ПАМЯТЬ

 «Сойдёт ли ночь на Землю ясную,

Звёзд ярких - много в облаках.

Но ты одна, моя прекрасная,

Горишь в полночных мне лучах.»

Романс «Гори, гори, моя звезда…»

 

                Навязчивый сон стал каждую ночь приходить к нему. Одна и та же картина ввергала его в глубокое волнение.

… Он видел виллу своих родителей, какой она была в то время, когда ему стукнул шестнадцатый год жизни. Все вокруг было сказочно прекрасным и очаровывало его душу волшебной прелестью окружающего мира. Совершая конную прогулку, Кантор ненароком свернул на дорогу, ведущую на виллу Зеленая сказка, что издавна соседствовала с виллой, в которой проживал он. Он поступил так не случайно. Он знал, что там, скрываясь за крупными листьями виноградных лоз, ждет его Она. Красавица Анна была знакома ему с детских лет. Они довольно часто общались, пользуясь тем, что родители обменивались часто дружескими визитами друг к другу. Они много времени проводили вместе, увлеченные детскими играми и не заметили того момента, когда детство в их общении уступило место горячей любви.
                 Случайный первый поцелуй обжег щеку Анны всего только пару лет назад. Она оскорбилась поступком Кантора и разгоряченная со слезами на глазах убежала от него, выкрикнув в страхе:

- Что ты наделал?! Так нельзя! Мы же просто друзья!

                  Она долго после того избегала встреч с Кантором. До той поры, пока однажды не прислала ему весточку со своей няней: «Я жду тебя завтра… на том же месте…»
                  Он примчался в назначенный час. Бросив коня недалеко от условного места,  он  пролетел оставшийся путь со всей резвостью своих молодых  и сильных ног. Она стояла именно там, где он позволил себе свой первый неуклюжий поцелуй. Красивые глаза ее теперь уже совсем иначе смотрели на него из-под цветного платка, прикрывавшего ее головку. В них было столько доверия и тепла, что Кантор  не удержался и прижал ее к своей груди в жарком объятии.

                 Анна нисколько не сопротивлялась, доверчиво улыбаясь ему в ответ.

                 Так начались их тайные, как считали они,  любовные свидания.  Родители же делали вид, что ничего не замечают, между тем возможность и условия их брачного союза, заручившись общим согласием на него. Наступил тот момент, когда отец и мать Кантора пригласили его на беседу по этому поводу.

- Не надо скрывать от нас свою любовь   к Анне. Мы давно все видим и нисколько не возражаем против ваших чувств. Тебе уже шестнадцать и ты можешь ввести в наш дом молодую жену, которая нам с отцом очень даже нравиться. – Начала разговор    мать.
- Ты уже взрослый мужчина и должен создавать свой очаг! – Решительно заявил отец. – Завтра мы едем испросить согласие родителей на этот брак. Надеюсь, невеста не будет возражать? – После этих слов отец засмеялся.
- Я только хотел просить вашего   благословления. Вы опередили меня, родные! – Вскричал Кантор, обнимая мать и отца.

                 Владельцы Зеленой сказки встретили гостей с нескрываемой радостью.  Было видно, что все уже решено     заранее. Но сложившийся веками обычай нужно было соблюсти. Опустившись на одно колено перед восседавшими рядышком родителями Анны, Кантор горячо произнес требуемую фразу:

- Я прошу руки вашей дочери и обещаю быть ей верным и заботливым мужем.
- Мы не будем возражать, коли дочь сама даст на то согласие. – Заявил отец Анны. - Как мы ответим этому юноше, дочь моя?
- Я согласна, отец! – Воскликнула Анна. Щеки ее горели от волнения.

                 Мать Анны подняла Кантора с колен, а отец подвел к нему дочь.
Сложив вместе их руки, он произнес:
- Живите мирно и дружно многие годы. Мы благословляем вас.
                 Родители Кантора поочередно обняли молодых и тоже пожелали им долгой и счастливой жизни. После того за маленьким застольем был определен день свадьбы. Но…
                 За неделю до назначенного срока скоропостижно скончалась мать Кантора. Горе семьи отодвинуло на задний план  все, что было связано со свадьбой. Молодым пришлось ждать радостного события в их жизни еще год. Только теперь уже встречи их перестали носить характер тайных, а положение жениха и невесты обязывало к соблюдению установленных ограничений в общении, которые никак не отражались на пылкости взаимных чувств.

                  Наконец был назначен новый день свадьбы и, казалось, теперь уже ничто не отсрочит ее. Влюбленные с нетерпением ждали этого дня…

                 Судьба, как казалось окружающим, не обидела Кантора ничем. Он завершает жизнь в лучах славы. Его труды по истории и философии знают в дальних землях. Ему благоволил сам покойный император, выкраивая время для личных бесед… Чего же еще надобно простому смертному для полного счастья? Только ощущение этого самого счастья в пору глубокой осени его жизненных лет так и не пришло.
                Все то, что пришлось ему переживать, не дало возможности более переступить порог родного дома. Отец покинул мир, когда он был в дальних походах с молодым императором где-то в Персии. Известие о смерти отца догнало его через  полгода со дня смерти. О судьбе Анны, оставленной им по воле случая в канун свадьбы, он ничего не знал, понимая, что не могла она ждать его столько лет. Теперь он доживает свои дни в столичном особняке, подаренном когда-то ушедшим в иной мир императорорм.

                Расположившись в своем любимом уголке и взирая на окружавшую его прелесть буйной растительности, Кантор в очередной раз восстанавливал в памяти события тех давних дней, когда он чувствовал себя очень счастливым в ожидании того, как введет в свой дом   очаровавшую его своей красотой Анну. Оставались считанные  часы. В родительском доме уже стояла привычная для больших застолий суета. Всего только часы отделяли Кантора от самого великого счастья в его жизни.

               … Цокот копыт за окном заставил подбежать к окну, чтобы увидеть всадника, облаченного в боевые доспехи, который протянул появившемуся в дверном проеме отцу Кантора какой-то свиток. Видно было, как отмахнулся всадник от желавшего задать вопрос отца и погнал коня с места в галоп. Что-то тревожное защемило душу,  и Кантор бросился туда, где стоял отец, горестно вздыхая и перечитывая строки письма.

- Свадьба откладывается, сынок! – Воскликнул отец, когда Кантор явился перед ним. – Барон повелевает  тебе с десятком слуг явиться в полном боевом вооружении к нему в замок. Готовится поход, в котором наша семья обязана принять участие. Ты должен прибыть в замок до заката. Времени нет. Собирайся в поход.

- Отец! Позвольте мне хотя бы на час отлучиться. Я должен повидаться с Анной и попрощаться с ней! – Испросил разрешение Кантор.

- Нет времени! Я извещу родителей Анны о происшедшем. У них дочь и потому их никак не огорчит разлука со своим ребенком. А я достойно провожу тебя на службу императору. Для этого мы используем то, что было приготовлено к свадьбе. Часть еды пригодится в дорогу.

               Спустя короткое время Кантор со своим оруженосцем и девятью лучниками покинули поместье. Мог ли он тогда предположить, что больше никогда не увидит свою любимую…

*****

               За отличие в походах он был взят в окружение императора и позже проявил большие способности к наукам.  Будучи приставленным наставником к сыну императора он так увлекся его воспитанием, что позабыл о необходимости иметь собственную семью. Когда же мысли о том случайно возникали в его голове, образ юной Анны немедленно изгонял их. Он помнил ее. Он страдал от разлуки. Только никак не мог вернуть прошлое.  

              Молодой император, наставником которого он был в годы его детства, осиротев в раннем возрасте и получив право на престол, проявился как талантливый полководец, о котором будут помнить в веках. Он покорял страну за страной, не зная ни одного поражения.
              Однажды, когда было покорено очередное ханство в азиатских горах, император призвал его к себе и твердо заявил:

- Кантор! Ты был и остаешься верным моим учителем и другом. Расставание с тобой огорчит меня. Но я должен так поступить. Это будет мой наградой в ответ на то, что ты для меня сделал.  Местный хан был убит в бою и я поручаю тебе взять в жены его вдову и стать моим наместником в этих землях. Это очень важно для меня! Я поведу своих воинов дальше на восход солнца. Мне нужен прочный тыл за спиной. Мы далеко от родной земли и не все довольны тем, что потеряли свою былую самостоятельность.
- Император! Когда-то я должен был вступить в брак с одной очень красивой девушкой, которая проживала в соседней с нами вилле и мы росли общаясь. Дважды назначался день свадьбы и, дважды,  Судьба ставила преграды свершению этого события. Я даже не знаю, что случилось с моей любимой. Находясь на службе у твоего отца, а теперь и у тебя, я не смог более побывать в родном краю, где оставил когда-то и отца с младшим братом. С той поры, как ты знаешь, я ни разу не пытался привести к своему очагу ни единую из женщин. Прошло много лет и, коли, такова воля твоя, то я вступлю в брак со вдовой против воли своей.
- Ты так и поступишь, учитель. Это нужно всем, кто прошел   со мной тяжкий путь покорения новых земель. Кто-то отдал жизни. Кто-то стал немощным на всю жизнь. Я никогда и никого не бросал без должного вознаграждения за его воинскую доблесть. Ты это знаешь. Я щедро оплачивал верность  в воинской службе. Теперь же пробил твой час. После того, как воины ханства принесут клятву на верность тебе, я смогу взять их в свой поход, оставив тебе взамен небольшой гарнизон из наших земляков для обеспечения порядка.
               Воля императора была исполнена. Отпраздновали свадьбу Кантора со вдовой хана. Кантор был объявлен наместником императора и повелителем ханства. Воинство присягнуло императору и ушло с ним в поход. Только не делил Кантор ложе с азиаткой. К его удовольствию, она первая заявила о нежелании иметь с ним супружеские обязанности, пригрозив пронзить кинжалом свое сердце, если тот попытается овладеть ей против ее воли.  Двоих малолетних детей ее отправили  во владения родителей их матери на воспитание, как требовал местный обычай. Чтобы не вызвать разнотолки среди окружения, Кантор регулярно посещал дворцовую половину жены, проводя с ней за чаепитием долгие разговоры. Азиатка оказалась достаточно образованной. Она поведала ему многое из истории земель, правителем которых он стал по воле императора. Это очень помогало ему в делах. Они стали близкими друзьями,  не преступая порога дружбы. Так продолжалось два года. До той поры, когда император не завершил свой поход на берегах Ганга и не повернул обратно на свою родину. Кантор убедил его в том, что будет более полезен, находясь при нем, и добился воли императора на   возвращение в его окружение.
Вскоре император покинул этот мир. И, оставаясь в почете, но не имея таких близких отношений с новы правителем, Кантор полностью отдался наукам, став редким гостем дворца.

*****

                    Внезапный отъезд Кантора по вызову барона и то, что он не нашел время попрощаться с ней сильно расстроило Анну.  От переживаний она сильно заболела, что вызвало даже опасение за ее жизнь. Но, к счастью, в то время у одного из соседей гостил сын, который был обучен врачеванию и даже имел некоторую популярность в столице. Его и пригласили к Анне на помощь. Молодой мужчина,  которому только-только перевалило за тридцать, недавно овдовел и пытался утешить горькое чувство большой утраты в имении своих родителей. Увидев Анну, с которой ранее не был знаком, он, не смотря на следы болезни на ее лице, был покорен ее красотой. Ухаживая за Анной, лекарь все более отдалялся от грусти потери жены и все более наполнялся чувством любви к этой девушке. Возможность быть с ней долгое время наедине, касаться ее, вести с ней разговор разожгла в нем жаркий костер надежды на ответное чувство. Однажды он осмелился признаться Анне в своих чувствах в ней. Только в ответ на свои слова получил однозначное и категоричное «нет». Но это никак не ослабило его надежду и, покидая, дом родителей в связи с отъездом в столицу, он на прощание заверил Анну, что никогда не забудет  ее и обязательно вернется к ней, чтобы получить когда-то в ответ «да».

                   В то же время и родители Анны приложили усилия к тому, чтобы их дочь начала отвечать взаимностью на пылкие послания ее исцелителя.

- Уже три года нет никаких известий от Кантора. Стоит ли ждать чего-то? – Говорила ей мать. – Где он? О том не ведает даже его отец, который стал совсем больным от переживаний.
- Пора выбрать тебе мужа, который станет твоей надежной опорой в жизни! Мы не вечны! – Заявил отец при очередном разговоре. – Гектор просит у меня твоей руки,  и он получит ее! Это говорю тебе я, твой отец! Я не могу позволить тебе жить с тенью того, кто канул в неизвестность!
                  И свадьба состоялась. В скорости Гектор увез свою жену в столицу, где она обрела множество новых знакомств и потихоньку вычеркнула из своей памяти Кантора. Родившиеся сыновья-погодки с заботами о них совсем стерли из памяти картины прошлого. Может быть, где-то в отдаленном уголке и сохранились какие-то нечеткие картинки, только они больше не тревожили Анну своим появлением.

*****

- Я отдал бы все, что есть у меня и остаток своих дней за то, чтобы вернуться в то далекое время и хотя бы еще раз обнять свою любимую! – В задумчивости воскликнул Кантор.

- Ты твердо в том уверен и даешь отчет своим словам? -  Произнес нежданно возникший перед ним горбун, одетый в рубище.

- Кто ты, незнакомец?! – Воскликнул удивленный этим явлением Кантор.

- Я  - твои воспоминания. Ты не подарил мне ни минуты радости, бесконечно наполняя меня болью. Оттого я стал таким, каким предстал перед тобой, не выдержав терзаний. – Ответил горбун. – Если ты даешь твердое слово, что высказанное тобой желание окончательно, я организую твою  встречу с Анной, как ты хотел.

- Ты это сможешь?!

- Без особых усилий.

- Так верши!

*****

                …До боли знакомая тропинка, узкой лентой убегающая по изумрудной зелени  травы к террасам виноградника. Словно только вчера они расстались тут с Анной и теперь он ждет ее для того, чтобы горячо прижать к своему сердцу.  Вот тот большой валун, на гладкую поверхность которого они часто  усаживались рядом. Вот их любимая лоза, под которой они с    угощали друг друга вкусными виноградинами. Вот он маленький родничок, водой которого они утоляли жажду. Тропика, которая ведет сюда, хранит на себе следы ее ног. Какое счастье увидеть свою любимую вновь… Да вот и она!

- Анна! – Бросился Кантор к приблизившейся девушке, распахивая объятия. – Я вернулся для того, чтобы снова увидеть тебя. Я мечтал о том всегда!

- Кто ты, почтенный старец? Откуда знаешь про меня? – Отступая назад, спросила удивленная девушка. Она явно не узнавала того, кто встал поперек ее пути. – Мы никогда не виделись! Я уверена!

- Я Кантор! Я твой возлюбленный! Приди же в объятья мои! – Произнес внезапно вставший перед ней старик с густой седой бородой, опиравшийся на дорогой посох.

- Ты не совсем здоров, почтенный старец? О чем говорят уста твои? Я гожусь   тебе во внучки. Ты оскорбительно твердишь о каких-то своих непонятных мне чувствах! Позволь мне пройти! Я спешу! Меня действительно ждет поблизости мой любимый. И его зовут Кантором. Только он молод и красив. Взгляни на свое отражение старец! Ты весь в морщинах, сед и полысел от старости. Откуда у тебя такой гонор? Оставь меня! Или я позову на помощь людей   и они   побьют тебя палками за твое недостойное поведение!

- Как же так! Я же всю жизнь любил тебя! – Вскричал Кантор. – Я и есть твой возлюбленный! Приглядись внимательней! Мы присядем с тобой на нашем валуне и поговорим о том, что могло произойти с нами. Ты снова угостишь меня вкусным виноградом. Я по-прежнему люблю тебя. Только стократ сильнее.

- Я вижу, что ты сумасшедший, старец! Остановит тебя сама я не в силах.  Я зову людей! На помощь! На помощь!

          На крики о помощи прибежало несколько человек.  Они знатно отдубасили Кантора, в то время, как Анна исчезла в винограднике. С трудом поднявшись на ноги, Кантор оперся на свой посох  и задумчиво смотрел в след ушедшей Анне.

- Ты доволен? – Спросил его явившийся перед ним горбун,  ехидно улыбаясь. Но Кантор, молчал. – Так ты доволен или нет?! Молчишь?! Ты сам хотел того!

           Кантор уже не мог видеть, как его остывающее тело  укладывали на постель в его покоях, чтобы все друзья смогли проститься с ним перед погребением.

© Copyright: Владимир Макарченко, 2013

Регистрационный номер №0144360

от 28 июня 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0144360 выдан для произведения:

 «Сойдёт ли ночь на Землю ясную,

Звёзд ярких - много в облаках.

Но ты одна, моя прекрасная,

Горишь в полночных мне лучах.»

Романс «Гори, гори, моя звезда…»

 

                Навязчивый сон стал каждую ночь приходить к нему. Одна и та же картина ввергала его в глубокое волнение.

… Он видел виллу своих родителей, какой она была в то время, когда ему стукнул шестнадцатый год жизни. Все вокруг было сказочно прекрасным и очаровывало его душу волшебной прелестью окружающего мира. Совершая конную прогулку, Кантор ненароком свернул на дорогу, ведущую на виллу Зеленая сказка, что издавна соседствовала с виллой, в которой проживал он. Он поступил так не случайно. Он знал, что там, скрываясь за крупными листьями виноградных лоз, ждет его Она. Красавица Анна была знакома ему с детских лет. Они довольно часто общались, пользуясь тем, что родители обменивались часто дружескими визитами друг к другу. Они много времени проводили вместе, увлеченные детскими играми и не заметили того момента, когда детство в их общении уступило место горячей любви.
                 Случайный первый поцелуй обжег щеку Анны всего только пару лет назад. Она оскорбилась поступком Кантора и разгоряченная со слезами на глазах убежала от него, выкрикнув в страхе:

- Что ты наделал?! Так нельзя! Мы же просто друзья!

                  Она долго после того избегала встреч с Кантором. До той поры, пока однажды не прислала ему весточку со своей няней: «Я жду тебя завтра… на том же месте…»
                  Он примчался в назначенный час. Бросив коня недалеко от условного места,  он  пролетел оставшийся путь со всей резвостью своих молодых  и сильных ног. Она стояла именно там, где он позволил себе свой первый неуклюжий поцелуй. Красивые глаза ее теперь уже совсем иначе смотрели на него из-под цветного платка, прикрывавшего ее головку. В них было столько доверия и тепла, что Кантор  не удержался и прижал ее к своей груди в жарком объятии.

                 Анна нисколько не сопротивлялась, доверчиво улыбаясь ему в ответ.

                 Так начались их тайные, как считали они,  любовные свидания.  Родители же делали вид, что ничего не замечают, между тем возможность и условия их брачного союза, заручившись общим согласием на него. Наступил тот момент, когда отец и мать Кантора пригласили его на беседу по этому поводу.

- Не надо скрывать от нас свою любовь   к Анне. Мы давно все видим и нисколько не возражаем против ваших чувств. Тебе уже шестнадцать и ты можешь ввести в наш дом молодую жену, которая нам с отцом очень даже нравиться. – Начала разговор    мать.
- Ты уже взрослый мужчина и должен создавать свой очаг! – Решительно заявил отец. – Завтра мы едем испросить согласие родителей на этот брак. Надеюсь, невеста не будет возражать? – После этих слов отец засмеялся.
- Я только хотел просить вашего   благословления. Вы опередили меня, родные! – Вскричал Кантор, обнимая мать и отца.

                 Владельцы Зеленой сказки встретили гостей с нескрываемой радостью.  Было видно, что все уже решено     заранее. Но сложившийся веками обычай нужно было соблюсти. Опустившись на одно колено перед восседавшими рядышком родителями Анны, Кантор горячо произнес требуемую фразу:

- Я прошу руки вашей дочери и обещаю быть ей верным и заботливым мужем.
- Мы не будем возражать, коли дочь сама даст на то согласие. – Заявил отец Анны. - Как мы ответим этому юноше, дочь моя?
- Я согласна, отец! – Воскликнула Анна. Щеки ее горели от волнения.

                 Мать Анны подняла Кантора с колен, а отец подвел к нему дочь.
Сложив вместе их руки, он произнес:
- Живите мирно и дружно многие годы. Мы благословляем вас.
                 Родители Кантора поочередно обняли молодых и тоже пожелали им долгой и счастливой жизни. После того за маленьким застольем был определен день свадьбы. Но…
                 За неделю до назначенного срока скоропостижно скончалась мать Кантора. Горе семьи отодвинуло на задний план  все, что было связано со свадьбой. Молодым пришлось ждать радостного события в их жизни еще год. Только теперь уже встречи их перестали носить характер тайных, а положение жениха и невесты обязывало к соблюдению установленных ограничений в общении, которые никак не отражались на пылкости взаимных чувств.

                  Наконец был назначен новый день свадьбы и, казалось, теперь уже ничто не отсрочит ее. Влюбленные с нетерпением ждали этого дня…

                 Судьба, как казалось окружающим, не обидела Кантора ничем. Он завершает жизнь в лучах славы. Его труды по истории и философии знают в дальних землях. Ему благоволил сам покойный император, выкраивая время для личных бесед… Чего же еще надобно простому смертному для полного счастья? Только ощущение этого самого счастья в пору глубокой осени его жизненных лет так и не пришло.
                Все то, что пришлось ему переживать, не дало возможности более переступить порог родного дома. Отец покинул мир, когда он был в дальних походах с молодым императором где-то в Персии. Известие о смерти отца догнало его через  полгода со дня смерти. О судьбе Анны, оставленной им по воле случая в канун свадьбы, он ничего не знал, понимая, что не могла она ждать его столько лет. Теперь он доживает свои дни в столичном особняке, подаренном когда-то ушедшим в иной мир императорорм.

                Расположившись в своем любимом уголке и взирая на окружавшую его прелесть буйной растительности, Кантор в очередной раз восстанавливал в памяти события тех давних дней, когда он чувствовал себя очень счастливым в ожидании того, как введет в свой дом   очаровавшую его своей красотой Анну. Оставались считанные  часы. В родительском доме уже стояла привычная для больших застолий суета. Всего только часы отделяли Кантора от самого великого счастья в его жизни.

               … Цокот копыт за окном заставил подбежать к окну, чтобы увидеть всадника, облаченного в боевые доспехи, который протянул появившемуся в дверном проеме отцу Кантора какой-то свиток. Видно было, как отмахнулся всадник от желавшего задать вопрос отца и погнал коня с места в галоп. Что-то тревожное защемило душу,  и Кантор бросился туда, где стоял отец, горестно вздыхая и перечитывая строки письма.

- Свадьба откладывается, сынок! – Воскликнул отец, когда Кантор явился перед ним. – Барон повелевает  тебе с десятком слуг явиться в полном боевом вооружении к нему в замок. Готовится поход, в котором наша семья обязана принять участие. Ты должен прибыть в замок до заката. Времени нет. Собирайся в поход.

- Отец! Позвольте мне хотя бы на час отлучиться. Я должен повидаться с Анной и попрощаться с ней! – Испросил разрешение Кантор.

- Нет времени! Я извещу родителей Анны о происшедшем. У них дочь и потому их никак не огорчит разлука со своим ребенком. А я достойно провожу тебя на службу императору. Для этого мы используем то, что было приготовлено к свадьбе. Часть еды пригодится в дорогу.

               Спустя короткое время Кантор со своим оруженосцем и девятью лучниками покинули поместье. Мог ли он тогда предположить, что больше никогда не увидит свою любимую…

*****

               За отличие в походах он был взят в окружение императора и позже проявил большие способности к наукам.  Будучи приставленным наставником к сыну императора он так увлекся его воспитанием, что позабыл о необходимости иметь собственную семью. Когда же мысли о том случайно возникали в его голове, образ юной Анны немедленно изгонял их. Он помнил ее. Он страдал от разлуки. Только никак не мог вернуть прошлое.  

              Молодой император, наставником которого он был в годы его детства, осиротев в раннем возрасте и получив право на престол, проявился как талантливый полководец, о котором будут помнить в веках. Он покорял страну за страной, не зная ни одного поражения.
              Однажды, когда было покорено очередное ханство в азиатских горах, император призвал его к себе и твердо заявил:

- Кантор! Ты был и остаешься верным моим учителем и другом. Расставание с тобой огорчит меня. Но я должен так поступить. Это будет мой наградой в ответ на то, что ты для меня сделал.  Местный хан был убит в бою и я поручаю тебе взять в жены его вдову и стать моим наместником в этих землях. Это очень важно для меня! Я поведу своих воинов дальше на восход солнца. Мне нужен прочный тыл за спиной. Мы далеко от родной земли и не все довольны тем, что потеряли свою былую самостоятельность.
- Император! Когда-то я должен был вступить в брак с одной очень красивой девушкой, которая проживала в соседней с нами вилле и мы росли общаясь. Дважды назначался день свадьбы и, дважды,  Судьба ставила преграды свершению этого события. Я даже не знаю, что случилось с моей любимой. Находясь на службе у твоего отца, а теперь и у тебя, я не смог более побывать в родном краю, где оставил когда-то и отца с младшим братом. С той поры, как ты знаешь, я ни разу не пытался привести к своему очагу ни единую из женщин. Прошло много лет и, коли, такова воля твоя, то я вступлю в брак со вдовой против воли своей.
- Ты так и поступишь, учитель. Это нужно всем, кто прошел   со мной тяжкий путь покорения новых земель. Кто-то отдал жизни. Кто-то стал немощным на всю жизнь. Я никогда и никого не бросал без должного вознаграждения за его воинскую доблесть. Ты это знаешь. Я щедро оплачивал верность  в воинской службе. Теперь же пробил твой час. После того, как воины ханства принесут клятву на верность тебе, я смогу взять их в свой поход, оставив тебе взамен небольшой гарнизон из наших земляков для обеспечения порядка.
               Воля императора была исполнена. Отпраздновали свадьбу Кантора со вдовой хана. Кантор был объявлен наместником императора и повелителем ханства. Воинство присягнуло императору и ушло с ним в поход. Только не делил Кантор ложе с азиаткой. К его удовольствию, она первая заявила о нежелании иметь с ним супружеские обязанности, пригрозив пронзить кинжалом свое сердце, если тот попытается овладеть ей против ее воли.  Двоих малолетних детей ее отправили  во владения родителей их матери на воспитание, как требовал местный обычай. Чтобы не вызвать разнотолки среди окружения, Кантор регулярно посещал дворцовую половину жены, проводя с ней за чаепитием долгие разговоры. Азиатка оказалась достаточно образованной. Она поведала ему многое из истории земель, правителем которых он стал по воле императора. Это очень помогало ему в делах. Они стали близкими друзьями,  не преступая порога дружбы. Так продолжалось два года. До той поры, когда император не завершил свой поход на берегах Ганга и не повернул обратно на свою родину. Кантор убедил его в том, что будет более полезен, находясь при нем, и добился воли императора на   возвращение в его окружение.
Вскоре император покинул этот мир. И, оставаясь в почете, но не имея таких близких отношений с новы правителем, Кантор полностью отдался наукам, став редким гостем дворца.

*****

                    Внезапный отъезд Кантора по вызову барона и то, что он не нашел время попрощаться с ней сильно расстроило Анну.  От переживаний она сильно заболела, что вызвало даже опасение за ее жизнь. Но, к счастью, в то время у одного из соседей гостил сын, который был обучен врачеванию и даже имел некоторую популярность в столице. Его и пригласили к Анне на помощь. Молодой мужчина,  которому только-только перевалило за тридцать, недавно овдовел и пытался утешить горькое чувство большой утраты в имении своих родителей. Увидев Анну, с которой ранее не был знаком, он, не смотря на следы болезни на ее лице, был покорен ее красотой. Ухаживая за Анной, лекарь все более отдалялся от грусти потери жены и все более наполнялся чувством любви к этой девушке. Возможность быть с ней долгое время наедине, касаться ее, вести с ней разговор разожгла в нем жаркий костер надежды на ответное чувство. Однажды он осмелился признаться Анне в своих чувствах в ней. Только в ответ на свои слова получил однозначное и категоричное «нет». Но это никак не ослабило его надежду и, покидая, дом родителей в связи с отъездом в столицу, он на прощание заверил Анну, что никогда не забудет  ее и обязательно вернется к ней, чтобы получить когда-то в ответ «да».

                   В то же время и родители Анны приложили усилия к тому, чтобы их дочь начала отвечать взаимностью на пылкие послания ее исцелителя.

- Уже три года нет никаких известий от Кантора. Стоит ли ждать чего-то? – Говорила ей мать. – Где он? О том не ведает даже его отец, который стал совсем больным от переживаний.
- Пора выбрать тебе мужа, который станет твоей надежной опорой в жизни! Мы не вечны! – Заявил отец при очередном разговоре. – Гектор просит у меня твоей руки,  и он получит ее! Это говорю тебе я, твой отец! Я не могу позволить тебе жить с тенью того, кто канул в неизвестность!
                  И свадьба состоялась. В скорости Гектор увез свою жену в столицу, где она обрела множество новых знакомств и потихоньку вычеркнула из своей памяти Кантора. Родившиеся сыновья-погодки с заботами о них совсем стерли из памяти картины прошлого. Может быть, где-то в отдаленном уголке и сохранились какие-то нечеткие картинки, только они больше не тревожили Анну своим появлением.

*****

- Я отдал бы все, что есть у меня и остаток своих дней за то, чтобы вернуться в то далекое время и хотя бы еще раз обнять свою любимую! – В задумчивости воскликнул Кантор.

- Ты твердо в том уверен и даешь отчет своим словам? -  Произнес нежданно возникший перед ним горбун, одетый в рубище.

- Кто ты, незнакомец?! – Воскликнул удивленный этим явлением Кантор.

- Я  - твои воспоминания. Ты не подарил мне ни минуты радости, бесконечно наполняя меня болью. Оттого я стал таким, каким предстал перед тобой, не выдержав терзаний. – Ответил горбун. – Если ты даешь твердое слово, что высказанное тобой желание окончательно, я организую твою  встречу с Анной, как ты хотел.

- Ты это сможешь?!

- Без особых усилий.

- Так верши!

*****

                …До боли знакомая тропинка, узкой лентой убегающая по изумрудной зелени  травы к террасам виноградника. Словно только вчера они расстались тут с Анной и теперь он ждет ее для того, чтобы горячо прижать к своему сердцу.  Вот тот большой валун, на гладкую поверхность которого они часто  усаживались рядом. Вот их любимая лоза, под которой они с    угощали друг друга вкусными виноградинами. Вот он маленький родничок, водой которого они утоляли жажду. Тропика, которая ведет сюда, хранит на себе следы ее ног. Какое счастье увидеть свою любимую вновь… Да вот и она!

- Анна! – Бросился Кантор к приблизившейся девушке, распахивая объятия. – Я вернулся для того, чтобы снова увидеть тебя. Я мечтал о том всегда!

- Кто ты, почтенный старец? Откуда знаешь про меня? – Отступая назад, спросила удивленная девушка. Она явно не узнавала того, кто встал поперек ее пути. – Мы никогда не виделись! Я уверена!

- Я Кантор! Я твой возлюбленный! Приди же в объятья мои! – Произнес внезапно вставший перед ней старик с густой седой бородой, опиравшийся на дорогой посох.

- Ты не совсем здоров, почтенный старец? О чем говорят уста твои? Я гожусь   тебе во внучки. Ты оскорбительно твердишь о каких-то своих непонятных мне чувствах! Позволь мне пройти! Я спешу! Меня действительно ждет поблизости мой любимый. И его зовут Кантором. Только он молод и красив. Взгляни на свое отражение старец! Ты весь в морщинах, сед и полысел от старости. Откуда у тебя такой гонор? Оставь меня! Или я позову на помощь людей   и они   побьют тебя палками за твое недостойное поведение!

- Как же так! Я же всю жизнь любил тебя! – Вскричал Кантор. – Я и есть твой возлюбленный! Приглядись внимательней! Мы присядем с тобой на нашем валуне и поговорим о том, что могло произойти с нами. Ты снова угостишь меня вкусным виноградом. Я по-прежнему люблю тебя. Только стократ сильнее.

- Я вижу, что ты сумасшедший, старец! Остановит тебя сама я не в силах.  Я зову людей! На помощь! На помощь!

          На крики о помощи прибежало несколько человек.  Они знатно отдубасили Кантора, в то время, как Анна исчезла в винограднике. С трудом поднявшись на ноги, Кантор оперся на свой посох  и задумчиво смотрел в след ушедшей Анне.

- Ты доволен? – Спросил его явившийся перед ним горбун,  ехидно улыбаясь. Но Кантор, молчал. – Так ты доволен или нет?! Молчишь?! Ты сам хотел того!

           Кантор уже не мог видеть, как его остывающее тело  укладывали на постель в его покоях, чтобы все друзья смогли проститься с ним перед погребением.

Рейтинг: +3 166 просмотров
Комментарии (1)
Владимир Проскуров # 8 июля 2013 в 11:54 0
В любовный зной и ад бывает раем,
Коль от руки любимой умираем …