Полянская не вдавалась в детали мужских дел, занимаясь ребенком и ведением домашнего хозяйства.

Однажды, между сессиями Кирилл вообще остался в Новосибирске. Тогда-то Виолетта и забеспокоилась о муже, разволновавшись ни на шутку. Поговорить на эту тему девушка могла лишь только с Александром. Он заходил к Полянской домой даже в моменты отсутствия ее супруга. Кирилл об этом, несомненно, знал. Ведь между Корниловым и Виолой ничего «такого» не было и быть не могло.

Александр относился к Полянской, как к жене своего друга, и не более того. И, как казалось девушке, был с ней во всем откровенен.

Как раз в ту пору, когда Кирилл отсутствовал в Усть-Каменогорске почти полгода, Корнилов и пришел в гости к Виолетте. Он вел себя непринужденно просто, не скрывая своего хорошего настроения. Саша даже шутил с хозяйкой квартиры и пытался с ней заигрывать, в хорошем смысле этого слова и без всяких «задних» мыслей.

А Виола, воспользовавшись случаем и потерей покоя в душе, в связи с долгим отсутствием мужа, решила поделиться своими грустными мыслями с гостем. Конечно, девушка не рассчитывала вызвать его на откровенность, не забывая о мужской солидарности и верности Александра другу, но все же попробовала. И результат, превзойдя все ожидания, оказался ошеломляющим.

Корнилов с ходу и безо всякой подготовки рассказал взволнованной Полянской о том, что ее супруг давно уже завел себе любовницу в Новосибирске. На минуту Виолетта словно потеряла дар речи и не знала, что сказать. В подобных случаях другие женщины сразу бы, возможно, расплакались или впали в истерику, с последующим приемом валерианы или чего покрепче. Но Полянская была человеком с сильным характером. Она, вскоре отойдя от шока, сказала Александру:

- Честно говоря, я уже допускала такой вариант. И у меня были подозрения на этот счет. Но гнала тревожные мысли прочь. Хотя однажды я все-таки поделилась своими проблемами с Иркой, давней подругой. Она предлагала мне съездить к какой-то гадалке, живущей где-то под Семипалатинском и даже давала ее адрес. Но я все сомневалась да раздумывала: ехать или нет. А что же ты, Александр, молчал-то до сих пор? Почему, ничего не сказал мне раньше?

- Интересно, а как ты это себе представляешь? Чтобы я, в отсутствии Сашки, прибежал к тебе и сдал его с потрохами? И ты бы мне поверила? А я на твоем месте – нет! А вдруг у меня злой умысел и я, как хороший кобель, положил на тебя глаз?

Не показывая свое сильное раздражение, смешанное с расстройством, девушка продолжала, перебив собеседника:

- Но сейчас-то ведь сказал? И сдал своего друга со всем его содержимым…

- Не сдал. Просто, знаешь, тебя жалко. Если бы я был женат да к тому же имел маленького ребенка, то ни за что не поступил так, как твой муж. И классический женский вывод, что все мужики сволочи, здесь не подходит. Я, например, не такой. И не все такие, как он. И хочу, чтобы ты это поняла.

А когда Кирилл, все же вернулся из Новосибирска, то жена спокойно ему сообщила об их предстоящем разводе, на который она уже подала заявление.

Бывшие супруги без лишних нервов поделили кое-какое совместно нажитое имущество. Вернее, Полянский добровольно оставил Виоле с дочкой часть своего бизнеса, который он совместно с Александром имел в Усть-Каменогорске. И уехал в Новосибирск. С тех пор Виолетта Николаевна со своим мужем больше не виделась и о дальнейшей его судьбе ничего не знает. Но зато, как с коллегой по бизнесу, общается с Корниловым.

После получения своей доли бизнеса Полянская сразу же отделилась от Александра. Во-первых, ей не хотелось, чтобы между ними были какие-либо партнерские дела. Во-вторых, потрясенная разводом и изменениями в личной жизни молодая женщина еще не знала, как и чем она будет заниматься дальше. Ей пока было не до этого. И она просто продала свой бизнес, а деньги положила на книжку, правда, значительную их часть потратив на приобретение квартиры.

С Корниловым Виолетта чисто по-человечески поддерживала дружеские отношения. Потому как прерывать их вроде бы особого повода и не находилось. А бывший друг Кирилла, время от времени, как ни в чем ни бывало, продолжал наведываться к разведенной женщине. Так совпало, что Александр пришел к ней в гости в тот вечер, когда Полянская была не одна.

Надо ли говорить о том, что после развода у Виолетты Николаевны не только кошки скребли на душе и проносились сильнейшие нервные бури, но и поднимались ураганы обиды на своего бывшего. Так уж получилось, что друзей у молодой женщины, кроме Александра – не было. А из подруг – только одна, школьная, Ирка Семахина.

В детстве девочки часто общались. Виола всегда являлась лидером во всех их совместных играх и незатейливых делах. А Ирка – послушной партнершей. Она была наивной простушкой, превратившись с годами в незлобную, но «недалекую», где-то даже, глуповатую девушку.

Живя в браке с Кириллом, Виолетта редко поддерживала отношения с Иркой, в основном, иногда, перезваниваясь с ней. А когда Полянская развелась, то углубила отношения со школьной подругой. Особой пользы для молодой мамы такая дружба не приносила, но все-таки скрашивала душевное одиночество. И не позволяла оставаться наедине с тяжелыми мыслями и воспоминаниями о безвозвратном прошлом.

Вот Виолетта нередко и приглашала холостую подругу к себе в гости. Пока Настя спала или играла, подруги беседовали на кухне на разные отвлеченные темы. Вернее, Виола-то молчала и только слушала. А Ирка без умолку болтала и болтала обо всем, а в целом о всякой ерунде. Но Полянской не приходилось выбирать, и она воспринимала речь Семахиной примерно так же, как трансляции радио или телевизора.

А в один из вечеров, когда подруги сидели на кухне и пили чай, Виолетте позвонил Корнилов и, спросив, как дела, выразил желание попроведать молодую женщину.

Вот так, случайно, как когда-то встретились Виолетта с Кириллом, и познакомились Ирка и Александр. «Глуповатая» Семахина на этот раз быстренько сообразила, что к чему, разглядев в Корнилове одинокого удачливого коммерсанта. И в результате их знакомства, как итог – гражданский брак. Почему не законный, и кто из них был тому инициатором, Полянская так тогда толком и не поняла. А уточнять не стала. Ей, в принципе, было все равно. Хотя она искренне порадовалась за Семахину, что та, наконец-то, обретет семью, а Корнилов перестанет делать Виолетте свои одинокие визиты.

И то, что влюбленные посчитали свои отношения – гражданским браком, может это и к лучшему. В отличие, от печати ЗАГСа в паспорте.

Теперь уже Виолетта Николаевна на эту тему размышляла так: «После свадьбы у супругов, спустя какое-то время, начинается так называемая «успокоенность», которую не нужно путать с уверенностью в том, что они друг от друга уже никуда не денутся. И хочешь или нет, а тянуть лямку семейной жизни придется».

А в случае с Иркой и Александром – совсем другое дело. Они обоюдотрезво понимают, что никто из них никому ничего не должен. И в случае малейшей ссоры, не говоря уже об измене, каждый из партнеров вправе громко хлопнуть дверью и все! Как говорится – и трава не расти! И для предотвращения подобного казуса в отношениях между собой, они особенно сильно должны дорожить друг с другом. Опасаясь в любой момент расстаться со своим избранником сердца. Прямо, как в известном стихотворении: «…и каждый раз навек прощайтесь, когда уходите на миг…»

И когда Полянская принимала у себя в гостях дочку с ее новым другом из Семипалатинска, она невольно вспомнила себя в молодые годы. Виолетта вот также сидела с Кириллом перед родителями, знакомя их с будущим мужем. И верила в безоблачное будущее и в «неизбежное» семейное счастье. Но судьба с девушкой распорядилась по-своему: ранний брак, ранняя беременность и скорый развод. Ей толком-то и не удалось пожить в замужестве.

А Вадим такими глазами смотрел на хозяйку квартиры! Молодой женщине был приятен, лестен и непривычен неподдельный, искренний интерес со стороны юноши. Почти что ровесника ее дочери! И, честно говоря, она даже не знала, как на это реагировать.

В какой-то момент Полянская вдруг подумала о том, почему она должна отвергать или игнорировать оценивающие взгляды Хруни?

Виолетта Николаевна почувствовала, что парень – уже не мальчик. И то, что он заинтересовался Полянской-старшей как женщиной, вряд ли говорит о его неразборчивости в своих желаниях. В конце концов рядом с ним находится Настя – молодая и симпатичная девушка. А Вадим, совсем ее не замечая, посматривает на хозяйку квартиры так, словно хочет раздеть ее взглядом.

И когда, по стечению обстоятельств и, тем более, без какого-либо умысла, Полянская после работы пригласила парня к себе домой, она вообще не думала, как будут дальше развиваться события. Вернее, что из этого может произойти. И о том, что Вадик по молодости не сдержан в своих желаниях и чувствах.

Юноша, выпив совсем немного коньяку, быстро разомлел. И неожиданно для Виолетты по-мужски дал «волю» своим рукам. Он сначала медленно и нежно положил ладонь на бедро молодой женщины. Полянская сразу ничего не поняла и никак не прореагировала на действия гостя. А Хруня, видимо, посчитал молчание, как знак согласия. Или же от выпитого он вообще уже не мог считать, только двигать рукой, которая, беспрепятственно проникла под одежду Виолетты Николаевны и коснулась пальцами трусиков женщины. Это была уже совсем наглость! По-хорошему, Полянская должна была, используя свой жизненный опыт, просто отказаться от его ласк и переключить внимание юноши на что-нибудь другое, направив разговор в новое русло.

Но, почему-то Виолетта Николаевна не могла этого сделать. И не захотела. А что ж в этом плохого или осудительного? Вадим - уже достаточно взрослый человек и в то же время такой молодой…

Неожиданный исход их ужина приятно удивил и одновременно потряс, просто шокировал  Полянскую. Казалось, что она уже не в силах контролировать ситуацию, пустив ее на самотек, и не отдает отчет своим действиям. Ведь она намного старше этого парня! Но по всем показателям Виолетта Николаевна просто-напросто влюбилась в юношу! Совсем не задумываясь о последствиях и, прежде всего, о том, как ко всему происходящему отнесется Настя, если, конечно, узнает обо всем.

Но, тем не менее, их близкое общение, зародившееся в тот вечер, получило продолжение и в последующие дни. Виолетта была просто счастлива. Еще и потому, что где-то раньше она слышала, что психологи утверждают, будто крепость и серьезность близких отношений, между людьми противоположного пола зависят от того, как часто они повторяются за короткий отрезок времени. Оказывается, подобных встреч должно быть не менее шести. И только после этого партнеры могут надеяться на дальнейшую счастливую судьбу и настоящую любовь. Или, хотя бы, на долгий взаимный интерес. В противном случае, их свидания можно смело считать пустой тратой времени и чистой случайностью.

Вадик теперь оставался ночевать у Полянской. Сначала молодая женщина не знала, как все объяснить Насте. И ссылалась то на позднее окончание работы Хруни в магазинах, то на необходимость обсуждения их дел в вечернее время у Виолетты Николаевны дома. Или на срочность составления каких-то важных документов.

И Настя, похоже, верила своей матери. А может быть, только хотела верить. Или же не могла не поверить в то, что действительно, Вадим не просто так остается ночами у Полянской-старшей.

Однажды, в один из дней, после обеда, Насте домой позвонил Дима Яров. Хруни как раз в это время не было. Он уже работал у Виолетты Николаевны и раньше вечера обычно не возвращался.

Бывший друг девушки поинтересовавшись, как у нее дела, предложил Насте для просмотра новые фильмы на видеокассетах. Она, немного задумавшись, заинтересовалась. Ведь они с Вадимом любят по вечерам посидеть перед телевизором. И хорошее кино, которое еще не видели только придаст колорита их общению. Да и к тому же Дима так настойчиво, но при этом не выходя за рамки приличия, просился зайти к девушке, хоть на полчасика, что она не смогла ему отказать.

- Знаешь, что? – ответила ему Настя. – Ты позвони около восьми. Я буду дома, но не одна. Со мной будет мой друг Вадим. Он тоже любит смотреть свежие, последние фильмы. Ты забежишь ко мне и заодно, с ним познакомишься.

Диме не очень понравился такой поворот событий, но отступать уже было нельзя, просто не вежливо и не красиво. И парень перезвонил в условленный час.

Но когда Яров зашел с кассетами к девушке домой, то она почему-то была одна.

- А-а, Дима… Проходи… Да, действительно, давненько не виделись.

Настя позволила поцеловать себя в щечку и, проводив гостя в зал, взяла в руку телефон.

- Привет, мамочка. Как дела? Ты уже дома? Наверное, устала. Слушай, а где Вадик? С тобой? А что он делает? Заночует у тебя? Ну ладно, пока. Я тебя тоже целую.

После того, как Хруня приехал в Усть-Каменогорск, он временно остановился у Насти. И ночевал тоже в ее квартире. Отношения молодых людей были чисто дружескими. Но девушка не сомневалась в том, что это только вопрос времени. И рано или поздно Вадик выразит желание сблизиться с девушкой.

Настя осталась довольна тем, что ее мама хорошо отнеслась к гостю из Семипалатинска. Нашла для него работу, а сегодня даже оставила ночевать у себя. Значит парень ей понравился как человек и как работник. И, вполне возможно, Виолетта Николаевна в дальнейшем не станет противиться, если у Насти с Вадиком что-то получится.

Девушка положила трубку и посмотрела на Диму.

- Наши планы чуть-чуть поменялись. Мой друг сегодня заночует в другом месте, поэтому, ждать мы его не станет, - сказала она.

- Ну ничего, - ответил гость таким тоном, каким солдаты в бою кричат: «Ура!» - Посидим вдвоем. Кстати…

Дима серьезно подготовился ко встречи с Настей. В его спортивной сумке, кроме пакета с видеокассетами, нашлась бутылку шампанского и коробка конфет.

- Что ж, давай тогда отметим мое возвращение из Семипалатинска. Раз уж так получилось, - поддержала девушка парня и стала быстро накрывать на стол, все же жалея, что Хруня сегодня не придет.

«Ничего страшного не случится, если я проведу вечер в обществе прежнего друга, тем более, у себя дома, - мысленно рассуждала Настя, – Хруня бы меня понял. К тому же мы с ним тоже, покамест, друзья. А с Димкой я выпью шампанского, он оставит кассеты и вскоре уйдет. Вот и все!»

Яров, действительно, основательно подготовился к свиданию с симпатичной девушкой. Он старался все делать так, как говорил ему Гордыев.

- Давай, Димон. Для тебя наступил ответственный момент. Тебе партия дает спецзадание, - с важностью в голосе и, в то же время слегка пошучивая, говорил Руслан. – Приболтай Настю на ближайшую встречу. Принеси ей видеокассеты посмотреть. Выбери там в багажнике, что понравится. Нам надо любой ценой снова завоевать ее расположение к тебе. А то, что у твоей подружки, неожиданно появился кто-то еще, так это не беда. Теперь у нее есть выбор. И Настя должна его сделать в твою пользу. И еще…

Гордый, перемигнувшись с Игорьком, сидящим, как всегда, на заднем сидении автомобиля, протянул Ярову маленький пакетик с лежащей внутри небольшой таблеткой.

- Выбери удобный момент и, когда останешься с Настей наедине, брось ей это в стаканчик с каким-нибудь напитком. Можно даже со слабоалкогольным. Ну я думаю, водкой угощать прекрасную даму ты и сам не решишься, - посмотрел на Диму Гордыев. – И уверяю, когда девушка выпьет, то ей тут же захочется утолить и другую «жажду». Ведь твой напиток будет не простым, а способным разжечь в душе Насти огонь любви. Так что, братуха, не теряйся, а смело получай то, что тебе давно полагается.

Дима, выйдя из машины Руслана, спешно открыл багажник, где лежали две большие сумки с видеокассетами. Он достал пустой пакет и почти что наугад взял около десяти фильмов. Все равно, они все были интересными и «кассовыми». Поэтому Яров долго не стал задумываться над их выбором. Единственное, на что он особо обратил внимание, это на лежащую, у самого края сумки, кассету с «Титаником».

Диме нравился этот нашумевший, Оскароносный фильм. Парень, смотрев его несколько раз, невольно представлял себя на месте героя Ди Каприо. А в главной женской роли, конечно же, Настю. И Яров быстро, пока Руслан что-нибудь не передумал, сунул кассету в пакет и захлопнул багажник.

И вот он уже предстал перед Настей, которую увидел впервые, после ее приезда из Семипалатинска. Дима рассчитывал с помощью видеокассет, завязать какую-то непринужденную беседу. А там, уже угостив девушку шампанским, попытаться вновь добиться ее расположения.

«Главное, чтобы не помешал ее новый друган. И откуда он только взялся?» - думал Яров, нажимая на кнопку звонка у двери Полянской-младшей.

А когда совсем скоро гость узнал от хозяйки квартиры, что ему судьба дает шанс провести этот вечер с Настей тет-а-тет, то он, конечно же, был счастлив, сразу и позабыв про какую-то там таблетку, которую ему с важным видом дал Руслан.

Настя, взяв пакет с кассетами и узнав, что срок просмотра фильмов не ограничен, убрала их в шкаф. И не забыла поблагодарить парня, поцеловав его в щечку. Затем молодые люди сели за стол, и Дима открыл шампанское. После первого выпитого бокала у девушки нормализовалось настроение. И она внимательно слушала то, что рассказывал ее гость: о своей работе, о новинках мирового кинематографа и о том, чем он занимался в отсутствие Насти.

Вечер незаметно завершался. И Дима стал задумываться, как себя вести дальше, уходить ему или немного посидеть. Шампанского оставалось еще на один тост и по поведению хозяйки квартиры можно было сделать вывод, что она не спешит расставаться со своим другом. И тут Яров вспомнил и про таблетку, которую ему дал Руслан и о том, что он говорил.

Сыграла ли свою роль таблетка или юноша сам приложил огромное желание для осуществления давней цели. А, может быть, на эту тему какие-то свои соображения имела Настя, но… в дальнейшем все вышло так, как задумал Гордый.

А рано утром Дима, стараясь не разбудить Настю, засобирался домой.

«Еще не хватало, если сейчас сюда заявится ее кент. Вот будет прикол-то, как в анекдоте или в кино», - одеваясь, думал юноша.

Но незамеченным уйти ему не удалось. Девушка с трудом открывала глаза:

- Ты уходишь?

- Да, Настена, я пошел. Мне уже пора. И дома, наверное, уже потеряли. Спасибо тебе за все. Я вечером обязательно позвоню.

И Дима на прощание поцеловал Настю.

- Давай, до встречи. Захлопни за собой дверь, ладно? – спросонья проговорила девушка и отвернулась к стенке.

Проснувшись в обед, Настя и сама не могла понять, как так все быстро получилось с Яровым. Нельзя сказать, что она пожалела о случившемся. Просто все произошло так стремительно и неожиданно, что ей теперь предстояло сделать выбор между Вадиком и Яровым. Не встречаться же Насте с двумя парнями сразу! Да и одной оставаться тоже ни к чему.

Вечером обстановка стала сама собой проясняться. А может быть, наоборот, еще больше запутываться. Оказывается, Вадик и сегодня остается ночевать у Виолетты Николаевны. Хорошо это или плохо, девушка не могла для себя решить. Но все же, ей такая новость не очень-то понравилась. Неужели она приревновала Хруню к своей матери? Этого еще не хватало!

Чтобы чем-то себя занять, Настя достала пакет с видеокассетами и, не вытаскивая их, посмотрела названия фильмов. В своем большинстве они были зарубежные: ужасы, комедии, приключения. Даже «Титаник» ей принес Дима. Полянская-младшая уже смотрела это кино. Оно хорошее, но второй раз переживать за его героев девушке не хотелось. Она вытащила кассету с каким-то российским боевиком и убрала пакет.

В телефонном разговоре с мамой девушка сказала ей, что приходил Дима и принес на просмотр новые видеокассеты. Виолетта Николаевна обрадовалась тому, что Настя помирилась с прежним другом и попросила у дочери посмотреть несколько, интересных на ее взгляд, фильмов.

- Завтра днем Вадик забежит к тебе и заберет кассеты. Ты когда будешь дома? – спросила у Насти ее мама.

 

2

 

В последнее время Аграфена Абрамовна захворала. Сказывались давние проблемы со здоровьем. А тут еще – холодная зима. В небольшом их домике Августина старалась получше топить, не жалея угля, но все равно тетю Груню постоянно знобило, и у нее не прекращался сильный кашель.

- Чувствую, пришло мне время предстать перед Богом. Не дожить мне до Нового года, - сказала она однажды, Августине.

Женщина старалась облегчить страдания хворой старушки и надеялась, что ведунье полегчает. Естественно, Августина решила отменить все приемы клиентов, которые время от времени обращались к Аграфене Абрамовне. Она уже в последние дни просто не говорила тете Груне, что к ней кто-то просился на прием, объясняя людям причину отказа.

Но гадалка почувствовала, что Августина что-то решает без ее ведома. И заявила, что пока у нее есть силы, она их будет отдавать людям, делая своим клиентам добро. Может быть тетя Груня просто не хотела смириться со своей болезнью или, предчувствуя близкий конец, желала хоть кому-то принести пользу.

Августина всерьез была взволнована самочувствием ведуньи и даже сообщила кое-кому из соседей печальное известие о болезни ясновидящей. Конечно же, женщина много думала об этом и переживала.

А в одну из ночей ей приснился странный сон. Будто чей-то тихий и мягкий голос сверху говорил Августине, предупреждая ее, что графский перстень погубит ясновидящую. Оказавшись в чужих руках злого человека, старинная магическая вещь обретает обратную, губительную силу.

Голос все лился и лился, проникая внутрь женщины, словно старался коснуться каждой клеточки ее тела, дотронувшись до самого сердца. На утро Августина проснулась и задумалась. Ей вспомнилось прежнее предсказание тети Груни. Ведунья сама себе вынесла приговор: если у нее еще раз кто-нибудь умыкнет перстень графа Митрофанова, то она уже просто не сможет пережить его утрату.

Два раза на мистическую вещь уже зарились какие-то проходимцы. Дважды после этого Августина заговаривала похитителей и перстень возвращался к Аграфене Абрамовне. Но все то время, пока раритет был у чужих людей, тетя Груня чувствовала себя очень неважно.

Приемная дочь гадалки не находила выхода из ситуации, стараясь хоть как-то обезопасить загадочный перстень от воров. Она уже хотела привлечь к этому потусторонние силы, но ей, как ни странно, помог земной случай.

После того, как перстень, побывав в руках похитителей вновь, и теперь уже в третий раз обрел свою прежнюю хозяйку, спустя несколько дней, к тете Груне, за помощью обратился один мужчина. У него тяжело заболела дочь. Врачи только разводили руками и от безысходности советовали девочке пройти обследование в онкодиспансере.

По какой причине расстроенный отец пренебрег услугами врачей, а спешно обратился к ведунье, Августина у него не спрашивала. Да это и не ее дело. Женщина всегда старалась не вдаваться в подробности личной жизни людей, которые обращались к ясновидящей. Пациенты, нередко сами делились, в прямом смысле, наболевшим с приемной дочерью тети Груни.

И Августина искренне обрадовалась, когда через какое-то время, мужчина вернулся к ней и обратился к ясновидящей со словами благодарности. Оказывается, ее лечение пошло на пользу несчастной девочке, дав положительный результат, и кризис болезни миновал. Отец был вне себя от радости. Он готов был ничем не поскупиться и просил Августину принять от него в дар крупную сумму денег. А когда скромная женщина отказалась от подарка, сказав, что на все воля Господа, то мужчина настоятельно спросил, как же он все-таки сможет отблагодарить святых для него людей. И дал понять, что не успокоиться и не уйдет от тети Груни, пока не получит ответа.

Августина и посетитель разговорились. В доверительной беседе дочь ясновидящей рассказала мужчине о магическом перстне, который держала в руках сама матушка Императрица Екатерина Вторая. И сослалась на его огромную силу в исцелении тяжелобольной девочки.

А когда благодарный отец узнал о вторичном хищении исторической реликвии, то он был просто потрясен кощунством и бездушием неблагодарных пациентов. И он, заинтересовавшись услышанной историей, попросил разрешения у Августины взглянуть на загадочный перстень.

Оказывается, мужчина был ювелиром, большим мастером своего дела, работы которого, высоко ценились далеко за пределами родного города. Он и предложил Августине помощь, обещая в знак своей благодарности, изготовить точную копию графского перстня. Мужчина хотел лично принять в этом участие. Для него это было делом чести. И женщина, недолго думая, согласилась.

Ювелир сделал несколько фотоснимков с оригинала и, распрощавшись, ушел. А буквально через неделю у дочери ясновидящей появился еще один перстень, который, если положить рядом с настоящим, практически невозможно было от него отличить. Только оригинал был слегка потускнее своей подделки и потяжелее.

Женщина уже знала, как ей поступить с подарком и о втором перстне ничего не сказала Аграфене Абрамовне. Поэтому Августина, вспоминая странный сон, предрекающий ей третий раз потерю перстня, просто пошла в комнату ясновидящей и втихомолку подменила его. Теперь она была спокойна, обретя надежду на скорейшее выздоровление тети Груни. Раз случай воровства уже исключен, то она, для верности, решила заговорить Аграфену Абрамовну «от одра смертного».

Августина взяла платье ясновидящей и, выйдя из комнаты тети Груни, разложила его на чистой скатерти стола:

«Во имя Отца и Сына и Святого Духа.

Шел Господь по земле, людям помогая, от гроба поднимая. Подними Господь, рабу твою Аграфену с одра болезни, смертельной постели. С мук телесных, отверни от смерти, поверни к жизни именем твоим, делом моим. Продли рабе своей Аграфене веку земного. Аминь.»

Теперь, наверное, все должно складываться хорошо. По крайней мере, так считала Августина. Но, к сожалению, она ошибалась…

Утром, в один из дней, в дом гадалки постучался молодой человек. Августине показалось, что он однажды уже обращался к тете Груне со своей проблемой. Женщина хотела отказать парню. Но он был очень взволнован, что характерно почти для всех посетителей. И молодой человек, сославшись на то, что пришел только за советом, и его визит займет всего лишь несколько минут, настойчиво просил разрешения пройти к ведунье.

Августина, зайдя в комнату к тете Груне, сказала о просьбе посетителя. А сама перед уходом незаметно проверила в комоде наличие копии магического перстня.

Парень действительно недолго был на приеме у Аграфены Абрамовны. А уходя от нее, он как-то сразу, быстро направился на выход из дома, даже не попрощавшись с любезно встретившей его женщиной. Обычно за пациентами такого не наблюдалось. Они всегда уходили довольными и «рассыпались» словами благодарности. А спешно из них никто не уходил. Что-то тут неладное…

Августина заволновалась. Она шагнула в комнату к ясновидящей и увидела старушку, лежащей на полу. По ее виду стало понятно, что тетя Груня была не в себе. Она только медленно провела правой рукой перед собой и, глядя на приемную дочь, еле проговорила:

- Перстень… Ограбили… Зачем же так?

Августина посмотрела на открытый комод и все поняла. А у гадалки начался сердечный приступ. Августина, кинувшись к тете Груне, уложила ее на кровать и напрасно успокаивала в том, что перстень на месте и нет повода для беспокойства. Аграфена Абрамовна словно не слышала ее…

…На следующий день ясновидящую похоронили. На могиле, по воле усопшей, поставили простой деревянный крест. Народу на траурную церемонию собралось очень много. Хотя, как поговаривали люди, не все желающие смогли прийти на вынос тела. Но даже среди тех, кто присутствовал, были жители с других деревень и сел, включая и Привольное.

После предания земле тела тети Груни, Августина собрала нехитрые пожитки и утром, распрощавшись кое с кем из соседей, покинула деревню в неизвестном направлении.

Весть о внезапной смерти ясновидящей быстро распространилась по округе, обросла сплетнями и домыслами и потрясла всех, кто знал покойную. Дошло известие и до Светки. Она была очень сильно расстроена. Говорят же в народе, одна беда не приходит.

Эдуард Вологодский, журналист из Семипалатинска, с которым Светка недавно познакомилась, передал ей привет от Александры Николаевны. А вместе с ним, желание бабушки сделать дарственную на имя девушки. А буквально через день, забежав к бывшей медсестре всего лишь на минутку, гость из города сообщил о скоропостижной кончине тети Шуры.

Светка разрыдалась.

- Я так и думала… Что эта Оксана… бедную старушку… в гроб загонит. Так и получилось…

Вологодский не знал, как успокоить девушку.

- Светлана, постарайтесь взять себя в руки. Терехову уже не вернешь. И мне ее тоже очень жаль. Ведь мы с ней много лет были добрыми соседями. И нередко так душевно общались по вечерам, – говорил Эдуард. – Я вам обещаю, что узнаю подробности ее смерти и во всем разберусь. И, главное, сообщу, когда состоятся похороны. А хотите, я за вами заеду и отвезу в город?

Но Светка словно не слышала мужчину и только всхлипывала:

- Это Селиванова во всем виновата. Да, да. Я чувствую, я знаю…

Не менее шокирующей для девушки стала новость и о загадочной смерти ясновидящей. К тому же она, похоже, как-то связана с перстнем графа Митрофанова. Правда, все подробности толком никто не знает. И люди говорят то, что услышали друг от друга. А, может быть, и добавили кое-что от себя и что-то приукрасили.

Кто-то, например, говорит, что тетю Груню погубил тот самый магический перстень, который исцелял больных. Другие утверждают, будто реликвию никто вовсе и не похищал. Все это инсценировала сама приемная дочь гадалки. Перстень остался при ней. И поэтому Августина под шумок, быстренько собрав шмутки, уехала из деревни неизвестно куда.

А еще, даже и такие слухи поползли. Будто парни из Привольного пришли на прием к Аграфене Абрамовне, именно в день ее смерти совершенно случайно. Всего лишь за несколько часов до кончины ясновидящией. А раз так получилось, то ребята, попав под действие черной магии, тоже пострадали. И по возвращении к себе в село, чуть заживо не сгорели, несчастные, в старом заброшенном домике.

Вот такие разговоры и распространялись по Привольному со скоростью ветра. И они еще больше портили настроение Светке. А оно, ко всему прочему, отягощалось очередной новой проблемой. От которых девушка и без того сильно устала за последнее время, не находя способа заранее избегать их.

Светка узнала, что она беременна. После всех ранее пережитых событий у нее, казалось, уже не хватает нервов на то, чтобы правильно отреагировать на очередную проблему.

И тем не менее она для себя решила: от ребенка избавляться не станет! Голова девушки готова была словно развалиться на части от мыслей, занимающих ее. Они не просто там поселились, они теснились и создавали тяжесть, вызывая тупую головную боль.

Самое главное, Светка снова вспомнила недавнее предсказание ясновидящей: «…у тебя родится девочка… твой друг, о котором ты сейчас беспокоишься, станет твоим суженым… отцом малышки является друг твоего друга…»

Чтобы хоть как-то успокоиться, Светка умылась, привела себя в порядок и, ближе к вечеру, решила пройтись до Жени, в Дом культуры. В течение всего времени, с тех пор как парень устроился на новую работу, молодые люди регулярно встречались друг с другом. Правда, они всегда гуляли на улице или просто сидели на лавочке, если погода позволяла. Женя не заходил к Светке домой, а она не оставалась в его комнате.

Женя хоть и готовился в тот вечер ко встрече с девушкой, нетерпеливо поглядывая на часы, но все равно визит Светки к нему на работу раньше установленного времени стал для парня неожиданным, хотя и очень радостным.

Но когда Женя обратил внимание на лицо своей девушки, то заметил, что Светка чем-то обеспокоена. Если не сказать большего – она расстроена и, причем, очень сильно.

- Что-то случилось, Светик? Проходи в комнату, погрейся. Я не знаю, что именно у тебя произошло, но хочу заранее сказать, все испытания, которые выпадают на долю любого человека, не случайны. Они не просто так посылаются свыше. И, тем более, ни за что-то, а во имя чего. Для крепости духа, становления личности, а главное, для того, чтобы человек мог правильно поставить перед собой цель и выбрать свой жизненный путь, пусть нелегкий и тернистый. А разве может быть иначе? – успокаивал подругу парень, провожая ее к себе в комнату.

Эх, Женька, Женька! Если бы он знал, что сейчас волнует его девушку и какие мысли ее тяготят. Ведь Светка не могла в полной мере открыть душу молодому человеку и поделиться с ним своими печальными новостями.

Парень совсем не знал тетю Шуру, хотя и был немало наслышан о ней. Женя не вдавался в подробности всех авантюрных дел, закрученных Оксаной Селивановой вокруг двух квартир брата и сестры Тереховых. Да парня никто в детали и не посвящал. И, следовательно, он, даже при всем своем желании, не в силах оценить всю тяжесть сложившейся, безвыходной ситуации. Женя лишь только мог посочувствовать своей подруге, и не более того.

Так же получается и с Аграфеной Абрамовной. О ней Светка молодому человеку, вообще ничего не рассказывала. И конечно же, не говорила про перстень графа Митрофанова.

А уж про внебрачную беременность, неизвестно от кого девушка, тем более, не поставила Женю в известность. Ведь он вправе поинтересоваться, кто отец будущего ребенка? И что ответит Светка: «Отчимом моей будущей дочери станешь ты, потому что так мне предсказала гадалка?»

Да, дела… Девушка снова расчувствовалась. У нее в носу предательски защекотало, и на глаза навернулись слезы. Светка, сидя на кровати рядом с Женей, уткнулась лицом ему в плечо, пытаясь не показывать свои глаза.

Парень заботливо и нежно ее обнял. Он говорил какие-то теплые слова мягким, тихим, успокаивающим голосом, и Светкина печаль медленно, но безвозвратно отступала.

Девушка с благодарностью посмотрела в добрые глаза молодого человека. Она слегка приоткрыла ротик, желая что-то сказать, но не нашла нужных слов. А Женя, замолчав и приблизив Светку к себе, прикоснулся губами к Светкиным губам…

Когда на море бушует злой, безжалостный шторм, со страшной силой ударяя волнами о скалы, то он словно желает стереть камень в порошок, а валуны превратить в мелкую гальку. И весь необъятный запас морской воды пытается выплеснуть на берег, утопив в нем все вокруг. Или же, наоборот, отмыв мир от грязи.

Словно какая-то невиданная сила огромной рукой заведомо волнует море, желая поднять волну на высоту многоэтажного дома, пытаясь достать ею до неба. А потом унести в бездну морскую чаек и других птиц.

Но вот неожиданно все стихает. И жизнь вокруг налаживается. Будто никогда не было непогоды, бури, урагана. Теперь уже ничто не угрожает ни только всему живому, но и тому, что составляет картину морского пейзажа. И сразу хочется с облегчением привлечь на теплый морской песочек, вдохнуть полной грудью свежий воздух и порадоваться ясному солнышку.

Светке казалось, что все ее проблемы куда-то отошли, растворились, исчезли. Она лежала на кровати в комнате Жени и, закрыв глаза, ощущала на своем лице жаркое дыхание парня и нежные, мягкие его руки, которые гладили все тело девушки. Светке вдруг захотелось целиком и полностью отдаться ласкам молодого человека и раствориться, утонуть в океане блаженства. Она помогла Жене освободить себя от одежды и уже ни о чем не думала…

Немного разомлев и вдоволь разогревшись на солнышке, всегда хочется искупнуться в теплой морской воде, окунуться с головой в необъятную пучину и почувствовать теплое соприкосновение с живительной влагой…

И Женя окунулся в море любви, почувствовав мягкое соприкосновение с нежной кожей любимой им девушки. Он уже не мог и не хотел останавливаться. Ему хотелось занырнуть в глубины удовольствия и остаться там, насколько это возможно. Нужно было только добраться, если уж не до дна, то хотя бы до середины этого простора. Глубже, глубже, глубже! Парень усиленно работал телом и ощущал, как неземное блаженство целиком и полностью переполняя его, вот-вот вырвется наружу.

Женя сделал еще несколько ритмичных движений и через секунду испытал внутри себя безудержный взрыв любовной, непередаваемой, страсти. И молодой человек понял, что, покинув его, она словно элексир любви наполнила Светкино тело. Девушка глухо застонала и покрыла лицо своего друга сладкими поцелуями…

А потом они пили чай и разговаривали. Молодые люди уже строили планы на совместную встречу грядущего Нового года и веселое проведение праздника. Каждый из них непроизвольно поймал себя на мысли о том, что уходящий год, несмотря ни на что, завершается очень даже хорошо. И если бы учеными была изобретена некая машина, способная следить за ходом и скоростью человеческой мысли, то, вполне возможно, она бы зафиксировала синхронность такой мысли у Светки и Жени.

Зато в отличие от них, у Алексея Яхнова настроение было совсем «ни к черту». Словно какая-то полоса неудач стала его преследовать после встречи со Светланой и с того самого момента, когда девушка устроилась работать продавцом в магазин. Уж не роковая ли она женщина?

И надо же ведь было Лехе «запалиться» жене со своей новой подругой Бичевой? Предыдущие бытовые разборки теперь казались молодому человеку «детскими спорами из-за лопатки в песочнице». По сравнению с тем, какой скандал устроила своему мужу Люда, когда обнаружила пропажу денег, семейной заначки. Хоть тридцать тысяч и небешеная сумма, но все же девушка рассчитывала на них.

Самое главное, больше всего ей обидно было то, что Алексей не мог толком объяснить, куда он дел деньги. Сначала говорил, что кому-то занял. Потом «вспомнил», что почти все израсходовал на ремонт машины. А на какие именно детали, опять-таки не сказал. Вообще, Люде уже стало ясно, «откуда тут ноги растут».

«Короче, этот козел истратил всю нашу заначку на свою любовницу Бичеву. Вот она стерва! Закобелила мужика! А он? И подарочки ей дарит и на машине катает», – обманутая жена так расстроилась, что уже не могла сдержать слез и разрыдалась. Показывать свое плохое настроение мужу она не стала. Не увидит Леша слез своей жены. Люда не предоставит ему такое удовольствие.

А Яхнову сейчас и не до удовольствий. «Мало того, что с женой возникли «рамцы» из-за копеек, так еще и со Шреком, этим алкашом, тоже «борода» получилась. Зря, наверное, я ему доверился! Еще, дурак и про графский перстень все растрепал! А теперь, что? Ни денег, ни перстня. И сам Шрек вляпался в какую-то историю: гадалка умерла. В доме, где ночевал Юрок со своими пацанами, случился пожар. И теперь все трое «отдыхают» в районной больнице. Во, дела! А мне то, что делать?» - терялся в догадках Яхнов.

Самое смешное то, что в последнюю перед пожаром встречу с Юрком Алексей вообще впервые видел этот злосчастный перстень. А потом по селу поползли слухи, что, якобы, у гадалки были грабители. Что именно они там «тиснули», точно неизвестно. Но как уверяет участковый со слов дочери ясновидящей, перстень графа Митрофанова не пропал. А остался целехоньким у Августины.

«Что за чертовщина! – не мог успокоиться Леха. – Неужели этот дебил Шрек захотел меня «опрокинуть» и просто так заполучить деньги? А что же тогда за побрякушка была у него на пальце? Неет, это ерунда. Это и есть графский перстень. И, скорее всего, дело было так: Юрок забрал дорогую вещицу у ясновидящей. А затем сам же и инсценировал пожар, чтобы потом, для отмазки, «свалить» в больничку. Да еще, поди, как-нибудь договорился с дочкой гадалки, чтобы та не заявляла в ментуру о пропаже перстня. Хотя нет, эта версия не подходит».

И до кучи, еще одна проблема отравляла жизнь Яхнову. Светка, девушка, которая сильно запала в душу Алексея, последнее время над ним явно издевалась. Мало того, что каждый вечер кружила по селу под ручку со своим городским дружком. А теперь и вообще частенько стала «заныривать» к нему в Дом культуры и часами пропадать в комнате Жени.

От всех этих думок у Леши уже ум заходил за разум. Ко всему прочему еще и Люда буквально вчера предъявила ему ультиматум. Если Яхнов не вернет семейные деньги в дом и не положит их туда, откуда взял, или хотя бы не подтвердит их истинное применение, то разгневанная жена, в первые же дни января подаст заявление на развод! Супруга все это сказала настолько грозно и убедительно, что Алексей уже не сомневался в решительности ее действий.

Одним словом, теперь еще и встреча Нового года, до которого оставались все-то считанные дни для Яхнова может превратиться не просто в настоящую нервотрепку, а в сущий ад.

«Что же это получается? Я тут, значит, на стены «лезу» от всех думок, а Светка «зажигает» со своим женишком, наставляя мне ветвистые рога оленя. И еще этот долбанный Шрек, ест на халяву казенные харчи в больничке. Не порядок, блин! Ну, Юрок, держись!» - Алексей решительно завел свою машину и уверенно повел ее в районную больницу.

В последние дни уходящего года всегда хочется сделать побольше дел и решить накопившиеся проблемы, чтобы к ним, по возможности, уже не возвращаться. Новый год как чистый лист бумаги. Но не всегда получается так, как хочется и то, что задумано.

Вологодский, по возвращении в город, узнал, что его соседку Александру Николаевну уже похоронили. Ему осталось только удивляться, как все быстро было сделано.

«Вот так живет, живет человек на белом свете. Ест, пьет, растит детей, работает. А стоит только умереть, как его на скорую руку – раз, два и быстренько на тот свет спровадят…» - журналисту стало не просто грустно, у него неприятно защемило сердце. Какая-то необъяснимая тревога вселилась ему в душу, когда мужчина размышлял о смерти тети Шуры.

Он очень сожалел о том, что и сам не успел на похороны, да еще и Светлану подвел – зря только обнадежил, наобещав, что приедет за ней в село и отвезет ее в город к началу траурной церемонии.

«Придется теперь, в первых же числах января поехать в Привольное и, извинившись перед девушкой, все ей объяснить. Хотя, что, собственно, я могу сказать Светлане? И еще. Надо обязательно заглянуть в деревню к ясновидящей и выяснить у жителей подробности ее смерти. Господи, что же это за совпадение такое? Две смерти, почти в одно время!» - чтобы хоть как-то развеяться от грустных мыслей, Эдуард решил выйти во двор и немного прогуляться.

На площадке, закрывая свою квартиру, журналист, чтобы лишний раз не расстраиваться, старался не смотреть на опечатанную дверь его бывшей соседки Тереховой. Вдруг он услышал, как кто-то поднимался по ступенькам, приближаясь к его этажу. Вологодский сначала не придал этому никакого значения. Мало ли кто ходит в подъезде? А потом, все же что-то заставило его обернуться на шум шагов. Перед взором мужчины, во всей красе, предстала Оксана Селиванова.

За тот короткий период, пока они не виделись, девушка явно изменилась. Она уверенно, даже с вызовом, взглянула в глаза соседу тети Шуры, выражая тем самым свое спокойствие и всем видом демонстрируя хорошее настроение. Умеющий разбираться в людях журналист все же отметил тот факт, что Оксане их встреча не понравилась. И, скорее всего, девушка была к ней не готова. Селиванова даже слегка замешкалась, не зная, куда себя деть.

- Здравствуй, Оксана?

- И тебе не кашлять, – похоже девушка быстро взяла себя в руки и мгновенно собралась с мыслями.

Этот неуместный в данной ситуации «прикол» Эдуард пропустил мимо ушей. И попытался вызвать Селиванову на разговор:

- Ты мне ничего не хочешь рассказать?

- А что именно тебя интересует? Уж ни политическая ли обстановка в Африке?

Вологодский и на это не обратил внимание:

- Меня интересуют подробности кончины Александры Николаевны.

- На похоронах надо было быть, - резко ответила Оксана, – я всех извещала. А соседей в первую очередь.

- Меня в это время в городе не было, к твоему сведению, - Эдуард старался говорить, сохраняя спокойствие, - я был в Привольном. Между прочим, по просьбе тети Шуры. И разговаривал со Светланой Бичевой. Она теперь в курсе того, что покойная ей завещала свою квартиру. Кстати, а что ты здесь делаешь?

Новость, которую услышала девушка, уже никак не могла повлиять на исход дела, задуманного Оксаной. И она лишь усмехнулась:

- А я по просьбе Владимира Николаевича пришла проверить квартиру. И сейчас ухожу.

- Так она ведь опечатана? – не унимался журналист.

- Вот поэтому я и здесь. У тебя еще есть вопросы? Задавай их быстрее, а то я тороплюсь, - ответила Оксана и посмотрела вслед уходящему Эдуарду.

«Вот скотина! К Светке он ездил. Таак… Ну, что? Придется теперь потревожить Марго. Что-то давненько я ей не звонила. Будет Леночке задание под Новый год», – подумала Селиванова и вытащила из сумочки мобильник.

Марго долго не отвечала на звонок, и Селиванова уже собралась отключить мобильник. Как вдруг:

- Ой, Оксаночка, але, але! Привет!

- Сама – привет! – девушка уже не рассчитывала дозвониться до старой знакомой. – Узнала я вижу…

- Конечно, узнала, подруга. А как же? Богатой будешь!

- С твоей помощью. Ты где?

- Я дома. Только что из ванны вылезла. Представляешь, даже трусы надеть не успела. Ко мне скоро должен прийти один мужчинка. Очень важный гость. Большой человек!

- В том смысле, что у него большой кошелек? – словно не поняла Оксана.

- Ой и кошелек тоже! Ха-ха-ха! – весело и беззаботно засмеялась Марго.

«Мне бы твои проблемы», - подумала Селиванова и сказала в трубку. - Слушай, ты будь дома. Я сейчас к тебе подъеду. Дельце одно есть. Помнишь, ты летом ездила распечатывать фотографии с диска? Вспомнила? Ну, ладушки. Так вот, надо эту операцию еще раз провернуть. И поработать почтальоном в одном месте. Где-где! Не боись, не в Кливленде, потом скажу.

- Ну хорошо, – быстро согласилась Марго. – Давай, приезжай скорее. А то мой, еще увидит тебя… Вот хохма-то будет!

- А что, напугается что ли? – не поняла Оксана.

- Да нет. Наоборот, обрадуется. Подумает, что я ему подарочек в виде тебя приготовила. Ну, знаешь, как сейчас в магазинах: одно берешь, второе – в придачу.

- Наоборот, он пусть тебя переворачивает, спереди и сзади… - разозлилась Селиванова и отключила мобильник. И сказала уже сама себе: «Вот дура-то! Ну бывают же такие.»

Оксана поймала первую попавшуюся машину и, не теряя времени, поехала на знакомую квартиру.

Торопился и Алексей до тихого часа попасть в больницу к непутевому Шреку. Если в ней строгие правила, то можно там и «зависнуть» на два часа, ожидая, пока больные будут спать. Молодому человеку совсем этого не хотелось. Хватит! Он и так наждался «выше крыши», когда Шрек соизволит принести ему перстень. Ждал, ждал и все напрасно!

Спросив в приемном покое о больном, Яхнов, накинув предложенный ему халат, без труда нашел нужную палату.

Здание больницы небольшое, с виду даже и не похожее на медицинское учреждение. Но внутри все чистенько и по-домашнему уютно. Парень слышал от сельчан, что в райцентр недавно поступили деньги от спонсоров. И руководство района прежде всего отремонтировало больницу и школу.

В палате на три человека тоже было все прибрано. Создавалось такое ощущение, что здесь регулярно проводят санобработку. Около окна стоял небольшой столик, а на нем маленький цветной телевизор. Скорее всего, принесенный родными одного из пациентов. Вокруг стола восседали Шрек и двое мужчин. Они азартно играли в карты, попивали пиво из пластиковых стаканчиков и не сразу обратили внимание на посетителя.

- Здорово, мужики! – сказал Алексей, отметив про себя тот факт, что больные неплохо здесь устроились.

Игроки отложили карты и, посмотрев на молодого человека, ответили на приветствие.

- А, здорово, Леха!  А я вот тут, стало быть приболел… - засуетился Юрок, отодвинувшись от стола поближе к своей кровати и, стараясь не смотреть Яхнову в глаза.

- Ну, да. Я уж вижу…Пойдем в коридорчик выйдем, разговор есть, – оборвал его Алексей и первым вышел из палаты.

- Как дела, Юрок? – спросил у больного молодой человек, когда они остались с ним вдвоем.

- Да, так. Хреново, - замялся Шрек.

- Вот и я о том же. Это плохо, если хреново. Очень даже нехорошо, получается. Где перстень? – с ходу начал Яхнов.

- Да это… Он же… По ходу сгорел…

- Лучше бы ты сгорел, идиот! Перстень остался у дочки ясновидящей. А ты мне, как лоху, какое-то фуфло показывал, – сказал Яхнов и зло посмотрел парню в глаза.

- Ты че, в натуре! У какой еще дочки? – не понял Шрек.

- Тебе лучше знать, к кому ты ходил со своими дружками-дураками. Ладно, с перстнем потом разберемся. Тебя когда выписывают?

Было видно, что Юрок совсем не готов к такой встрече, а тем более, к столь неприятному разговору Его лицо выражало недоумение и растерянный взгляд одновременно. А от прежней былой прыти и смелости Шрека не осталось и воспоминаний:

 

Рейтинг: 0 388 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!