ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Выжить любой ценой. Часть первая. Глава 4

 

Выжить любой ценой. Часть первая. Глава 4

7 августа 2012 - Александр Нагорный

Глава четвертая. Пленник.

Дух воина не связывается ни потаканием себе и жалобами, не связывается он победами или поражениями. Дух воина связывается только с борьбой, и каждое усилие - это последняя битва воина на земле

Кастанеда Карлос


Артем открыл глаза и увидел над собой светлеющее небо. Он лежал на сырой, от утренней росы, земле, никто даже не удосужился подстелить хотя бы плащ. Артем присел и осмотрелся. Затем зло поморщился. Вокруг были только враги. Они взяли его в плен, зачем?

Артема грубо толкнули, и он увидел рядом мелкого усатого мужика, лет сорока, с крайне неприятным лицом, более похожим на крысье.

- Давай, пошевеливайся! – буркнул мужик. – Хозяин ждать не любит.

- Какой еще хозяин? – спросил Артем. Мужик вдруг заржал.

- Какой, какой, твой! Ты теперь пленник, привыкай, - захлебываясь смехом, сказал он. Артем нахмурился. Нахлынуло воспоминание: воздушник, бой, путы, беспамятство. Зачем он нужен этому магу?

Мужик дернул Артема за волосы и резко защелкнул на шее какой-то узкий кожаный ошейник. Затем надел на руки кандалы. Прицепил к ошейнику поводок и потащил Артема за собой. Тот не сопротивлялся. Лагерь полон людей, даже если он и вырвется, то умрет через пару минут, его просто нашпигуют стрелами.

Мужик тащил его через поляну, к видневшемуся возле дерева шатру. Откинув полог, мужик толкнул Артема внутрь. Сам он остался снаружи. Артем поморгал, привыкая к полумраку. Глаза различили впереди мужчину, сидевшего на ковре.

- Проходи, Кондор, чего встал, - пригласил мужчина. Подойдя ближе, Артем узнал давешнего воздушника. Тот понятливо усмехнулся и сказал:

- Не злись, Кондор. Не по своей воле я действовал, по приказу.

- По чьему приказу? – спросил Артем, щуря глаза. Воздушник улыбнулся.

- Ты его не знаешь. Его зовут Арчибальд Гхаруш и он мой брат, - сказал он.

Артем изумленно посмотрел на воздушника. Тот кивнул.

- Да. Ты не ослышался. Меня зовут Парменнон, - представился воздушник.

- Я – Артемис, - сказал Артем. – Зачем я нужен Арчибальду?

- О, здесь много пунктов, - Парменнон почесал щеку. – И первый из них – ты попал не туда, куда надо. Вместо колонии землян, в государство Чикасс. Механизм работал исправно всегда, значит дело в тебе. Когда я увидел знак Кондора, я все понял. Ты – игрушка в руках богов, Артемис, всего лишь очередная пешка, замаскированная под ферзя.

- С чего ты взял? – спросил Артем. Воздушник рассмеялся.

- Это понятно. Мир на грани разрушительной войны. Ясное дело, боги этого не хотят, вот и послали своего протеже – тебя, чтобы ты остановил нас, - объяснил он. Артем задумался. Казалось, что Парменнон говорит все правильно, но Артем отказывался в это верить. Не такая уж он и важная шишка, чтобы сами боги его призывали в какой-то мир, нет, здесь было что-то другое.

- Ты лжешь, - чеканя слова, сказал Артем. – Я не посланец богов, не надо переманивать меня на свою сторону. Лесть меня не прельщает, я человек дела. Докажи мне, что ты сможешь избавить моих одномирян от рабства у Арчибальда и я поверю тебе.

Воздушник скривил рот в страшной усмешке.

- Ты еще пожалеешь об этом, Артемис Кондор, клянусь! – шепотом сказал он. – Я буду мучить тебя в страшных пытках, ты пожалеешь о том, что вообще родился!

***

Инженер-карель шел по полю. Солнце только что поднялось над горизонтом. Граница с Чикассом была уже близко, вон за тем лесом. Вдруг рядом послышался шум большого лагеря. Инженер насторожился. За деревьями мелькнул стяг Мануала. Инженер лихорадочно заметался. Что делать? Ясно, что эти люди хотят напасть на крепость Лорнэ, а там находится Артем Александров, ключевая фигура в плане инженера.

Инженер подошел к лагерю вплотную, прежде чем его заметили.

- Стой! Ты кто такой? – грозно вопросил часовой. Второй, стоявший рядом, положил руку ему на плечо.

- Пусти. Это инженер Арчибальда. У него, наверное, сообщение для Парменнона, да? – обратился он к инженеру. Тот кивнул.

- Иди. Хозяин у себя в шатре, вон там, - махнул часовой рукой. Инженер благодарно кивнул и пошел к шатру. Он встал на пороге и распахнул полог…

 

Артем сжал челюсти и исподлобья глядел на воздушника, когда полог откинулся и на пороге возникло странное существо: низкий человечек с большой головой и худощавым телом, покрытым короткой шерстью. В целом, он напоминал медведя, только голова была почти человеческой.

- Здравствуй, Парменнон, - произнесло существо. Воздушник кивнул, не сводя глаз с Артема. Существо прошло к нему и встало рядом с Артемом. Тот покосился на него, но промолчал.

- Что тебе нужно, инженер? – спросил воздушник. Существо моргнуло и ответило:

- Он, - показав пальцем на Артема. – Хозяин велел его.

- Мне он ничего не велел, - произнес Парменнон, сузив глаза.

- Знаю, - сказал инженер. – Он велел мне.

Воздушник задумался. Затем бросил:

- Забирай.

Существо кивнуло, схватило Артема за поводок и повело прочь из шатра. Артем был этому даже рад. Тот, кого воздушник назвал инженером,  пошел к выходу из леса. Часовые проводили парочку глазами, и один сказал другому:

- Жаль парня, на опыты пустят, наверное.

Второй согласно кивнул.

 

Инженер вел Артема полем. Когда их не стало видно из леса, он повернул вправо и стал обходить лес по кругу.

- Куда мы идем? – спросил Артем.

- В крепость Лорнэ, - коротко бросил инженер.

- То есть ты…не за них? – удивился Артем. Инженер поглядел на него.

- Как бы за них, но я ушел, - туманно выразился он. Артем помолчал. Что же хочет это существо? Почему оно ведет его в обратную сторону?

- Эй, можешь освободить меня от ошейника? – спросил Артем у инженера. Тот остановился и молча разрезал ошейник длинным ножом. Затем перерубил цепь. Так же молча двинулся дальше.

Скоро они достигли кромки леса. Артем чуть отстал. Поглядев в спину своему провожатому, он прыгнул и придавил мутанта к земле. Тот затрепыхался, но Артем ударил его по голове и инженер потерял сознание. Артем быстро ощупал его карманы и нашел моток веревки. Крепко связал мутанта и положил под деревом.

- Зачем мне такие попутчики? – вслух спросил Артем. – Незачем, - ответил сам себе. Один урок научил его не доверять никому, кроме Арфиса и Элен.

Артем зашагал по лесу прямо, никуда не сворачивая. Лес был самый обычный: сосны по краю, а чуть дальше виднелись березы. Артем шел и мучился угрызениями совести. Нет, ну мало ли зачем мутант хотел его спасти? Вдруг он был голоден, или его хозяину Артем понадобился поскорее, либо еще какая причина. Но все равно на душе стало как-то погано. Артем чувствовал себя садистом, оставившим ребенка в диком лесу. Пускай мутант не ребенок, но он тоже чего-то боялся. Или кого-то.

- Стоп, - сказал Артем. – Он же сказал, что ушел от этих. Значит, он предал своего хозяина, а меня хотел спасти, помочь дойти до крепости! Дурак! – крикнул он себе. Артем развернулся и побежал обратно, к тому месту, где оставил инженера. Тот так и лежал в одном положении, уже очнувшись, хлопая испуганными глазами. Солнце клонилось к полудню, а инженер лежал на самом солнцепеке, вот и нервничал.

«Он же вроде нечисть»,- подумал Артем. – «Солнечный свет ему приносит боль».

Он быстро развязал веревку и поднял мутанта на ноги. Тот покачнулся и…упал бы, если бы Артем его не подхватил. Все-таки лежание на солнце не пошло инженеру на пользу. Артем перекинул мутанта через плечо и побежал по лесу в сторону крепости. Он хотел добраться до своих как можно скорее, иначе в стане врага разберутся, что к чему, и погоня настигнет их к вечеру.

Артем остановился и перевел дух. Солнце нещадно палило даже сквозь кроны деревьев. Парень сбросил мутанта на землю и сел рядом. Инженер пошевелился.

- Очухался? – спросил Артем. Мутант кивнул.

- Меня зовут Джи’хаар, - сказал вдруг инженер.

- Артемис, - представился Артем. – Слушай, твое имя слишком длинное, давай я буду звать тебя Джи?  - предложил он. Инженер улыбнулся.

- Зови как хочешь, - разрешил он.

- Зачем ты меня спас? – спросил Артем. Инженер пожал плечами.

- Случайно. Я хотел встретиться с тобой и помочь тебе. Все равно я уже не жилец, - тускло сказал он, глядя на солнце.

- Почему? – удивился Артем.

- Потому что я не смог поймать тебя и вернуть Арчибальду, - объяснил Джи. Артем промолчал. Теперь он чувствовал еще большую вину перед мутантом.

- Ладно, пора идти. До крепости еще далеко? – спросил Артем, поднимаясь. Джи поглядел на солнце и сказал:

- Немного. К вечеру дойдем.

Артем довольно кивнул.

Скоро они уже шли по лесу. Джи более или менее окреп и шагал самостоятельно. Солнце медленно, но верно катилось к середине неба.

- Жарковато, - протянул Артем, вытирая пот со лба. Мутант злобно и раздраженно на него посмотрел. С него самого уже валил пар.

Вдруг, кусты сбоку затрещали, и на поляну вышел отряд солдат, с флагами Мануала.

- Черт! – выругался Артем. – Не успели!

- Это точно, милейший, - произнес Парменнон, выходя вперед. – Ваша авантюра была лишена смысла, дорогой Джи’хаар, с самого начала, ибо мой брат еще вчера сообщил мне о вашем бегстве. Он был уверен, что вы побежите к Артемису, и дал мне приказ не препятствовать вам, а перехватить в конце пути. А ведь вы так расслабились, друзья, что даже не слышали наших шагов за вашими спинами, - весело сообщил воздушник. Артем яростно глядел на него. Они почти дошли!

- Не злитесь, Артемис. Поверьте, в крепости вам делать нечего, - доверительно сказал Парменнон.

- Это почему? – спросил Артем, не сводя с воздушника злобного взгляда.

- Хотя бы потому, что в этот самый миг крепость Лорнэ прекратила свое существование, - рассмеялся маг. Подтверждая его слова, невдалеке, за лесом, что-то громко ударило, будто обвалилась крепостная стена. Скорее всего, так и было.

Артем напрасно вглядывался вдаль, пытаясь различить хоть что-то. Но он отказывался верить, что его друг и много других людей погибли. Этого просто не могло быть, потому что крепость невозможно уничтожить, она неприступна. Впрочем, мануалцы еще вчера доказали, что могут разрушить крепость до фундамента. Артем сглотнул комок, застрявший в горле, и повернулся к воздушнику.

- Что дальше? – спросил он.

- А дальше мы идем в столицу нашего государства – город Радж, - посерьезнев, сказал Парменнон. Артем позволил себя связать, и пошел рядом с врагами, с ненавистью глядя в спину воздушника, распоряжающегося во главе отряда.

***

Арфис Эбстерго проснулся от сильного запаха гари, доносившегося со двора. Маг вскочил с кровати и помчался наружу, попутно отметив пустую кровать Артемиса.

Пылала одна из казарм. Проснувшиеся бойцы вовсю старались потушить пламя. Арфис призвал Воздух и принялся гасить огонь. Пламя немного спало. Арфис поднажал, и разрушающая стихия исчезла. Мокрый от пота, маг Воздуха сел на песок. Поглядев на бойцов своей роты, он отметил, что Артемиса среди них нет. Также Арфис увидел пустой проем на месте ворот и щепки – все что осталось от створок. Поднявшись и подойдя ближе, он заметил остатки характерной магии Воздуха на дереве. Здесь поработал воздушник.

- Эй, Артемиса не видал? – остановил он рядового. Тот покачал головой. Дальнейшие расспросы результатов не дали: Артемис исчез. Возможно, он пытался остановить врагов, его убили и забрали тело с собой, а может, бросили его в огонь.

Арфис вернулся в казарму и накинул рубаху. Затем нацепил на пояс меч, собрал необходимые вещи в мешок, взял с собой крепкую куртку. Вышел во двор и увидел коменданта. Лорнэль стоял возле ворот, разговаривая с каким-то капитаном. Арфис подошел к ним.

- А, сержант Эбстерго, - приветствовал его комендант. – Куда это вы собрались?

- Капрал Кондор пропал, - сказал Арфис. – Я отправляюсь на его поиски.

- Возьмите с собой отряд бойцов, - предложил Лорнэль. – Думаю, они вам пригодятся.

- Хорошо, возьму, - согласился Арфис. Откланявшись, он кликнул своих бойцов.

- Значит так, Рун, Глон, Жак и Порье пойдете со мной, - решил он. – Остальные поступаете в распоряжение коменданта. Свободны. Те, кого я назвал, возьмите все необходимое и собирайтесь возле выхода.

Скоро небольшой отряд выходил из крепости. Спустившись по склону холма, Арфис наклонился и поглядел на землю. На сырой от утренней росы земле отчетливо виднелись отпечатки конских копыт. Они вели к противоположному холму. Остановившись на границе леса, Арфис приказал:

- Будьте осторожны. Возможно, враги все еще здесь. Не шумим, ступаем тихо, кто дернется – убью.

Бойцы понятливо кивнули.  Вдруг, со стороны крепости донесся шум. Воины обернулись. К искореженным воротам крепости несся отряд всадников, общим числом где-то сорок-пятьдесят человек. Судя по аурам, которые видел Арфис, все они были магами. Всадники мигом взлетели на пологий склон и проскакали в крепость. Сразу же оттуда донеслись звуки битвы. Полыхнуло, видимо, маги не собирались вступать в мирные переговоры. Кто-то из воздушников стал разрушать стену. Огромная глыба из камней затрещала и пошатнулась. Затем медленно, неохотно накренилась и упала. В воздухе повис грохот.

- Кто это? – прошептал Жак.

- Маги Мануала. Самые сильные маги в мире, - сказал Арфис. – Уходим. Им мы ничем не можем помочь.

Бойцы развернулись и неслышно направились в лес.

***

На обед остановились возле широкого ручейка, метра полтора в ширину. Он стекал с невысокой горы и спускался вниз по холму. Пленников посадили отдельно, под огромным дубом. Сами мануалцы принялись разводить костер и готовить еду.

- Эй, - толкнул Артем приунывшего Джи. – Что они с нами сделают?

- Отведут к Арчибальду, а тот меня убьет, а тебя будет исследовать долго и с различными методами, - грустно ответил мутант.

- Ясно. А как можно избавиться от этих веревок?

- Я могу перегрызть, только бесполезно все это – вон, видишь двоих здоровяков? Они будут следить, чтобы ты не сбежал, - указал мутант на двух дюжих молодцов, из тех, которых вежливо величают «шкафами».

- Хм. Как бы нам во время движения незаметно развязаться, а затем отвлечь этих придурков? – размышлял Артем. В нем вдруг проснулся азарт. Не хотелось идти к этому Арчибальду, сейчас есть дела поважнее. Он должен найти Арфиса, если тот еще жив, а затем отправиться в колонию землян. Артем был уверен, что он найдет способ освободить своих соотечественников и вместе с ними победить Арчибальда.

- Можно кинуть камень в кусты, а пока они пойдут проверять, я перегрызу веревки, и мы убежим! – предложил оживившийся Джи.

- Ну не знаю, - с сомнением поглядел Артем на охранников. – Они, конечно, выглядят придурками, но наверняка сообразят, что это подвох.

Они еще долго спорили насчет побега. Мануалцы к тому времени насытились и вспомнили о пленниках. Им принесли по тарелке каши и по куску хлеба.

- А запить? – спросил Артем, когда с едой было покончено.

- Топайте к ручью, там и запьете, - засмеялся здоровенный детина, забирая посуду. Затем он отвел их к ручейку, где пленники смогли напиться и немного умыться.

Движение продолжили после полудня. Отряд не спешил, двигались медленно, так как были уверены, что им ничто не угрожает. Артем с грустью подумал, что Арфис, скорее всего, уже мертв, иначе бы он пошел бы за ним. Затем он одернул себя. Не стоит раскисать, нужно делать ноги!

- Эй, Артемис, они отстали! – прошептал Джи. – Давай, сейчас, или никогда!

Артем чуть скосил глаза в сторону охраны. Те шли позади, глядя по сторонам. По бокам от пленников шли только несколько худощавых парней. Артем прикрыл глаза, шумно вдыхая и выдыхая, разгоняя адреналин в крови. Затем резко распахнул веки. Если бы он видел себя со стороны, то заметил бы, что его зрачки резко вытянулись и стали узкими щелками, а ранее голубые глаза вдруг резко стали ярко-медовыми, с отчетливыми прожилками черноты.

Артем резко рванул вбок и врезал левому конвоиру локтем в челюсть. Удар, проделанный на высокой скорости, который они с Арфисом отрабатывали как раз для таких случаев, сработал четко: худощавый парнишка отлетел в кусты. Артем быстро прыгнул к правому охраннику и пнул его ногой в пах. Парень охнул и сжал ноги. Артем от души двинул его ногой в лицо и толкнул под ноги последнему. Тот упал и Артем походил ногами по его ребрам. Затем схватил за руку Джи и они побежали через кусты в лес. Сзади закричали преследователи, но беглецы не останавливались. Джи запыхался быстро и стал сдавать. Артем, который раньше вообще бегал плохо и сразу задыхался, сейчас бежал ровно и дышал легко, будто шел пешком. Он и сам не понимал, откуда в нем взялось столько силы и выносливости.

Беглецы выбежали на небольшую полянку. Слева был обрыв, ведущий вниз, на камни. Справа виднелась река, в которую впадал ручей. Лес кончился. Неожиданно.

Впереди была степь, голая, без растительности. Безжизненная пустыня, состоящая сплошь из камней, будто подогнанных один к одному. Все бы ничего, вот только камни были размером раза в два больше самого Артема. Сзади догоняли враги.

- Черт! – крикнул Артем. – Давай, грызи веревку, быстро! – прокричал он Джи. Мутант открыл рот и перекусил толстую бечеву своими мелкими острыми зубами. Артем потер освобожденные запястья. Руки свободны, а значит без боя он не сдастся.

Артем развел руки в стороны и позвал обе своих стихии. Разом. И получил крайне неожиданный результат. Природа и Хаос слились в одно оружие, в один меч, зато какой! Огромный, метра два в длину, с желтым клинком и рукоятью в виде переплетенных змеи и дракона, с желтым камешком в навершии. Меч весил ровно столько же, сколько весил бы обычный меч. Артем перехватил его двумя руками, не успев даже обрадоваться. Мануалцы выскочили из леса и остановились, как вкопанные. Артем стоял, озаренный солнечным светом, голый по пояс, с ярко сияющим изображением Кондора на груди.

- Чего встали, шакалы! Поймать! – закричал их командир. Солдаты бросились вперед, но Артем одним движением руки перерубил их туловища пополам. Все сразу. Командир отряда испуганно посмотрел на него и кинулся наутек. Артем усмехнулся и…рухнул на землю. Волшебный меч исчез, осталась только сосущая слабость и неимоверная боль, сжигающая грудь изнутри. Видимо, так кстати проявившиеся способности Кондора требовали огромных затрат Силы.

- Никогда больше так…делать…не буду…- с трудом прошептал Артем. Затем сознание покинуло его.

***

Отряд Арфиса достиг мануалцев после полудня. Бойцы услышали шум, а затем двое людей побежали прочь от отряда врагов через лес.

Арфис пригляделся и различил на одном из них, высоком, татуировку-Кондора.

- Это он, Артемис! – крикнул он. – За ними!

Вслед за беглецами двинулся отряд из десяти человек. Бойцы Арфиса пошли следом. Вскоре мануалцы вышли из леса. Они вдруг застыли, а затем их командир закричал:

- Что встали, шакалы, поймать их!

Враги кинулись вперед …и все упали, разрубленные пополам. Арфис даже не представлял, какая магия может сделать такое. Даже Хаос на такое не способен.

Командир побежал прямо на них и Рун резко всадил ему копье в горло. Мануалец упал, что-то хрипя. Арфис побежал к месту боя, и успел увидеть, как Артемис падает без сил. Рядом с ним стоял какой-то карлик. Арфис подбежал к другу и пощупал пульс. Жив. Арфис устало выдохнул. Он жив, Артемис жив!

- Ты кто такой? – спросил Арфис у карлика. Тот посмотрел на него своими большими глазами и сказал:

- Карель. Инженер-карель. Артемис назвал меня Джи.

Арфис удивленно поглядел на мутанта.

- А что ты делаешь вне столицы? Вы же, вроде, никуда оттуда не выходите?

- Верно. Только у меня не было выбора. Либо жизнь, либо бегство, - произнес Джи.

- Ясно. Я Арфис, - представился маг. Мутант кивнул. Арфис поднял Артемиса и отнес к реке. Там он поплескал ему на лицо водой. Артемис слабо застонал и открыл глаза.

- Арфис, ты? – прошептал он. – Ты все-таки жив! Но я сам слышал, как рухнула крепость.

- Так и есть. Крепость пала. Война началась, - сказал Арфис.

- Плохо, - произнес Артемис. – Слушай, я сам не знаю, как у меня получилось такое. Это не Природа и не Хаос, значит – силы Кондора. Это…слишком энергозатрачиваемо, - улыбнулся Артемис. Он с трудом присел.

- Помоги встать, - обратился он к Арфису. – Нам надо уходить в степь, пока не догнали.

- Согласен, - Арфис с беспокойством поглядел на свой отряд. Он протянул Артему руку и помог встать. Затем беглецы медленно двинулись в степь, давая возможность Артему окрепнуть.

- Как вы здесь оказались? – спросил Артем Арфиса.

- С утра я обнаружил, что ты исчез. Выпросил у коменданта разрешение на поиски и взял бойцов. Только мы достигли леса, как на крепость напал отряд магов Мануала. Ворот не было, вот они и разрушили там все, - сообщил друг.

- Жаль солдат. Теперь война началась официально, но почему за это должны расплачиваться люди, которые просто выполняют свою работу? – горько воскликнул Артем.

- Не знаю, друг, не знаю, - произнес Арфис, покачав головой. Со стороны леса раздались крики и крупный отряд людей выскочил на каменную поверхность степи-пустыни. Беглецы бросились бежать, но их догоняли. Тогда бойцы Арфиса остановились и повернули назад.

- Мы задержим их, сержант! – крикнул Жак. – Бегите!

Арфис кивнул, сдерживая слезы. Прощайте, ребята.

- Прощайте, ребята! – прошептал он. Бойцы кивнули. Арфис схватил Артема за локоть и поволок в сторону еще одного леса, темневшего вдалеке. Надолго четверо солдат не задержат большой отряд, так что следовало поторопиться.

***

Арчибальд Гхаруш клокотал от ярости. Все его планы по быстрому захвату Чикасса летели к Цумиру в пасть! А все из-за какого-то человека, пусть даже и начинающего мага Хаоса. Этот землянин уже стоит поперек горла. Он влез в игры политиков, затем отправился на границу, тут бы его и сцапать, но пропал инженер, отвечавший за все поисковые мероприятия. Пока Арчибальд сам разобрался, что к чему, было уже поздно. Отряд Парменнона схватил поганого человечка, но тот умудрился сбежать. Хорошо еще, что он, Арчибальд, вовремя сказал брату перехватить беглеца вместе с инженером на пути к крепости. Но только что пришло сообщение, что этот Артемис Кондор снова убежал, да еще и убил десять лучших воинов Парменнона.

- Цумиров иномирянин! – прошипел Арчибальд. – Посмотрим, как ты запоешь, когда попадешь в мою пыточную! Я вырежу на твоей спине проклятье, а затем заставлю служить мне! Ты проклянешь тот день, когда восстал против меня, щенок!

Прозвенел колокольчик, приглашая его в зал Совета. Великий маг стремительно вошел в кабинет и сел в свое кресло. Лучшие маги Мануала уже ждали его там.

- Итак, господа, на повестке дня главный вопрос: Что делать с Артемисом Кондором? Оставить его жить и поглядеть, как дальше пойдет Игра, или убить и сделать Игру скучней? – вопросил он, усмехаясь.

- Продолжим Игру, Арчибальд! – воскликнул Сеймил, правая рука Великого мага.

- Продолжим! – закричали остальные. Арчибальд скрестил пальцы рук и поглядел в лица Советников.

- Для тех, кто забыл правила Игры, напоминаю. Цель нашей игры: поставить на доску одну фигуру и посмотреть, что из этого выйдет. Правил нет, фигура сама должна выживать, любой ценой. Если фигура умирает, то мы ставим новую, если она становится сильнее, мы переманиваем ее на свою сторону. До этого нашей фигурой был другой человек, но Артемис гораздо интересней. Из него может выйти хороший толк, если повернуть его оружие против врагов. Есть только одно НО: он на стороне врага. Мы должны это исправить.

- Куда он направляется? – спросил кто-то.

- В Мануал. Он хочет освободить своих соотечественников, чтобы они помогли ему в войне против нас, - ухмыльнулся Арчибальд.

- Мы же не дадим ему такую возможность? – заволновался Сеймил.

- Почему нет? Земляне нам пока не нужны. Пусть забирает, они все равно в нашей власти. Чтобы спасти их окончательно, он должен убить меня, а на это сил у него не хватит, - рассмеялся Арчибальд.

- Во имя Тьмы! – воскликнул он.

- Во имя Тьмы! – поддержали Советники.

 

© Copyright: Александр Нагорный, 2012

Регистрационный номер №0068445

от 7 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0068445 выдан для произведения:

Глава четвертая. Пленник.

Дух воина не связывается ни потаканием себе и жалобами, не связывается он победами или поражениями. Дух воина связывается только с борьбой, и каждое усилие - это последняя битва воина на земле

Кастанеда Карлос


Артем открыл глаза и увидел над собой светлеющее небо. Он лежал на сырой, от утренней росы, земле, никто даже не удосужился подстелить хотя бы плащ. Артем присел и осмотрелся. Затем зло поморщился. Вокруг были только враги. Они взяли его в плен, зачем?

Артема грубо толкнули, и он увидел рядом мелкого усатого мужика, лет сорока, с крайне неприятным лицом, более похожим на крысье.

- Давай, пошевеливайся! – буркнул мужик. – Хозяин ждать не любит.

- Какой еще хозяин? – спросил Артем. Мужик вдруг заржал.

- Какой, какой, твой! Ты теперь пленник, привыкай, - захлебываясь смехом, сказал он. Артем нахмурился. Нахлынуло воспоминание: воздушник, бой, путы, беспамятство. Зачем он нужен этому магу?

Мужик дернул Артема за волосы и резко защелкнул на шее какой-то узкий кожаный ошейник. Затем надел на руки кандалы. Прицепил к ошейнику поводок и потащил Артема за собой. Тот не сопротивлялся. Лагерь полон людей, даже если он и вырвется, то умрет через пару минут, его просто нашпигуют стрелами.

Мужик тащил его через поляну, к видневшемуся возле дерева шатру. Откинув полог, мужик толкнул Артема внутрь. Сам он остался снаружи. Артем поморгал, привыкая к полумраку. Глаза различили впереди мужчину, сидевшего на ковре.

- Проходи, Кондор, чего встал, - пригласил мужчина. Подойдя ближе, Артем узнал давешнего воздушника. Тот понятливо усмехнулся и сказал:

- Не злись, Кондор. Не по своей воле я действовал, по приказу.

- По чьему приказу? – спросил Артем, щуря глаза. Воздушник улыбнулся.

- Ты его не знаешь. Его зовут Арчибальд Гхаруш и он мой брат, - сказал он.

Артем изумленно посмотрел на воздушника. Тот кивнул.

- Да. Ты не ослышался. Меня зовут Парменнон, - представился воздушник.

- Я – Артемис, - сказал Артем. – Зачем я нужен Арчибальду?

- О, здесь много пунктов, - Парменнон почесал щеку. – И первый из них – ты попал не туда, куда надо. Вместо колонии землян, в государство Чикасс. Механизм работал исправно всегда, значит дело в тебе. Когда я увидел знак Кондора, я все понял. Ты – игрушка в руках богов, Артемис, всего лишь очередная пешка, замаскированная под ферзя.

- С чего ты взял? – спросил Артем. Воздушник рассмеялся.

- Это понятно. Мир на грани разрушительной войны. Ясное дело, боги этого не хотят, вот и послали своего протеже – тебя, чтобы ты остановил нас, - объяснил он. Артем задумался. Казалось, что Парменнон говорит все правильно, но Артем отказывался в это верить. Не такая уж он и важная шишка, чтобы сами боги его призывали в какой-то мир, нет, здесь было что-то другое.

- Ты лжешь, - чеканя слова, сказал Артем. – Я не посланец богов, не надо переманивать меня на свою сторону. Лесть меня не прельщает, я человек дела. Докажи мне, что ты сможешь избавить моих одномирян от рабства у Арчибальда и я поверю тебе.

Воздушник скривил рот в страшной усмешке.

- Ты еще пожалеешь об этом, Артемис Кондор, клянусь! – шепотом сказал он. – Я буду мучить тебя в страшных пытках, ты пожалеешь о том, что вообще родился!

***

Инженер-карель шел по полю. Солнце только что поднялось над горизонтом. Граница с Чикассом была уже близко, вон за тем лесом. Вдруг рядом послышался шум большого лагеря. Инженер насторожился. За деревьями мелькнул стяг Мануала. Инженер лихорадочно заметался. Что делать? Ясно, что эти люди хотят напасть на крепость Лорнэ, а там находится Артем Александров, ключевая фигура в плане инженера.

Инженер подошел к лагерю вплотную, прежде чем его заметили.

- Стой! Ты кто такой? – грозно вопросил часовой. Второй, стоявший рядом, положил руку ему на плечо.

- Пусти. Это инженер Арчибальда. У него, наверное, сообщение для Парменнона, да? – обратился он к инженеру. Тот кивнул.

- Иди. Хозяин у себя в шатре, вон там, - махнул часовой рукой. Инженер благодарно кивнул и пошел к шатру. Он встал на пороге и распахнул полог…

 

Артем сжал челюсти и исподлобья глядел на воздушника, когда полог откинулся и на пороге возникло странное существо: низкий человечек с большой головой и худощавым телом, покрытым короткой шерстью. В целом, он напоминал медведя, только голова была почти человеческой.

- Здравствуй, Парменнон, - произнесло существо. Воздушник кивнул, не сводя глаз с Артема. Существо прошло к нему и встало рядом с Артемом. Тот покосился на него, но промолчал.

- Что тебе нужно, инженер? – спросил воздушник. Существо моргнуло и ответило:

- Он, - показав пальцем на Артема. – Хозяин велел его.

- Мне он ничего не велел, - произнес Парменнон, сузив глаза.

- Знаю, - сказал инженер. – Он велел мне.

Воздушник задумался. Затем бросил:

- Забирай.

Существо кивнуло, схватило Артема за поводок и повело прочь из шатра. Артем был этому даже рад. Тот, кого воздушник назвал инженером,  пошел к выходу из леса. Часовые проводили парочку глазами, и один сказал другому:

- Жаль парня, на опыты пустят, наверное.

Второй согласно кивнул.

 

Инженер вел Артема полем. Когда их не стало видно из леса, он повернул вправо и стал обходить лес по кругу.

- Куда мы идем? – спросил Артем.

- В крепость Лорнэ, - коротко бросил инженер.

- То есть ты…не за них? – удивился Артем. Инженер поглядел на него.

- Как бы за них, но я ушел, - туманно выразился он. Артем помолчал. Что же хочет это существо? Почему оно ведет его в обратную сторону?

- Эй, можешь освободить меня от ошейника? – спросил Артем у инженера. Тот остановился и молча разрезал ошейник длинным ножом. Затем перерубил цепь. Так же молча двинулся дальше.

Скоро они достигли кромки леса. Артем чуть отстал. Поглядев в спину своему провожатому, он прыгнул и придавил мутанта к земле. Тот затрепыхался, но Артем ударил его по голове и инженер потерял сознание. Артем быстро ощупал его карманы и нашел моток веревки. Крепко связал мутанта и положил под деревом.

- Зачем мне такие попутчики? – вслух спросил Артем. – Незачем, - ответил сам себе. Один урок научил его не доверять никому, кроме Арфиса и Элен.

Артем зашагал по лесу прямо, никуда не сворачивая. Лес был самый обычный: сосны по краю, а чуть дальше виднелись березы. Артем шел и мучился угрызениями совести. Нет, ну мало ли зачем мутант хотел его спасти? Вдруг он был голоден, или его хозяину Артем понадобился поскорее, либо еще какая причина. Но все равно на душе стало как-то погано. Артем чувствовал себя садистом, оставившим ребенка в диком лесу. Пускай мутант не ребенок, но он тоже чего-то боялся. Или кого-то.

- Стоп, - сказал Артем. – Он же сказал, что ушел от этих. Значит, он предал своего хозяина, а меня хотел спасти, помочь дойти до крепости! Дурак! – крикнул он себе. Артем развернулся и побежал обратно, к тому месту, где оставил инженера. Тот так и лежал в одном положении, уже очнувшись, хлопая испуганными глазами. Солнце клонилось к полудню, а инженер лежал на самом солнцепеке, вот и нервничал.

«Он же вроде нечисть»,- подумал Артем. – «Солнечный свет ему приносит боль».

Он быстро развязал веревку и поднял мутанта на ноги. Тот покачнулся и…упал бы, если бы Артем его не подхватил. Все-таки лежание на солнце не пошло инженеру на пользу. Артем перекинул мутанта через плечо и побежал по лесу в сторону крепости. Он хотел добраться до своих как можно скорее, иначе в стане врага разберутся, что к чему, и погоня настигнет их к вечеру.

Артем остановился и перевел дух. Солнце нещадно палило даже сквозь кроны деревьев. Парень сбросил мутанта на землю и сел рядом. Инженер пошевелился.

- Очухался? – спросил Артем. Мутант кивнул.

- Меня зовут Джи’хаар, - сказал вдруг инженер.

- Артемис, - представился Артем. – Слушай, твое имя слишком длинное, давай я буду звать тебя Джи?  - предложил он. Инженер улыбнулся.

- Зови как хочешь, - разрешил он.

- Зачем ты меня спас? – спросил Артем. Инженер пожал плечами.

- Случайно. Я хотел встретиться с тобой и помочь тебе. Все равно я уже не жилец, - тускло сказал он, глядя на солнце.

- Почему? – удивился Артем.

- Потому что я не смог поймать тебя и вернуть Арчибальду, - объяснил Джи. Артем промолчал. Теперь он чувствовал еще большую вину перед мутантом.

- Ладно, пора идти. До крепости еще далеко? – спросил Артем, поднимаясь. Джи поглядел на солнце и сказал:

- Немного. К вечеру дойдем.

Артем довольно кивнул.

Скоро они уже шли по лесу. Джи более или менее окреп и шагал самостоятельно. Солнце медленно, но верно катилось к середине неба.

- Жарковато, - протянул Артем, вытирая пот со лба. Мутант злобно и раздраженно на него посмотрел. С него самого уже валил пар.

Вдруг, кусты сбоку затрещали, и на поляну вышел отряд солдат, с флагами Мануала.

- Черт! – выругался Артем. – Не успели!

- Это точно, милейший, - произнес Парменнон, выходя вперед. – Ваша авантюра была лишена смысла, дорогой Джи’хаар, с самого начала, ибо мой брат еще вчера сообщил мне о вашем бегстве. Он был уверен, что вы побежите к Артемису, и дал мне приказ не препятствовать вам, а перехватить в конце пути. А ведь вы так расслабились, друзья, что даже не слышали наших шагов за вашими спинами, - весело сообщил воздушник. Артем яростно глядел на него. Они почти дошли!

- Не злитесь, Артемис. Поверьте, в крепости вам делать нечего, - доверительно сказал Парменнон.

- Это почему? – спросил Артем, не сводя с воздушника злобного взгляда.

- Хотя бы потому, что в этот самый миг крепость Лорнэ прекратила свое существование, - рассмеялся маг. Подтверждая его слова, невдалеке, за лесом, что-то громко ударило, будто обвалилась крепостная стена. Скорее всего, так и было.

Артем напрасно вглядывался вдаль, пытаясь различить хоть что-то. Но он отказывался верить, что его друг и много других людей погибли. Этого просто не могло быть, потому что крепость невозможно уничтожить, она неприступна. Впрочем, мануалцы еще вчера доказали, что могут разрушить крепость до фундамента. Артем сглотнул комок, застрявший в горле, и повернулся к воздушнику.

- Что дальше? – спросил он.

- А дальше мы идем в столицу нашего государства – город Радж, - посерьезнев, сказал Парменнон. Артем позволил себя связать, и пошел рядом с врагами, с ненавистью глядя в спину воздушника, распоряжающегося во главе отряда.

***

Арфис Эбстерго проснулся от сильного запаха гари, доносившегося со двора. Маг вскочил с кровати и помчался наружу, попутно отметив пустую кровать Артемиса.

Пылала одна из казарм. Проснувшиеся бойцы вовсю старались потушить пламя. Арфис призвал Воздух и принялся гасить огонь. Пламя немного спало. Арфис поднажал, и разрушающая стихия исчезла. Мокрый от пота, маг Воздуха сел на песок. Поглядев на бойцов своей роты, он отметил, что Артемиса среди них нет. Также Арфис увидел пустой проем на месте ворот и щепки – все что осталось от створок. Поднявшись и подойдя ближе, он заметил остатки характерной магии Воздуха на дереве. Здесь поработал воздушник.

- Эй, Артемиса не видал? – остановил он рядового. Тот покачал головой. Дальнейшие расспросы результатов не дали: Артемис исчез. Возможно, он пытался остановить врагов, его убили и забрали тело с собой, а может, бросили его в огонь.

Арфис вернулся в казарму и накинул рубаху. Затем нацепил на пояс меч, собрал необходимые вещи в мешок, взял с собой крепкую куртку. Вышел во двор и увидел коменданта. Лорнэль стоял возле ворот, разговаривая с каким-то капитаном. Арфис подошел к ним.

- А, сержант Эбстерго, - приветствовал его комендант. – Куда это вы собрались?

- Капрал Кондор пропал, - сказал Арфис. – Я отправляюсь на его поиски.

- Возьмите с собой отряд бойцов, - предложил Лорнэль. – Думаю, они вам пригодятся.

- Хорошо, возьму, - согласился Арфис. Откланявшись, он кликнул своих бойцов.

- Значит так, Рун, Глон, Жак и Порье пойдете со мной, - решил он. – Остальные поступаете в распоряжение коменданта. Свободны. Те, кого я назвал, возьмите все необходимое и собирайтесь возле выхода.

Скоро небольшой отряд выходил из крепости. Спустившись по склону холма, Арфис наклонился и поглядел на землю. На сырой от утренней росы земле отчетливо виднелись отпечатки конских копыт. Они вели к противоположному холму. Остановившись на границе леса, Арфис приказал:

- Будьте осторожны. Возможно, враги все еще здесь. Не шумим, ступаем тихо, кто дернется – убью.

Бойцы понятливо кивнули.  Вдруг, со стороны крепости донесся шум. Воины обернулись. К искореженным воротам крепости несся отряд всадников, общим числом где-то сорок-пятьдесят человек. Судя по аурам, которые видел Арфис, все они были магами. Всадники мигом взлетели на пологий склон и проскакали в крепость. Сразу же оттуда донеслись звуки битвы. Полыхнуло, видимо, маги не собирались вступать в мирные переговоры. Кто-то из воздушников стал разрушать стену. Огромная глыба из камней затрещала и пошатнулась. Затем медленно, неохотно накренилась и упала. В воздухе повис грохот.

- Кто это? – прошептал Жак.

- Маги Мануала. Самые сильные маги в мире, - сказал Арфис. – Уходим. Им мы ничем не можем помочь.

Бойцы развернулись и неслышно направились в лес.

***

На обед остановились возле широкого ручейка, метра полтора в ширину. Он стекал с невысокой горы и спускался вниз по холму. Пленников посадили отдельно, под огромным дубом. Сами мануалцы принялись разводить костер и готовить еду.

- Эй, - толкнул Артем приунывшего Джи. – Что они с нами сделают?

- Отведут к Арчибальду, а тот меня убьет, а тебя будет исследовать долго и с различными методами, - грустно ответил мутант.

- Ясно. А как можно избавиться от этих веревок?

- Я могу перегрызть, только бесполезно все это – вон, видишь двоих здоровяков? Они будут следить, чтобы ты не сбежал, - указал мутант на двух дюжих молодцов, из тех, которых вежливо величают «шкафами».

- Хм. Как бы нам во время движения незаметно развязаться, а затем отвлечь этих придурков? – размышлял Артем. В нем вдруг проснулся азарт. Не хотелось идти к этому Арчибальду, сейчас есть дела поважнее. Он должен найти Арфиса, если тот еще жив, а затем отправиться в колонию землян. Артем был уверен, что он найдет способ освободить своих соотечественников и вместе с ними победить Арчибальда.

- Можно кинуть камень в кусты, а пока они пойдут проверять, я перегрызу веревки, и мы убежим! – предложил оживившийся Джи.

- Ну не знаю, - с сомнением поглядел Артем на охранников. – Они, конечно, выглядят придурками, но наверняка сообразят, что это подвох.

Они еще долго спорили насчет побега. Мануалцы к тому времени насытились и вспомнили о пленниках. Им принесли по тарелке каши и по куску хлеба.

- А запить? – спросил Артем, когда с едой было покончено.

- Топайте к ручью, там и запьете, - засмеялся здоровенный детина, забирая посуду. Затем он отвел их к ручейку, где пленники смогли напиться и немного умыться.

Движение продолжили после полудня. Отряд не спешил, двигались медленно, так как были уверены, что им ничто не угрожает. Артем с грустью подумал, что Арфис, скорее всего, уже мертв, иначе бы он пошел бы за ним. Затем он одернул себя. Не стоит раскисать, нужно делать ноги!

- Эй, Артемис, они отстали! – прошептал Джи. – Давай, сейчас, или никогда!

Артем чуть скосил глаза в сторону охраны. Те шли позади, глядя по сторонам. По бокам от пленников шли только несколько худощавых парней. Артем прикрыл глаза, шумно вдыхая и выдыхая, разгоняя адреналин в крови. Затем резко распахнул веки. Если бы он видел себя со стороны, то заметил бы, что его зрачки резко вытянулись и стали узкими щелками, а ранее голубые глаза вдруг резко стали ярко-медовыми, с отчетливыми прожилками черноты.

Артем резко рванул вбок и врезал левому конвоиру локтем в челюсть. Удар, проделанный на высокой скорости, который они с Арфисом отрабатывали как раз для таких случаев, сработал четко: худощавый парнишка отлетел в кусты. Артем быстро прыгнул к правому охраннику и пнул его ногой в пах. Парень охнул и сжал ноги. Артем от души двинул его ногой в лицо и толкнул под ноги последнему. Тот упал и Артем походил ногами по его ребрам. Затем схватил за руку Джи и они побежали через кусты в лес. Сзади закричали преследователи, но беглецы не останавливались. Джи запыхался быстро и стал сдавать. Артем, который раньше вообще бегал плохо и сразу задыхался, сейчас бежал ровно и дышал легко, будто шел пешком. Он и сам не понимал, откуда в нем взялось столько силы и выносливости.

Беглецы выбежали на небольшую полянку. Слева был обрыв, ведущий вниз, на камни. Справа виднелась река, в которую впадал ручей. Лес кончился. Неожиданно.

Впереди была степь, голая, без растительности. Безжизненная пустыня, состоящая сплошь из камней, будто подогнанных один к одному. Все бы ничего, вот только камни были размером раза в два больше самого Артема. Сзади догоняли враги.

- Черт! – крикнул Артем. – Давай, грызи веревку, быстро! – прокричал он Джи. Мутант открыл рот и перекусил толстую бечеву своими мелкими острыми зубами. Артем потер освобожденные запястья. Руки свободны, а значит без боя он не сдастся.

Артем развел руки в стороны и позвал обе своих стихии. Разом. И получил крайне неожиданный результат. Природа и Хаос слились в одно оружие, в один меч, зато какой! Огромный, метра два в длину, с желтым клинком и рукоятью в виде переплетенных змеи и дракона, с желтым камешком в навершии. Меч весил ровно столько же, сколько весил бы обычный меч. Артем перехватил его двумя руками, не успев даже обрадоваться. Мануалцы выскочили из леса и остановились, как вкопанные. Артем стоял, озаренный солнечным светом, голый по пояс, с ярко сияющим изображением Кондора на груди.

- Чего встали, шакалы! Поймать! – закричал их командир. Солдаты бросились вперед, но Артем одним движением руки перерубил их туловища пополам. Все сразу. Командир отряда испуганно посмотрел на него и кинулся наутек. Артем усмехнулся и…рухнул на землю. Волшебный меч исчез, осталась только сосущая слабость и неимоверная боль, сжигающая грудь изнутри. Видимо, так кстати проявившиеся способности Кондора требовали огромных затрат Силы.

- Никогда больше так…делать…не буду…- с трудом прошептал Артем. Затем сознание покинуло его.

***

Отряд Арфиса достиг мануалцев после полудня. Бойцы услышали шум, а затем двое людей побежали прочь от отряда врагов через лес.

Арфис пригляделся и различил на одном из них, высоком, татуировку-Кондора.

- Это он, Артемис! – крикнул он. – За ними!

Вслед за беглецами двинулся отряд из десяти человек. Бойцы Арфиса пошли следом. Вскоре мануалцы вышли из леса. Они вдруг застыли, а затем их командир закричал:

- Что встали, шакалы, поймать их!

Враги кинулись вперед …и все упали, разрубленные пополам. Арфис даже не представлял, какая магия может сделать такое. Даже Хаос на такое не способен.

Командир побежал прямо на них и Рун резко всадил ему копье в горло. Мануалец упал, что-то хрипя. Арфис побежал к месту боя, и успел увидеть, как Артемис падает без сил. Рядом с ним стоял какой-то карлик. Арфис подбежал к другу и пощупал пульс. Жив. Арфис устало выдохнул. Он жив, Артемис жив!

- Ты кто такой? – спросил Арфис у карлика. Тот посмотрел на него своими большими глазами и сказал:

- Карель. Инженер-карель. Артемис назвал меня Джи.

Арфис удивленно поглядел на мутанта.

- А что ты делаешь вне столицы? Вы же, вроде, никуда оттуда не выходите?

- Верно. Только у меня не было выбора. Либо жизнь, либо бегство, - произнес Джи.

- Ясно. Я Арфис, - представился маг. Мутант кивнул. Арфис поднял Артемиса и отнес к реке. Там он поплескал ему на лицо водой. Артемис слабо застонал и открыл глаза.

- Арфис, ты? – прошептал он. – Ты все-таки жив! Но я сам слышал, как рухнула крепость.

- Так и есть. Крепость пала. Война началась, - сказал Арфис.

- Плохо, - произнес Артемис. – Слушай, я сам не знаю, как у меня получилось такое. Это не Природа и не Хаос, значит – силы Кондора. Это…слишком энергозатрачиваемо, - улыбнулся Артемис. Он с трудом присел.

- Помоги встать, - обратился он к Арфису. – Нам надо уходить в степь, пока не догнали.

- Согласен, - Арфис с беспокойством поглядел на свой отряд. Он протянул Артему руку и помог встать. Затем беглецы медленно двинулись в степь, давая возможность Артему окрепнуть.

- Как вы здесь оказались? – спросил Артем Арфиса.

- С утра я обнаружил, что ты исчез. Выпросил у коменданта разрешение на поиски и взял бойцов. Только мы достигли леса, как на крепость напал отряд магов Мануала. Ворот не было, вот они и разрушили там все, - сообщил друг.

- Жаль солдат. Теперь война началась официально, но почему за это должны расплачиваться люди, которые просто выполняют свою работу? – горько воскликнул Артем.

- Не знаю, друг, не знаю, - произнес Арфис, покачав головой. Со стороны леса раздались крики и крупный отряд людей выскочил на каменную поверхность степи-пустыни. Беглецы бросились бежать, но их догоняли. Тогда бойцы Арфиса остановились и повернули назад.

- Мы задержим их, сержант! – крикнул Жак. – Бегите!

Арфис кивнул, сдерживая слезы. Прощайте, ребята.

- Прощайте, ребята! – прошептал он. Бойцы кивнули. Арфис схватил Артема за локоть и поволок в сторону еще одного леса, темневшего вдалеке. Надолго четверо солдат не задержат большой отряд, так что следовало поторопиться.

***

Арчибальд Гхаруш клокотал от ярости. Все его планы по быстрому захвату Чикасса летели к Цумиру в пасть! А все из-за какого-то человека, пусть даже и начинающего мага Хаоса. Этот землянин уже стоит поперек горла. Он влез в игры политиков, затем отправился на границу, тут бы его и сцапать, но пропал инженер, отвечавший за все поисковые мероприятия. Пока Арчибальд сам разобрался, что к чему, было уже поздно. Отряд Парменнона схватил поганого человечка, но тот умудрился сбежать. Хорошо еще, что он, Арчибальд, вовремя сказал брату перехватить беглеца вместе с инженером на пути к крепости. Но только что пришло сообщение, что этот Артемис Кондор снова убежал, да еще и убил десять лучших воинов Парменнона.

- Цумиров иномирянин! – прошипел Арчибальд. – Посмотрим, как ты запоешь, когда попадешь в мою пыточную! Я вырежу на твоей спине проклятье, а затем заставлю служить мне! Ты проклянешь тот день, когда восстал против меня, щенок!

Прозвенел колокольчик, приглашая его в зал Совета. Великий маг стремительно вошел в кабинет и сел в свое кресло. Лучшие маги Мануала уже ждали его там.

- Итак, господа, на повестке дня главный вопрос: Что делать с Артемисом Кондором? Оставить его жить и поглядеть, как дальше пойдет Игра, или убить и сделать Игру скучней? – вопросил он, усмехаясь.

- Продолжим Игру, Арчибальд! – воскликнул Сеймил, правая рука Великого мага.

- Продолжим! – закричали остальные. Арчибальд скрестил пальцы рук и поглядел в лица Советников.

- Для тех, кто забыл правила Игры, напоминаю. Цель нашей игры: поставить на доску одну фигуру и посмотреть, что из этого выйдет. Правил нет, фигура сама должна выживать, любой ценой. Если фигура умирает, то мы ставим новую, если она становится сильнее, мы переманиваем ее на свою сторону. До этого нашей фигурой был другой человек, но Артемис гораздо интересней. Из него может выйти хороший толк, если повернуть его оружие против врагов. Есть только одно НО: он на стороне врага. Мы должны это исправить.

- Куда он направляется? – спросил кто-то.

- В Мануал. Он хочет освободить своих соотечественников, чтобы они помогли ему в войне против нас, - ухмыльнулся Арчибальд.

- Мы же не дадим ему такую возможность? – заволновался Сеймил.

- Почему нет? Земляне нам пока не нужны. Пусть забирает, они все равно в нашей власти. Чтобы спасти их окончательно, он должен убить меня, а на это сил у него не хватит, - рассмеялся Арчибальд.

- Во имя Тьмы! – воскликнул он.

- Во имя Тьмы! – поддержали Советники.

 

Рейтинг: +3 392 просмотра
Комментарии (3)
Анна Магасумова # 8 августа 2012 в 00:00 0
Читаю увлечённо!
FOlie # 14 августа 2012 в 11:49 0
8422cb221749211514c22c137ac103f1 есть немного пафосность в диалогах... ей богу - я бы добавила немного описания их лиц - вряд ли среди них все абсолютные злодеи Советники несколько безликие
и хотя у самой сложности с написанием злодеев - скажу - если добавить злодею капельку человечности, он будет реалистичнее и страшнее.
Но это чисто субъективное мнение....
Александр Нагорный # 6 сентября 2012 в 17:55 0
Спасибо)) Жду ваших дальнейших комментов)