Викинг. Сын ярла

21 августа 2012 - Александр Нагорный

Глава 1

Асвальду Медвежонку не спалось. Душный ветер с востока залетал в открытую дверь и нырял под одеяло. Викинг-подросток досадливо морщился, но вставать было лень. Однако, когда духота стала совсем невыносимой, Медвежонок все же заставил себя подняться с постели и выйти во двор.

Далеко внизу темнел узкий фьорд, вода в котором казалась серебристой в свете Луны. Асвальд вдохнул ночной воздух и взглянул вдаль. Где-то далеко, в самом начале фьорда, он заметил черную точку. Медвежонок помотал головой, не веря своим глазам, но потом до него дошло: это был корабль локтов! Его красные щиты на кораблях, змеиную голову на штевне, хищные очертания самого судна ни с чем не спутаешь!

Асвальд в ужасе закричал:

- Локты!!! Просыпайтесь, на нас напали!!!

В то же мгновение дом проснулся. Хирдманы стали быстро наряжаться в кольчуги, брать в руки мечи, секиры, копья. Женщины одевали детей и сбивались в кружок. Асвальд тоже было взял свое копье в руки, но дядя Хродмар, пробегавший мимо, грозно рыкнул:

- Куда, выродок Фенрира! Брысь отсюда, а то убьют в бою, сам не заметишь, как в Хель окажешься!

- Но я хочу в Валгаллу! – возмущенно запротестовал Медвежонок. Хродмар хёвдинг весело засмеялся.

- Ха! Мал ты еще для Валгаллы, герой. Беги к матери, пусть даст тебе кольчужный жилет, а то и впрямь убьют…

Асвальд послушно побежал в девичью. Там спали женщины и его мать, Арнвида, жена Асбьерна ярла.

- Асвальд! Вот ты где! – закричала Арнвида, заметив сына. – Я тебя жду, жду, а ты? Быстрее надевай жилет, отец ждет тебя!

Асвальд мгновенно облачился в свой «доспех» и побежал на двор. Асбьерн ярл стоял возле ворот усадьбы Цветущий Холм и ждал врага лицом к лицу, как, по мнению Медвежонка, положено настоящему викингу.

Ярл увидел сына и поманил его рукой.

- Асвальд, сын мой, - начал Асбьерн. – Я не уверен, что мы победим, локтов в несколько раз больше. Тосбьерн ярл решил поквитаться со мной. Запомни это имя Асвальд. Придет время и ты отомстишь! Отомстишь за род Хленнингов, как и положено наследнику рода великих ярлов. А сейчас, ты возьмешь копье, нож, мешок и побежишь из усадьбы. Побежишь на запад, к конунгу Харальду. Ты найдешь его и передашь: рода Хленнингов больше нет, Тосбьерн Бычий Хвост прервал его. Ты все понял? – Асвальд кивнул.

- Отец, я хочу сражаться!

- Нет, Асвальд! Ты должен продолжить наш род! Сейчас ты мал, но через полгода тебе будет двенадцать и ты сможешь мстить! Жди и время придет. Беги! – крикнул отец, подтолкнув Медвежонка в спину. Асвальд быстро схватил с полки нож, мешок и, покрепче сжав копье, выбежал из родного дома. Он побежал прочь от усадьбы, прочь от локтов, оставляя за спиной родных, друзей, прошлое…

 

Ночной лес обступил мальчика со всех сторон. Викинг опасливо посмотрел назад и увидел зарево пожара, вздымающееся над усадьбой. На глаза выступили слезы, но Асвальд сын Асбьерна прогнал их усилием воли и со злостью сжал древко копья. Он отомстит! Обязательно. Медвежонок повернулся и побежал в глухую чащобу. Он знал, что где-то там, в центре леса, стоит домик колдуна Хрима, его друга и советчика. Как часто он убегал сюда, чтобы пожаловаться старому колдуну, спросить совета! Но одно дело идти днем, а другое – ночью. Ведь не зря говорят, что в этом лесу водятся тролли. Вон, что-то темнеет за кустом, вдруг тролль?

Асвальд упрямо сжал зубы и побежал еще быстрее, по памяти восстанавливая тропинку в сознании. Скоро впереди забрезжил свет в окне старой хижины. Колдун не спал.

Медвежонок торопливо постучал в дверь. Раздалось шарканье ног, а затем старческий голос спросил:

- Кто там в такой час?

- Хрим, это я, Асвальд сын Асбьерна! – крикнул молодой викинг. Дверь распахнулась. На пороге стоял высокий худощавый старик с короткой седой бородкой, в полном вооружении. В руке он держал крепкий дубовый посох. Увидев Асвальда, он поспешно втащил его внутрь.

- Что ты, ясень копья, здесь делаешь? – спросил колдун.

- На усадьбу напали локты! Отец велел мне бежать к конунгу за помощью, а я прибежал к тебе, ты ведь колдун, а ночью так страшно бежать одному! – быстро затароторил Асвальд.

Колдун выслушал и сказал:

- Я не смогу спасти тебя, Асвальд сын Асбьерна. Я сам буду в опасности, ибо ярл Тосбьерн пришел сюда и за мной. Этот Бальдр меча знает, что я когда-то убил его дядю, жестокого конунга Тормода Кровавая Борода. Он убьет и меня.

- Что же мне делать? – спросил Медвежонок.

- У меня есть то, что может помочь тебе, но спасти, увы, не сможет. Идем за мной, - приказал колдун. Асвальд послушно пошел за колдуном в лес. Хрим направился за хижину, к небольшой поляне. Он встал посредине и негромко свистнул. Невдалеке зашуршали кусты, и нечто крупное побежало к ним. Затрещали ветки, и на поляну выскочил молодой медведь! Шкура его отсвечивала в лунном свете черным, а глаза блестели желтым светом Солнца.

- Что это? – изумленно спросил Асвальд. Хрим улыбнулся и сказал:

- Твой новый друг и защитник. Его зовут Хег, и я вырастил его специально для тебя.

- Дрессированный медведь! – обрадовался Асвальд.

- Сам ты дрессированный! – обиженно рыкнул медведь. – Я волшебный!

Асвальд обалдело шлепнулся на траву под смех колдуна.

- Вот видишь, Медвежонок, какой это подарок! – воскликнул он. Асвальд закивал головой.

- Да! Спасибо тебе Хрим!

- Береги себя, Асвальд сын Асбьерна. Удачи! – пожелал колдун, скрываясь в кустах. Асвальд поднялся на ноги и подошел к медведю.

- Э-э…Привет! Я Асвальд! – поздоровался он. Медведь рыкнул. Затем он опустился пониже и кивнул на спину, мол, прыгай скорее. Асвальд не заставил себя уговаривать и ловко вскочил на медведя. Черный зверь встал на все четыре лапы и понесся сквозь чащу. В ушах свистел шум, холодный ветер развевал волосы, но Асвальд знал: с таким защитником ему ничего не страшно.

 

Асвальд открыл глаза и увидел яркое утреннее небо. Он сел на траве и огляделся. Вокруг был лес. Рядом журчал ручеек, находясь как бы под обрывом, на котором находился Асвальд. Медвежонок осторожно спустился вниз и припал губами к воде. Напившись, он сполоснул лицо и почувствовал себя уверенней. Теперь можно и поесть. В животе призывно заурчало. Асвальд поднялся на холм и оглядел окрестности в поисках пищи. Пусто. Сейчас он и сам не знал, на каком участке Трехбережья он находится. Асвальд вспомнил про Хега и посмотрел по сторонам. Медведя не было.

- Куда он делся-то? – вслух спросил Асвальд.

- Кто? – раздался рядом знакомый рык. Асвальд обернулся и увидел Хега, стоявшего позади и державшего в зубах пару кроликов.

- Я подумал, что ты захочешь перекусить, - смущенно сказал медведь, ответив на вопросительный взгляд молодого викинга.

- Конечно, - улыбнулся Асвальд. – Давай сюда, я прожарю на углях.

Викинг забрал кроликов у медведя и развел небольшой костерок. Спустя час он прогорел и Асвальд смело сунул в угли распотрошенное мясо кроликов. Скоро он уже уплетал горячую и вкусную еду.

- Ох, спасибо тебе, Хег! – произнес Асвальд, с трудом сев на землю после завтрака. Медведь весело рыкнул.

- Куда мы направимся, Асвальд ярл? – спросил он.

- К конунгу Харальду, - ответил тот. Тут до мальчика дошло.

- Стоп, ты назвал меня ярлом? –изумленно спросил он. Медведь кивнул.

- Ну да. Твой отец мертв, Асвальд, поэтому ты стал ярлом. Конунг обязан тебе помочь.

- Да, - вздохнул Асвальд. Он схватил копье и направился по тропинке в лес. Вполне широкая дорожка вилась вдоль деревьев. Казалось, будто кто-то специально ее протоптал, чтобы можно было быстро пройти, в случае крайней нужды.

- Эй, Хег, что сталось с колдуном? – окликнул Асвальд черного медведя.

- Его утопили по приказу Тосбьерна ярла, этого мерзкого жадного человека! – зло рыкнул Хег.

- Тосбьерн - брат конунга локтов Халькеля Рваный Башмак, - сказал молодой викинг. – Однако это не дает ему права убивать моего отца. Он понесет наказание, если не от конунга, то от меня точно! – твердо произнес мальчик.

- Ты прав, - медведь тряхнул головой. – Мы отомстим и за ярла, и за Хрима, и за всех домочадцев Цветущего Холма. Прыгай! – Хег подставил спину. Асвальд ярл запрыгнул и ухватился за мягкую длинную шерсть на шее медведя. И снова они понеслись вскачь, только ветер ревел в ушах, да деревья качали своими ветвями, словно провожая мстителей в дорогу.

К вечеру путники достигли небольшой деревни. Хег направился в лес, а юный викинг пошел на поиски еды и питья. В суматохе ночного боя он не взял с собой ни фляг, ни хлеба. До усадьбы конунга Харальда – Хильмейргорда, оставалось пару дней пути. Нужно было что-то есть.

Асвальд постучал в крайний дом. Дверь открыла старая женщина в довольно приличной одежде, с длинными, до пояса, черными волосами.

- Чего тебе, парень? – спросила она у Асвальда.

- Меня зовут Хагалл, - сказал он, решив скрыть свое имя, вдруг ярл Тосбьерн будет его преследовать?

Старуха испуганно отшатнулась.

- Кто ты? Зачем ты пришел сюда, Разрушитель? – крикнула она. Асвальд усмехнулся.

- Неужели ты решила, что я назвал свое настоящее имя? – снисходительно спросил он. Старая женщина все еще стояла, вытянув жест молота перед собой.

- Дайте мне еды, флягу, плащ и я уйду, - предложил Асвальд. Старая женщина неуверенно кивнула и скрылась внутри дома. Скоро она вышла и протянула викингу мешок. Асвальд поблагодарил и пошел назад.

- Клянусь Тюром, чистый тролль! – слабо выдохнула старуха, глядя ему вслед. Вдруг, глаза ее расширились и она закричала:

- Тролль! Тролль в селении!!! – в тот же миг из домов повыскакивали мужчины с вилами и топорами.

- Где, где поганый тролль? – спрашивали люди друг у друга.

- Он ушел в лес. Догнать его! – кричала старуха, первая женщина на селе, решавшая все вопросы ворожбы. – Догнать и убить!

 

Асвальд сладко потянулся и положил мешок под дерево. Он лег на землю, подстелив плащ и положив копье под руку. Несмотря на свои двенадцать, Асвальд сын Асбьерна был умен и помнил, как его встретила старуха. Что, если она снарядит погоню, думал он. Впрочем, на этот случай у юного викинга был еще Хег. Медведь бродил где-то поблизости, вынюхивая добычу. Асвальд поглядел на звезды и подумал о родителях. Как-то отец поживает в Валгалле? Полон ли его кубок? Всегда ли меч под рукой? А мать? Как ей живется в мрачном царстве Хель? Ответы на эти вопросы он получит не скоро, если только его не убьют. Но смерти Асвальд не боялся. Когда тебе всего двенадцать, смерть представляется чем-то далеким и сказочно-ненастоящим. Новый ярл Цветущего Холма уверенно посмотрел на ночное небо, кивнул звездам и лег спать.

Разбудили викинга голоса. Где-то рядом мелькал свет факелов, лязгало оружие. Асвальд бесшумно накинул плащ на плечи, взял мешок, перехватил копье и пошел навстречу. Рядом возник Хег.

- Я бы советовал тебе не ходить туда, - предостерег он. – Бонд созвал всех желающих поохотиться на «тролля». Сейчас они будут здесь. Уходим.

- Нет, Хег. Я достойный сын своего отца, я – Хленнинг в десятом поколении, мой род ведет свое начало от древнего героя. Я ярл, я не позволю каким-то работникам убить себя, - с достоинством произнес Асвальд.

- Ты прав, малыш. Ты достойный продолжатель своего рода, - улыбнулся медведь. Хег рявкнул и прыгнул сквозь кусты, прямо туда, где были люди. Асвальд поспешил за ним. С поляны раздавались крики, рык медведя и звон стали. Юный викинг выскочил на поляну и замер. Перед собой он увидел странное и завораживающее зрелище: Хег черной молнией вился среди охотников, перерубая их своей лапой. Люди падали, разрубленные пополам. Асвальд бросился было в бой, но все уже были убиты.

- Зачем ты их поубивал? – спросил он медведя. – Можно было лишь оглушить.

- Они пошли бы за тобой дальше. Эти люди – охотники за наживой, они убьют даже такого подростка, как ты, - пояснил Хег.

Асвальд кивнул. Затем он развернулся и пошел по тропе вглубь леса. Медведь черной тенью следовал за ним.

 

Конунг Харальд приветливо встретил юного викинга. В его честь он устроил знатный пир. После того, как все вино было выпито, а все гости болтали, разбившись на группы, конунг позвал Асвальда в свою комнату.

- Итак, юный ярл, что ты хотел от меня? – спросил конунг, которому было уже за сорок.

- Мне нужно отомстить ярлу Тосбьерну, убийце моей семьи, - твердо сказал Асвальд. Конунг усмехнулся.

- Понимаю, месть горит в тебе, Асвальд сын Асбьерна, - произнес он. – И все же, Тосбьерн ярл приходится родичем конунгу локтов Ульвмоду Волку. Если мы восстанем против Тосбьерна, то Ульвмод объявит  войну нашему племени, племени хлоддов. Извини, парень, но я не могу рисковать благополучием своей страны.

- Я все понял, - Асвальд прищурил глаза. – Оставайтесь в своей норе и дальше, конунг. Прощайте, - с этими словами викинг вышел из комнаты. В нем кипела ярость пополам с презрением к трусливому конунгу. Жалкий трус! Что, если Тосбьерн не остановится на одной только усадьбе Цветущий Холм и ее округе? Вдруг он захочет двинуться дальше?

 

Молодой викинг лет двадцати, с длинными каштановыми волосами, с крепкой широкоплечей фигурой, с длинным мечом на поясе, расхаживал перед конунгом Харальдом.

- Отец, ты не понимаешь, что бросить этого мальчика в беде – это верх трусости. Тосбьерн может пойти и на нас, ему плевать на политику и все, что с ней связано, а этот юный ярл горячо желает сразиться с нашими врагами. Так почему бы не помочь ему в этом? – горячо доказывал он конунгу.

- Не горячись, сын мой. Ты молод, поспешен, подумай над моими действиями. Тосбьерн отомстил ярлу Асбьерну, это разрешено. Но если мы сейчас пойдем на него, то конунг Ульвмод с чистым сердцем может объявить нам войну. А войска то у него побольше моего будет. Вот и думай, - сказал конунг. Хёгни ярл тряхнул волосами.

- Плевать! Я помогу Асвальду ярлу, отец, хочешь ты этого, или нет.

С этими словами молодой ярл вышел из комнаты отца.

Спустя полчаса он вышел за ворота усадьбы и направился к лесу, где расположился Асвальд сын Асбьерна, чтобы наточить свое оружие. Юный викинг верил, что скоро будет бой, в котором он сможет проявить себя, свою доблесть. Он желал этого всей душой, всем сердцем.

 

 

© Copyright: Александр Нагорный, 2012

Регистрационный номер №0071403

от 21 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0071403 выдан для произведения:

Глава 1

Асвальду Медвежонку не спалось. Душный ветер с востока залетал в открытую дверь и нырял под одеяло. Викинг-подросток досадливо морщился, но вставать было лень. Однако, когда духота стала совсем невыносимой, Медвежонок все же заставил себя подняться с постели и выйти во двор.

Далеко внизу темнел узкий фьорд, вода в котором казалась серебристой в свете Луны. Асвальд вдохнул ночной воздух и взглянул вдаль. Где-то далеко, в самом начале фьорда, он заметил черную точку. Медвежонок помотал головой, не веря своим глазам, но потом до него дошло: это был корабль локтов! Его красные щиты на кораблях, змеиную голову на штевне, хищные очертания самого судна ни с чем не спутаешь!

Асвальд в ужасе закричал:

- Локты!!! Просыпайтесь, на нас напали!!!

В то же мгновение дом проснулся. Хирдманы стали быстро наряжаться в кольчуги, брать в руки мечи, секиры, копья. Женщины одевали детей и сбивались в кружок. Асвальд тоже было взял свое копье в руки, но дядя Хродмар, пробегавший мимо, грозно рыкнул:

- Куда, выродок Фенрира! Брысь отсюда, а то убьют в бою, сам не заметишь, как в Хель окажешься!

- Но я хочу в Валгаллу! – возмущенно запротестовал Медвежонок. Хродмар хёвдинг весело засмеялся.

- Ха! Мал ты еще для Валгаллы, герой. Беги к матери, пусть даст тебе кольчужный жилет, а то и впрямь убьют…

Асвальд послушно побежал в девичью. Там спали женщины и его мать, Арнвида, жена Асбьерна ярла.

- Асвальд! Вот ты где! – закричала Арнвида, заметив сына. – Я тебя жду, жду, а ты? Быстрее надевай жилет, отец ждет тебя!

Асвальд мгновенно облачился в свой «доспех» и побежал на двор. Асбьерн ярл стоял возле ворот усадьбы Цветущий Холм и ждал врага лицом к лицу, как, по мнению Медвежонка, положено настоящему викингу.

Ярл увидел сына и поманил его рукой.

- Асвальд, сын мой, - начал Асбьерн. – Я не уверен, что мы победим, локтов в несколько раз больше. Тосбьерн ярл решил поквитаться со мной. Запомни это имя Асвальд. Придет время и ты отомстишь! Отомстишь за род Хленнингов, как и положено наследнику рода великих ярлов. А сейчас, ты возьмешь копье, нож, мешок и побежишь из усадьбы. Побежишь на запад, к конунгу Харальду. Ты найдешь его и передашь: рода Хленнингов больше нет, Тосбьерн Бычий Хвост прервал его. Ты все понял? – Асвальд кивнул.

- Отец, я хочу сражаться!

- Нет, Асвальд! Ты должен продолжить наш род! Сейчас ты мал, но через полгода тебе будет двенадцать и ты сможешь мстить! Жди и время придет. Беги! – крикнул отец, подтолкнув Медвежонка в спину. Асвальд быстро схватил с полки нож, мешок и, покрепче сжав копье, выбежал из родного дома. Он побежал прочь от усадьбы, прочь от локтов, оставляя за спиной родных, друзей, прошлое…

 

Ночной лес обступил мальчика со всех сторон. Викинг опасливо посмотрел назад и увидел зарево пожара, вздымающееся над усадьбой. На глаза выступили слезы, но Асвальд сын Асбьерна прогнал их усилием воли и со злостью сжал древко копья. Он отомстит! Обязательно. Медвежонок повернулся и побежал в глухую чащобу. Он знал, что где-то там, в центре леса, стоит домик колдуна Хрима, его друга и советчика. Как часто он убегал сюда, чтобы пожаловаться старому колдуну, спросить совета! Но одно дело идти днем, а другое – ночью. Ведь не зря говорят, что в этом лесу водятся тролли. Вон, что-то темнеет за кустом, вдруг тролль?

Асвальд упрямо сжал зубы и побежал еще быстрее, по памяти восстанавливая тропинку в сознании. Скоро впереди забрезжил свет в окне старой хижины. Колдун не спал.

Медвежонок торопливо постучал в дверь. Раздалось шарканье ног, а затем старческий голос спросил:

- Кто там в такой час?

- Хрим, это я, Асвальд сын Асбьерна! – крикнул молодой викинг. Дверь распахнулась. На пороге стоял высокий худощавый старик с короткой седой бородкой, в полном вооружении. В руке он держал крепкий дубовый посох. Увидев Асвальда, он поспешно втащил его внутрь.

- Что ты, ясень копья, здесь делаешь? – спросил колдун.

- На усадьбу напали локты! Отец велел мне бежать к конунгу за помощью, а я прибежал к тебе, ты ведь колдун, а ночью так страшно бежать одному! – быстро затароторил Асвальд.

Колдун выслушал и сказал:

- Я не смогу спасти тебя, Асвальд сын Асбьерна. Я сам буду в опасности, ибо ярл Тосбьерн пришел сюда и за мной. Этот Бальдр меча знает, что я когда-то убил его дядю, жестокого конунга Тормода Кровавая Борода. Он убьет и меня.

- Что же мне делать? – спросил Медвежонок.

- У меня есть то, что может помочь тебе, но спасти, увы, не сможет. Идем за мной, - приказал колдун. Асвальд послушно пошел за колдуном в лес. Хрим направился за хижину, к небольшой поляне. Он встал посредине и негромко свистнул. Невдалеке зашуршали кусты, и нечто крупное побежало к ним. Затрещали ветки, и на поляну выскочил молодой медведь! Шкура его отсвечивала в лунном свете черным, а глаза блестели желтым светом Солнца.

- Что это? – изумленно спросил Асвальд. Хрим улыбнулся и сказал:

- Твой новый друг и защитник. Его зовут Хег, и я вырастил его специально для тебя.

- Дрессированный медведь! – обрадовался Асвальд.

- Сам ты дрессированный! – обиженно рыкнул медведь. – Я волшебный!

Асвальд обалдело шлепнулся на траву под смех колдуна.

- Вот видишь, Медвежонок, какой это подарок! – воскликнул он. Асвальд закивал головой.

- Да! Спасибо тебе Хрим!

- Береги себя, Асвальд сын Асбьерна. Удачи! – пожелал колдун, скрываясь в кустах. Асвальд поднялся на ноги и подошел к медведю.

- Э-э…Привет! Я Асвальд! – поздоровался он. Медведь рыкнул. Затем он опустился пониже и кивнул на спину, мол, прыгай скорее. Асвальд не заставил себя уговаривать и ловко вскочил на медведя. Черный зверь встал на все четыре лапы и понесся сквозь чащу. В ушах свистел шум, холодный ветер развевал волосы, но Асвальд знал: с таким защитником ему ничего не страшно.

 

Асвальд открыл глаза и увидел яркое утреннее небо. Он сел на траве и огляделся. Вокруг был лес. Рядом журчал ручеек, находясь как бы под обрывом, на котором находился Асвальд. Медвежонок осторожно спустился вниз и припал губами к воде. Напившись, он сполоснул лицо и почувствовал себя уверенней. Теперь можно и поесть. В животе призывно заурчало. Асвальд поднялся на холм и оглядел окрестности в поисках пищи. Пусто. Сейчас он и сам не знал, на каком участке Трехбережья он находится. Асвальд вспомнил про Хега и посмотрел по сторонам. Медведя не было.

- Куда он делся-то? – вслух спросил Асвальд.

- Кто? – раздался рядом знакомый рык. Асвальд обернулся и увидел Хега, стоявшего позади и державшего в зубах пару кроликов.

- Я подумал, что ты захочешь перекусить, - смущенно сказал медведь, ответив на вопросительный взгляд молодого викинга.

- Конечно, - улыбнулся Асвальд. – Давай сюда, я прожарю на углях.

Викинг забрал кроликов у медведя и развел небольшой костерок. Спустя час он прогорел и Асвальд смело сунул в угли распотрошенное мясо кроликов. Скоро он уже уплетал горячую и вкусную еду.

- Ох, спасибо тебе, Хег! – произнес Асвальд, с трудом сев на землю после завтрака. Медведь весело рыкнул.

- Куда мы направимся, Асвальд ярл? – спросил он.

- К конунгу Харальду, - ответил тот. Тут до мальчика дошло.

- Стоп, ты назвал меня ярлом? –изумленно спросил он. Медведь кивнул.

- Ну да. Твой отец мертв, Асвальд, поэтому ты стал ярлом. Конунг обязан тебе помочь.

- Да, - вздохнул Асвальд. Он схватил копье и направился по тропинке в лес. Вполне широкая дорожка вилась вдоль деревьев. Казалось, будто кто-то специально ее протоптал, чтобы можно было быстро пройти, в случае крайней нужды.

- Эй, Хег, что сталось с колдуном? – окликнул Асвальд черного медведя.

- Его утопили по приказу Тосбьерна ярла, этого мерзкого жадного человека! – зло рыкнул Хег.

- Тосбьерн - брат конунга локтов Халькеля Рваный Башмак, - сказал молодой викинг. – Однако это не дает ему права убивать моего отца. Он понесет наказание, если не от конунга, то от меня точно! – твердо произнес мальчик.

- Ты прав, - медведь тряхнул головой. – Мы отомстим и за ярла, и за Хрима, и за всех домочадцев Цветущего Холма. Прыгай! – Хег подставил спину. Асвальд ярл запрыгнул и ухватился за мягкую длинную шерсть на шее медведя. И снова они понеслись вскачь, только ветер ревел в ушах, да деревья качали своими ветвями, словно провожая мстителей в дорогу.

К вечеру путники достигли небольшой деревни. Хег направился в лес, а юный викинг пошел на поиски еды и питья. В суматохе ночного боя он не взял с собой ни фляг, ни хлеба. До усадьбы конунга Харальда – Хильмейргорда, оставалось пару дней пути. Нужно было что-то есть.

Асвальд постучал в крайний дом. Дверь открыла старая женщина в довольно приличной одежде, с длинными, до пояса, черными волосами.

- Чего тебе, парень? – спросила она у Асвальда.

- Меня зовут Хагалл, - сказал он, решив скрыть свое имя, вдруг ярл Тосбьерн будет его преследовать?

Старуха испуганно отшатнулась.

- Кто ты? Зачем ты пришел сюда, Разрушитель? – крикнула она. Асвальд усмехнулся.

- Неужели ты решила, что я назвал свое настоящее имя? – снисходительно спросил он. Старая женщина все еще стояла, вытянув жест молота перед собой.

- Дайте мне еды, флягу, плащ и я уйду, - предложил Асвальд. Старая женщина неуверенно кивнула и скрылась внутри дома. Скоро она вышла и протянула викингу мешок. Асвальд поблагодарил и пошел назад.

- Клянусь Тюром, чистый тролль! – слабо выдохнула старуха, глядя ему вслед. Вдруг, глаза ее расширились и она закричала:

- Тролль! Тролль в селении!!! – в тот же миг из домов повыскакивали мужчины с вилами и топорами.

- Где, где поганый тролль? – спрашивали люди друг у друга.

- Он ушел в лес. Догнать его! – кричала старуха, первая женщина на селе, решавшая все вопросы ворожбы. – Догнать и убить!

 

Асвальд сладко потянулся и положил мешок под дерево. Он лег на землю, подстелив плащ и положив копье под руку. Несмотря на свои двенадцать, Асвальд сын Асбьерна был умен и помнил, как его встретила старуха. Что, если она снарядит погоню, думал он. Впрочем, на этот случай у юного викинга был еще Хег. Медведь бродил где-то поблизости, вынюхивая добычу. Асвальд поглядел на звезды и подумал о родителях. Как-то отец поживает в Валгалле? Полон ли его кубок? Всегда ли меч под рукой? А мать? Как ей живется в мрачном царстве Хель? Ответы на эти вопросы он получит не скоро, если только его не убьют. Но смерти Асвальд не боялся. Когда тебе всего двенадцать, смерть представляется чем-то далеким и сказочно-ненастоящим. Новый ярл Цветущего Холма уверенно посмотрел на ночное небо, кивнул звездам и лег спать.

Разбудили викинга голоса. Где-то рядом мелькал свет факелов, лязгало оружие. Асвальд бесшумно накинул плащ на плечи, взял мешок, перехватил копье и пошел навстречу. Рядом возник Хег.

- Я бы советовал тебе не ходить туда, - предостерег он. – Бонд созвал всех желающих поохотиться на «тролля». Сейчас они будут здесь. Уходим.

- Нет, Хег. Я достойный сын своего отца, я – Хленнинг в десятом поколении, мой род ведет свое начало от древнего героя. Я ярл, я не позволю каким-то работникам убить себя, - с достоинством произнес Асвальд.

- Ты прав, малыш. Ты достойный продолжатель своего рода, - улыбнулся медведь. Хег рявкнул и прыгнул сквозь кусты, прямо туда, где были люди. Асвальд поспешил за ним. С поляны раздавались крики, рык медведя и звон стали. Юный викинг выскочил на поляну и замер. Перед собой он увидел странное и завораживающее зрелище: Хег черной молнией вился среди охотников, перерубая их своей лапой. Люди падали, разрубленные пополам. Асвальд бросился было в бой, но все уже были убиты.

- Зачем ты их поубивал? – спросил он медведя. – Можно было лишь оглушить.

- Они пошли бы за тобой дальше. Эти люди – охотники за наживой, они убьют даже такого подростка, как ты, - пояснил Хег.

Асвальд кивнул. Затем он развернулся и пошел по тропе вглубь леса. Медведь черной тенью следовал за ним.

 

Конунг Харальд приветливо встретил юного викинга. В его честь он устроил знатный пир. После того, как все вино было выпито, а все гости болтали, разбившись на группы, конунг позвал Асвальда в свою комнату.

- Итак, юный ярл, что ты хотел от меня? – спросил конунг, которому было уже за сорок.

- Мне нужно отомстить ярлу Тосбьерну, убийце моей семьи, - твердо сказал Асвальд. Конунг усмехнулся.

- Понимаю, месть горит в тебе, Асвальд сын Асбьерна, - произнес он. – И все же, Тосбьерн ярл приходится родичем конунгу локтов Ульвмоду Волку. Если мы восстанем против Тосбьерна, то Ульвмод объявит  войну нашему племени, племени хлоддов. Извини, парень, но я не могу рисковать благополучием своей страны.

- Я все понял, - Асвальд прищурил глаза. – Оставайтесь в своей норе и дальше, конунг. Прощайте, - с этими словами викинг вышел из комнаты. В нем кипела ярость пополам с презрением к трусливому конунгу. Жалкий трус! Что, если Тосбьерн не остановится на одной только усадьбе Цветущий Холм и ее округе? Вдруг он захочет двинуться дальше?

 

Молодой викинг лет двадцати, с длинными каштановыми волосами, с крепкой широкоплечей фигурой, с длинным мечом на поясе, расхаживал перед конунгом Харальдом.

- Отец, ты не понимаешь, что бросить этого мальчика в беде – это верх трусости. Тосбьерн может пойти и на нас, ему плевать на политику и все, что с ней связано, а этот юный ярл горячо желает сразиться с нашими врагами. Так почему бы не помочь ему в этом? – горячо доказывал он конунгу.

- Не горячись, сын мой. Ты молод, поспешен, подумай над моими действиями. Тосбьерн отомстил ярлу Асбьерну, это разрешено. Но если мы сейчас пойдем на него, то конунг Ульвмод с чистым сердцем может объявить нам войну. А войска то у него побольше моего будет. Вот и думай, - сказал конунг. Хёгни ярл тряхнул волосами.

- Плевать! Я помогу Асвальду ярлу, отец, хочешь ты этого, или нет.

С этими словами молодой ярл вышел из комнаты отца.

Спустя полчаса он вышел за ворота усадьбы и направился к лесу, где расположился Асвальд сын Асбьерна, чтобы наточить свое оружие. Юный викинг верил, что скоро будет бой, в котором он сможет проявить себя, свою доблесть. Он желал этого всей душой, всем сердцем.

 

 

Рейтинг: +3 1341 просмотр
Комментарии (2)
Анна Магасумова # 21 августа 2012 в 23:45 0
Как все твои произведения, Александр, очень интересно! Хотелось бы побыстрее узнать, что дальше! best
Александр Нагорный # 3 сентября 2012 в 17:12 0
Думаю, не скоро)