ГлавнаяВся прозаМалые формыРассказы → Мой личный Маугли-36

 

Мой личный Маугли-36

11 октября 2014 - Татьяна Французова
article244886.jpg
 

Я невольно посмотрела на забор. Охранный периметр проходил, практически, по его границам, но излучающие устройства располагались совершенно в других местах, так что пытаться нарушить нормальную работу «Иллюзора», ползая вдоль охраняемых им границ, было совершенно бессмысленно. Но ведь кто-то там ползал… Ладно, узнаем. В записи должно быть всё хорошо видно.

- Эдор, давай с Деоной посоветуемся, если ты не против.

- Нет, отчего ж… Надо разбираться с этими странностями, и чем быстрее, тем лучше. Пойдём, соберём военный совет.

И мы вернулись в дом. Правда, первым делом я не к Деоне обратилась, а позвонила по вифону Вигору и, видимо, разбудила его, потому что эскулап предстал на экране какой-то взлохмаченный и с голым торсом. Посмотрел на меня, прищурясь, поморщился и простонал:

- О, Всевидщий… И по ночам от тебя покоя нет!

- Да ведь сейчас всего лишь половина двенадцатого по стандартному времени! - обиделась я. - Ещё вечер!

- Кому вечер, а кому – глубокая ночь! Короче, Тэш, давай прямо к делу: твой гуманоид уже спит.

- Спит? А я думала… может, прилететь и забрать его?

- Тэш, имей совесть! Я и так убил несколько часов жизни на то, чтобы успокоить твоего неадекватного подопечного. По головке погладил, песенку спел, накормил, напоил, успокаивающим накачал и спать уложил. Всё! Теперь я тоже хочу отдохнуть.

- Погоди! – заторопилась я. – А возвращать как?

- Отправлю тебе его завтра. Экспресс-доставкой. Или почтой, - как захочешь, - зевнув, ответил викинг. – Не напрягайся! Утром проснёмся и всё решим. Да, кстати, что там у вас случилось-то?

- Гости у нас неожиданные случились. Вот и пришлось принимать меры…

- Ладно, меры приняли, замечательно. А теперь – прости, я устал.

- Да, спасибо. Спокойной ночи, - ответила я грустно и отключилась.

Очень хотелось попросить эскулапа показать, где он там Маугли разместил, но я не решилась. Раз Вайятху уже спит, значит, всё в порядке. Опять же, - врач рядом, если что…

Чуть позже, с традиционными чашками кофе в руках, мы с Эдором расположились около мониторов в кабинете и принялись просматривать записи, сделанные охранной системой. Несколько раз я с трудом удерживалась от того, чтобы не выразиться вслух на моём любимом наречии: сокурснички оторвались по полной программе! Возможно, дело было в том, что ко мне приехала чужая компания, - наши никогда ничего подобного не делали. Во всяком случае, Лон вёл себя совершенно нормально: почти всё время просидел в гостиной, попивая свою бурду из бутыли и созерцая картины из жизни мимопроходящих (это он сам так высказался), если и выходил, то со всеми вместе.

Остальные же напоминали команду засланных шпионов из весьма недружественных государств. Ну, во-первых, мой дом не был осмотрен со всех сторон только ленивым, - то-есть, тем же Лоном. Как они ухитрялись не сталкиваться друг с другом во время своих походов – это отдельный вопрос. Может, уже наловчились? Но, глядя, как во вторую спальню, оставшуюся открытой, один за другим приходит по очереди вся великолепная четвёрка, я только головой качала в изумлении. Несчастную комнату обыскали четыре раза подряд! Причём, как-то сумбурно и бестолково. Больше всего внимания перепало шкафу, в котором хранились вещи заморыша. Судя по тому, как их тщательно изучали, каждый шпион пытался уразуметь, как мог Эдор натянуть на себя разглядываемый предмет гардероба. Мало того! Каждый из визитёров зачем-то сделал ещё и диоснимок того, чего разглядывал! Не иначе, на долгую память…

Стратег, похоже, расценил происходящее на экране точно так же, потому что, повернувшись ко мне, тихо предупредил:

- Только не вздумай заставлять меня надевать что-то подобное!

Представив себе ГИО-красавчика в просторных голубых штанах, завязывающихся на поясе весёленьким шнурочком, да ещё длиной, примерно, на две ладони ниже колена, я нервно захихикала. Не помог даже предостерегающий взгляд мачо.

Впрочем, чуть позже уже он отыгрался на мне, когда мы начали просматривать записи из игрового холла. Там тоже был аншлаг! Ну, понятное дело, - по холлу прошли все (опять –таки, за исключением Лона), и не по одному разу. Ещё там целовались Ванда и Викус, впрочем, поцелуи у них довольно быстро перешли в куда менее невинные занятия, и вот тут уже стратег ехидно посоветовал мне взять на заметку некоторые тонкости обращения с мужчиной в исполнении блондинки. По наглой физиономии красавчик, конечно, не получил, но был послан несколько раз в места весьма отдалённые.

Оказалось, что и в мою спальню пытались проникнуть все четверо. Первым явился Росси, который хотел взломать замок с помощью электронной отмычки! Я, открыв рот, наблюдала за тем, как он перебирал ключи доступа. Добился бы он успеха или нет – неизвестно, но его спугнул Викус, который как раз тоже добрался до второго этажа. Только теперь в одиночестве.

- Ну, знаете ли… - пробормотала я, когда и этот вынул из кармана отмычку и тоже принялся покушаться на мою дверь!

- Какие у тебя занятные друзья… - задумчиво проговорил стратег, прихлёбывая кофе.

- Не друзья они мне, - открестилась я. – Вообще малознакомая компания… Нет, ну вот ты мне скажи - они что, сговорились?! – простонала я, когда перекрутив запись вперёд, к следующему эпизоду, мы увидели Ванду, собственной персоной, тоже подбирающуюся к моим дверям!

Впрочем, девушка ограничилась тем, что подёргала за ручку, убедилась, что заперто, и прошествовала во вторую спальню. Чем она там занималась, мы уже видели. Самой последней отметилась Бадра, которая проделала всё то же самое, что и трое предыдущих визитёров, но совсем уж поверхностно и небрежно.

Первый этаж дома заинтересовал гостей не в пример меньше, там они вели себя, как обычные любопытствующие гости. Зато все четверо незаметно сделали диоснимки Эдора, когда были уверены, что на них никто не смотрит. Прямо клуб тайных поклонников! Нет, я ещё могла понять девушек, но парням-то зачем?! Вроде, ни один из них в склонности к собственному полу замечен не был…

- Всё любопытственнее и любопытственнее, - пробормотал контрабандист, когда мы смотрели на шатания моих однокурсников по прилегающей к дому территории. Одни Вограны ведают, зачем, но Росси обошёл участок по периметру, как бы гуляя, а Ванда обыскала все кусты около бассейна!

Когда запись закончилась, я пребывала в глубоком шоке.

- И что это было? У нас какая-то шпионская организация побывала?

- Это ты мне скажи, кто тут был, - отстранённо ответил стратег.

Судя по виду, он углубился в какие-то свои размышления, даже взгляд стал расфокусированным, словно он вёл напряжённый внутренний диалог. Видимо, так проявлялись заложенные в него сверх-способности, или он выполнял именно то, для чего был создан, - анализировал случившееся. Должна сказать, это была нереальная концентрация! На контакты с внешним миром осталось, от силы, процентов десять внимания, а остальные девяносто ушли на мыслительный процесс.

Я не стала ему мешать, просто принялась сама обдумывать то, что у нас тут произошло. Представить, что легкомысленные танцоры являются членами некоей тайной организации, было непросто. Но, с другой стороны, допустить, что у нас случайно собралась комания, таскающая с собой электронные отмычки и диопикчеры, и интересующаяся всеми домами подряд, в которых им довелось побывать, - ещё большая нелепость.

На первый взгляд, они хотели чего-то именно от меня, ведь понятно, что застать тут Эдора никто из них не рассчитывал. Кроме того, сначала они рванули в мою бывшую флэтку. Значит, целью была я? Однако, прилетели, увидели меня и… перестали обращать внимание. Зато дом обыскали, - зачем?! Хотели на самом деле найти что-то, принадлежащее мне? А зачем им диоснимки контрабандиста? Да ещё и вещей кикиморыша?

Тут что-то шевельнулось у меня в памяти, что-то, связанное именно со снимками… Но внезапно вышедший из глубин анализа ГИО-стратег спугнул неоформившуюся мысль, спросив:

- А кстати, Деона, кто-нибудь пытался нам напакостить?

- Что ты имеешь в виду, Эдор? – спросила кибер-консультант. – Какие конкретные действия подразумеваешь?

- Например, нарушене работы охранной системы, раскидываение следящих устройств, подсыпание чего-либо в вино. Или в молоко.

- Нет, ничего подобного сделано не было. Возле бассейна, в квадрате пятнадцать- четыре, лежит диопикчер, но никаких следящих или деструктивных функций он не выполняет.

- Так вот, что там делала Ванда. Она потеряла свою игрушку… Но, получается, они ровным счётом ничего не сделали? – недоверчиво переспросила я. – Просто обыскали дом, наделали снимков, - и всё?!

- Да, - спокойно подтвердила моя помощница. – Даже дверной замок не был повреждён.

- Ничего не понимаю! – беспомощно сказала я. – Более бессмысленных действий не видела!

- Это тебе только так кажется, потому что ты не знаешь, какую цель они преследовали, - заметил мачо. -  Ладно, мы знаем, что вреда они не причинили, на этом и остановимся. Надеюсь, больше ты их приглашать не будешь?

- Я и в этот раз их не звала, если ты не заметил! – непонимание ситуации меня раздражало, заставляя быть излишне язвительной. – Это была сугубо их инициатива!

- Отлично. Тогда огромная просьба: когда они в следующий раз нагрянут, просто не впускай их, и всё. Договорились?

- Да.

- Ну, а теперь можно с чистой совестью идти спать, - заявил Эдор, забирая со стола пустые кофейные чашки. – Посуду сам отнесу, иди уже… А то ты похожа на собственное привидение.

Я обиделась слегка, но спорить не стала. Спать – значит, спать. Стратегам виднее…

 

Следующее утро началось со звонка Вигора, о котором мне сообщила Деона, вытащив меня из тяжёлого неприятного сна, в котором я всё время пыталась утонуть в зловонном болоте. С трудом стряхнув с себя на редкость реальные ощущения трясины, я ответила на вызов. На экране возник омерзительно бодрый и деловой эскулап, с утра, почему-то, особенно красивый. Выспался, что ли?..

- Доброе утро, Тэш! Я отправил твоё наказание обратно, он уже в пути, так что прибудет… - тут он на секунду прервался и бросил взгляд в сторону, словно прикидывая, - через сорок пять минут. Примерно. А ты что, ещё спишь?

- Да, - просипела я. – Сплю. Вернее, спала.

Вигор ехидно ухмыльнулся и сказал:

- Раньше надо было думать, когда вечеринку устраивала.

- Я не устраивала!

- Конечно-конечно. Я устраивал. Кстати, где Эдор?

- Не знаю, спит ещё, наверное.

- А что, он не рядом с тобой? – удивился эскулап.

- Нет!! – рявкнула я. – Не со мной! Звони ему сам, если хочешь знать, что он делает!

- Вот, - назидательно сказал генетик, - сразу видно, что ты страдаешь от отсутствия нормальных отношений. Уже срываешься… Хочешь бесплатный совет? Просто пойди к Эдору. Он взрослый, он всё прекрасно поймёт.

Я открыла рот, потом закрыла, потом опять открыла, но излагать вслух то, что рвалось наружу, всё-таки не рискнула. Просто состроила зверскую физиономию и погрозила Вигору кулаком. В синих глазах мелькнул смех. Издевается, скотина…

Я отключила вифон и побрела просыпаться в своё любимое место. Конечно, можно было обойтись и душем, но Камера поддержания здоровья, как ни посмотри, куда эффективнее.

Через сорок минут я сидела в беседке, ожидая прибытия лягушонка. Эдор уже улетел на своей алой махине, которую вызвал со стоянки, где она благополучно дожидалась его приказов, после того, как развезла непрошенных гостей. Я только завистливо вздохнула в очередной раз. Удивительно умный аппарат! Даже слишком, пожалуй.

Когда над площадкой, наконец, завис маленький флайер городской транспортной службы, я уже нервничала вовсю. Всё-таки, одно дело – когда Маугли летит с кем-то, и совсем другое – когда один. Вограны его знают, как он второй полёт в одиночестве перенесёт…

Оказалось – вполне неплохо. Когда я нырнула внутрь машинки, лягушонок сидел в кресле, пристёгнутый крест-накрест, и таращился в окно. Не успела я мысленно отругать эскулапа за то, что он не догадался завязать лягушонку глаза, как заморыш облегчённо всхлипнул: «Сагите!..» и сделал попытку рухнуть на пол вместе с креслом. Пока я его освобождала от ремней безопасности, он взахлёб рассказывал, как летел сюда, уже не боялся, даже смотрел сверху на город – это так здорово! – и разговаривал с флайером. Тот, представьте себе, знакомил его с особо интересными зданиями столицы. Я только закатила глаза: с лягушонком никогда не угадаешь, что может стрястись. То он пюре из паранги есть отказывается, потому что цвет продукта его, видите ли, пугает, а то летит один, и мало того, средство передвижения ему экскурсию устраивает!

Хотя, это всё только к лучшему. Вот, и без шарфика обошлись…

Первым делом, освобождённый кикиморыш, поцеловав мне раз сто руки, конечно, навестил свой «фикус», помедитировал над ним и сообщил, что его надо «тренировать», то-есть, заставлять двигаться, иначе растение «уснёт». Что это значит, я не очень поняла, но решила, что если не гонять ленивый цветок, то он вообще ходить разучится. В результате пришлось искать в кладовой антигравитационную переноску, - «фикус» таки прилично вымахал за это время, листья и стебли стали толстыми и ещё более прозрачными, чем раньше.

Закрепив полудужия по бокам горшка, я нажала кнопку, и мы отбуксировали его в дальний угол участка, да ещё и построили перед ним баррикаду из камней, - чтоб жизнь бассейном не казалась. Я полюбовалась на то, как растение распускает в разные стороны отростки-корни, явно поливая нас на своём, цветочном языке нецензурной бранью. Хотела, было, уточнить у лягушонка, что именно бродячий куст о нас думает, но не стала. Должна же быть в жизни хоть какая-то загадка, о которой ты точно знаешь, что можешь разрешить её в любой момент. В отличие от всех остальных секретов.

Оставив негодующую зелень справляться с житейскими трудностями, мы пошли завтракать. Вернее, я повела лягушонка, потому что после отсылания к Вигору у него случился острый приступ коленоупадания, и мне постоянно приходилось его одёргивать и поднимать. Вроде, никто на кикиморыша не ругался, у эскулапа ему понравилось, Маугли даже с его сыном, оказывается, успел подружиться и поиграть, я его встретила с радостью, но ломкости в ногах заморыша это не убавило, - чуть что, он тут же бухался на землю и лепетал: «Сагииииите…».

И после завтрака, когда лягушонок уселся около меня на пол, положив подбородок на мои колени, я не стала его насильно пересаживать в кресло, а позволила млеть, прижавшись к моим ногам. Конечно, это было в корне неправильно, и не надо было позволять ему опять скатываться к поведению раба, но… Он выглядел таким счастливым, что я плюнула на свои собственные принципы. Мы просидели так около часа, но, когда уже пора было заняться делами, у лягушонка разболелся живот, потом операционные ранки, потом голова, потом суставы, - и я старательно лечила его, пока не поняла, что нахальное земноводное попросту манипулирует мною, прикидываясь больным и несчастным. Осознав глубину своей наивности, я хмыкнула и отправила заморыша наверх, учиться, наказав Деоне не поддаваться на стоны и жалобы. Кибер-консультант заверила, что не подведёт, и я занялась домом, с неудовольствием отметив, что так и не привела его в нормальное состояние.

Запустила уборщиков, систему помыва окон, очистку воздуха в гостиной (мне до сих пор мерещился там запах перегара) и дезинфекцию воды в бассейне, - там, как оказалось, поселилась куча бактерий. Не иначе, как «фикус» натащил. Ещё нашла садовый агрегат, который тоже что-то должен был делать, и отправила его ползать вокруг беседки. Он довольно громко жужжал, раздражая меня, возможно, именно поэтому я не заметила, когда надо мной появился серебристо-чёрный элегантный диск мощного летательного аппарата, небольшого, но стоящего, наверное, как весь мой домик. Я очнулась только тогда, когда Деона вклинилась в мои мысли с сообщением, что господин Скросс просит дать ему разрешение на посадку.

 

Разрешение я дала, конечно, но ждала появления бизнесмена с некоторой внутренней дрожью. Одни визитёры за другими, и все, как на подбор – незваные. Я опять чувствовала себя пешкой в чужой игре, не понимающей, что происходит.

Папашка Линн вышел из флайера с подобающим достоинством и направился ко мне точь-в-точь с таким же видом, с каким шествовал бы на заседания совета директоров. Я тут же очень остро ощутила, что одета в домашний костюм и кухонный фартук, что на голове у меня повязан старый шарфик, а на руках – перчатки для хозяйственных работ. Да ещё, для полноты картины, прямо перед носом респектабельного господина Скросса прополз садовый робот, собирающий мусор. М-да. Решительно ничего не соответствовало высокому визиту.

Я провела чопорного посетителя в дом и традиционно предложила кофе. Пока готовила, успела морально подготовиться к разговору. Деоне был отдан приказ не пускать Маугли вниз, пока я не разрешу это сделать. Вроде, что смогла – предусмотрела. Выдохнула и понесла чашки в гостиную.

Господин Скросс не обманул моих ожиданий. Первый глоток напитка совпал с первым вопросом:

- Как у вас дела, Тэш?

- Прекрасно, спасибо. - А на какой ответ, он, собственно, рассчитывал?

- Обживаетесь?

- Да, привожу всё в порядок.

- Как ваш подопечный?

- Спасибо, неплохо. - Надеюсь, он не ожидал, что я стану перечислять болячки заморыша.

- Продолжаете его лечить?

- Да, вот, буквально вчера удалили бондаж с желудка. Теперь будем восстанавливать нормальное пищеварение.

- Как у вас обстоят дела с финансами?

- Спасибо, всё в порядке. - Моё недоумение росло. Неужели ему не докладывали о каждом кроде, переведённом с моей кредит-карты? Не верю! – На ближайшее время проблем не предвидится.

- Это хорошо.

Скросс повернул голову налево, потом направо, - видимо, обозначил интерес к обстановке.

- Ваш подопечный в состоянии ходить?

Я удивлённо воззрилась на него:

- Да, в состоянии.

- Можно его увидеть?

Всевидящий, кто-то где-то помер в окрестностях, а я не заметила? Скросс интересуется здоровьем кикиморыша?! Бедная моя крыша, ну, нельзя же так вот сразу…

- Конечно, сейчас его позову.

Я вышла из комнаты и пошла наверх, старательно делая дыхательную гимнастику. Ещё бы понять, что папаша Линны хочет увидеть? Физическое состояние кикиморыша? Прогресс с прошлого раза?

Ничего не придумала, решила исходить из того, что несчастный заморыш вызовет больше сочувствия, чем заморыш счастливый. Главное, чтобы новое впечатление не слишком отличалось от первого, поэтому я сняла с лягушонка футболку, выставив напоказ послеоперационную повязку. В качестве иллюстрации к вопросу о здоровье.

Посмотрела критически, - испуганный, недоумевающий, взлохмаченный. Вроде, почти всё то-же самое, что увидел папаша Линн в прошлый раз. Осторожно предупредила о том, что пришёл сагат-который-как-камень, велела молчать, чмокнула в зеленеющую щёку и повела вниз. Слава Всевидящему, он хоть не упирался.

В гостиной я оставила Маугли у входа, а сама прошла к креслу. Лучше пусть будет поближе к двери, - если что, быстрее сбежать сможет. Папашка Линн уставился на кикиморыша самым внимательнейшим образом, только что не ощупывая его взглядом. Но понять, что именно он хотел увидеть и увидел ли, – я не смогла. Всё-таки, уровень умения держать окаменелость физиономии в любой ситуации у нас с крокораусом разный. Мне с ним не тягаться.

Закончив разглядывать совсем уж зелёного и съёжившегося заморыша, господин Скросс вновь переключил внимание на меня.

- Я вижу, вы достигли определённых успехов в его воспитании.

Хм, действительно, достигла. Например, он теперь ложкой суп ест, но крокораусу-то откуда об этом знать? Или мы о разном?

- Спасибо, я очень стараюсь, - истинная правда! Пусть кинет в меня камнем тот, кто мог бы добиться большего… Хотя, вот стратег бы однозначно смог. Уверена, что лягушонок у него уже теперь стоял бы всегда ровно, демонстрировал манеры наследного дворянина и говорил длинные, умные фразы.

- Похоже, у вас недавно были гости? – внезапно резко поменял тему непредсказуемый предприниматель.

Я с трудом удержалась, чтобы не вытаращиться на него. Где он ухитрился разглядеть следы пребывания гостей, если я лично всё здесь убирала, тщательно следя, чтобы и духу их тут не осталось (Лон, конечно, не в счёт). Совпадение или он что-то знает? Но откуда?!

- А почему вы спрашиваете? – задала ему встречный вопрос.

Бизнесмен как-то странно посмотрел на меня.

- Тэш, мы с вами договаривались, что не будем доставлять друг другу неприятностей. Так?

- Да.

- И я ожидал, что наше сотрудничество будет предполагать определённое доверие. Думаю, вы тоже?

- Даа…

- И было бы очень жаль узнать о вашем несерьёзном отношении к моим просьбам, не так ли?

- Дааа…

Крокораус нахмурился и посмотрел на меня ещё более странно, - как будто я его внезапно разочаровала.

Я почувствовала, как кровь отлила от щёк. Очень прозрачный намёк, - вот только на что? Мысли запрыгали в голове, то короткие, то длинные, очень отрывистые и быстрые. Неужели он что-то узнал? Если про ГИО-изменённых, - то всем конец. Если нет, - то о чём? Вограны всё побери, я никак не могла сообразить, что пошло не так. Когда он только прилетел, настроение у Скросса было куда более лояльное, что-то произошло прямо сейчас. Но что?! Я только чувствовала, что всё летит к Плораду в пасть, но почему – не понимала. Если бы понять, где я прокололась?!

- Может быть, вы объясните, что имеете в виду? Мне кажется, произошло какое-то недоразумение.

Я тянула время, в почти бесполезной надежде, что он проговорится, или я вдруг пойму, что же он подразумевает под всеми этими намёками. И тут меня осенило.

- Деона, - мысленно обратилась я к кибер-помощнице. – Ты же говоришь с Маугли беззвучно?

- Да, Тэш, - тут же отозвалась она.

- Ты можешь попросить его настроиться на Скросса, но так, чтобы тот ничего не заподозрил? Мне нужно понять, что происходит, а сделать это можно, только зная его чувства. Если лягушонок сможет сообщать тебе о том, какие эмоции вызывают у отца Линн мои слова, у нас есть шанс выкрутиться без потерь. То-есть, Маугли говорит тебе, ты – мне. Понятно?

- Да, сейчас всё выясню, - чётко ответила Деона и замолчала.

Я, на всякий случай следила за Вайятху, иначе не заметила бы, как он, едва заметно вздрогнул, бросил быстрый взгляд в мою сторону, потом на Скросса, поёжился и даже обхватил себя руками, словно внезапно замёрз. А потом потупился и глаз больше не поднимал.

- Я имею в виду, Тэш, что рассчитывал на честное партнёрство, - вещал тем временем папаша Линн.

- Но я всегда была честна с вами, - возразила я. – И не понимаю, на что вы обиделись. Разве я что-то скрыла от вас?

«Да, он уверен, что ты скрываешь что-то», - сообщила Деона.

Я лихорадочно соображала. О чём мы говорили перед этим? О гостях? Ну и… Плорад их сожри, нате вам гостей!

- Если вы имеете в виду гостей, о которых упоминали, - то да. Ко мне действительно прилетали несколько человек из Университета. Но при чём тут они? Это был, насколько я поняла, случайный визит…

«Да, да! Расслабляется!» - сигнализировала мне Деона, и я едва удержалась от вздоха облегчения. Значит, он, всё-таки, в курсе внезапного вторжения в мой дом. Оставим пока вопрос: откуда? Но тогда к чему эти расспросы?

- Не такой уж случайный, - чуть поморщившись, ответил столп предпринимательства. – В том-то и дело.

Я не удержалась, - совершенно неприлично вытаращилась на делающего очередной глоток крокорауса.

- Должен признаться, что, к сожалению, не совсем верно оценил глубину проблем, связанных с… этим субъектом, - выдал господин Скросс, бросив неприязненный взгляд на Маугли. – Боюсь, что привязанность Линн к нему зашла куда дальше, чем я думал.

Я почувствовала, что у меня мозги занимают свою излюбленную позицию: встают дыбом. При чём тут Линн?!

Видимо, на лице у меня очень отчётливо отразился вопрос, потому что крокораус сдержанно покивал и продолжил:

- Дело в том, что мы недавно посещали дочь - я и моя жена. Ненадолго, по делам. И Линна попросила мать отправить несколько сообщений своим друзьям. Сообщения были уже запечатаны, и хранились на кристалле. Мать выполнила её просьбу, не поинтересовавшись, что же Линн хотела от друзей. В результате, к вам вломилась компания, а вопрос безопасного пребывания гуманоида здесь был подставлен под угрозу.

Я сглотнула. Всевидящий, как же хорошо, что мы отправили лягушонка подальше. Но чем Линн думала?!

- Получается, что Линна отправила всю эту шайку сюда специально? Но зачем?!

- Я так полагаю, чтобы они увидели гуманоида. Им удалось это сделать?

«Он напрягся», - предупредила меня Деона. Но это я и сама чувствовала сейчас.

- Нет. Я отправила его обратно к врачу, как только увидела визитёров. Так совпало, что мы прилетели позже гостей, и Маугли даже не выходил из флайера.

- Это очень хорошо.

«Расслабился», - пояснила кибер-консультант.

- Но почему?! Объясните, ради Всевидящего! Почему она так поступила? Ведь знала, что о нём нельзя никому сообщать! Почему она не спросила меня?! Зачем надо было впутывать сюда абсолютно чужих людей? А если бы они начали болтать потом, что у меня живёт гуманоид?! – я с трудом заставила себя замолчать. Нет, беру свои слова обратно, - Линн не дура, она законченная идиотка!! Это же надо было так подставить нас   !

- Полагаю, она просто ни о чём не подумала. Видимо, Линна беспокоилась о своём бывшем… слуге. И решила проверить, действительно ли вы выполняете взятые на себя обязательства. Возможно, она решила, что взвалила на вас слишком тяжёлое бремя и захотела убедиться, что вы его не скинули. Кроме того, всегда существует соблазн воспользоваться деньгами, а гуманоида просто сдать в какое-нибудь медицинское учреждение.

Я вскинула голову и посмотрела Скроссу прямо в глаза. Он и не подумал отвести взгляд. Значит, и впрямь считал меня способной солгать и украсть. Замечательно! Просто-таки воодушевляет, когда тебя принимают за свою. М-дааа… Хотя, если заглянуть немножко вперёд, и вспомнить мои планы… Так, ну, будем считать, что Скросс предупреждён. Но на душе всё равно мерзко, несмотря на то, что я сейчас отчётливо поняла: если бы компания, прилетевшая с Лоном, увидела гуманоида, начала трепаться о нём, и возникла бы даже теоретическая угроза репутации Скросса, лягушонок уже сегодня оказался бы в закрытой больнице. А я… Ну, нельзя сомневаться, что и для меня папашка Линн заранее приготовил какой-нибудь схожий вариант. Бррр…

- И что теперь?

- Пока – ничего. Завтра я ещё раз слетаю к дочери и постараюсь донести до неё всю недопустимость подобных действий. Надеюсь, что вы продолжите действовать так, как мы договорились, и в дальнейшем недоразумений не возникнет.

- А что будет с этими, которых Линн попросила прилететь ко мне? И как она им вообще объяснила свою просьбу?

Поколебавшись, господин Скросс вынул из кармана сложенный в несколько раз листок «бумажного» пластика.

- Полагаю, вы имеете право знать. Разумеется, никаких координат здесь нет, как и имён. Просто содержание, - и папашка подруги протянул мне эту несусветную архаику.

Сообщение оказалось довольно коротким.

« Привет, …….!

Надеюсь, ты хорошо провёл лето? Я вообще замечательно, ко мне прилетала Тэш, мы облазили все наши чудеса природы. Кстати, - я ввела тут моду на вэлко, представляешь? Всем нравится! Вот по этому поводу у меня к тебе огромная просьба: проберись в дом к Тэш и сделай там пару снимков: один – парня, с которым она живёт сейчас, а второй – чего-нибудь из его белья или одежды. Если поможешь мне – гарантирую премию, которая тебе понравится.

Хочу сделать Тэш сюрприз, уже заранее смеюсь. Надеюсь, ты по-прежнему в десятке лучших в вэлко? Смотри, не подведи! Прилечу через пару-тройку недель, тогда всё обсудим. Кстати, снимки отдай моей маме, она знает, как переслать их мне.

Авангадеши! (Это мы тут так прощаемся!)

Твоя далёкая подруга ….»

 

Когда я дочитала, захотелось выругаться вслух. Дура, глупая курица! Но теперь хотя бы было понятно, чем занимались разлюбезные гости. Неудивительно, что у меня смутно что-то брезжило!

Вэлко было любимой игрой целого поколения «золотой» молодёжи, выросшей в достаточно тепличных условиях, и таким способом пытавшихся внести в свою жизнь риск, азарт и приключения. Суть игры сводилась к тому, что кто-то назначался «шпионом», а кто-то – «банкиром». Причём, банкир мог знать о своей роли, а мог и ничего не подозревать, как я. Шпион должен был выполнить определённое задание, - как правило, проникнуть в дом к банкиру и выкрасть что-то «ценное», или подбросить какую-то вещь, или сделать снимок чего-то. На роль «ценности» обычно выбирали недорогой пустяк, но чтобы добыть его, надо было очень постараться. Например, бельё хозяина дома, которое было на нём в определённый день, - это не так уж просто! Были фанаты игры, которые заходили так далеко, что переигрывали: мне доводилось слышать о краже ожерелья, стоимостью в пол-планеты, или о внезапной страсти студента к пожилой матроне… Но большинство игроков всё-таки были вменяемыми и жизнь с развлечениями не путали.

Я об этом не знала, но, видимо, вся четвёрка увлечённо играла в вэлко, и небезуспешно. Поэтому Линн и придумала такой «гениальный» план, сделав меня «банкиром», и не сообразив, что при этом подвергает опасности своего ненаглядного «Долло». Теперь восстановить картину произошедшего было не так сложно. Компания, похоже, собралась специально, чтобы навестить меня, а Лона они притащили, чтобы вообще попасть в дом. Пожалуй, если бы не он, я их просто не впустила бы.

- Но зачем ей понадобилось целых четверо игроков? Неужели не хватило бы кого-то одного?! – не удержалась я от вопроса.

- Если говорить начистоту, она просила отправлять письма по очереди, если не отвечал первый адресат, то отсылать сообщение следующему. Но… моей жене это показалось слишком сложным. Она не стала заморачиваться такими подробностями, а просто отправила сразу всё.

Я кивнула. Глупость у Линн, похоже, была наследственная.

«Он испытывает досаду и злость», - информировала меня Деона.

Это что! Я бы на его месте просто отослала таких родственниц на какой-нибудь необитаемый остров, где у окружающих меньше всего было бы шансов пострадать от их кретинизма. Линн вон ухитрилась напортачить, даже будучи на изолированной планете!

Я передала листок обратно Скроссу и сказала:

- Что теперь делать с игроками? Они же думают, что выиграли?

- Не будем их разубеждать. Я позабочусь о том чтобы каждый из них, кто смог выполнить условия Линны, получил от неё обещанное вознаграждение.

Я кивнула. Разумно, зачем заставлять их задавать лишние вопросы? И так неизвестно, какие будут отдалённые последствия у этой выходки дорогой подруги. Вон, как Ванда с Бадрой сцепились из-за Эдора, - как бы эти баталии не переросли во что-то большее. Или, не дай Всевидящий, не переместились ко мне в дом!

- Итак, Тэш, я рад, что мы с вами прояснили ситуацию.

- Да, я тоже. Кстати, господин Скросс, мне пришло в голову, что надо бы как-то поменять забор вокруг дома. Сделать его повыше, что ли… Если уж нам и тут не гарантировано уединение.

- Хорошо. Вам что-то требуется от меня?

- Нет, ничего. Я просто сообщаю вам об этом, во избежание каких-нибудь недоразумений. Я собираюсь защищать свою территорию всеми способами, что бы никто Маугли не навредил.

Крокораус внимательно посмотрел на меня, пожал плечами и ответил:

- Пожалуйста. Ничего не имею против. Возможно, так будет лучше всего.

Прощаясь, папаша Линн напомнил о грядущем корпоративном празднике, и снова повторил своё приказание мне там быть. Ну, а я опять ему сообщила, что одна не приду. По сообщению Деоны, Скросс «испытал досаду», но согласился. Распрощались мы вполне доброжелательно.

- Ах, да! Совсем забыл! – вдруг заявил столп экономики, притормозив у своего флайера. – Я кое-что привёз вам.

Открыл боковую багажную панель, вытащил оттуда большой ящик и поставил прямо на площадку.

- Спасибо, - ошарашенно пробормотала я.

- Не за что, - любезно ответил крокораус и лихо стартовал. Пара мгновений – и элегантный диск растворился в голубизне неба.

Только тогда я перевела глаза на подарок, оставшийся сиротливо стоять на земле. Подошла ближе, наклонилась и прочла на красочной упаковке: «Лучшее коровье молоко! Представьте себе, что у вас есть настоящий домик в земной деревне!». Не удержавшись опустилась на корточки, - что-то сил внезапно не осталось, - и глупо захихикала. Потом громче, потом ещё, - кажется, у меня началась истерика. Впервые в жизни!

 

 

© Copyright: Татьяна Французова, 2014

Регистрационный номер №0244886

от 11 октября 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0244886 выдан для произведения:
 

Я невольно посмотрела на забор. Охранный периметр проходил, практически, по его границам, но излучающие устройства располагались совершенно в других местах, так что пытаться нарушить нормальную работу «Иллюзора», ползая вдоль охраняемых им границ, было совершенно бессмысленно. Но ведь кто-то там ползал… Ладно, узнаем. В записи должно быть всё хорошо видно.

- Эдор, давай с Деоной посоветуемся, если ты не против.

- Нет, отчего ж… Надо разбираться с этими странностями, и чем быстрее, тем лучше. Пойдём, соберём военный совет.

И мы вернулись в дом. Правда, первым делом я не к Деоне обратилась, а позвонила по вифону Вигору и, видимо, разбудила его, потому что эскулап предстал на экране какой-то взлохмаченный и с голым торсом. Посмотрел на меня, прищурясь, поморщился и простонал:

- О, Всевидщий… И по ночам от тебя покоя нет!

- Да ведь сейчас всего лишь половина двенадцатого по стандартному времени! - обиделась я. - Ещё вечер!

- Кому вечер, а кому – глубокая ночь! Короче, Тэш, давай прямо к делу: твой гуманоид уже спит.

- Спит? А я думала… может, прилететь и забрать его?

- Тэш, имей совесть! Я и так убил несколько часов жизни на то, чтобы успокоить твоего неадекватного подопечного. По головке погладил, песенку спел, накормил, напоил, успокаивающим накачал и спать уложил. Всё! Теперь я тоже хочу отдохнуть.

- Погоди! – заторопилась я. – А возвращать как?

- Отправлю тебе его завтра. Экспресс-доставкой. Или почтой, - как захочешь, - зевнув, ответил викинг. – Не напрягайся! Утром проснёмся и всё решим. Да, кстати, что там у вас случилось-то?

- Гости у нас неожиданные случились. Вот и пришлось принимать меры…

- Ладно, меры приняли, замечательно. А теперь – прости, я устал.

- Да, спасибо. Спокойной ночи, - ответила я грустно и отключилась.

Очень хотелось попросить эскулапа показать, где он там Маугли разместил, но я не решилась. Раз Вайятху уже спит, значит, всё в порядке. Опять же, - врач рядом, если что…

Чуть позже, с традиционными чашками кофе в руках, мы с Эдором расположились около мониторов в кабинете и принялись просматривать записи, сделанные охранной системой. Несколько раз я с трудом удерживалась от того, чтобы не выразиться вслух на моём любимом наречии: сокурснички оторвались по полной программе! Возможно, дело было в том, что ко мне приехала чужая компания, - наши никогда ничего подобного не делали. Во всяком случае, Лон вёл себя совершенно нормально: почти всё время просидел в гостиной, попивая свою бурду из бутыли и созерцая картины из жизни мимопроходящих (это он сам так высказался), если и выходил, то со всеми вместе.

Остальные же напоминали команду засланных шпионов из весьма недружественных государств. Ну, во-первых, мой дом не был осмотрен со всех сторон только ленивым, - то-есть, тем же Лоном. Как они ухитрялись не сталкиваться друг с другом во время своих походов – это отдельный вопрос. Может, уже наловчились? Но, глядя, как во вторую спальню, оставшуюся открытой, один за другим приходит по очереди вся великолепная четвёрка, я только головой качала в изумлении. Несчастную комнату обыскали четыре раза подряд! Причём, как-то сумбурно и бестолково. Больше всего внимания перепало шкафу, в котором хранились вещи заморыша. Судя по тому, как их тщательно изучали, каждый шпион пытался уразуметь, как мог Эдор натянуть на себя разглядываемый предмет гардероба. Мало того! Каждый из визитёров зачем-то сделал ещё и диоснимок того, чего разглядывал! Не иначе, на долгую память…

Стратег, похоже, расценил происходящее на экране точно так же, потому что, повернувшись ко мне, тихо предупредил:

- Только не вздумай заставлять меня надевать что-то подобное!

Представив себе ГИО-красавчика в просторных голубых штанах, завязывающихся на поясе весёленьким шнурочком, да ещё длиной, примерно, на две ладони ниже колена, я нервно захихикала. Не помог даже предостерегающий взгляд мачо.

Впрочем, чуть позже уже он отыгрался на мне, когда мы начали просматривать записи из игрового холла. Там тоже был аншлаг! Ну, понятное дело, - по холлу прошли все (опять –таки, за исключением Лона), и не по одному разу. Ещё там целовались Ванда и Викус, впрочем, поцелуи у них довольно быстро перешли в куда менее невинные занятия, и вот тут уже стратег ехидно посоветовал мне взять на заметку некоторые тонкости обращения с мужчиной в исполнении блондинки. По наглой физиономии красавчик, конечно, не получил, но был послан несколько раз в места весьма отдалённые.

Оказалось, что и в мою спальню пытались проникнуть все четверо. Первым явился Росси, который хотел взломать замок с помощью электронной отмычки! Я, открыв рот, наблюдала за тем, как он перебирал ключи доступа. Добился бы он успеха или нет – неизвестно, но его спугнул Викус, который как раз тоже добрался до второго этажа. Только теперь в одиночестве.

- Ну, знаете ли… - пробормотала я, когда и этот вынул из кармана отмычку и тоже принялся покушаться на мою дверь!

- Какие у тебя занятные друзья… - задумчиво проговорил стратег, прихлёбывая кофе.

- Не друзья они мне, - открестилась я. – Вообще малознакомая компания… Нет, ну вот ты мне скажи - они что, сговорились?! – простонала я, когда перекрутив запись вперёд, к следующему эпизоду, мы увидели Ванду, собственной персоной, тоже подбирающуюся к моим дверям!

Впрочем, девушка ограничилась тем, что подёргала за ручку, убедилась, что заперто, и прошествовала во вторую спальню. Чем она там занималась, мы уже видели. Самой последней отметилась Бадра, которая проделала всё то же самое, что и трое предыдущих визитёров, но совсем уж поверхностно и небрежно.

Первый этаж дома заинтересовал гостей не в пример меньше, там они вели себя, как обычные любопытствующие гости. Зато все четверо незаметно сделали диоснимки Эдора, когда были уверены, что на них никто не смотрит. Прямо клуб тайных поклонников! Нет, я ещё могла понять девушек, но парням-то зачем?! Вроде, ни один из них в склонности к собственному полу замечен не был…

- Всё любопытственнее и любопытственнее, - пробормотал контрабандист, когда мы смотрели на шатания моих однокурсников по прилегающей к дому территории. Одни Вограны ведают, зачем, но Росси обошёл участок по периметру, как бы гуляя, а Ванда обыскала все кусты около бассейна!

Когда запись закончилась, я пребывала в глубоком шоке.

- И что это было? У нас какая-то шпионская организация побывала?

- Это ты мне скажи, кто тут был, - отстранённо ответил стратег.

Судя по виду, он углубился в какие-то свои размышления, даже взгляд стал расфокусированным, словно он вёл напряжённый внутренний диалог. Видимо, так проявлялись заложенные в него сверх-способности, или он выполнял именно то, для чего был создан, - анализировал случившееся. Должна сказать, это была нереальная концентрация! На контакты с внешним миром осталось, от силы, процентов десять внимания, а остальные девяносто ушли на мыслительный процесс.

Я не стала ему мешать, просто принялась сама обдумывать то, что у нас тут произошло. Представить, что легкомысленные танцоры являются членами некоей тайной организации, было непросто. Но, с другой стороны, допустить, что у нас случайно собралась комания, таскающая с собой электронные отмычки и диопикчеры, и интересующаяся всеми домами подряд, в которых им довелось побывать, - ещё большая нелепость.

На первый взгляд, они хотели чего-то именно от меня, ведь понятно, что застать тут Эдора никто из них не рассчитывал. Кроме того, сначала они рванули в мою бывшую флэтку. Значит, целью была я? Однако, прилетели, увидели меня и… перестали обращать внимание. Зато дом обыскали, - зачем?! Хотели на самом деле найти что-то, принадлежащее мне? А зачем им диоснимки контрабандиста? Да ещё и вещей кикиморыша?

Тут что-то шевельнулось у меня в памяти, что-то, связанное именно со снимками… Но внезапно вышедший из глубин анализа ГИО-стратег спугнул неоформившуюся мысль, спросив:

- А кстати, Деона, кто-нибудь пытался нам напакостить?

- Что ты имеешь в виду, Эдор? – спросила кибер-консультант. – Какие конкретные действия подразумеваешь?

- Например, нарушене работы охранной системы, раскидываение следящих устройств, подсыпание чего-либо в вино. Или в молоко.

- Нет, ничего подобного сделано не было. Возле бассейна, в квадрате пятнадцать- четыре, лежит диопикчер, но никаких следящих или деструктивных функций он не выполняет.

- Так вот, что там делала Ванда. Она потеряла свою игрушку… Но, получается, они ровным счётом ничего не сделали? – недоверчиво переспросила я. – Просто обыскали дом, наделали снимков, - и всё?!

- Да, - спокойно подтвердила моя помощница. – Даже дверной замок не был повреждён.

- Ничего не понимаю! – беспомощно сказала я. – Более бессмысленных действий не видела!

- Это тебе только так кажется, потому что ты не знаешь, какую цель они преследовали, - заметил мачо. -  Ладно, мы знаем, что вреда они не причинили, на этом и остановимся. Надеюсь, больше ты их приглашать не будешь?

- Я и в этот раз их не звала, если ты не заметил! – непонимание ситуации меня раздражало, заставляя быть излишне язвительной. – Это была сугубо их инициатива!

- Отлично. Тогда огромная просьба: когда они в следующий раз нагрянут, просто не впускай их, и всё. Договорились?

- Да.

- Ну, а теперь можно с чистой совестью идти спать, - заявил Эдор, забирая со стола пустые кофейные чашки. – Посуду сам отнесу, иди уже… А то ты похожа на собственное привидение.

Я обиделась слегка, но спорить не стала. Спать – значит, спать. Стратегам виднее…

 

Следующее утро началось со звонка Вигора, о котором мне сообщила Деона, вытащив меня из тяжёлого неприятного сна, в котором я всё время пыталась утонуть в зловонном болоте. С трудом стряхнув с себя на редкость реальные ощущения трясины, я ответила на вызов. На экране возник омерзительно бодрый и деловой эскулап, с утра, почему-то, особенно красивый. Выспался, что ли?..

- Доброе утро, Тэш! Я отправил твоё наказание обратно, он уже в пути, так что прибудет… - тут он на секунду прервался и бросил взгляд в сторону, словно прикидывая, - через сорок пять минут. Примерно. А ты что, ещё спишь?

- Да, - просипела я. – Сплю. Вернее, спала.

Вигор ехидно ухмыльнулся и сказал:

- Раньше надо было думать, когда вечеринку устраивала.

- Я не устраивала!

- Конечно-конечно. Я устраивал. Кстати, где Эдор?

- Не знаю, спит ещё, наверное.

- А что, он не рядом с тобой? – удивился эскулап.

- Нет!! – рявкнула я. – Не со мной! Звони ему сам, если хочешь знать, что он делает!

- Вот, - назидательно сказал генетик, - сразу видно, что ты страдаешь от отсутствия нормальных отношений. Уже срываешься… Хочешь бесплатный совет? Просто пойди к Эдору. Он взрослый, он всё прекрасно поймёт.

Я открыла рот, потом закрыла, потом опять открыла, но излагать вслух то, что рвалось наружу, всё-таки не рискнула. Просто состроила зверскую физиономию и погрозила Вигору кулаком. В синих глазах мелькнул смех. Издевается, скотина…

Я отключила вифон и побрела просыпаться в своё любимое место. Конечно, можно было обойтись и душем, но Камера поддержания здоровья, как ни посмотри, куда эффективнее.

Через сорок минут я сидела в беседке, ожидая прибытия лягушонка. Эдор уже улетел на своей алой махине, которую вызвал со стоянки, где она благополучно дожидалась его приказов, после того, как развезла непрошенных гостей. Я только завистливо вздохнула в очередной раз. Удивительно умный аппарат! Даже слишком, пожалуй.

Когда над площадкой, наконец, завис маленький флайер городской транспортной службы, я уже нервничала вовсю. Всё-таки, одно дело – когда Маугли летит с кем-то, и совсем другое – когда один. Вограны его знают, как он второй полёт в одиночестве перенесёт…

Оказалось – вполне неплохо. Когда я нырнула внутрь машинки, лягушонок сидел в кресле, пристёгнутый крест-накрест, и таращился в окно. Не успела я мысленно отругать эскулапа за то, что он не догадался завязать лягушонку глаза, как заморыш облегчённо всхлипнул: «Сагите!..» и сделал попытку рухнуть на пол вместе с креслом. Пока я его освобождала от ремней безопасности, он взахлёб рассказывал, как летел сюда, уже не боялся, даже смотрел сверху на город – это так здорово! – и разговаривал с флайером. Тот, представьте себе, знакомил его с особо интересными зданиями столицы. Я только закатила глаза: с лягушонком никогда не угадаешь, что может стрястись. То он пюре из паранги есть отказывается, потому что цвет продукта его, видите ли, пугает, а то летит один, и мало того, средство передвижения ему экскурсию устраивает!

Хотя, это всё только к лучшему. Вот, и без шарфика обошлись…

Первым делом, освобождённый кикиморыш, поцеловав мне раз сто руки, конечно, навестил свой «фикус», помедитировал над ним и сообщил, что его надо «тренировать», то-есть, заставлять двигаться, иначе растение «уснёт». Что это значит, я не очень поняла, но решила, что если не гонять ленивый цветок, то он вообще ходить разучится. В результате пришлось искать в кладовой антигравитационную переноску, - «фикус» таки прилично вымахал за это время, листья и стебли стали толстыми и ещё более прозрачными, чем раньше.

Закрепив полудужия по бокам горшка, я нажала кнопку, и мы отбуксировали его в дальний угол участка, да ещё и построили перед ним баррикаду из камней, - чтоб жизнь бассейном не казалась. Я полюбовалась на то, как растение распускает в разные стороны отростки-корни, явно поливая нас на своём, цветочном языке нецензурной бранью. Хотела, было, уточнить у лягушонка, что именно бродячий куст о нас думает, но не стала. Должна же быть в жизни хоть какая-то загадка, о которой ты точно знаешь, что можешь разрешить её в любой момент. В отличие от всех остальных секретов.

Оставив негодующую зелень справляться с житейскими трудностями, мы пошли завтракать. Вернее, я повела лягушонка, потому что после отсылания к Вигору у него случился острый приступ коленоупадания, и мне постоянно приходилось его одёргивать и поднимать. Вроде, никто на кикиморыша не ругался, у эскулапа ему понравилось, Маугли даже с его сыном, оказывается, успел подружиться и поиграть, я его встретила с радостью, но ломкости в ногах заморыша это не убавило, - чуть что, он тут же бухался на землю и лепетал: «Сагииииите…».

И после завтрака, когда лягушонок уселся около меня на пол, положив подбородок на мои колени, я не стала его насильно пересаживать в кресло, а позволила млеть, прижавшись к моим ногам. Конечно, это было в корне неправильно, и не надо было позволять ему опять скатываться к поведению раба, но… Он выглядел таким счастливым, что я плюнула на свои собственные принципы. Мы просидели так около часа, но, когда уже пора было заняться делами, у лягушонка разболелся живот, потом операционные ранки, потом голова, потом суставы, - и я старательно лечила его, пока не поняла, что нахальное земноводное попросту манипулирует мною, прикидываясь больным и несчастным. Осознав глубину своей наивности, я хмыкнула и отправила заморыша наверх, учиться, наказав Деоне не поддаваться на стоны и жалобы. Кибер-консультант заверила, что не подведёт, и я занялась домом, с неудовольствием отметив, что так и не привела его в нормальное состояние.

Запустила уборщиков, систему помыва окон, очистку воздуха в гостиной (мне до сих пор мерещился там запах перегара) и дезинфекцию воды в бассейне, - там, как оказалось, поселилась куча бактерий. Не иначе, как «фикус» натащил. Ещё нашла садовый агрегат, который тоже что-то должен был делать, и отправила его ползать вокруг беседки. Он довольно громко жужжал, раздражая меня, возможно, именно поэтому я не заметила, когда надо мной появился серебристо-чёрный элегантный диск мощного летательного аппарата, небольшого, но стоящего, наверное, как весь мой домик. Я очнулась только тогда, когда Деона вклинилась в мои мысли с сообщением, что господин Скросс просит дать ему разрешение на посадку.

 

Разрешение я дала, конечно, но ждала появления бизнесмена с некоторой внутренней дрожью. Одни визитёры за другими, и все, как на подбор – незваные. Я опять чувствовала себя пешкой в чужой игре, не понимающей, что происходит.

Папашка Линн вышел из флайера с подобающим достоинством и направился ко мне точь-в-точь с таким же видом, с каким шествовал бы на заседания совета директоров. Я тут же очень остро ощутила, что одета в домашний костюм и кухонный фартук, что на голове у меня повязан старый шарфик, а на руках – перчатки для хозяйственных работ. Да ещё, для полноты картины, прямо перед носом респектабельного господина Скросса прополз садовый робот, собирающий мусор. М-да. Решительно ничего не соответствовало высокому визиту.

Я провела чопорного посетителя в дом и традиционно предложила кофе. Пока готовила, успела морально подготовиться к разговору. Деоне был отдан приказ не пускать Маугли вниз, пока я не разрешу это сделать. Вроде, что смогла – предусмотрела. Выдохнула и понесла чашки в гостиную.

Господин Скросс не обманул моих ожиданий. Первый глоток напитка совпал с первым вопросом:

- Как у вас дела, Тэш?

- Прекрасно, спасибо. - А на какой ответ, он, собственно, рассчитывал?

- Обживаетесь?

- Да, привожу всё в порядок.

- Как ваш подопечный?

- Спасибо, неплохо. - Надеюсь, он не ожидал, что я стану перечислять болячки заморыша.

- Продолжаете его лечить?

- Да, вот, буквально вчера удалили бондаж с желудка. Теперь будем восстанавливать нормальное пищеварение.

- Как у вас обстоят дела с финансами?

- Спасибо, всё в порядке. - Моё недоумение росло. Неужели ему не докладывали о каждом кроде, переведённом с моей кредит-карты? Не верю! – На ближайшее время проблем не предвидится.

- Это хорошо.

Скросс повернул голову налево, потом направо, - видимо, обозначил интерес к обстановке.

- Ваш подопечный в состоянии ходить?

Я удивлённо воззрилась на него:

- Да, в состоянии.

- Можно его увидеть?

Всевидящий, кто-то где-то помер в окрестностях, а я не заметила? Скросс интересуется здоровьем кикиморыша?! Бедная моя крыша, ну, нельзя же так вот сразу…

- Конечно, сейчас его позову.

Я вышла из комнаты и пошла наверх, старательно делая дыхательную гимнастику. Ещё бы понять, что папаша Линны хочет увидеть? Физическое состояние кикиморыша? Прогресс с прошлого раза?

Ничего не придумала, решила исходить из того, что несчастный заморыш вызовет больше сочувствия, чем заморыш счастливый. Главное, чтобы новое впечатление не слишком отличалось от первого, поэтому я сняла с лягушонка футболку, выставив напоказ послеоперационную повязку. В качестве иллюстрации к вопросу о здоровье.

Посмотрела критически, - испуганный, недоумевающий, взлохмаченный. Вроде, почти всё то-же самое, что увидел папаша Линн в прошлый раз. Осторожно предупредила о том, что пришёл сагат-который-как-камень, велела молчать, чмокнула в зеленеющую щёку и повела вниз. Слава Всевидящему, он хоть не упирался.

В гостиной я оставила Маугли у входа, а сама прошла к креслу. Лучше пусть будет поближе к двери, - если что, быстрее сбежать сможет. Папашка Линн уставился на кикиморыша самым внимательнейшим образом, только что не ощупывая его взглядом. Но понять, что именно он хотел увидеть и увидел ли, – я не смогла. Всё-таки, уровень умения держать окаменелость физиономии в любой ситуации у нас с крокораусом разный. Мне с ним не тягаться.

Закончив разглядывать совсем уж зелёного и съёжившегося заморыша, господин Скросс вновь переключил внимание на меня.

- Я вижу, вы достигли определённых успехов в его воспитании.

Хм, действительно, достигла. Например, он теперь ложкой суп ест, но крокораусу-то откуда об этом знать? Или мы о разном?

- Спасибо, я очень стараюсь, - истинная правда! Пусть кинет в меня камнем тот, кто мог бы добиться большего… Хотя, вот стратег бы однозначно смог. Уверена, что лягушонок у него уже теперь стоял бы всегда ровно, демонстрировал манеры наследного дворянина и говорил длинные, умные фразы.

- Похоже, у вас недавно были гости? – внезапно резко поменял тему непредсказуемый предприниматель.

Я с трудом удержалась, чтобы не вытаращиться на него. Где он ухитрился разглядеть следы пребывания гостей, если я лично всё здесь убирала, тщательно следя, чтобы и духу их тут не осталось (Лон, конечно, не в счёт). Совпадение или он что-то знает? Но откуда?!

- А почему вы спрашиваете? – задала ему встречный вопрос.

Бизнесмен как-то странно посмотрел на меня.

- Тэш, мы с вами договаривались, что не будем доставлять друг другу неприятностей. Так?

- Да.

- И я ожидал, что наше сотрудничество будет предполагать определённое доверие. Думаю, вы тоже?

- Даа…

- И было бы очень жаль узнать о вашем несерьёзном отношении к моим просьбам, не так ли?

- Дааа…

Крокораус нахмурился и посмотрел на меня ещё более странно, - как будто я его внезапно разочаровала.

Я почувствовала, как кровь отлила от щёк. Очень прозрачный намёк, - вот только на что? Мысли запрыгали в голове, то короткие, то длинные, очень отрывистые и быстрые. Неужели он что-то узнал? Если про ГИО-изменённых, - то всем конец. Если нет, - то о чём? Вограны всё побери, я никак не могла сообразить, что пошло не так. Когда он только прилетел, настроение у Скросса было куда более лояльное, что-то произошло прямо сейчас. Но что?! Я только чувствовала, что всё летит к Плораду в пасть, но почему – не понимала. Если бы понять, где я прокололась?!

- Может быть, вы объясните, что имеете в виду? Мне кажется, произошло какое-то недоразумение.

Я тянула время, в почти бесполезной надежде, что он проговорится, или я вдруг пойму, что же он подразумевает под всеми этими намёками. И тут меня осенило.

- Деона, - мысленно обратилась я к кибер-помощнице. – Ты же говоришь с Маугли беззвучно?

- Да, Тэш, - тут же отозвалась она.

- Ты можешь попросить его настроиться на Скросса, но так, чтобы тот ничего не заподозрил? Мне нужно понять, что происходит, а сделать это можно, только зная его чувства. Если лягушонок сможет сообщать тебе о том, какие эмоции вызывают у отца Линн мои слова, у нас есть шанс выкрутиться без потерь. То-есть, Маугли говорит тебе, ты – мне. Понятно?

- Да, сейчас всё выясню, - чётко ответила Деона и замолчала.

Я, на всякий случай следила за Вайятху, иначе не заметила бы, как он, едва заметно вздрогнул, бросил быстрый взгляд в мою сторону, потом на Скросса, поёжился и даже обхватил себя руками, словно внезапно замёрз. А потом потупился и глаз больше не поднимал.

- Я имею в виду, Тэш, что рассчитывал на честное партнёрство, - вещал тем временем папаша Линн.

- Но я всегда была честна с вами, - возразила я. – И не понимаю, на что вы обиделись. Разве я что-то скрыла от вас?

«Да, он уверен, что ты скрываешь что-то», - сообщила Деона.

Я лихорадочно соображала. О чём мы говорили перед этим? О гостях? Ну и… Плорад их сожри, нате вам гостей!

- Если вы имеете в виду гостей, о которых упоминали, - то да. Ко мне действительно прилетали несколько человек из Университета. Но при чём тут они? Это был, насколько я поняла, случайный визит…

«Да, да! Расслабляется!» - сигнализировала мне Деона, и я едва удержалась от вздоха облегчения. Значит, он, всё-таки, в курсе внезапного вторжения в мой дом. Оставим пока вопрос: откуда? Но тогда к чему эти расспросы?

- Не такой уж случайный, - чуть поморщившись, ответил столп предпринимательства. – В том-то и дело.

Я не удержалась, - совершенно неприлично вытаращилась на делающего очередной глоток крокорауса.

- Должен признаться, что, к сожалению, не совсем верно оценил глубину проблем, связанных с… этим субъектом, - выдал господин Скросс, бросив неприязненный взгляд на Маугли. – Боюсь, что привязанность Линн к нему зашла куда дальше, чем я думал.

Я почувствовала, что у меня мозги занимают свою излюбленную позицию: встают дыбом. При чём тут Линн?!

Видимо, на лице у меня очень отчётливо отразился вопрос, потому что крокораус сдержанно покивал и продолжил:

- Дело в том, что мы недавно посещали дочь - я и моя жена. Ненадолго, по делам. И Линна попросила мать отправить несколько сообщений своим друзьям. Сообщения были уже запечатаны, и хранились на кристалле. Мать выполнила её просьбу, не поинтересовавшись, что же Линн хотела от друзей. В результате, к вам вломилась компания, а вопрос безопасного пребывания гуманоида здесь был подставлен под угрозу.

Я сглотнула. Всевидящий, как же хорошо, что мы отправили лягушонка подальше. Но чем Линн думала?!

- Получается, что Линна отправила всю эту шайку сюда специально? Но зачем?!

- Я так полагаю, чтобы они увидели гуманоида. Им удалось это сделать?

«Он напрягся», - предупредила меня Деона. Но это я и сама чувствовала сейчас.

- Нет. Я отправила его обратно к врачу, как только увидела визитёров. Так совпало, что мы прилетели позже гостей, и Маугли даже не выходил из флайера.

- Это очень хорошо.

«Расслабился», - пояснила кибер-консультант.

- Но почему?! Объясните, ради Всевидящего! Почему она так поступила? Ведь знала, что о нём нельзя никому сообщать! Почему она не спросила меня?! Зачем надо было впутывать сюда абсолютно чужих людей? А если бы они начали болтать потом, что у меня живёт гуманоид?! – я с трудом заставила себя замолчать. Нет, беру свои слова обратно, - Линн не дура, она законченная идиотка!! Это же надо было так подставить нас   !

- Полагаю, она просто ни о чём не подумала. Видимо, Линна беспокоилась о своём бывшем… слуге. И решила проверить, действительно ли вы выполняете взятые на себя обязательства. Возможно, она решила, что взвалила на вас слишком тяжёлое бремя и захотела убедиться, что вы его не скинули. Кроме того, всегда существует соблазн воспользоваться деньгами, а гуманоида просто сдать в какое-нибудь медицинское учреждение.

Я вскинула голову и посмотрела Скроссу прямо в глаза. Он и не подумал отвести взгляд. Значит, и впрямь считал меня способной солгать и украсть. Замечательно! Просто-таки воодушевляет, когда тебя принимают за свою. М-дааа… Хотя, если заглянуть немножко вперёд, и вспомнить мои планы… Так, ну, будем считать, что Скросс предупреждён. Но на душе всё равно мерзко, несмотря на то, что я сейчас отчётливо поняла: если бы компания, прилетевшая с Лоном, увидела гуманоида, начала трепаться о нём, и возникла бы даже теоретическая угроза репутации Скросса, лягушонок уже сегодня оказался бы в закрытой больнице. А я… Ну, нельзя сомневаться, что и для меня папашка Линн заранее приготовил какой-нибудь схожий вариант. Бррр…

- И что теперь?

- Пока – ничего. Завтра я ещё раз слетаю к дочери и постараюсь донести до неё всю недопустимость подобных действий. Надеюсь, что вы продолжите действовать так, как мы договорились, и в дальнейшем недоразумений не возникнет.

- А что будет с этими, которых Линн попросила прилететь ко мне? И как она им вообще объяснила свою просьбу?

Поколебавшись, господин Скросс вынул из кармана сложенный в несколько раз листок «бумажного» пластика.

- Полагаю, вы имеете право знать. Разумеется, никаких координат здесь нет, как и имён. Просто содержание, - и папашка подруги протянул мне эту несусветную архаику.

Сообщение оказалось довольно коротким.

« Привет, …….!

Надеюсь, ты хорошо провёл лето? Я вообще замечательно, ко мне прилетала Тэш, мы облазили все наши чудеса природы. Кстати, - я ввела тут моду на вэлко, представляешь? Всем нравится! Вот по этому поводу у меня к тебе огромная просьба: проберись в дом к Тэш и сделай там пару снимков: один – парня, с которым она живёт сейчас, а второй – чего-нибудь из его белья или одежды. Если поможешь мне – гарантирую премию, которая тебе понравится.

Хочу сделать Тэш сюрприз, уже заранее смеюсь. Надеюсь, ты по-прежнему в десятке лучших в вэлко? Смотри, не подведи! Прилечу через пару-тройку недель, тогда всё обсудим. Кстати, снимки отдай моей маме, она знает, как переслать их мне.

Авангадеши! (Это мы тут так прощаемся!)

Твоя далёкая подруга ….»

 

Когда я дочитала, захотелось выругаться вслух. Дура, глупая курица! Но теперь хотя бы было понятно, чем занимались разлюбезные гости. Неудивительно, что у меня смутно что-то брезжило!

Вэлко было любимой игрой целого поколения «золотой» молодёжи, выросшей в достаточно тепличных условиях, и таким способом пытавшихся внести в свою жизнь риск, азарт и приключения. Суть игры сводилась к тому, что кто-то назначался «шпионом», а кто-то – «банкиром». Причём, банкир мог знать о своей роли, а мог и ничего не подозревать, как я. Шпион должен был выполнить определённое задание, - как правило, проникнуть в дом к банкиру и выкрасть что-то «ценное», или подбросить какую-то вещь, или сделать снимок чего-то. На роль «ценности» обычно выбирали недорогой пустяк, но чтобы добыть его, надо было очень постараться. Например, бельё хозяина дома, которое было на нём в определённый день, - это не так уж просто! Были фанаты игры, которые заходили так далеко, что переигрывали: мне доводилось слышать о краже ожерелья, стоимостью в пол-планеты, или о внезапной страсти студента к пожилой матроне… Но большинство игроков всё-таки были вменяемыми и жизнь с развлечениями не путали.

Я об этом не знала, но, видимо, вся четвёрка увлечённо играла в вэлко, и небезуспешно. Поэтому Линн и придумала такой «гениальный» план, сделав меня «банкиром», и не сообразив, что при этом подвергает опасности своего ненаглядного «Долло». Теперь восстановить картину произошедшего было не так сложно. Компания, похоже, собралась специально, чтобы навестить меня, а Лона они притащили, чтобы вообще попасть в дом. Пожалуй, если бы не он, я их просто не впустила бы.

- Но зачем ей понадобилось целых четверо игроков? Неужели не хватило бы кого-то одного?! – не удержалась я от вопроса.

- Если говорить начистоту, она просила отправлять письма по очереди, если не отвечал первый адресат, то отсылать сообщение следующему. Но… моей жене это показалось слишком сложным. Она не стала заморачиваться такими подробностями, а просто отправила сразу всё.

Я кивнула. Глупость у Линн, похоже, была наследственная.

«Он испытывает досаду и злость», - информировала меня Деона.

Это что! Я бы на его месте просто отослала таких родственниц на какой-нибудь необитаемый остров, где у окружающих меньше всего было бы шансов пострадать от их кретинизма. Линн вон ухитрилась напортачить, даже будучи на изолированной планете!

Я передала листок обратно Скроссу и сказала:

- Что теперь делать с игроками? Они же думают, что выиграли?

- Не будем их разубеждать. Я позабочусь о том чтобы каждый из них, кто смог выполнить условия Линны, получил от неё обещанное вознаграждение.

Я кивнула. Разумно, зачем заставлять их задавать лишние вопросы? И так неизвестно, какие будут отдалённые последствия у этой выходки дорогой подруги. Вон, как Ванда с Бадрой сцепились из-за Эдора, - как бы эти баталии не переросли во что-то большее. Или, не дай Всевидящий, не переместились ко мне в дом!

- Итак, Тэш, я рад, что мы с вами прояснили ситуацию.

- Да, я тоже. Кстати, господин Скросс, мне пришло в голову, что надо бы как-то поменять забор вокруг дома. Сделать его повыше, что ли… Если уж нам и тут не гарантировано уединение.

- Хорошо. Вам что-то требуется от меня?

- Нет, ничего. Я просто сообщаю вам об этом, во избежание каких-нибудь недоразумений. Я собираюсь защищать свою территорию всеми способами, что бы никто Маугли не навредил.

Крокораус внимательно посмотрел на меня, пожал плечами и ответил:

- Пожалуйста. Ничего не имею против. Возможно, так будет лучше всего.

Прощаясь, папаша Линн напомнил о грядущем корпоративном празднике, и снова повторил своё приказание мне там быть. Ну, а я опять ему сообщила, что одна не приду. По сообщению Деоны, Скросс «испытал досаду», но согласился. Распрощались мы вполне доброжелательно.

- Ах, да! Совсем забыл! – вдруг заявил столп экономики, притормозив у своего флайера. – Я кое-что привёз вам.

Открыл боковую багажную панель, вытащил оттуда большой ящик и поставил прямо на площадку.

- Спасибо, - ошарашенно пробормотала я.

- Не за что, - любезно ответил крокораус и лихо стартовал. Пара мгновений – и элегантный диск растворился в голубизне неба.

Только тогда я перевела глаза на подарок, оставшийся сиротливо стоять на земле. Подошла ближе, наклонилась и прочла на красочной упаковке: «Лучшее коровье молоко! Представьте себе, что у вас есть настоящий домик в земной деревне!». Не удержавшись опустилась на корточки, - что-то сил внезапно не осталось, - и глупо захихикала. Потом громче, потом ещё, - кажется, у меня началась истерика. Впервые в жизни!

 

 

Рейтинг: +5 258 просмотров
Комментарии (6)
Маргарита Лёвушкина # 11 октября 2014 в 19:09 +1
Нечто! Таня, вот это уж совсем неожиданный поворот! Кто бы мог подумать, что это - проделки Линн!
Татьяна Французова # 11 октября 2014 в 20:07 +2
Ага, вот так вот написалось! Я думала, - одно, а оно вышло - другое)))
Вероника Малышева # 14 октября 2014 в 17:14 +2
ну чё сказать - классно! интересно! А я думала - шпиЁны эти были от разных нанимателей и поэтому их так много )) а это, оказывается, непроходимая дурища Линн расстаралась...)) Хотя, тот, который по периметру лазил - всё ещё подозрителен, ведь в задании Линн не было нужно проверять заборы ))
Теперь будем ждать что принесёт корпоративный праздник ))
Татьяна Французова # 15 октября 2014 в 13:53 +1
Ну, да, зайка моя... Вот такая Линн... Мне показалось это вполне правдоподобным, - что она могла отколоть такую шутку, не думая о последствиях, впрочем, как обычно. И подставить опять всех, того не желая.)) И да, - корпоратив тоже будет с сюрпризами))) 040a6efb898eeececd6a4cf582d6dca6
Зинаида Левенко # 22 октября 2014 в 11:17 +1
ИНТЕРЕСНА!!!
А Линн, между прочим, ПРЕДСКАЗУЕМА!!! Образ прям-таки реален!!!
Татьяна Французова # 22 октября 2014 в 12:18 0
Спасибо! Значит, удалось её написать)) Я-то её, как наяву вижу)))) rolf