ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Выжить любой ценой. Часть первая. Глава 3

 

Выжить любой ценой. Часть первая. Глава 3

7 августа 2012 - Александр Нагорный

Глава третья. Пограничье.

Не спрашивай о том, что будет завтра.

Гораций

Солнце заглянуло в окно казармы и осветило помещение. Артем, которому луч попал в глаз, судорожно дернулся и зарычал:

- Выключите это треклятое солнце!

На соседней кровати похоже отозвался Арфис. Артем оторвал голову от подушки и оглядел казарму мутным взглядом. Голова раскалывалась, во рту будто пес нагадил.

- Что мы вчера делали? – еле ворочая языком, спросил Арфис.

- О…Мы пошли в этот твой «Бочонок эля». Там выпили, посидели, опять выпили. А потом ты вскочил на барную стойку и попытался станцевать. Упал, потом тебя поднимали, ты лез обниматься к девчонкам, целовал всех подряд, затем… Продолжать? – спросил Артем. Арфис болезненно простонал:

- Не надо!

Через полчаса, несколько умытые, друзья появились на плацу.

- Ладно, - повернулся к Артему Арфис. – Давай сначала займемся физической подготовкой. Раньше, видимо, ты этому внимания не уделял? – кивнул маг на худощавую фигуру Артема. Тот помотал головой.

- Хорошо. Начнем с рукопашного боя. Затем разминка, а потом позанимаемся историей, - решил Арфис.

- Историей? – удивился Артем.

- Ну да, - сказал Арфис. – Ты же должен знать хотя бы что-то о нашем мире, тебе здесь жить.

- Ладно, давай, - согласился Артем. Он встал в стойку, подняв кулаки к подбородку. Через пару секунд он валялся на песке, придавленный сверху тяжелым Арфисом.

- Хорошо, я понял, - пропыхтел Артем, пытаясь скинуть мага с себя. – Не надо было понтоваться.

Арфис поднялся и помог встать Артему.

- Гляди сюда, - показал он начинающему магу на пару дерущихся бойцов. – Когда на тебя нападают, не пытайся контратаковать, просто уклоняйся или отводи удары, а затем, резко бей. Враг от этого теряется, так что ты сможешь легко его уложить и провести удушающий. Понятно?

- Да. Попробуем? – спросил Артем, усмехаясь. Арфис кинулся на него, вскинул кулак и…наткнулся на блок. Артем резко выбросил руку вперед и ладонью ударил мага в грудь. Арфис отлетел на пару метров назад и кубарем покатился по песку. Артем удивленно поглядел на свои руки, затем опомнился и бросился помогать другу.

Отплевываясь от песка, Арфис весело пояснил:

- Это был простейший «воздушный кулак», получаемый при взаимодействии с противником. Это ведь произошло инстинктивно? – спросил он. Артем кивнул.

- Поздравляю. У тебя начали получаться магические приемы, - Арфис похлопал товарища по плечу. Артем радостно кивнул. Он хотел скорее стать полноценным магом, и первый шаг к этому был сделан.

В течении часа они занимались различными атаками, Арфис учил друга применять магию в бою, в тесном контакте с врагом. Оказалось, что рукопашный бой в сочетании с магическими ударами дает великолепные разрушительные результаты.

Затем Арфис повел ученика в небольшой сквер, находившийся за казармами. Солдаты уселись на траву, и Артем приготовился слушать.

- Наш мир называется Растр. Он был создан три тысячелетия назад, Светлейшим из богов – Хандором. Хандор создал землю, воду, небо. Затем он создал своих детей – Лия и Лианеллу. Вместе они дали начало расе эльфов. От союза эльфов с другими потомками Хандора – дриадами, получился человек. Люди вместе с эльфами создавали красивые леса, города и занимались разведением домашних животных, выращивали прекрасные цветы. Но однажды, полтора тысячелетия назад, среди людей стали появляться могучие маги – адепты Хаоса. Они захотели править миром и развязали кровопролитную войну. Война шла почти восемьсот лет, большинство сказочных существ было уничтожено, а на замену им пришли Темные – орки, тролли, волколаки, вампиры. Мир погряз в Хаосе, пока не появился человек, способный дать хаоситам отпор. Пятьсот лет назад появился воин-маг по имени Архсемис. Он смог разгромить адептов Хаоса и уничтожить их храмы по всему миру. Этот человек создал новые государства людей и правил ими мудро и справедливо. Но мир был уже не таким, как в древние времена, люди заразились Хаосом и захотели править сами. Они подло убили воина-мага, используя его жену, отравившую своего мужа. Тогда он проклял весь наш мир,  провозгласив Ужасное Пророчество: «Не будет покоя всему Растру, будет литься кровь, будут умирать могучие правители, ровно до тех пор, пока не появится в нашем мире человек, сочетающий в себе невозможное. Одной рукой он будет нести смерть, другой жизнь. Он станет проклятьем и спасением всего Растра, но он же его и переродит». Вот такое вот Пророчество, - рассказал Арфис. Артем слушал, раскрыв рот. Арфис усмехнулся и продолжил:

- Теперь о географии. В нашем мире два материка: Арлис и Неом. Мы живем на Арлисе. Материк имеет два крупных государства – Чикасс и Мануал, и три средних – Лиор, Даней, Зарам. На Неоме государств всего два: Валис и Гертод. Окружен наш материк Океаном Спокойствия, Неом – Бурлящим океаном. Издревле земли Арлиса славятся богатством полезных металлов, таких как золото, серебро, железная руда. Растениеводство распространено в южных землях, в Зараме. На востоке, в Лиоре, выращивают хлопок и кукурузу. Даней богат большим поголовьем овец и коров. Это «мясной край» нашего материка. Мануал и Чикасс разводят коней, причем наша страна известна на весь мир, как страна лучших жеребцов. Мануал гордится своими бойцовыми быками. Это, конечно, не все, но этого достаточно, - закончил Арфис.

- Бойцовые быки? Что это такое? – удивился Артем. Арфис улыбнулся.

- О, это великолепные особи, которых выставляют на соревнованиях по боям быков. Они проводятся в Мануале каждый год, и каждый год туда съезжаются участники отовсюду. Это интересное зрелище, вот закончится война, и увидишь!

- Конечно, - погрустнел вдруг Артем. – Увижу.

Арфис понял, что когда война кончится, то Артем уйдет к своим одномирянам, и больше они, возможно, не встретятся.

- Знаешь, мне пора идти к капитану Руберту, - сказал Артем.

- Да, конечно. До встречи, - произнес Арфис, задумчиво глядя на дерево напротив. Он и сам не понял, когда успел так сдружиться с иномирянином, что теперь ему тяжело будет с ним расстаться.

***

- Сядь на землю. Сосредоточься. Сроднись с природой, почувствуй ее. Почувствуй дыхание леса, почувствуй каждое живое существо, обитающее здесь. Почувствуй это, и попроси у природы частичку Силы. Затем проведи ее через себя и «положи» во внутренний «карман». Теперь ты можешь постоянно пополнять этот Источник Силой. Отсюда энергия затрачивается на волшбу. Понял? – командовал капитан Руберт, сидя напротив Артема. Тот закрыл глаза. Попытался представить себе весь лес в компактном виде. Почему-то получилось в виде шишки. Артем взял эту шишку и мысленно попросил у нее Силы. В тот же миг из шишки в руке Артема, в его организм потекла магическая Сила. Артем спохватился и направил ее в свой Источник. Тот немного заполнился.

- Отлично, - похвалил капитан. – Теперь воспользуемся простейшим заклятьем, «хлыстом природы». Вытяни вперед правую руку. Вернись к Источнику, зачерпни оттуда Силы. Хорошо. Теперь представь себе тонкий канал, проходящий от Источника к руке. Представил? Молодец. Направь Силу по этому каналу. Пусть она выходит из руки, в виде хлыста. Стоп, стоп, что ты делаешь?! Не так много Силы, остановись! – закричал капитан Руберт. Артем не мог остановиться. Сила текла рекой. Вот она дошла до руки и…в ладони Артема возник длинный, чуть изогнутый меч, с зеленоватым лезвием, удобной простой рукоятью, с изумрудом на конце. Артем поглядел на учителя. Тот со страхом смотрел на него.

- Как…Как тебе это удалось? – только и спросил Руберт. Артем пожал плечами.

- Я просто не смог удержать Силу, она сама сформировалась в меч, будто не я , а Природа контролировала мой резерв, - объяснил он. Руберт прошептал:

- Ты великий маг Природы, Артемис. Чему мне тебя учить?

- Бросьте, сэр. Я ничего не знаю и не умею. До хорошего мага мне еще далеко. Даже если сама Природа хочет, чтобы я им стал, - улыбнулся Артем. – Давайте продолжим наш урок.

Капитан кивнул.

 

Освободился Артем только после полудня. С капитаном он изучил еще несколько заклинаний, прежде чем Руберт отпустил ученика. Раз сама Природа помогает парню, решил Руберт, то грех не использовать такую возможность. Вот и муштровал он своего нового ученика так, чтобы тот и в кошмаре не забыл нужные заклятья.

Ближе к вечеру Артем решил посмотреть город. Он шел по улице, по которой его вела Элен, еще вчера. Как давно это было! За сутки произошло много нового, даже сам Артем изменился. Теперь он маг, и учит его сам капитан Руберт.

На площади играла музыкальная труппа. Женщина плясала какой-то интересный танец. Рядом стоял молодой мужчина и что-то бренчал на лютне. Артем встал рядом со зрителями. Женщина кружила в танце по кругу. Вдруг она подскочила к Артему и схватила его за руку, потянула в круг. Артем пытался отнекиваться, но бесполезно: толпа улюлюкала, приветствовала новое действующее лицо. Женщина стала танцевать, одновременно побуждая к движениям и Артема. Постепенно он втянулся в танец, ему стало даже доставлять удовольствие. Артем поглядел на женщину, она ласково улыбнулась ему. Музыка зазвучал громче, пошел какой-то танец, напоминавший сцены из мексиканских сериалов. Артем закружил женщину, отпустил ее, она вернулась. Вдруг, женщина рванулась к Артему и страстно прижалась своими губами к его. Толпа бесновалась. Женщина укусила Артема за губу и кокетливо отбежала назад. Артем хотел догнать ее, но почувствовал, что засыпает. В глазах потемнело, ноги задрожали, а серые камни мостовой так предательски бросились в лицо.

***

Элен шла по улице, когда услышала на площади музыку и веселые крики. Она радостно вскрикнула и побежала на звук. Представления бродячих артистов Элен обожала. Давно, в детстве, когда мама была жива, они вместе ходили на площадь, наблюдали за представлениями, веселились. Теперь, конечно, это уже не так весело, но Элен все равно любила концерты.

Толпа на площади собралась просто огромная. Что там показывают? Элен с трудом пробилась ближе к центру. Играла громкая музыка, что-то подвижное. Элен поглядела в ту сторону и ахнула: вместе с бродячей танцовщицей танцевал…Артемис! Он кружил женщину в страстном танце, оба были настолько увлечены движением, что ничего вокруг не замечали. Элен завистливо закусила губу: с нею Артемис такое танцевать не станет!

Вдруг танцовщица подалась к Артемису и поцеловала его с такой страстью, а он ответил ей с такой нежностью, что сердце Элен заболело, будто кто-то прижег его раскаленным прутом. Люди вокруг были словно в тумане, слезы застлали глаза. Элен успела заметить, как Артемис пошатнулся, попытался удержать равновесие, но упал лицом на землю.

«Ну и пусть!», - подумала Элен. – «Пускай лежит. Зачем ему я? Та танцовщица намного красивее…». Элен тряхнула головой, прогоняя наваждение. О чем это она? Она должна, обязана помочь Артемису! Вдруг его хотят убить?

Элен выбежала вперед и кинулась к Артемису. Танцовщица хотела было преградить ей дорогу, но взглянула в лицо, узнала и испуганно шарахнулась в сторону. Она подскочила к музыканту и стала что-то нашептывать ему на ухо. Тот, помрачнев, кивнул. Затем оба скрылись в повозке. Элен их не видела. Она попыталась поднять Артемиса с грязной земли, но он был слишком тяжел для хрупкой девушки.

- Помогите, кто-нибудь! – умоляюще поглядела она на толпу. Люди засуетились, будто проснувшись, кто-то подбежал, помог усадить Артемиса, кто-то принес воды, побрызгал на лицо. Веки молодого человека задрожали и он открыл глаза. Окинув всех мутным взглядом, как ото сна, парень спросил:

- Что произошло?

Элен ласково ответила:

- Тебя хотели убить. Но не бойся, все в порядке.

Артем посмотрел на нее и удивленно спросил:

- Что вы здесь делаете, Ваше Высочество?

Элен смутилась.

- Я просто прогуливалась. Увидела вас, гляжу, вам плохо, вот я и…

- Понятно, - кивнул Артем. – Спасибо большое, принцесса Элен, - улыбнулся он девушке. Та покраснела. Артем поднялся на ноги. Поглядел в сторону повозки. Ее не было. Исчезла.

- Черт, эти гады сбежали! – с досадой крикнул Артем.

- Уже поздно, Артемис. Поищем их завтра, - предложила Элен. Только сейчас Артем заметил, что на улице стемнело, а на Элен только легкое платье.

- Прошу прощения, принцесса, - извинился он. – Давайте я вас провожу.

Элен радостно кивнула. Они направились к дворцу. По обеим сторонам мостовой зажглись фонари.

- Ваш город и правда очень красив, - сказал Артем. Он посмотрел на Элен и заметил красные круги под глазами.

- Что случилось, Ваше Высочество? – спросил он. Элен вдруг расплакалась. Артем прижал ее к себе и погладил по голове.

- Тише, принцесса. Что случилось?

- Роланд, он…я убила его! – сквозь слезы выговорила Элен.

- Как? – удивился Артем.

- Он пришел пьяный, когда я сидела в саду, стал приставать, затем порвал на мне одежду, хотел ласкать, но я воткнула ему в шею нож, - сбивчиво рассказала Элен.

- Так ему и надо! – вдруг вырвалось у Артема. – А что король?

- Он сказал, что если бы я не убила Роланда, то он расчленил бы его на пятьдесят частей. Он был в ярости, когда я пришла и все ему рассказала.

- Ясно. Успокойтесь, все будет хорошо, - утешил Артем принцессу. Та кивнула, утирая слезы.

Возле дворца они остановились.

- До свидания, Ваше Высочество, - сказал Артем. Элен улыбнулась ему и…неожиданно прильнула, коротко чмокнула в губы и побежала во дворец. Артем, немного ошалевший, стоял посреди улицы. Затем, опомнившись, потер место поцелуя. Он глядел вслед Элен и мягко улыбался.

Наутро Артема разбудил Арфис.

- Вставай, лежебока! – сказал он, толкая друга. Артем грохнулся на пол, проснулся и обматерил усмехающегося Арфиса. Тот рассмеялся.

- Вставай, вставай! Сегодня мы должны явиться к капитану, он даст нам место назначения, - сказал он. Артем, бурча что-то под нос, поднялся с пола и направился на улицу умываться.

Скоро оба солдата стояли перед капитаном Рубертом.

- Значит так, - говорил капитан, расхаживая перед подчиненными. – С сегодняшнего дня вы назначаетесь в пограничную крепость. Там вы займетесь обучением солдат, заодно сами кое-чему обучитесь, - покосился он на Артема. – Артемис! – позвал капитан.

- Да, сэр?

- Вы назначаетесь капралом в роту сержанта Арфиса. Силы у вас много, сержант научит ее применять. Заодно обучитесь командованию. Все ясно? – спросил капитан.

- Да, сэр! – громко выкрикнули друзья.

- Тогда ступайте. После полудня вы должны быть вне города. Завтра утром явитесь к коменданту крепости.

Выйдя на улицу, Артем недоуменно спросил:

- Почему он назначил меня капралом? Я же ничего не умею.

- Поэтому и назначил. Руберт умный мужик, он ничего зря не делает. У него на тебя виды, поэтому и приучает к командованию. Наверное, на смену себе готовит, - улыбнулся Арфис. – Будешь ты генералом, - пихнул он Артема.

- Почему генералом? – удивился тот.

- Так Руберт, если по-хорошему, на генерала тянет. Он ведь всем специальным отрядом командует, а там целый полк, то есть, десять рот. А кто у нас полки водит? Генералы, - пояснил Арфис. – А вообще, все верно. Ты хороший парень, Артемис. Ты быстро всему учишься, через пару лет ты станешь самым сильным магом Природы. А Руберт устал, ему пора в отставку.

Артем смолчал. Да и что еще можно сказать, когда тебя хвалят?

***

Крепость Лорнэ стояла на берегу моря. Стояла в очень удобном месте. Со стороны моря к ней незаметно не подойти, а узкий фьорд можно легко контролировать даже с малыми силами, тем более, что боевые машины у защитников были. Со стороны суши крепость стояла на вершине холма, подняться на который было тяжеловато, так как склон был почти пологий. Это прибавляло плюсов в пользу защитников крепости.

- Да-а, такую крепость взять затруднительно! – протянул Артем, глядя на стену с противоположного холма.

- Ага, - кивнул Арфис. – К тому же, на стенах крепости вырезана руна Кано, означающая защиту.

- Весьма предусмотрительно, - усмехнулся Артем. – А с чем связана такая расторопность?

- Раньше со стороны Мануала бежали толпы темных существ, вот строители и постарались. Были случаи, когда Темные нападали на крепостные стены, - объяснил друг. Артем покрепче перехватил повод коня. На этом животном он научился ездить недавно, всего лишь вчера. Казалось бы, ничего сложного, но после полуторачасовой скачки одно место возмущается слишком сильно. Впрочем, Артем быстро привык. Арфис, видя мучения товарища, сбавил темп, и дальше они скакали уже не так быстро.

Был уже шестой день его пребывания в этом мире. Казалось, будто он жил здесь всегда. Артем даже начал думать, как жители этого мира. Собственный мир казался сном, всего лишь сказкой.

Два всадника съехали с холма и направились к возвышавшейся над лугом крепости. Вблизи она казалась гигантской. Ровная крепостная стена, словно скала, выросла над всадниками. Кони взошли на пологий склон. Гнедой, на котором сидел Артем, упрямо взбрыкнул, но, получив пятками в бока, послушно попер дальше, невзирая на трудность подъема. Скоро друзья оказались перед высокими, метров пять, воротами крепости. По обеим сторонам ворот расположились дозорные вышки, на которых виднелись фигуры часовых.

- Кто там? – крикнул один из них.

- Арфис Эбстерго, сержант пятой роты второго магического полка и мой помощник – капрал Артемис Кондор, - прокричал в ответ Арфис, чуть приподнявшись в стременах. Дозорный повернулся и что-то коротко спросил у человека, стоявшего внизу, но которого не было видно. Затем он поглядел на всадников и крикнул:

- Добро! Проезжайте!

Створки ворот жалостливо завизжали, открываясь. Наконец, они распахнулись на ширину, достаточную, чтобы могли проехать два всадника. Друзья въехали в пограничную крепость.

Двор крепости представлял собой «коробок» из четырех зданий и передних ворот с вышками. Слева и справа расположились казармы, впереди виднелась столовая и склад. Штаб находился в самом уголке, если не знаешь, нипочем не заметишь.

- А где же бойцы тренируются? – поинтересовался Артем у Арфиса. Тот пожал плечами.

- За крепостью есть ровная площадка, засыпанная песком, - раздалось рядом. Друзья повернулись и увидели приземистого коренастого человека, с седыми волосами и умными миндалевидными глазами. Больше всего он напоминал эльфа, но уши у этого человека были самые нормальные.

- Комендант Лорнэль Триссеамис, - представился человек. Артем разинул рот. Имя у коменданта было самое эльфийское. Но почему тогда он выглядит человеком?

- Не хочу шокировать вас сразу, - улыбнулся Лорнэль. – Вид Светлого эльфа у неподготовленного человека вызывает бурную реакцию.

- А…О…Прошу прощения, сэр, - справился с удивлением Арфис. – Я Арфис Эбстерго, сержант пятой роты второго магического полка.

- Приятно познакомиться, - кивнул Лорнэль. – А вы, должно быть, Артемис Кондор? – повернулся он к Артему.

- Так точно, сэр, - подтвердил Артем, слезая с коня.

- Наслышан о вас, - сказал комендант. – Давно в нашем мире не было магов Хаоса. Последнего из них уничтожил мой отец, когда тот предал нашу семью.

- Вы видели мага Хаоса? – удивился Артем.

- Он был моим учителем, - просто ответил Лорнэль. Артем изумленно уставился на коменданта. Затем он понял.

- Так вот зачем капитан Руберт назначил нас сюда. Чтобы вы учили меня магии Хаоса! – воскликнул он. Комендант нахмурился.

- Лучше молчите об этом, капрал, - холодно сказал он. – Даже король не в курсе, что я маг.

- Прошу прощения, - извинился Артем.

- Ладно. Ступайте, поешьте и переоденьтесь. Затем я жду вас у себя в кабинете, - произнес комендант. Затем он развернулся и направился к штабу.

Артем поглядел на Арфиса.

- Странно, он совсем не похож на эльфа, - произнес он. Арфис кивнул.

- Может, он эльф наполовину? – предположил он. – А, хрен с ним, с комендантом. Пошли в столовую, я жрать хочу.

Артем весело улыбнулся. Впереди ждали тренировки и обучение магии, затем война, и кто знает, вернется ли он живым? Но рядом есть друг, который всегда поддержит в трудную минуту, и за это Артем был благодарен Арфису больше всего.

***

Инженер-карель трясся от ужаса. Посланная группа Охотников под видом бродячих артистов не принесла результатов. Артем Александров все еще в Чикассе. Более того, он еще и на службе у короля Гарольда. Инженер даже представить не мог, что сделает с ним Арчибальд, когда узнает об этом. Но большеголовый мутант не хотел умирать, он жаждал жить. Но что делать, если ты не волен распоряжаться собой?

- Стоп, почему не волен? – прошептал вдруг инженер. Губы его расплылись в улыбке.

Спустя полчаса мутант стоял на лестнице. За спиной его висел большой мешок, на поясе болтался кинжал. Сам мутант был одет в длинную куртку с капюшоном. Инженер вышел во двор и оглянулся на замок.

- Прощай, Великий маг! – произнес он. Затем мутант повернулся и зашагал в сторону леса, видневшегося невдалеке. В сторону государства Чикасс. Теперь он знал, что делать. Знал, чью сторону принимать.

***

Артем проснулся среди ночи от странного ощущения. Ему показалось, будто огромное чувство опасности, разлитое в воздухе, побудило его встать. Маг Природы поднялся с постели и осторожно, стараясь не шуметь, вышел из казармы. Бойцы его десятка спали, уставшие от вечерней муштры. Артем и сам устал до ужаса. Арфис оказался безжалостным учителем. Он гонял всех до седьмого пота, заставляя проделывать самые изощренные приемы рукопашного боя. Затем бойцы шли спать, а Артем топал к коменданту, где занимался еще пару часов.

Ночь встретила его прохладой и резким дуновением ветерка. Артем прошагал к вышке и быстро залез наверх. Дозорный дремал, привалившись к перилам.

- Эй, стража! – потряс его за плечо Артем. – Проснись!

Бесполезно. Уставший от дневной службы, солдат, ночную решил проигнорировать. Артем отвернулся от дозорного и поглядел вниз, на склон холма. Поглядел и ужаснулся: наверх, по пологому склону, шагали огни факелов. Бесчисленное множество огней! Враги!

- Враги! – закричал Артем. Внизу услышали. Свистнули стрелы. Артем пригнулся, и одна стрела пролетела чуть выше его головы. Враги подошли к воротам.

- Так, что же делать? – бормотал Артем. – Вспоминай, ушлепок! – стукнул он себя по лицу. – Вспоминай урок!

«Магия Хаоса есть магия Разрушения, - зазвучал в голове голос коменданта. – Она создана, чтобы уничтожать целые города, а то и миры. Основа этой магии – сосредоточие. Будь спокоен, будь хладнокровен. Соберись. Позови свою сущность, почувствуй ярость битвы! Проведи ее сквозь себя, сквозь свою душу, а затем вложи ее в свои руки в виде молний. Пусть они уничтожают всех твоих врагов, всех тех, кто посмеет оказаться у тебя на пути!».

- Стоп, это уже не комендант, это не учитель! – запротестовал было Артем, но магия Хаоса уже закипела в его жилах. В руках возникли черные молнии, ярко блестевшие в свете Луны.

- Получайте, твари! – прорычал Артем, швыряя молнии вниз. Два сгустка энергии вонзились в землю посреди толпы врагов. На секунду все замерло. А затем молнии взорвались. Их темные лучи раскрылись во все стороны, пронзая тела врагов, будто бумагу.

- Получилось! – выдохнул Артем. Но он рано радовался: молнии проредили толпу воинов, но не уничтожили всех. А крепость будто и не слышала его крик и взрыв молний. Ворота затрещали, будто их били снаружи огромным кулаком. Артем взглянул вниз. Так и есть, у противника маг Воздуха. Он глушит звуки и разрушает врата. Черт, надо спасать людей, но что он может один?

Артем спустился вниз. Ворота пока держались. Маг сосредоточился и попытался призвать сразу две своих стихии. Накатила боль. Она прокатилась судорогой по телу и заглохла на кончиках волос. Артем прошипел что-то матерное и призвал Природу. В правой руке возник зеленый меч. Призвав Хаос аналогичным образом, адепт увидел, как в его левой руке появился огромный меч вороного цвета. Длинное и широкое лезвие было тончайшим, и заканчивалось крестовиной в виде крыльев дракона. Приглядевшись, Артем увидел тот же рисунок, что и на своей груди. Странно, но такой большой меч был легким, будто не меч вовсе, а перышко.

Артем взмахнул клинками. Пришла пора применить сегодняшний урок с Арфисом, первый урок фехтования. Как там говорил друг?

«Старайся защищаться, выжидать удобный момент. Как только враг раскроется, бей. Ты должен сделать только один удар, чтобы он не встал. Только один удар, на большее ты не имеешь права тратить время».

- Один удар, говоришь? – оскалился Артем. Ворота крепости затрещали и рухнули. Враги повалили внутрь. Артем взмахнул мечами и первые два упали с отрубленными головами. Сейчас Артем не чувствовал к ним ни жалости, ни сочувствия. Они враги, они пришли ночью, чтобы подло убить всех. К ним нет пощады.

Дальше адепт разных стихий шел вперед, прорубаясь сквозь людей, как сквозь кустарник. Враги падали, умирая с удивлением в глазах, дескать как это один мальчишка смог нас победить?

Артем и сам удивлялся, почему все проходит так просто. До тех пор, пока не столкнулся с воздушником. Маг стоял в проеме ворот, будто ожидая его, Артема. В руке адепта Воздуха мерцал воздушный меч. Артем подошел ближе.

- Кого я вижу, - усмехнулся воздушник. – Сопляк, впервые взявший магический меч в руку?

- От сопляка слышу, - парировал Артем. – Что это у тебя за зубочистка в руке? Ей только свиньям пузо чесать!

Воздушник побагровел.

- Ах ты щенок! Да я тебя…- маг не договорил, Артем напал без предупреждения, рубанув воздушника по руке с мечом. Однако тот недаром был один на весь отряд, маг резко сместился в сторону и Артем ударил воздух. Воздушник презрительно усмехнулся и ударил «воздушным молотом». Артем ощутил резкую боль в районе груди, а затем он отлетел к середине двора. Грудь словно сдавило невидимым прессом. Дышать стало ужасно трудно. Артем открыл рот и шумно вдохнул. Воздушник шел к нему, медленно покачивая меч в руке.

- Допрыгался? – спокойно спросил он. – Допрыгался. Хорошая это вещь – «Облачный пресс». По ощущениям как «молот», только продолжает свое действие после удара, вдавливаясь в грудь противника. Скоро он проломит твою грудь, ребра разлетятся осколками в стороны, и ты умрешь под громкий стук своего останавливающегося сердца, - сказал маг. Артем зло сжал челюсти. Умирать не хотелось, тем более вот так. Вдруг, пресс ослаб. Грудь полыхнула жаром и невидимая магия спала. Артем поднялся на ноги. Воздушник изумленно глядел на него. Артем потрогал разорванную рубаху и сорвал ее совсем. Теперь он был голый по пояс. Взгляд воздушника переместился на рисунок на груди Артема. Воздушник испуганно выдохнул:

- Ты – Кондор?! Не может быть!

- Может, - ответил Артем, ударяя его черным мечом. Маг схватился за раненную руку, опомнился, и ответил неизвестным Артему заклинанием. Его просто скрутили невидимые путы, а затем что-то резко кольнуло в шею. Веки налились свинцом, и последнее, что видел Артем, это обеспокоенный взгляд воздушника.

Маг воздуха подошел к поверженному Кондору. Крайне интересно, как этот парень обрел такую силу? Кондор не появлялся в мире уже давно.

- Хм, Арчибальду будет интересно узнать, что у нас появилась новая возможность для Игры, - произнес воздушник, глядя в лицо Кондора. Совсем молодой, жаль…

- Уходим, - бросил воздушник солдатам. Скоро двор опустел, враги ушли, оставив за собой только покореженные врата. С защитников крепости спали чары и они проснулись, учуяв запах гари: кто-то из врагов поджег казарму.

Воздушник глядел на суетящихся людей с противоположного холма. Человек не смог бы их разглядеть отсюда, но воздушник человеком не был. Он почесал щеку и, развернувшись, вскочил на коня, похлопав большой сверток, перекинутый через седло.

 

© Copyright: Александр Нагорный, 2012

Регистрационный номер №0068444

от 7 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0068444 выдан для произведения:

Глава третья. Пограничье.

Не спрашивай о том, что будет завтра.

Гораций

Солнце заглянуло в окно казармы и осветило помещение. Артем, которому луч попал в глаз, судорожно дернулся и зарычал:

- Выключите это треклятое солнце!

На соседней кровати похоже отозвался Арфис. Артем оторвал голову от подушки и оглядел казарму мутным взглядом. Голова раскалывалась, во рту будто пес нагадил.

- Что мы вчера делали? – еле ворочая языком, спросил Арфис.

- О…Мы пошли в этот твой «Бочонок эля». Там выпили, посидели, опять выпили. А потом ты вскочил на барную стойку и попытался станцевать. Упал, потом тебя поднимали, ты лез обниматься к девчонкам, целовал всех подряд, затем… Продолжать? – спросил Артем. Арфис болезненно простонал:

- Не надо!

Через полчаса, несколько умытые, друзья появились на плацу.

- Ладно, - повернулся к Артему Арфис. – Давай сначала займемся физической подготовкой. Раньше, видимо, ты этому внимания не уделял? – кивнул маг на худощавую фигуру Артема. Тот помотал головой.

- Хорошо. Начнем с рукопашного боя. Затем разминка, а потом позанимаемся историей, - решил Арфис.

- Историей? – удивился Артем.

- Ну да, - сказал Арфис. – Ты же должен знать хотя бы что-то о нашем мире, тебе здесь жить.

- Ладно, давай, - согласился Артем. Он встал в стойку, подняв кулаки к подбородку. Через пару секунд он валялся на песке, придавленный сверху тяжелым Арфисом.

- Хорошо, я понял, - пропыхтел Артем, пытаясь скинуть мага с себя. – Не надо было понтоваться.

Арфис поднялся и помог встать Артему.

- Гляди сюда, - показал он начинающему магу на пару дерущихся бойцов. – Когда на тебя нападают, не пытайся контратаковать, просто уклоняйся или отводи удары, а затем, резко бей. Враг от этого теряется, так что ты сможешь легко его уложить и провести удушающий. Понятно?

- Да. Попробуем? – спросил Артем, усмехаясь. Арфис кинулся на него, вскинул кулак и…наткнулся на блок. Артем резко выбросил руку вперед и ладонью ударил мага в грудь. Арфис отлетел на пару метров назад и кубарем покатился по песку. Артем удивленно поглядел на свои руки, затем опомнился и бросился помогать другу.

Отплевываясь от песка, Арфис весело пояснил:

- Это был простейший «воздушный кулак», получаемый при взаимодействии с противником. Это ведь произошло инстинктивно? – спросил он. Артем кивнул.

- Поздравляю. У тебя начали получаться магические приемы, - Арфис похлопал товарища по плечу. Артем радостно кивнул. Он хотел скорее стать полноценным магом, и первый шаг к этому был сделан.

В течении часа они занимались различными атаками, Арфис учил друга применять магию в бою, в тесном контакте с врагом. Оказалось, что рукопашный бой в сочетании с магическими ударами дает великолепные разрушительные результаты.

Затем Арфис повел ученика в небольшой сквер, находившийся за казармами. Солдаты уселись на траву, и Артем приготовился слушать.

- Наш мир называется Растр. Он был создан три тысячелетия назад, Светлейшим из богов – Хандором. Хандор создал землю, воду, небо. Затем он создал своих детей – Лия и Лианеллу. Вместе они дали начало расе эльфов. От союза эльфов с другими потомками Хандора – дриадами, получился человек. Люди вместе с эльфами создавали красивые леса, города и занимались разведением домашних животных, выращивали прекрасные цветы. Но однажды, полтора тысячелетия назад, среди людей стали появляться могучие маги – адепты Хаоса. Они захотели править миром и развязали кровопролитную войну. Война шла почти восемьсот лет, большинство сказочных существ было уничтожено, а на замену им пришли Темные – орки, тролли, волколаки, вампиры. Мир погряз в Хаосе, пока не появился человек, способный дать хаоситам отпор. Пятьсот лет назад появился воин-маг по имени Архсемис. Он смог разгромить адептов Хаоса и уничтожить их храмы по всему миру. Этот человек создал новые государства людей и правил ими мудро и справедливо. Но мир был уже не таким, как в древние времена, люди заразились Хаосом и захотели править сами. Они подло убили воина-мага, используя его жену, отравившую своего мужа. Тогда он проклял весь наш мир,  провозгласив Ужасное Пророчество: «Не будет покоя всему Растру, будет литься кровь, будут умирать могучие правители, ровно до тех пор, пока не появится в нашем мире человек, сочетающий в себе невозможное. Одной рукой он будет нести смерть, другой жизнь. Он станет проклятьем и спасением всего Растра, но он же его и переродит». Вот такое вот Пророчество, - рассказал Арфис. Артем слушал, раскрыв рот. Арфис усмехнулся и продолжил:

- Теперь о географии. В нашем мире два материка: Арлис и Неом. Мы живем на Арлисе. Материк имеет два крупных государства – Чикасс и Мануал, и три средних – Лиор, Даней, Зарам. На Неоме государств всего два: Валис и Гертод. Окружен наш материк Океаном Спокойствия, Неом – Бурлящим океаном. Издревле земли Арлиса славятся богатством полезных металлов, таких как золото, серебро, железная руда. Растениеводство распространено в южных землях, в Зараме. На востоке, в Лиоре, выращивают хлопок и кукурузу. Даней богат большим поголовьем овец и коров. Это «мясной край» нашего материка. Мануал и Чикасс разводят коней, причем наша страна известна на весь мир, как страна лучших жеребцов. Мануал гордится своими бойцовыми быками. Это, конечно, не все, но этого достаточно, - закончил Арфис.

- Бойцовые быки? Что это такое? – удивился Артем. Арфис улыбнулся.

- О, это великолепные особи, которых выставляют на соревнованиях по боям быков. Они проводятся в Мануале каждый год, и каждый год туда съезжаются участники отовсюду. Это интересное зрелище, вот закончится война, и увидишь!

- Конечно, - погрустнел вдруг Артем. – Увижу.

Арфис понял, что когда война кончится, то Артем уйдет к своим одномирянам, и больше они, возможно, не встретятся.

- Знаешь, мне пора идти к капитану Руберту, - сказал Артем.

- Да, конечно. До встречи, - произнес Арфис, задумчиво глядя на дерево напротив. Он и сам не понял, когда успел так сдружиться с иномирянином, что теперь ему тяжело будет с ним расстаться.

***

- Сядь на землю. Сосредоточься. Сроднись с природой, почувствуй ее. Почувствуй дыхание леса, почувствуй каждое живое существо, обитающее здесь. Почувствуй это, и попроси у природы частичку Силы. Затем проведи ее через себя и «положи» во внутренний «карман». Теперь ты можешь постоянно пополнять этот Источник Силой. Отсюда энергия затрачивается на волшбу. Понял? – командовал капитан Руберт, сидя напротив Артема. Тот закрыл глаза. Попытался представить себе весь лес в компактном виде. Почему-то получилось в виде шишки. Артем взял эту шишку и мысленно попросил у нее Силы. В тот же миг из шишки в руке Артема, в его организм потекла магическая Сила. Артем спохватился и направил ее в свой Источник. Тот немного заполнился.

- Отлично, - похвалил капитан. – Теперь воспользуемся простейшим заклятьем, «хлыстом природы». Вытяни вперед правую руку. Вернись к Источнику, зачерпни оттуда Силы. Хорошо. Теперь представь себе тонкий канал, проходящий от Источника к руке. Представил? Молодец. Направь Силу по этому каналу. Пусть она выходит из руки, в виде хлыста. Стоп, стоп, что ты делаешь?! Не так много Силы, остановись! – закричал капитан Руберт. Артем не мог остановиться. Сила текла рекой. Вот она дошла до руки и…в ладони Артема возник длинный, чуть изогнутый меч, с зеленоватым лезвием, удобной простой рукоятью, с изумрудом на конце. Артем поглядел на учителя. Тот со страхом смотрел на него.

- Как…Как тебе это удалось? – только и спросил Руберт. Артем пожал плечами.

- Я просто не смог удержать Силу, она сама сформировалась в меч, будто не я , а Природа контролировала мой резерв, - объяснил он. Руберт прошептал:

- Ты великий маг Природы, Артемис. Чему мне тебя учить?

- Бросьте, сэр. Я ничего не знаю и не умею. До хорошего мага мне еще далеко. Даже если сама Природа хочет, чтобы я им стал, - улыбнулся Артем. – Давайте продолжим наш урок.

Капитан кивнул.

 

Освободился Артем только после полудня. С капитаном он изучил еще несколько заклинаний, прежде чем Руберт отпустил ученика. Раз сама Природа помогает парню, решил Руберт, то грех не использовать такую возможность. Вот и муштровал он своего нового ученика так, чтобы тот и в кошмаре не забыл нужные заклятья.

Ближе к вечеру Артем решил посмотреть город. Он шел по улице, по которой его вела Элен, еще вчера. Как давно это было! За сутки произошло много нового, даже сам Артем изменился. Теперь он маг, и учит его сам капитан Руберт.

На площади играла музыкальная труппа. Женщина плясала какой-то интересный танец. Рядом стоял молодой мужчина и что-то бренчал на лютне. Артем встал рядом со зрителями. Женщина кружила в танце по кругу. Вдруг она подскочила к Артему и схватила его за руку, потянула в круг. Артем пытался отнекиваться, но бесполезно: толпа улюлюкала, приветствовала новое действующее лицо. Женщина стала танцевать, одновременно побуждая к движениям и Артема. Постепенно он втянулся в танец, ему стало даже доставлять удовольствие. Артем поглядел на женщину, она ласково улыбнулась ему. Музыка зазвучал громче, пошел какой-то танец, напоминавший сцены из мексиканских сериалов. Артем закружил женщину, отпустил ее, она вернулась. Вдруг, женщина рванулась к Артему и страстно прижалась своими губами к его. Толпа бесновалась. Женщина укусила Артема за губу и кокетливо отбежала назад. Артем хотел догнать ее, но почувствовал, что засыпает. В глазах потемнело, ноги задрожали, а серые камни мостовой так предательски бросились в лицо.

***

Элен шла по улице, когда услышала на площади музыку и веселые крики. Она радостно вскрикнула и побежала на звук. Представления бродячих артистов Элен обожала. Давно, в детстве, когда мама была жива, они вместе ходили на площадь, наблюдали за представлениями, веселились. Теперь, конечно, это уже не так весело, но Элен все равно любила концерты.

Толпа на площади собралась просто огромная. Что там показывают? Элен с трудом пробилась ближе к центру. Играла громкая музыка, что-то подвижное. Элен поглядела в ту сторону и ахнула: вместе с бродячей танцовщицей танцевал…Артемис! Он кружил женщину в страстном танце, оба были настолько увлечены движением, что ничего вокруг не замечали. Элен завистливо закусила губу: с нею Артемис такое танцевать не станет!

Вдруг танцовщица подалась к Артемису и поцеловала его с такой страстью, а он ответил ей с такой нежностью, что сердце Элен заболело, будто кто-то прижег его раскаленным прутом. Люди вокруг были словно в тумане, слезы застлали глаза. Элен успела заметить, как Артемис пошатнулся, попытался удержать равновесие, но упал лицом на землю.

«Ну и пусть!», - подумала Элен. – «Пускай лежит. Зачем ему я? Та танцовщица намного красивее…». Элен тряхнула головой, прогоняя наваждение. О чем это она? Она должна, обязана помочь Артемису! Вдруг его хотят убить?

Элен выбежала вперед и кинулась к Артемису. Танцовщица хотела было преградить ей дорогу, но взглянула в лицо, узнала и испуганно шарахнулась в сторону. Она подскочила к музыканту и стала что-то нашептывать ему на ухо. Тот, помрачнев, кивнул. Затем оба скрылись в повозке. Элен их не видела. Она попыталась поднять Артемиса с грязной земли, но он был слишком тяжел для хрупкой девушки.

- Помогите, кто-нибудь! – умоляюще поглядела она на толпу. Люди засуетились, будто проснувшись, кто-то подбежал, помог усадить Артемиса, кто-то принес воды, побрызгал на лицо. Веки молодого человека задрожали и он открыл глаза. Окинув всех мутным взглядом, как ото сна, парень спросил:

- Что произошло?

Элен ласково ответила:

- Тебя хотели убить. Но не бойся, все в порядке.

Артем посмотрел на нее и удивленно спросил:

- Что вы здесь делаете, Ваше Высочество?

Элен смутилась.

- Я просто прогуливалась. Увидела вас, гляжу, вам плохо, вот я и…

- Понятно, - кивнул Артем. – Спасибо большое, принцесса Элен, - улыбнулся он девушке. Та покраснела. Артем поднялся на ноги. Поглядел в сторону повозки. Ее не было. Исчезла.

- Черт, эти гады сбежали! – с досадой крикнул Артем.

- Уже поздно, Артемис. Поищем их завтра, - предложила Элен. Только сейчас Артем заметил, что на улице стемнело, а на Элен только легкое платье.

- Прошу прощения, принцесса, - извинился он. – Давайте я вас провожу.

Элен радостно кивнула. Они направились к дворцу. По обеим сторонам мостовой зажглись фонари.

- Ваш город и правда очень красив, - сказал Артем. Он посмотрел на Элен и заметил красные круги под глазами.

- Что случилось, Ваше Высочество? – спросил он. Элен вдруг расплакалась. Артем прижал ее к себе и погладил по голове.

- Тише, принцесса. Что случилось?

- Роланд, он…я убила его! – сквозь слезы выговорила Элен.

- Как? – удивился Артем.

- Он пришел пьяный, когда я сидела в саду, стал приставать, затем порвал на мне одежду, хотел ласкать, но я воткнула ему в шею нож, - сбивчиво рассказала Элен.

- Так ему и надо! – вдруг вырвалось у Артема. – А что король?

- Он сказал, что если бы я не убила Роланда, то он расчленил бы его на пятьдесят частей. Он был в ярости, когда я пришла и все ему рассказала.

- Ясно. Успокойтесь, все будет хорошо, - утешил Артем принцессу. Та кивнула, утирая слезы.

Возле дворца они остановились.

- До свидания, Ваше Высочество, - сказал Артем. Элен улыбнулась ему и…неожиданно прильнула, коротко чмокнула в губы и побежала во дворец. Артем, немного ошалевший, стоял посреди улицы. Затем, опомнившись, потер место поцелуя. Он глядел вслед Элен и мягко улыбался.

Наутро Артема разбудил Арфис.

- Вставай, лежебока! – сказал он, толкая друга. Артем грохнулся на пол, проснулся и обматерил усмехающегося Арфиса. Тот рассмеялся.

- Вставай, вставай! Сегодня мы должны явиться к капитану, он даст нам место назначения, - сказал он. Артем, бурча что-то под нос, поднялся с пола и направился на улицу умываться.

Скоро оба солдата стояли перед капитаном Рубертом.

- Значит так, - говорил капитан, расхаживая перед подчиненными. – С сегодняшнего дня вы назначаетесь в пограничную крепость. Там вы займетесь обучением солдат, заодно сами кое-чему обучитесь, - покосился он на Артема. – Артемис! – позвал капитан.

- Да, сэр?

- Вы назначаетесь капралом в роту сержанта Арфиса. Силы у вас много, сержант научит ее применять. Заодно обучитесь командованию. Все ясно? – спросил капитан.

- Да, сэр! – громко выкрикнули друзья.

- Тогда ступайте. После полудня вы должны быть вне города. Завтра утром явитесь к коменданту крепости.

Выйдя на улицу, Артем недоуменно спросил:

- Почему он назначил меня капралом? Я же ничего не умею.

- Поэтому и назначил. Руберт умный мужик, он ничего зря не делает. У него на тебя виды, поэтому и приучает к командованию. Наверное, на смену себе готовит, - улыбнулся Арфис. – Будешь ты генералом, - пихнул он Артема.

- Почему генералом? – удивился тот.

- Так Руберт, если по-хорошему, на генерала тянет. Он ведь всем специальным отрядом командует, а там целый полк, то есть, десять рот. А кто у нас полки водит? Генералы, - пояснил Арфис. – А вообще, все верно. Ты хороший парень, Артемис. Ты быстро всему учишься, через пару лет ты станешь самым сильным магом Природы. А Руберт устал, ему пора в отставку.

Артем смолчал. Да и что еще можно сказать, когда тебя хвалят?

***

Крепость Лорнэ стояла на берегу моря. Стояла в очень удобном месте. Со стороны моря к ней незаметно не подойти, а узкий фьорд можно легко контролировать даже с малыми силами, тем более, что боевые машины у защитников были. Со стороны суши крепость стояла на вершине холма, подняться на который было тяжеловато, так как склон был почти пологий. Это прибавляло плюсов в пользу защитников крепости.

- Да-а, такую крепость взять затруднительно! – протянул Артем, глядя на стену с противоположного холма.

- Ага, - кивнул Арфис. – К тому же, на стенах крепости вырезана руна Кано, означающая защиту.

- Весьма предусмотрительно, - усмехнулся Артем. – А с чем связана такая расторопность?

- Раньше со стороны Мануала бежали толпы темных существ, вот строители и постарались. Были случаи, когда Темные нападали на крепостные стены, - объяснил друг. Артем покрепче перехватил повод коня. На этом животном он научился ездить недавно, всего лишь вчера. Казалось бы, ничего сложного, но после полуторачасовой скачки одно место возмущается слишком сильно. Впрочем, Артем быстро привык. Арфис, видя мучения товарища, сбавил темп, и дальше они скакали уже не так быстро.

Был уже шестой день его пребывания в этом мире. Казалось, будто он жил здесь всегда. Артем даже начал думать, как жители этого мира. Собственный мир казался сном, всего лишь сказкой.

Два всадника съехали с холма и направились к возвышавшейся над лугом крепости. Вблизи она казалась гигантской. Ровная крепостная стена, словно скала, выросла над всадниками. Кони взошли на пологий склон. Гнедой, на котором сидел Артем, упрямо взбрыкнул, но, получив пятками в бока, послушно попер дальше, невзирая на трудность подъема. Скоро друзья оказались перед высокими, метров пять, воротами крепости. По обеим сторонам ворот расположились дозорные вышки, на которых виднелись фигуры часовых.

- Кто там? – крикнул один из них.

- Арфис Эбстерго, сержант пятой роты второго магического полка и мой помощник – капрал Артемис Кондор, - прокричал в ответ Арфис, чуть приподнявшись в стременах. Дозорный повернулся и что-то коротко спросил у человека, стоявшего внизу, но которого не было видно. Затем он поглядел на всадников и крикнул:

- Добро! Проезжайте!

Створки ворот жалостливо завизжали, открываясь. Наконец, они распахнулись на ширину, достаточную, чтобы могли проехать два всадника. Друзья въехали в пограничную крепость.

Двор крепости представлял собой «коробок» из четырех зданий и передних ворот с вышками. Слева и справа расположились казармы, впереди виднелась столовая и склад. Штаб находился в самом уголке, если не знаешь, нипочем не заметишь.

- А где же бойцы тренируются? – поинтересовался Артем у Арфиса. Тот пожал плечами.

- За крепостью есть ровная площадка, засыпанная песком, - раздалось рядом. Друзья повернулись и увидели приземистого коренастого человека, с седыми волосами и умными миндалевидными глазами. Больше всего он напоминал эльфа, но уши у этого человека были самые нормальные.

- Комендант Лорнэль Триссеамис, - представился человек. Артем разинул рот. Имя у коменданта было самое эльфийское. Но почему тогда он выглядит человеком?

- Не хочу шокировать вас сразу, - улыбнулся Лорнэль. – Вид Светлого эльфа у неподготовленного человека вызывает бурную реакцию.

- А…О…Прошу прощения, сэр, - справился с удивлением Арфис. – Я Арфис Эбстерго, сержант пятой роты второго магического полка.

- Приятно познакомиться, - кивнул Лорнэль. – А вы, должно быть, Артемис Кондор? – повернулся он к Артему.

- Так точно, сэр, - подтвердил Артем, слезая с коня.

- Наслышан о вас, - сказал комендант. – Давно в нашем мире не было магов Хаоса. Последнего из них уничтожил мой отец, когда тот предал нашу семью.

- Вы видели мага Хаоса? – удивился Артем.

- Он был моим учителем, - просто ответил Лорнэль. Артем изумленно уставился на коменданта. Затем он понял.

- Так вот зачем капитан Руберт назначил нас сюда. Чтобы вы учили меня магии Хаоса! – воскликнул он. Комендант нахмурился.

- Лучше молчите об этом, капрал, - холодно сказал он. – Даже король не в курсе, что я маг.

- Прошу прощения, - извинился Артем.

- Ладно. Ступайте, поешьте и переоденьтесь. Затем я жду вас у себя в кабинете, - произнес комендант. Затем он развернулся и направился к штабу.

Артем поглядел на Арфиса.

- Странно, он совсем не похож на эльфа, - произнес он. Арфис кивнул.

- Может, он эльф наполовину? – предположил он. – А, хрен с ним, с комендантом. Пошли в столовую, я жрать хочу.

Артем весело улыбнулся. Впереди ждали тренировки и обучение магии, затем война, и кто знает, вернется ли он живым? Но рядом есть друг, который всегда поддержит в трудную минуту, и за это Артем был благодарен Арфису больше всего.

***

Инженер-карель трясся от ужаса. Посланная группа Охотников под видом бродячих артистов не принесла результатов. Артем Александров все еще в Чикассе. Более того, он еще и на службе у короля Гарольда. Инженер даже представить не мог, что сделает с ним Арчибальд, когда узнает об этом. Но большеголовый мутант не хотел умирать, он жаждал жить. Но что делать, если ты не волен распоряжаться собой?

- Стоп, почему не волен? – прошептал вдруг инженер. Губы его расплылись в улыбке.

Спустя полчаса мутант стоял на лестнице. За спиной его висел большой мешок, на поясе болтался кинжал. Сам мутант был одет в длинную куртку с капюшоном. Инженер вышел во двор и оглянулся на замок.

- Прощай, Великий маг! – произнес он. Затем мутант повернулся и зашагал в сторону леса, видневшегося невдалеке. В сторону государства Чикасс. Теперь он знал, что делать. Знал, чью сторону принимать.

***

Артем проснулся среди ночи от странного ощущения. Ему показалось, будто огромное чувство опасности, разлитое в воздухе, побудило его встать. Маг Природы поднялся с постели и осторожно, стараясь не шуметь, вышел из казармы. Бойцы его десятка спали, уставшие от вечерней муштры. Артем и сам устал до ужаса. Арфис оказался безжалостным учителем. Он гонял всех до седьмого пота, заставляя проделывать самые изощренные приемы рукопашного боя. Затем бойцы шли спать, а Артем топал к коменданту, где занимался еще пару часов.

Ночь встретила его прохладой и резким дуновением ветерка. Артем прошагал к вышке и быстро залез наверх. Дозорный дремал, привалившись к перилам.

- Эй, стража! – потряс его за плечо Артем. – Проснись!

Бесполезно. Уставший от дневной службы, солдат, ночную решил проигнорировать. Артем отвернулся от дозорного и поглядел вниз, на склон холма. Поглядел и ужаснулся: наверх, по пологому склону, шагали огни факелов. Бесчисленное множество огней! Враги!

- Враги! – закричал Артем. Внизу услышали. Свистнули стрелы. Артем пригнулся, и одна стрела пролетела чуть выше его головы. Враги подошли к воротам.

- Так, что же делать? – бормотал Артем. – Вспоминай, ушлепок! – стукнул он себя по лицу. – Вспоминай урок!

«Магия Хаоса есть магия Разрушения, - зазвучал в голове голос коменданта. – Она создана, чтобы уничтожать целые города, а то и миры. Основа этой магии – сосредоточие. Будь спокоен, будь хладнокровен. Соберись. Позови свою сущность, почувствуй ярость битвы! Проведи ее сквозь себя, сквозь свою душу, а затем вложи ее в свои руки в виде молний. Пусть они уничтожают всех твоих врагов, всех тех, кто посмеет оказаться у тебя на пути!».

- Стоп, это уже не комендант, это не учитель! – запротестовал было Артем, но магия Хаоса уже закипела в его жилах. В руках возникли черные молнии, ярко блестевшие в свете Луны.

- Получайте, твари! – прорычал Артем, швыряя молнии вниз. Два сгустка энергии вонзились в землю посреди толпы врагов. На секунду все замерло. А затем молнии взорвались. Их темные лучи раскрылись во все стороны, пронзая тела врагов, будто бумагу.

- Получилось! – выдохнул Артем. Но он рано радовался: молнии проредили толпу воинов, но не уничтожили всех. А крепость будто и не слышала его крик и взрыв молний. Ворота затрещали, будто их били снаружи огромным кулаком. Артем взглянул вниз. Так и есть, у противника маг Воздуха. Он глушит звуки и разрушает врата. Черт, надо спасать людей, но что он может один?

Артем спустился вниз. Ворота пока держались. Маг сосредоточился и попытался призвать сразу две своих стихии. Накатила боль. Она прокатилась судорогой по телу и заглохла на кончиках волос. Артем прошипел что-то матерное и призвал Природу. В правой руке возник зеленый меч. Призвав Хаос аналогичным образом, адепт увидел, как в его левой руке появился огромный меч вороного цвета. Длинное и широкое лезвие было тончайшим, и заканчивалось крестовиной в виде крыльев дракона. Приглядевшись, Артем увидел тот же рисунок, что и на своей груди. Странно, но такой большой меч был легким, будто не меч вовсе, а перышко.

Артем взмахнул клинками. Пришла пора применить сегодняшний урок с Арфисом, первый урок фехтования. Как там говорил друг?

«Старайся защищаться, выжидать удобный момент. Как только враг раскроется, бей. Ты должен сделать только один удар, чтобы он не встал. Только один удар, на большее ты не имеешь права тратить время».

- Один удар, говоришь? – оскалился Артем. Ворота крепости затрещали и рухнули. Враги повалили внутрь. Артем взмахнул мечами и первые два упали с отрубленными головами. Сейчас Артем не чувствовал к ним ни жалости, ни сочувствия. Они враги, они пришли ночью, чтобы подло убить всех. К ним нет пощады.

Дальше адепт разных стихий шел вперед, прорубаясь сквозь людей, как сквозь кустарник. Враги падали, умирая с удивлением в глазах, дескать как это один мальчишка смог нас победить?

Артем и сам удивлялся, почему все проходит так просто. До тех пор, пока не столкнулся с воздушником. Маг стоял в проеме ворот, будто ожидая его, Артема. В руке адепта Воздуха мерцал воздушный меч. Артем подошел ближе.

- Кого я вижу, - усмехнулся воздушник. – Сопляк, впервые взявший магический меч в руку?

- От сопляка слышу, - парировал Артем. – Что это у тебя за зубочистка в руке? Ей только свиньям пузо чесать!

Воздушник побагровел.

- Ах ты щенок! Да я тебя…- маг не договорил, Артем напал без предупреждения, рубанув воздушника по руке с мечом. Однако тот недаром был один на весь отряд, маг резко сместился в сторону и Артем ударил воздух. Воздушник презрительно усмехнулся и ударил «воздушным молотом». Артем ощутил резкую боль в районе груди, а затем он отлетел к середине двора. Грудь словно сдавило невидимым прессом. Дышать стало ужасно трудно. Артем открыл рот и шумно вдохнул. Воздушник шел к нему, медленно покачивая меч в руке.

- Допрыгался? – спокойно спросил он. – Допрыгался. Хорошая это вещь – «Облачный пресс». По ощущениям как «молот», только продолжает свое действие после удара, вдавливаясь в грудь противника. Скоро он проломит твою грудь, ребра разлетятся осколками в стороны, и ты умрешь под громкий стук своего останавливающегося сердца, - сказал маг. Артем зло сжал челюсти. Умирать не хотелось, тем более вот так. Вдруг, пресс ослаб. Грудь полыхнула жаром и невидимая магия спала. Артем поднялся на ноги. Воздушник изумленно глядел на него. Артем потрогал разорванную рубаху и сорвал ее совсем. Теперь он был голый по пояс. Взгляд воздушника переместился на рисунок на груди Артема. Воздушник испуганно выдохнул:

- Ты – Кондор?! Не может быть!

- Может, - ответил Артем, ударяя его черным мечом. Маг схватился за раненную руку, опомнился, и ответил неизвестным Артему заклинанием. Его просто скрутили невидимые путы, а затем что-то резко кольнуло в шею. Веки налились свинцом, и последнее, что видел Артем, это обеспокоенный взгляд воздушника.

Маг воздуха подошел к поверженному Кондору. Крайне интересно, как этот парень обрел такую силу? Кондор не появлялся в мире уже давно.

- Хм, Арчибальду будет интересно узнать, что у нас появилась новая возможность для Игры, - произнес воздушник, глядя в лицо Кондора. Совсем молодой, жаль…

- Уходим, - бросил воздушник солдатам. Скоро двор опустел, враги ушли, оставив за собой только покореженные врата. С защитников крепости спали чары и они проснулись, учуяв запах гари: кто-то из врагов поджег казарму.

Воздушник глядел на суетящихся людей с противоположного холма. Человек не смог бы их разглядеть отсюда, но воздушник человеком не был. Он почесал щеку и, развернувшись, вскочил на коня, похлопав большой сверток, перекинутый через седло.

 

Рейтинг: +3 646 просмотров
Комментарии (2)
Анна Магасумова # 7 августа 2012 в 23:52 +1
Круто!
Александр Нагорный # 6 сентября 2012 в 17:54 +1
Благодарю))