ГлавнаяПрозаМалые формыРассказы → Мой личный Маугли-30

Мой личный Маугли-30

8 сентября 2014 - Татьяна Французова
article237893.jpg
 

Утром выяснилось, что тупо покалывающая заноза в груди, с которой я уснула, за ночь никуда не делась, и сидела там по-прежнему, не давая забыть, что мне стыдно перед Эдором. Нет, в самом деле, - он сделал столько хорошего для нас с заморышем, и имел полное право рассчитывать на благодарность, как минимум, а я поступила как-то… Неправильно, что ли. Да, пожалуй, это именно то слово: неправильно.

Я встала с твёрдым намерением извиниться и попытаться объяснить, почему не согласилась на настоящие отношения. Причина же моих душевных терзаний продолжала дрыхнуть без задних ног и ничем, похоже, не мучилась. Даже сожалениями по поводу того, что прошедшая ночь была тихой и спокойной. Конечно, лягушонок попытался предпринять некие действия, но, подчиняясь прямому приказу, покорно лёг и уснул, выпросив в качестве компенсации возможность обвиться вокруг меня. Если бы ещё так же просто удалось договориться с Эдором…

Дверь напротив, ведущая во вторую спальню, оказалась открытой нараспашку, словно специальное предупреждение, что гостя там нет. Так и вышло: контрабандист обнаружился на кухне, увлечённо колдующим над чем-то, источавшим соблазнительный аромат.

Я осторожно вошла и уселась за стол, с ощущением некоего смещения реальности: полуголый мачо, во вчерашних белых брюках и защитном прозрачном фартуке, который и я-то никогда не надевала во время готовки, осторожно встряхивал закрытую сковороду, в которой что-то приглушённо шипело и скворчало. Длинные волосы Эдора, снова вернувшие свой естественный жгуче-чёрный цвет, были небрежно собраны в хвост.

- Доброе утро, Жужелица, - приветствовала меня мечта всех женщин, как ни в чём не бывало.

- Доброе, - промычала я.

Может, у меня уже провалы в памяти, и на самом деле мы договорились, что он теперь будет проживать здесь?! Во всяком случае, выглядело это именно так! Никакой другой причины, по которой этот нахальный красавчик мог распоряжаться на моейкухне, в голову не приходило.

- Есть хочешь? – спросил самозваный кулинар, усиливая моё ощущение нереальности происходящего.

- Эээ… нет, спасибо… - пробормотала я, ломая голову, как начать разговор о том, что ему, по моему глубокому убеждению, тут не место.

- Давай-давай, это вкусно, - безапелляционно заявил контрабандист и вывалил часть содержимого сковороды на тарелку передо мной. Это оказалась жареная паранга в кляре. Пахло совершенно замечательно, но на душе стало ещё тоскливее. Уж лучше бы он ничего этого не делал…

Эдор тем временем уселся напротив меня с такой же тарелкой и, ничтоже сумняшеся, принялся уничтожать завтрак. У меня невольно потекли слюнки, – так увлечённо он это делал. Я тоже взялась за вилку и… сама не заметила, как всё съела, с трудом удержавшись от желания облизать тарелку (насмотрелась на лягушонка!). Невольно закрались подозрения относительно специализации Эдора, - может, он никакой не стратег? Может, он специально выведенный повар?

Мачо, отставив в сторону свою посуду, спросил с надеждой:

- Кофе?..

Не споря, поднялась. Почему бы и нет? Это, можно сказать, мой конёк…

Когда мы уселись оба с чашками, ГИО-красавчик начал:

- Жужелица, мы тут посоветовались…

Я мрачно кивнула: как же, как же - утром целый час болтал с кем-то по своему вифону, мимоходом полностью заблокировав слышимость. Это было первое, что сообщила мне Деона, как только я глаза открыла.

- Так вот, мы решили наше предложение подкорректировать, в связи с… твоими обстоятельствами. – И насмешливо хмыкнул, нахал! – Теперь оно звучит так: давай ты будешь играть роль моей девушки. Для всех окружающих. И со всеми вытекающими.

Я осторожно поинтересовалась:

- Только играть? Ничего больше?

- Ну, обойдёмся без сиропа, если ты об этом, - промурлыкал наглый тип и лучезарно улыбнулся.

Я заскрипела зубами, но промолчала.

Вообще-то, предложение было куда более подходящим, чем вчерашнее. Если Эдор согласен делать вид, что он мой парень, но не быть им, - похоже, это как раз то, что надо!

На всякий случай, уточнила:

- А насколько убедительно и глубоко нужно будет изображать… эээ, твою девушку?

- Ну, ты влюблённые парочки когда-нибудь видела? Вот на них и ориентируйся.

В голову мне сразу полезли воспоминания о «любовях» Линны и сцены страстных поцелуев на движущихся тротуарах в центре столицы. Энтузиазм начал увядать: изображать такую любовь с контрабандистом я бы точно не рискнула.

- Просто ничего другого мы придумать не смогли, - продолжал невозмутимый разбиватель сердец. - Не перевозить же тебя с гуманоидом к нам на базу?

- Н-да, уж лучше вы к нам… - пробормотала я, лихорадочно соображая, как стану объяснять лягушонку постоянное присутствие в доме «этого сагата», который ещё и будет изображать «моего» сагата, при этом таковым не являясь… Ужас! Я уже заранее предвидела постоянные конфликты между двумя «моими» парнями, которые, похоже, не питали друг к другу симпатии. Ну, лягушонок ещё понятно почему, а вот Эдор?..

- Знаешь, я хотела извиниться за свой отказ, - вспомнила, наконец, о том, с чем шла искать своего нежданного гостя. – Надеюсь, ты не обиделся?

На мой вопрос красавец-мечта-всех-женщин-умереть-не-встать снова рассмеялся, но ответил неожиданно серьёзно:

- Тэш, я был на семьдесят процентов уверен, что ты откажешься.

- Как?! – поразилась я.

- Обыкновенно. Мы же чувствуем такие вещи, не забыла? И потом, есть те, кому больше нужна помощь, а есть те, кто больше хочет помогать сам. Ты из вторых. Для тебя важнее заботиться о ком-то, так что я почти не сомневался, что ты не захочешь стать моей опекаемой.

- А… А зачем тогда вообще предлагал? – возмутилась я.

- Ну, семьдесят процентов – это, всё-таки, не сто, - спокойно ответил доморощенный казанова. – И потом, мечтать ведь не запретишь?

М-да, остаться спокойной, как хотелось, не удалось.

- Я просто надеялся, что ты, вопреки всему, согласишься, - бархатные нотки в его голосе просто физически ласкали. – Тем более, что в тот раз, когда мы были вместе, нам было очень даже хорошо… Могло ведь так случиться, что и ты вспоминала обо мне чаще, чем о своём гуманоиде?

Я стиснула зубы. Нет, всё-таки не повар. Совратитель - вот кто!

- Могло, но… не случилось. Извини.

- За что? – удивился сердцеед и, точно издеваясь, потянулся, продемонстрировав мне свой идеальный торс во всей красе. – Всё честно - нет, так нет… Будем играть. «Весь мир – театр…»  Помнишь?

- Да, - пробормотала я.

Странно, явственное облегчение от реакции Эдора мешалось с непонятной досадой и разочарованием. Вот и пойми нас, женщин! Нет, чтоб радоваться, что всё прошло так гладко, а я злюсь… Рррррр!

- Кстати, начать изображать мою девушку можешь прямо сегодня, - продолжил, становясь деловым и собранным, мачо. - Вигор согласился ускорить исправление генов твоего найдёныша и даже установку уже смонтировал, так что поедем к нему в лабораторию. Заодно продемонстрируем всем заинтересованным сторонам, что ты теперь не одна.

- Это каким ещё сторонам?

- Заинтересованным. Не думаешь же ты, что за тобой никто не присматривает?

- А кто-то присматривает?

- Кто-нибудь есть точно, - туманно ответил великолепный злыдень и, по-кошачьи гибко встал, вызвав у меня непроизвольную волну сожалений о принятом решении не вступать с ним ни в какие отношения. А ведь ещё придётся изображать на публике любовь… Ой-ёё-ёй… Может, пока не поздно, переиграть?! Попросить заменить его кем-то, менее привлекательным? Если у генно-изменённых такие есть, конечно…

- Жужелица, ты чего такая мрачная? – поинтересовался эпицентр скачков моего настроения. – Не хочешь ехать к Вигору?

- Хочу, - мысленно отвесив себе подзатыльник, ответила я. – Хочу, как можно быстрее! И, кстати, скажи, пожалуйста… - замялась, пытаясь вежливо сформулировать вопрос. – Ты что, собираешься теперь тут жить?

- Не отказался бы, но это невозможно. - Я с трудом удержала рвущийся наружу вздох облегчения. - Так что, буду только навещать. И ночевать!

Чтоб его!.. Лучше бы приезжал с утра и готовил такие вот завтраки!

- Эээээ… - начала я, - прости, а как же будет с твоей реальной личной жизнью?..

- Если ты беспокоишься, не притащу ли я сюда любовницу и не устрою ли сексуальную оргию, то могу тебя успокоить – не притащу. И вообще, не нужно так переживать за меня.

- Ну, почему же не нужно, - пробормотала я, чувствуя, что опять стремительно краснею. – Ты же тоже… должен…

- Тэш, я в первую очередь – солдат. Знаешь, что это значит? – неожиданно серьёзно спросил контрабандист.

- Да, Вигор кое-что рассказывал…

- Ну, так вот. Я могу прожить десять дней без воды, не испытывая особых трудностей, а уж без секса… - и он пренебрежительно хмыкнул. Потом прислушался к чему-то, бесшумно встал и направился к дверям, продолжая нарочито легкомысленно болтать. – Некоторые полководцы древности, например, считали, что перед битвой воин вообще не должен иметь отношений с женщиной, так как это ослабляет его дух и тело. А воевали они, случалось, месяцами. И я с ними согласен…

С этими словами мачо неожиданно резко метнулся к дверям и… вытащил откуда-то Маугли! Лягушонок мгновенно вылинял до бело-серого цвета, а его глаза превратились в блюдца.

- Тебе никто не говорил, что подслушивать нехорошо? - строго вопросил Эдор, слегка встряхивая заморыша, которого держал за шиворот. - И подкрадываться – тоже!

Я вскочила на ноги, намереваясь броситься на помощь кикиморышу, но мачо сам отпустил его, слегка подпихнув ко мне. Перепуганный Вайятху немедленно нырнул за мой стул, сжавшись, как загнанный зверёк.

- Эдор!.. – возмущённо начала я, но непробиваемый криминальный тип, небрежно пожав плечами, перебил меня:

- Тэш, тебе не кажется, что пора уже начать приучать твоего гуманоида вести себя, как полагается в нормальном обществе? Как ты собираешься посылать его в школу, если он у тебя от людей шарахается?

Я собралась было возразить, что ни в какую школу в ближайшее время Маугли не пойдёт, но осеклась, поняв, что, вообще-то, мачо прав. Что толку будет, если Вигор вырастит его до взрослого, но на деле я получу двухметрового ребёнка, при малейшем испуге хватающегося за мои ноги? Надо как-то совместить несовместимое, - с одной стороны, не перегружать кикиморыша новыми правилами, а с другой - не давать ему вести себя, как постельная игрушка. Я как-то даже отвыкла, зациклившись на лягушонке с его проблемами, что жизнь может быть совершенно другой, очень отличающейся от правил поведения, прописанных для рабов и их хозяев. И мне надо начать готовить Вайятху к этой новой жизни уже сейчас, иначе он не сможет адаптироваться и превратится в отшельника или изгоя…  

Всё правильно, но зачем пугать Маугли?! Как будто мало ему поводов для страха и без выходок контрабандиста! Неет, насчёт поведения самого Эдора мы ещё поговорим, только чуть позже…

Наклонившись к дрожащему заморышу, я обняла его и принялась успокаивать, уговаривая, что всё хорошо, он ничего страшного не сделал, но лучше и вправду не прятаться, а просто подойти и спросить, если что-то понадобилось… Лягушонок постепенно перестал трястись и, наконец, поднял на меня посветлевшие глаза:

- С-сагите, а правда, что мы сегодня п-поедем меня выращивать?..

- Правда. Вот как только умоешься, оденешься и позавтракаешь.

Осчастливленный кикиморыш, на ходу чмокнув мою руку, поднялся…  и наглядно продемонстрировал, как сильно его перепугал мачо. М-да, опять я забыла об этой его милой особенности! Криминальный тип закатил глаза, и показал жестами, что умывает руки, - расхлёбывать осложнения, естественно, пришлось мне, для чего мы экстренно отбыли в спальню…

 Позже, отправив Маугли в душ, я спустилась вниз и нашла контрабандиста в кабинете, что-то просматривающем на экране кибера. Убедившись, что отрываться от своего занятия контрабандист не намерен, начала разговор сама:

- Эдор, почему ты так накидываешься на него?

- Как? – спокойной переспросил мачо. – Я обращаюсь с ним совершенно так же, как будут это делать другие люди. Или ты ожидаешь, что они все, как один, будут водить вокруг него хороводы, присюсюкивая от восторга?

Ну, положим, я бы этому не удивилась, хотя для достижения подобного эффекта им надо было бы провести с Вайятху несколько дней. Но убеждать красавчика, что подобное вполне возможно, не стала.

- Я не требую от тебя сюсюкать с ним! Просто не надо на него набрасываться и ругать. У Вайятху очень ранимая психика, даже повышение голоса – для него трагедия!

- Скажите пожалуйста! – Брови контрабандиста взметнулись так высоко, что исчезли под волосами. – И как же мне с ним общаться тогда?

- Спокойно и выдержанно! Или вообще не общаться!

- Извини, но я не собираюсь делать вид, что здесь нет надоедливого зелёного гуманоида, если он имеется! И разговаривать я с ним буду так, как принято среди мужчин. Или ты его в закрытое женское учебное заведение пошлёшь? Нет? Ну, так вот, поверь, что у парней приняты и более жёсткие шутки. Пусть адаптируется сейчас, а не тогда, когда тебя не будет рядом, чтобы вытереть ему сопли.

Я уже открыла было рот, чтобы выдать соответствующую отповедь, но тут меня осенило.

- Эдор, а скажи, пожалуйста, у тебя сейчас есть кто-то, о ком ты заботишься? – вкрадчиво спросила я.

- Нет, - буркнул он.

Ха, я так и знала!

- И как давно ты один?

- Довольно давно.

- А сколько точно?

- Около года.

Ого! Да тут, похоже, критический случай!

- Так ты поэтому хотел заботиться обо мне?

- В том числе. Если уж мы должны изображать пару, так почему бы и не создать реальную привязку… А вообще, к чему эти вопросы?

- Ну, к тому, что каждому из вас обязательно нужен опекаемый, да? И без него вы чувствуете себя… некомфортно?

- Допустим, и что? – насторожившись, спросил мачо. – Давай короче, Жужелица, куда ты клонишь?

- Всё очень просто. Пусть Маугли станет твоим опекаемым. Ты ведь не станешь отрицать, что он нуждается в опеке?

- Не буду, - медленно ответил контрабандист.

- Ну, вот и прекрасно! Тебе нужен объект заботы, а ему – те, кто будут о нём заботиться. По-моему, это прекрасный выход из ситуации! – с торжеством заключила я.

На лице у ГИО-красавчика последовательно отразился весь спектр чувств, которые он испытывал по мере того, как до него доходило, что же именно я предложила. Восторга, увы, так и не появилось, но и реальных поводов отказать мне, судя по всему, он найти не смог. Дождавшись момента, когда с озадаченного стратега можно было бы писать портрет человека, смирившегося с ударами судьбы, я осторожно спросила:

- Ты считаешь, так нельзя сделать?

- Ну, отчего же, - неохотно ответил он. - Наверное, можно. Даже наверняка можно. Просто твоё предложение… несколько неожиданно.

- Но оно же тоже лежит на поверхности! Просто, прямо-таки, напрашивается, в качестве решения проблемы ваших отношений! А то они у вас какие-то неправильные…

- Почему? Самые, что ни есть, правильные. Он меня раздражает, я его пугаю. Всё закономерно и естественно.

- Да чем же он тебя раздражает? – поразилась я.

- Не кокетничай, Тэш, тебе это не идёт. Естественно, тем, что ты предпочла его.

Я опять уткнулась взглядом в чашку. Всевидящий! Эдор ревнует?! Эти сто с лишним килограммов совершенства и непробиваемой самоуверенности ревнуют к зелёному недоразумению?! Вот так номер!

Хотя… как ни крути, выбор-то я, действительно, сделала отнюдь не в пользу красоты и роста. Но как объяснить ему, что такое Вайятху? И я когда-то смеялась над Линн, льющей слёзы над кикиморышем, а теперь сама себе иногда напоминаю курицу-наседку.

- Всё не совсем так, как ты думаешь, - покачав головой, ответила я. – И с выбором, и с предпочтением… И с тем, что дальше будет. Рано или поздно, но я отпущу его, чтобы он сам решал, как хочет жить. Но, прежде всего, я должна сделать из него нормальную личность, и прошу тебя мне в этом помочь. Так что?

Контрабандист тяжело вздохнул, покрутил головой и ответил:

- Сдаюсь! Ты умеешь быть убедительной, если захочешь… Да и от него, вправду, фонит так, что аж прямо по инстинктам бьёт. Хотя рассказать кому, - не поверят… Берусь опекать гуманоида, в четыре раза старше меня самого! Чтоб я сдох! Он же мне в прадедушки годится!!

Я пожала плечами, старательно сдерживая улыбку. Учитывая, что сам ГИО-стратег появился из пробирки, и стало быть, никакого пра-дедушки у него в принципе не могло быть, такой вариант «родственной» связи был не так уж и плох… А что поделать? У меня тоже сначала глаза на лоб лезли, теперь привыкла. М-да.

- Вон, идёт… родственничек! – мрачно заявил Эдор и вскочил. – Пойду-ка я пройдусь… Это ведь переварить надо! Дедуля…

Как только он ушёл, в дверях появилась озадаченно-испуганная мордочка кикиморыша. Я поманила его к себе, и когда лягушонок опустился на колени рядом со мной, блаженно прижавшись щекой к моей ладони, подумала, что мачо совершенно прав. Даже более прав, чем я думала, как ни больно это осознавать. Если я не собиралась оставлять заморыша себе, в качестве раба, (а я не собиралась, Всевидящий мне порукой!) значит должна была подумать о том, как он будет жить один. И готовить его к этому. И вовсе незачем было так пугаться этого слова: «один». Может быть, одиноким останется вовсе и не он… Маугли вернётся на свою планету (если Всевидящий поможет), может, даже заведёт себе там семью. И при чём тут буду я? У нас с ним изначально были разные дороги, разные цели, и вообще… Это случайность, что мы пересеклись, но ненадолго, только пока ему требуется помощь, а потом - он будет свободен, а не одинок, и я тоже свободна, а не одинока… И всё будет замечательно, надо только правильно смотреть на вещи, не позволяя себе увлекаться излишне тем, чего у меня нет. Например, привязанностью Маугли. Это как атавизм, - сейчас ещё ему нужна хозяйка, определённый сексуальный партнёр, но постепенно всё это уйдёт, связь нужно будет разорвать, и отпустить его… Но пока, – пока об этом рано думать.

 

Вылетели мы через час, на собственном флайере Эдора, который вызвал его аж со стоянки в городе. Я с искренним восторгом смотрела на вытянутое, хищно-обтекаемое тело машины премиум-класса, зависшей над нашей площадкой. Летательный аппарат красавчика был под стать хозяину – тоже очень красивый, вызывающе-роскошный, алого цвета, да ещё и снабжённый золотыми накладками, делающими из него стилизованное подобие летающих ящеров с Барроу. Этот гигант свободно мог вместить до двадцати пассажиров, зато не мог сесть у нас из-за своих размеров. Но не это стало проблемой, - на такие случаи имелся специальный трап, - проблемой стал подъём Маугли во флайер.

Оказалось, мало заставить его закрыть глаза, - кредит доверия лягушонка исчерпался, как только он понял, что ему придётся идти по узкому, повисшему в воздухе без видимой опоры, мостику. Наличие перил его ничуть не успокаивало. Я всерьёз начала обдумывать вызов флайера меньших размеров, с которыми лягушонок уже «был знаком», но тут в дело вступил Эдор. Скомандовав Маугли: «Закрой глаза и не смей открывать!», он просто подхватил его на руки и в два шага занёс внутрь своего монстра. Заморыш успел только пискнуть что-то нечленораздельно, а я – ахнуть.

Дальше всё пошло обычным порядком: я села в кресло, кикиморыш примостился у моих ног, и мы оба принялись старательно игнорировать неодобрительные взгляды контрабандиста, который предпочёл тоже усесться в салоне, а не в кабине, видимо, всецело доверяя автопилоту.

Долетели до лаборатории Вигора почти в полной тишине. Мачо что-то обдумывал, попутно набрасывая в своём блокноте какие-то планы, или быстро чирикая письменные сообщения на экране вифона. Я тоже молчала, крепко сжимая ладонь Вайятху, которого потряхивало, - то ли от страха, то ли от предвкушения процесса «выращивания». На всякий случай, я поглаживала его по голове, стараясь передать чувство спокойствия и умиротворения, которого и сама-то не ощущала… Ни дыхательная гимнастика, ни ментальные барьеры не помогали, - я тоже боялась предстоящей       процедуры, потому что мучилась сомнениями, возможно ли такое вообще сделать. Конечно, Вигор обещал, и выглядел вполне уверенным в себе, но делал ли он что-то подобное на практике? И какого Вограна я побоялась спросить его об этом?..

Когда прилетели, оказалось, что места на ближайшей стоянке нет, и Эдор, найдя через Сеть свободную площадку в приличном районе, отправил свою машину туда, как только мы выгрузились. Оглядевшись, я опять поразилась тому, какое злачное местечко генно-изменённые выбрали для своей лаборатории. Эдор, когда я спросила его об этом, ответил, что они исходили из нежелания «светиться». Этот район был достаточно «тихим», чтобы не опасаться ежемесячных облав, и соседи были приучены не лезть слишком настырно в чужие дела. Да и образ Вигора, как третьесортного полулегального генетика, куда лучше вписывался в местное окружение.

Когда мы вошли, лягушонок потряс меня до глубины души, бросившись навстречу эскулапу и поцеловав ему руку. Эдор дёрнул меня за рукав, выводя из ступора, и прошептал на ухо:

- Закрой рот, Жужелица. Ну, что ты, в самом деле… Может, это просто жест благодарности. Или он так здоровается.

При этом сарказма в его голосе было, хоть вёдрами черпай.

Возможно, он был прав, и Вайятху просто поздоровался, но меня опять неприятно резануло поведение лягушонка, и я дала себе слово, что прямо завтра начну готовить его к «выходу в свет». Не будет же он вечно сидеть в лесу, в глуши…

Надо отдать должное викингу - он, не моргнув глазом, принял лобызание длани и в ответ ласково погладил кикиморыша по голове.

- Ну, что? Готовы? – вопросил, оглядывая нашу группу пронзительными синими глазами. – Я вас уже два часа, как жду…

Сама капсула была втиснута между кучей коробок и упаковок, а также каких-то неопознанных медицинских аппаратов, так что подойти к ней можно было только с одного бока, и то, желательно, какому-нибудь тощему индивиду. Ну, Маугли прекрасно вписался бы, что и требовалось.

- Раздевайся и укладывайся, - скомандовал генетик, направляясь к своему киберу, поставленному рядом, на гору коробок.

Над его рабочей панелью висела фигурка «исправленного» Вайятху, медленно поворачиваясь вокруг своей оси. Лягушонок послушно выполнил команду и забрался внутрь серебристой каплевидной кабины, бросая на меня испуганные и, одновременно, полные надежды взгляды. Когда крышка с тихим чавкающим звуком закрылась, Вигор набрал команду на кибере, тихое гудение, на грани слышимости, которое издавал аппарат, чуть-чуть усилилось, достигло некоего порога и остановилось.

- Ну, теперь можно пока оставить всё это минут на сорок, - заявил эскулап, снимая перчатки для управления кибером. – Поговорим?

Я без энтузиазма кивнула, и генетик повёл нас обратно к входу, где у него была оборудована «берложка» площадью со среднюю собачью конуру. Мы расселись вокруг коробки, изображающей стол, и Эдор вытянул ноги, перегородив и без того узкий проход. Кофе в этот раз не пили, и даже не предлагали. Вместо этого эскулап вынул из кармана маленький кристалл и передал его мне.

- Это кое-что для тебя. Потом, дома, в безопасном месте посмотришь…

- А что это? – насторожившись, спросила я, с подозрением рассматривая голубой камешек на тонкой цепочке.

- Увидишь, - туманно ответил викинг, но потом всё-таки снизошёл до пояснения, - сняли специально для тебя, чтобы ты, так сказать, была в курсе… Береги и никому не показывай. Думаю, после того, как ты это посмотришь, кристалл надо будет уничтожить.

Я округлила глаза. Ещё одна тайна? Очередная? Вот, мало их было на моей шее…

- Следующий вопрос, - продолжил эскулап. – По поводу моей лаборатории не беспокойся, всё чисто, все документы легальные, не подкопаются. Деньги будешь продолжать перечислять со своей карты, это нужно фиксировать, чтобы лишних вопросов ни у кого не возникало. Хорошо?

- Хорошо.

- Теперь насчёт вас двоих, - я поёжилась, предчувствуя неприятное объяснение, но оказалось, что эскулап уже в курсе нашей с Эдором договорённости. – Дело ваше, как именно вы будете всем пудрить мозги, главное, чтобы это выглядело достоверно. А как уж вы проводите время там, в доме – никто не узнает, «Иллюзор» не позволит.

- Думаю, нам стоит постараться изобразить дело так, что Тэш безумно влюблена в меня, - вступил контрабандист.

Викинг согласно кивнул.

- Зачем? – возмутилась я. – Мы же договорились, что только играем! Зачем какая-то безумная влюблённость?!

- Затем, что посланцы господина С очень плотно «пасут» тебя, - ответил бог варваров. – И было бы неплохо внушить им, что твоё слабое место – это Эдор, а не найдёныш. В случае чего, первый удар достанется ему, а не… как-ты-там-его-зовёшь. Да и не поддаться шантажу тоже проще, если удар проходит мимо.

Я потеряла челюсть, не помню уже в какой раз по счёту.

- Вы что… хотите сказать, что господин Скросс… будет меня шантажировать?! Станет похищать Эдора?!

- Мы привыкли допускать всё, что угодно, дорогая Жужелица, - лениво ответил упомянутый Эдор. – Я бы на его месте точно стал… Не нужно идеализировать твоего знакомого, Тэш. Обычно, по пути к большим деньгах и успеху люди что-нибудь да теряют. Совесть и жалость теряются, как правило, первыми. Так что, лучше мы перестрахуемся.

Я поёжилась ещё раз. Наверное, они были правы, но верить в это не хотелось. Отец Линн, подаривший мне катер и Деону, не раз покрывавший наши с ней выходки (в-основном, её, конечно, но была и у меня пара проколов), исправно переводивший деньги на лучшие в Университете вечеринки... Да, я сама говорила о том, что он может погубить нас с Вайятху, вот только до конца в это не верила. Даже тогда, когда он пришёл ко мне во флэтку, чтобы решить на месте, что делать с нами, и я считала вполне возможным, что решение будет не в нашу пользу, - даже тогда я не верила в это. Но вот сейчас почему-то предположения ГИО-изменённых не казались ни бредом, ни преувеличением. В-общем, на душе стало как-то темно и холодно, словно резкий порыв ветра выдул оставшееся летнее тепло.

- Ну, с этим закончили, теперь вернёмся к нашим баранам, - продолжил эскулап, отрывая меня от грустных размышлений. – Тэш, как быстро тебе нужно выполнить процедуру генного исправления твоего гуманоида?

- Как можно быстрее, - ответила я. – За пару месяцев уложимся?

Вигор удивлённо посмотрел на меня.

- Ты что – садистка?

- П-почему? – поразилась я.

- Да потому. Ты хоть представляешь, что это такое – вырастить из подростка взрослую особь, да ещё за пару месяцев? Он у тебя без обезболивающих сам не доживёт до конца этих месяцев!

- Почему?!

- Да потому! Болеть всё будет зверски! Это же тебе не те десять-двенадцать лет, в течение которых организм развивается в заданном режиме, это стресс, да ещё какой! А ты предлагаешь ещё и усилить его!

- Ну, тогда я не знаю… а за какой срок можно это сделать безопасно?

- За год ещё куда ни шло, хотя лучше бы за три-четыре. Перестройка, развитие и всё такое… Да ещё и сознание подгонять. Да, лучше четыре.

- Но у нас нет столько времени! – возразила я, ошарашенная перспективой «выращивания» Вайятху в течение целых четырёх лет. – И потом, можно же продолжить уже потом, когда вы переселитесь, ну, переедете уже…

Вигор пожал плечами.

- Ладно, начнём, с благословением Всевидящего, а там видно будет. Пока что мне нужно, чтобы ты привозила его два раза в неделю. По результатам будем подстраиваться… Выдержит он такой режим, - продолжим так же, а нет – растянем слегка процедуры.

Я кивнула, всё ещё находясь под впечатлением от услышанного. Четыре года!! Нет-нет-нет, это явный перебор! Год – ещё куда ни шло, но больше… Больше я не выдержу. Сама.

© Copyright: Татьяна Французова, 2014

Регистрационный номер №0237893

от 8 сентября 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0237893 выдан для произведения:
 

Утром выяснилось, что тупо покалывающая заноза в груди, с которой я уснула, за ночь никуда не делась, и сидела там по-прежнему, не давая забыть, что мне стыдно перед Эдором. Нет, в самом деле, - он сделал столько хорошего для нас с заморышем, и имел полное право рассчитывать на благодарность, как минимум, а я поступила как-то… Неправильно, что ли. Да, пожалуй, это именно то слово: неправильно.

Я встала с твёрдым намерением извиниться и попытаться объяснить, почему не согласилась на настоящие отношения. Причина же моих душевных терзаний продолжала дрыхнуть без задних ног и ничем, похоже, не мучилась. Даже сожалениями по поводу того, что прошедшая ночь была тихой и спокойной. Конечно, лягушонок попытался предпринять некие действия, но, подчиняясь прямому приказу, покорно лёг и уснул, выпросив в качестве компенсации возможность обвиться вокруг меня. Если бы ещё так же просто удалось договориться с Эдором…

Дверь напротив, ведущая во вторую спальню, оказалась открытой нараспашку, словно специальное предупреждение, что гостя там нет. Так и вышло: контрабандист обнаружился на кухне, увлечённо колдующим над чем-то, источавшим соблазнительный аромат.

Я осторожно вошла и уселась за стол, с ощущением некоего смещения реальности: полуголый мачо, во вчерашних белых брюках и защитном прозрачном фартуке, который и я-то никогда не надевала во время готовки, осторожно встряхивал закрытую сковороду, в которой что-то приглушённо шипело и скворчало. Длинные волосы Эдора, снова вернувшие свой естественный жгуче-чёрный цвет, были небрежно собраны в хвост.

- Доброе утро, Жужелица, - приветствовала меня мечта всех женщин, как ни в чём не бывало.

- Доброе, - промычала я.

Может, у меня уже провалы в памяти, и на самом деле мы договорились, что он теперь будет проживать здесь?! Во всяком случае, выглядело это именно так! Никакой другой причины, по которой этот нахальный красавчик мог распоряжаться на моейкухне, в голову не приходило.

- Есть хочешь? – спросил самозваный кулинар, усиливая моё ощущение нереальности происходящего.

- Эээ… нет, спасибо… - пробормотала я, ломая голову, как начать разговор о том, что ему, по моему глубокому убеждению, тут не место.

- Давай-давай, это вкусно, - безапелляционно заявил контрабандист и вывалил часть содержимого сковороды на тарелку передо мной. Это оказалась жареная паранга в кляре. Пахло совершенно замечательно, но на душе стало ещё тоскливее. Уж лучше бы он ничего этого не делал…

Эдор тем временем уселся напротив меня с такой же тарелкой и, ничтоже сумняшеся, принялся уничтожать завтрак. У меня невольно потекли слюнки, – так увлечённо он это делал. Я тоже взялась за вилку и… сама не заметила, как всё съела, с трудом удержавшись от желания облизать тарелку (насмотрелась на лягушонка!). Невольно закрались подозрения относительно специализации Эдора, - может, он никакой не стратег? Может, он специально выведенный повар?

Мачо, отставив в сторону свою посуду, спросил с надеждой:

- Кофе?..

Не споря, поднялась. Почему бы и нет? Это, можно сказать, мой конёк…

Когда мы уселись оба с чашками, ГИО-красавчик начал:

- Жужелица, мы тут посоветовались…

Я мрачно кивнула: как же, как же - утром целый час болтал с кем-то по своему вифону, мимоходом полностью заблокировав слышимость. Это было первое, что сообщила мне Деона, как только я глаза открыла.

- Так вот, мы решили наше предложение подкорректировать, в связи с… твоими обстоятельствами. – И насмешливо хмыкнул, нахал! – Теперь оно звучит так: давай ты будешь играть роль моей девушки. Для всех окружающих. И со всеми вытекающими.

Я осторожно поинтересовалась:

- Только играть? Ничего больше?

- Ну, обойдёмся без сиропа, если ты об этом, - промурлыкал наглый тип и лучезарно улыбнулся.

Я заскрипела зубами, но промолчала.

Вообще-то, предложение было куда более подходящим, чем вчерашнее. Если Эдор согласен делать вид, что он мой парень, но не быть им, - похоже, это как раз то, что надо!

На всякий случай, уточнила:

- А насколько убедительно и глубоко нужно будет изображать… эээ, твою девушку?

- Ну, ты влюблённые парочки когда-нибудь видела? Вот на них и ориентируйся.

В голову мне сразу полезли воспоминания о «любовях» Линны и сцены страстных поцелуев на движущихся тротуарах в центре столицы. Энтузиазм начал увядать: изображать такую любовь с контрабандистом я бы точно не рискнула.

- Просто ничего другого мы придумать не смогли, - продолжал невозмутимый разбиватель сердец. - Не перевозить же тебя с гуманоидом к нам на базу?

- Н-да, уж лучше вы к нам… - пробормотала я, лихорадочно соображая, как стану объяснять лягушонку постоянное присутствие в доме «этого сагата», который ещё и будет изображать «моего» сагата, при этом таковым не являясь… Ужас! Я уже заранее предвидела постоянные конфликты между двумя «моими» парнями, которые, похоже, не питали друг к другу симпатии. Ну, лягушонок ещё понятно почему, а вот Эдор?..

- Знаешь, я хотела извиниться за свой отказ, - вспомнила, наконец, о том, с чем шла искать своего нежданного гостя. – Надеюсь, ты не обиделся?

На мой вопрос красавец-мечта-всех-женщин-умереть-не-встать снова рассмеялся, но ответил неожиданно серьёзно:

- Тэш, я был на семьдесят процентов уверен, что ты откажешься.

- Как?! – поразилась я.

- Обыкновенно. Мы же чувствуем такие вещи, не забыла? И потом, есть те, кому больше нужна помощь, а есть те, кто больше хочет помогать сам. Ты из вторых. Для тебя важнее заботиться о ком-то, так что я почти не сомневался, что ты не захочешь стать моей опекаемой.

- А… А зачем тогда вообще предлагал? – возмутилась я.

- Ну, семьдесят процентов – это, всё-таки, не сто, - спокойно ответил доморощенный казанова. – И потом, мечтать ведь не запретишь?

М-да, остаться спокойной, как хотелось, не удалось.

- Я просто надеялся, что ты, вопреки всему, согласишься, - бархатные нотки в его голосе просто физически ласкали. – Тем более, что в тот раз, когда мы были вместе, нам было очень даже хорошо… Могло ведь так случиться, что и ты вспоминала обо мне чаще, чем о своём гуманоиде?

Я стиснула зубы. Нет, всё-таки не повар. Совратитель - вот кто!

- Могло, но… не случилось. Извини.

- За что? – удивился сердцеед и, точно издеваясь, потянулся, продемонстрировав мне свой идеальный торс во всей красе. – Всё честно - нет, так нет… Будем играть. «Весь мир – театр…»  Помнишь?

- Да, - пробормотала я.

Странно, явственное облегчение от реакции Эдора мешалось с непонятной досадой и разочарованием. Вот и пойми нас, женщин! Нет, чтоб радоваться, что всё прошло так гладко, а я злюсь… Рррррр!

- Кстати, начать изображать мою девушку можешь прямо сегодня, - продолжил, становясь деловым и собранным, мачо. - Вигор согласился ускорить исправление генов твоего найдёныша и даже установку уже смонтировал, так что поедем к нему в лабораторию. Заодно продемонстрируем всем заинтересованным сторонам, что ты теперь не одна.

- Это каким ещё сторонам?

- Заинтересованным. Не думаешь же ты, что за тобой никто не присматривает?

- А кто-то присматривает?

- Кто-нибудь есть точно, - туманно ответил великолепный злыдень и, по-кошачьи гибко встал, вызвав у меня непроизвольную волну сожалений о принятом решении не вступать с ним ни в какие отношения. А ведь ещё придётся изображать на публике любовь… Ой-ёё-ёй… Может, пока не поздно, переиграть?! Попросить заменить его кем-то, менее привлекательным? Если у генно-изменённых такие есть, конечно…

- Жужелица, ты чего такая мрачная? – поинтересовался эпицентр скачков моего настроения. – Не хочешь ехать к Вигору?

- Хочу, - мысленно отвесив себе подзатыльник, ответила я. – Хочу, как можно быстрее! И, кстати, скажи, пожалуйста… - замялась, пытаясь вежливо сформулировать вопрос. – Ты что, собираешься теперь тут жить?

- Не отказался бы, но это невозможно. - Я с трудом удержала рвущийся наружу вздох облегчения. - Так что, буду только навещать. И ночевать!

Чтоб его!.. Лучше бы приезжал с утра и готовил такие вот завтраки!

- Эээээ… - начала я, - прости, а как же будет с твоей реальной личной жизнью?..

- Если ты беспокоишься, не притащу ли я сюда любовницу и не устрою ли сексуальную оргию, то могу тебя успокоить – не притащу. И вообще, не нужно так переживать за меня.

- Ну, почему же не нужно, - пробормотала я, чувствуя, что опять стремительно краснею. – Ты же тоже… должен…

- Тэш, я в первую очередь – солдат. Знаешь, что это значит? – неожиданно серьёзно спросил контрабандист.

- Да, Вигор кое-что рассказывал…

- Ну, так вот. Я могу прожить десять дней без воды, не испытывая особых трудностей, а уж без секса… - и он пренебрежительно хмыкнул. Потом прислушался к чему-то, бесшумно встал и направился к дверям, продолжая нарочито легкомысленно болтать. – Некоторые полководцы древности, например, считали, что перед битвой воин вообще не должен иметь отношений с женщиной, так как это ослабляет его дух и тело. А воевали они, случалось, месяцами. И я с ними согласен…

С этими словами мачо неожиданно резко метнулся к дверям и… вытащил откуда-то Маугли! Лягушонок мгновенно вылинял до бело-серого цвета, а его глаза превратились в блюдца.

- Тебе никто не говорил, что подслушивать нехорошо? - строго вопросил Эдор, слегка встряхивая заморыша, которого держал за шиворот. - И подкрадываться – тоже!

Я вскочила на ноги, намереваясь броситься на помощь кикиморышу, но мачо сам отпустил его, слегка подпихнув ко мне. Перепуганный Вайятху немедленно нырнул за мой стул, сжавшись, как загнанный зверёк.

- Эдор!.. – возмущённо начала я, но непробиваемый криминальный тип, небрежно пожав плечами, перебил меня:

- Тэш, тебе не кажется, что пора уже начать приучать твоего гуманоида вести себя, как полагается в нормальном обществе? Как ты собираешься посылать его в школу, если он у тебя от людей шарахается?

Я собралась было возразить, что ни в какую школу в ближайшее время Маугли не пойдёт, но осеклась, поняв, что, вообще-то, мачо прав. Что толку будет, если Вигор вырастит его до взрослого, но на деле я получу двухметрового ребёнка, при малейшем испуге хватающегося за мои ноги? Надо как-то совместить несовместимое, - с одной стороны, не перегружать кикиморыша новыми правилами, а с другой - не давать ему вести себя, как постельная игрушка. Я как-то даже отвыкла, зациклившись на лягушонке с его проблемами, что жизнь может быть совершенно другой, очень отличающейся от правил поведения, прописанных для рабов и их хозяев. И мне надо начать готовить Вайятху к этой новой жизни уже сейчас, иначе он не сможет адаптироваться и превратится в отшельника или изгоя…  

Всё правильно, но зачем пугать Маугли?! Как будто мало ему поводов для страха и без выходок контрабандиста! Неет, насчёт поведения самого Эдора мы ещё поговорим, только чуть позже…

Наклонившись к дрожащему заморышу, я обняла его и принялась успокаивать, уговаривая, что всё хорошо, он ничего страшного не сделал, но лучше и вправду не прятаться, а просто подойти и спросить, если что-то понадобилось… Лягушонок постепенно перестал трястись и, наконец, поднял на меня посветлевшие глаза:

- С-сагите, а правда, что мы сегодня п-поедем меня выращивать?..

- Правда. Вот как только умоешься, оденешься и позавтракаешь.

Осчастливленный кикиморыш, на ходу чмокнув мою руку, поднялся…  и наглядно продемонстрировал, как сильно его перепугал мачо. М-да, опять я забыла об этой его милой особенности! Криминальный тип закатил глаза, и показал жестами, что умывает руки, - расхлёбывать осложнения, естественно, пришлось мне, для чего мы экстренно отбыли в спальню…

 Позже, отправив Маугли в душ, я спустилась вниз и нашла контрабандиста в кабинете, что-то просматривающем на экране кибера. Убедившись, что отрываться от своего занятия контрабандист не намерен, начала разговор сама:

- Эдор, почему ты так накидываешься на него?

- Как? – спокойной переспросил мачо. – Я обращаюсь с ним совершенно так же, как будут это делать другие люди. Или ты ожидаешь, что они все, как один, будут водить вокруг него хороводы, присюсюкивая от восторга?

Ну, положим, я бы этому не удивилась, хотя для достижения подобного эффекта им надо было бы провести с Вайятху несколько дней. Но убеждать красавчика, что подобное вполне возможно, не стала.

- Я не требую от тебя сюсюкать с ним! Просто не надо на него набрасываться и ругать. У Вайятху очень ранимая психика, даже повышение голоса – для него трагедия!

- Скажите пожалуйста! – Брови контрабандиста взметнулись так высоко, что исчезли под волосами. – И как же мне с ним общаться тогда?

- Спокойно и выдержанно! Или вообще не общаться!

- Извини, но я не собираюсь делать вид, что здесь нет надоедливого зелёного гуманоида, если он имеется! И разговаривать я с ним буду так, как принято среди мужчин. Или ты его в закрытое женское учебное заведение пошлёшь? Нет? Ну, так вот, поверь, что у парней приняты и более жёсткие шутки. Пусть адаптируется сейчас, а не тогда, когда тебя не будет рядом, чтобы вытереть ему сопли.

Я уже открыла было рот, чтобы выдать соответствующую отповедь, но тут меня осенило.

- Эдор, а скажи, пожалуйста, у тебя сейчас есть кто-то, о ком ты заботишься? – вкрадчиво спросила я.

- Нет, - буркнул он.

Ха, я так и знала!

- И как давно ты один?

- Довольно давно.

- А сколько точно?

- Около года.

Ого! Да тут, похоже, критический случай!

- Так ты поэтому хотел заботиться обо мне?

- В том числе. Если уж мы должны изображать пару, так почему бы и не создать реальную привязку… А вообще, к чему эти вопросы?

- Ну, к тому, что каждому из вас обязательно нужен опекаемый, да? И без него вы чувствуете себя… некомфортно?

- Допустим, и что? – насторожившись, спросил мачо. – Давай короче, Жужелица, куда ты клонишь?

- Всё очень просто. Пусть Маугли станет твоим опекаемым. Ты ведь не станешь отрицать, что он нуждается в опеке?

- Не буду, - медленно ответил контрабандист.

- Ну, вот и прекрасно! Тебе нужен объект заботы, а ему – те, кто будут о нём заботиться. По-моему, это прекрасный выход из ситуации! – с торжеством заключила я.

На лице у ГИО-красавчика последовательно отразился весь спектр чувств, которые он испытывал по мере того, как до него доходило, что же именно я предложила. Восторга, увы, так и не появилось, но и реальных поводов отказать мне, судя по всему, он найти не смог. Дождавшись момента, когда с озадаченного стратега можно было бы писать портрет человека, смирившегося с ударами судьбы, я осторожно спросила:

- Ты считаешь, так нельзя сделать?

- Ну, отчего же, - неохотно ответил он. - Наверное, можно. Даже наверняка можно. Просто твоё предложение… несколько неожиданно.

- Но оно же тоже лежит на поверхности! Просто, прямо-таки, напрашивается, в качестве решения проблемы ваших отношений! А то они у вас какие-то неправильные…

- Почему? Самые, что ни есть, правильные. Он меня раздражает, я его пугаю. Всё закономерно и естественно.

- Да чем же он тебя раздражает? – поразилась я.

- Не кокетничай, Тэш, тебе это не идёт. Естественно, тем, что ты предпочла его.

Я опять уткнулась взглядом в чашку. Всевидящий! Эдор ревнует?! Эти сто с лишним килограммов совершенства и непробиваемой самоуверенности ревнуют к зелёному недоразумению?! Вот так номер!

Хотя… как ни крути, выбор-то я, действительно, сделала отнюдь не в пользу красоты и роста. Но как объяснить ему, что такое Вайятху? И я когда-то смеялась над Линн, льющей слёзы над кикиморышем, а теперь сама себе иногда напоминаю курицу-наседку.

- Всё не совсем так, как ты думаешь, - покачав головой, ответила я. – И с выбором, и с предпочтением… И с тем, что дальше будет. Рано или поздно, но я отпущу его, чтобы он сам решал, как хочет жить. Но, прежде всего, я должна сделать из него нормальную личность, и прошу тебя мне в этом помочь. Так что?

Контрабандист тяжело вздохнул, покрутил головой и ответил:

- Сдаюсь! Ты умеешь быть убедительной, если захочешь… Да и от него, вправду, фонит так, что аж прямо по инстинктам бьёт. Хотя рассказать кому, - не поверят… Берусь опекать гуманоида, в четыре раза старше меня самого! Чтоб я сдох! Он же мне в прадедушки годится!!

Я пожала плечами, старательно сдерживая улыбку. Учитывая, что сам ГИО-стратег появился из пробирки, и стало быть, никакого пра-дедушки у него в принципе не могло быть, такой вариант «родственной» связи был не так уж и плох… А что поделать? У меня тоже сначала глаза на лоб лезли, теперь привыкла. М-да.

- Вон, идёт… родственничек! – мрачно заявил Эдор и вскочил. – Пойду-ка я пройдусь… Это ведь переварить надо! Дедуля…

Как только он ушёл, в дверях появилась озадаченно-испуганная мордочка кикиморыша. Я поманила его к себе, и когда лягушонок опустился на колени рядом со мной, блаженно прижавшись щекой к моей ладони, подумала, что мачо совершенно прав. Даже более прав, чем я думала, как ни больно это осознавать. Если я не собиралась оставлять заморыша себе, в качестве раба, (а я не собиралась, Всевидящий мне порукой!) значит должна была подумать о том, как он будет жить один. И готовить его к этому. И вовсе незачем было так пугаться этого слова: «один». Может быть, одиноким останется вовсе и не он… Маугли вернётся на свою планету (если Всевидящий поможет), может, даже заведёт себе там семью. И при чём тут буду я? У нас с ним изначально были разные дороги, разные цели, и вообще… Это случайность, что мы пересеклись, но ненадолго, только пока ему требуется помощь, а потом - он будет свободен, а не одинок, и я тоже свободна, а не одинока… И всё будет замечательно, надо только правильно смотреть на вещи, не позволяя себе увлекаться излишне тем, чего у меня нет. Например, привязанностью Маугли. Это как атавизм, - сейчас ещё ему нужна хозяйка, определённый сексуальный партнёр, но постепенно всё это уйдёт, связь нужно будет разорвать, и отпустить его… Но пока, – пока об этом рано думать.

 

Вылетели мы через час, на собственном флайере Эдора, который вызвал его аж со стоянки в городе. Я с искренним восторгом смотрела на вытянутое, хищно-обтекаемое тело машины премиум-класса, зависшей над нашей площадкой. Летательный аппарат красавчика был под стать хозяину – тоже очень красивый, вызывающе-роскошный, алого цвета, да ещё и снабжённый золотыми накладками, делающими из него стилизованное подобие летающих ящеров с Барроу. Этот гигант свободно мог вместить до двадцати пассажиров, зато не мог сесть у нас из-за своих размеров. Но не это стало проблемой, - на такие случаи имелся специальный трап, - проблемой стал подъём Маугли во флайер.

Оказалось, мало заставить его закрыть глаза, - кредит доверия лягушонка исчерпался, как только он понял, что ему придётся идти по узкому, повисшему в воздухе без видимой опоры, мостику. Наличие перил его ничуть не успокаивало. Я всерьёз начала обдумывать вызов флайера меньших размеров, с которыми лягушонок уже «был знаком», но тут в дело вступил Эдор. Скомандовав Маугли: «Закрой глаза и не смей открывать!», он просто подхватил его на руки и в два шага занёс внутрь своего монстра. Заморыш успел только пискнуть что-то нечленораздельно, а я – ахнуть.

Дальше всё пошло обычным порядком: я села в кресло, кикиморыш примостился у моих ног, и мы оба принялись старательно игнорировать неодобрительные взгляды контрабандиста, который предпочёл тоже усесться в салоне, а не в кабине, видимо, всецело доверяя автопилоту.

Долетели до лаборатории Вигора почти в полной тишине. Мачо что-то обдумывал, попутно набрасывая в своём блокноте какие-то планы, или быстро чирикая письменные сообщения на экране вифона. Я тоже молчала, крепко сжимая ладонь Вайятху, которого потряхивало, - то ли от страха, то ли от предвкушения процесса «выращивания». На всякий случай, я поглаживала его по голове, стараясь передать чувство спокойствия и умиротворения, которого и сама-то не ощущала… Ни дыхательная гимнастика, ни ментальные барьеры не помогали, - я тоже боялась предстоящей       процедуры, потому что мучилась сомнениями, возможно ли такое вообще сделать. Конечно, Вигор обещал, и выглядел вполне уверенным в себе, но делал ли он что-то подобное на практике? И какого Вограна я побоялась спросить его об этом?..

Когда прилетели, оказалось, что места на ближайшей стоянке нет, и Эдор, найдя через Сеть свободную площадку в приличном районе, отправил свою машину туда, как только мы выгрузились. Оглядевшись, я опять поразилась тому, какое злачное местечко генно-изменённые выбрали для своей лаборатории. Эдор, когда я спросила его об этом, ответил, что они исходили из нежелания «светиться». Этот район был достаточно «тихим», чтобы не опасаться ежемесячных облав, и соседи были приучены не лезть слишком настырно в чужие дела. Да и образ Вигора, как третьесортного полулегального генетика, куда лучше вписывался в местное окружение.

Когда мы вошли, лягушонок потряс меня до глубины души, бросившись навстречу эскулапу и поцеловав ему руку. Эдор дёрнул меня за рукав, выводя из ступора, и прошептал на ухо:

- Закрой рот, Жужелица. Ну, что ты, в самом деле… Может, это просто жест благодарности. Или он так здоровается.

При этом сарказма в его голосе было, хоть вёдрами черпай.

Возможно, он был прав, и Вайятху просто поздоровался, но меня опять неприятно резануло поведение лягушонка, и я дала себе слово, что прямо завтра начну готовить его к «выходу в свет». Не будет же он вечно сидеть в лесу, в глуши…

Надо отдать должное викингу - он, не моргнув глазом, принял лобызание длани и в ответ ласково погладил кикиморыша по голове.

- Ну, что? Готовы? – вопросил, оглядывая нашу группу пронзительными синими глазами. – Я вас уже два часа, как жду…

Сама капсула была втиснута между кучей коробок и упаковок, а также каких-то неопознанных медицинских аппаратов, так что подойти к ней можно было только с одного бока, и то, желательно, какому-нибудь тощему индивиду. Ну, Маугли прекрасно вписался бы, что и требовалось.

- Раздевайся и укладывайся, - скомандовал генетик, направляясь к своему киберу, поставленному рядом, на гору коробок.

Над его рабочей панелью висела фигурка «исправленного» Вайятху, медленно поворачиваясь вокруг своей оси. Лягушонок послушно выполнил команду и забрался внутрь серебристой каплевидной кабины, бросая на меня испуганные и, одновременно, полные надежды взгляды. Когда крышка с тихим чавкающим звуком закрылась, Вигор набрал команду на кибере, тихое гудение, на грани слышимости, которое издавал аппарат, чуть-чуть усилилось, достигло некоего порога и остановилось.

- Ну, теперь можно пока оставить всё это минут на сорок, - заявил эскулап, снимая перчатки для управления кибером. – Поговорим?

Я без энтузиазма кивнула, и генетик повёл нас обратно к входу, где у него была оборудована «берложка» площадью со среднюю собачью конуру. Мы расселись вокруг коробки, изображающей стол, и Эдор вытянул ноги, перегородив и без того узкий проход. Кофе в этот раз не пили, и даже не предлагали. Вместо этого эскулап вынул из кармана маленький кристалл и передал его мне.

- Это кое-что для тебя. Потом, дома, в безопасном месте посмотришь…

- А что это? – насторожившись, спросила я, с подозрением рассматривая голубой камешек на тонкой цепочке.

- Увидишь, - туманно ответил викинг, но потом всё-таки снизошёл до пояснения, - сняли специально для тебя, чтобы ты, так сказать, была в курсе… Береги и никому не показывай. Думаю, после того, как ты это посмотришь, кристалл надо будет уничтожить.

Я округлила глаза. Ещё одна тайна? Очередная? Вот, мало их было на моей шее…

- Следующий вопрос, - продолжил эскулап. – По поводу моей лаборатории не беспокойся, всё чисто, все документы легальные, не подкопаются. Деньги будешь продолжать перечислять со своей карты, это нужно фиксировать, чтобы лишних вопросов ни у кого не возникало. Хорошо?

- Хорошо.

- Теперь насчёт вас двоих, - я поёжилась, предчувствуя неприятное объяснение, но оказалось, что эскулап уже в курсе нашей с Эдором договорённости. – Дело ваше, как именно вы будете всем пудрить мозги, главное, чтобы это выглядело достоверно. А как уж вы проводите время там, в доме – никто не узнает, «Иллюзор» не позволит.

- Думаю, нам стоит постараться изобразить дело так, что Тэш безумно влюблена в меня, - вступил контрабандист.

Викинг согласно кивнул.

- Зачем? – возмутилась я. – Мы же договорились, что только играем! Зачем какая-то безумная влюблённость?!

- Затем, что посланцы господина С очень плотно «пасут» тебя, - ответил бог варваров. – И было бы неплохо внушить им, что твоё слабое место – это Эдор, а не найдёныш. В случае чего, первый удар достанется ему, а не… как-ты-там-его-зовёшь. Да и не поддаться шантажу тоже проще, если удар проходит мимо.

Я потеряла челюсть, не помню уже в какой раз по счёту.

- Вы что… хотите сказать, что господин Скросс… будет меня шантажировать?! Станет похищать Эдора?!

- Мы привыкли допускать всё, что угодно, дорогая Жужелица, - лениво ответил упомянутый Эдор. – Я бы на его месте точно стал… Не нужно идеализировать твоего знакомого, Тэш. Обычно, по пути к большим деньгах и успеху люди что-нибудь да теряют. Совесть и жалость теряются, как правило, первыми. Так что, лучше мы перестрахуемся.

Я поёжилась ещё раз. Наверное, они были правы, но верить в это не хотелось. Отец Линн, подаривший мне катер и Деону, не раз покрывавший наши с ней выходки (в-основном, её, конечно, но была и у меня пара проколов), исправно переводивший деньги на лучшие в Университете вечеринки... Да, я сама говорила о том, что он может погубить нас с Вайятху, вот только до конца в это не верила. Даже тогда, когда он пришёл ко мне во флэтку, чтобы решить на месте, что делать с нами, и я считала вполне возможным, что решение будет не в нашу пользу, - даже тогда я не верила в это. Но вот сейчас почему-то предположения ГИО-изменённых не казались ни бредом, ни преувеличением. В-общем, на душе стало как-то темно и холодно, словно резкий порыв ветра выдул оставшееся летнее тепло.

- Ну, с этим закончили, теперь вернёмся к нашим баранам, - продолжил эскулап, отрывая меня от грустных размышлений. – Тэш, как быстро тебе нужно выполнить процедуру генного исправления твоего гуманоида?

- Как можно быстрее, - ответила я. – За пару месяцев уложимся?

Вигор удивлённо посмотрел на меня.

- Ты что – садистка?

- П-почему? – поразилась я.

- Да потому. Ты хоть представляешь, что это такое – вырастить из подростка взрослую особь, да ещё за пару месяцев? Он у тебя без обезболивающих сам не доживёт до конца этих месяцев!

- Почему?!

- Да потому! Болеть всё будет зверски! Это же тебе не те десять-двенадцать лет, в течение которых организм развивается в заданном режиме, это стресс, да ещё какой! А ты предлагаешь ещё и усилить его!

- Ну, тогда я не знаю… а за какой срок можно это сделать безопасно?

- За год ещё куда ни шло, хотя лучше бы за три-четыре. Перестройка, развитие и всё такое… Да ещё и сознание подгонять. Да, лучше четыре.

- Но у нас нет столько времени! – возразила я, ошарашенная перспективой «выращивания» Вайятху в течение целых четырёх лет. – И потом, можно же продолжить уже потом, когда вы переселитесь, ну, переедете уже…

Вигор пожал плечами.

- Ладно, начнём, с благословением Всевидящего, а там видно будет. Пока что мне нужно, чтобы ты привозила его два раза в неделю. По результатам будем подстраиваться… Выдержит он такой режим, - продолжим так же, а нет – растянем слегка процедуры.

Я кивнула, всё ещё находясь под впечатлением от услышанного. Четыре года!! Нет-нет-нет, это явный перебор! Год – ещё куда ни шло, но больше… Больше я не выдержу. Сама.

Рейтинг: +6 300 просмотров
Комментарии (10)
Анна Магасумова # 9 сентября 2014 в 21:33 +1
Да...удивительно! big_smiles_138
Татьяна Французова # 9 сентября 2014 в 23:00 0
Рада тебе, Анечка! 040a6efb898eeececd6a4cf582d6dca6
Маргарита Лёвушкина # 12 сентября 2014 в 11:54 +1
Эдор - опекун Маугли? Интересный поворот! 625530bdc4096c98467b2e0537a7c9cd
Татьяна Французова # 12 сентября 2014 в 13:01 0
Ну, если Тэш нельзя...)) scratch
Маргарита Лёвушкина # 13 сентября 2014 в 22:07 +1
И этот немыслимый треугольник - Эдор, Тэш, Маугли - аж на 4 года! А какие ещё сюрпризы ждут, когда не только тело, но и сознание Маугли "подрастёт"!
Татьяна Французова # 14 сентября 2014 в 09:48 +1
Ох, и не говори, дорогая! Намаются они друг с другом))) Спасибо, что читаешь и комментируешь! kissfor
Надежда Рыжих # 14 сентября 2014 в 17:55 +1
50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Татьяна Французова # 14 сентября 2014 в 18:05 0
shokolade
Жданна # 6 января 2015 в 20:11 +1
Почему-то приходит на ум фраза : Нет ничего более постоянного, чем временное... Посмотрим, права ли я ( к концу романа)
Татьяна Французова # 8 января 2015 в 21:26 0
Ну, не всегда... Хотя, - не спойлерю!))))))
Проза, которую Вы не читали

 

Популярная проза за месяц
162
138
129
124
111
106
Ловец жемчуга 28 августа 2017 (Тая Кузмина)
104
102
89
89
Только Ты! 17 сентября 2017 (Анна Гирик)
86
86
78
78
78
77
76
74
74
73
73
73
ПРИНЦ 29 августа 2017 (Елена Бурханова)
71
71
Песочный замок 6 сентября 2017 (Аида Бекеш)
69
68
68
67
67
65