ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Наемник Темного Властелина

 

Наемник Темного Властелина

21 августа 2012 - Александр Нагорный

Книга первая

Путь к тьме

Пролог

Мрачные вести

Солнечный лучик робко заглянул в раскрытое настежь окно. Он нерешительно потоптался на месте и, наконец, набравшись смелости, запрыгнул ко мне на подушку. Я недовольно поморщился и открыл правый глаз. Лучик немедленно посветил в левый, как бы приглашая его  проснуться. Я вздохнул и повиновался. Лучик обрадовано подпрыгнул и убежал в проем двери, которую только что открыл Барт. Я приподнялся на кровати и глянул на него. Сегодня Барт решил порадовать меня зелено-красно-фиолетовой расцветкой своего костюма. Я злорадно ухмыльнулся и побежал умываться, по дороге двинув брата в живот кулаком. Пока я умываюсь, расскажу вам о себе. Мое имя Олег. Я живу в странном мире, сказочном и необычайно интересном. Попал я сюда вместе со своими родителями и братом, во время очередной поездки к бабушке, жившей далеко от нашего местообитания. Наш новый мир называется Элиант. Здесь каждый нашел себе дело по душе. Но, сами увидите…

Я вышел в обеденный зал нашего замка. Все уже собрались за круглым столом и ждали только меня. Я хмыкнул и присоединился к завтракающим , попутно подумав, как хорошо, что без барона трапезу начинать здесь не принято. Я встретился взглядом с управляющим замка Терелом. Он нахмурился и отвернулся. Я задумался. В чем дело? Вчера все было нормально. Неожиданно меня осенило: в зале не хватало отца. Где же он? Я быстро прикончил остатки еды и встал. Терел взглядом показал мне следовать за ним. Я повиновался. Мы поднялись на второй этаж и прошли в кабинет управляющего. Я закрыл изнутри дверь и спросил у Терела:

- Что все это значит?

- У меня для тебя есть кое-какие новости – ответил Терел. Я сел в кресло и посмотрел на него. Он нервно заерзал под моим пристальным взглядом. В последнее время все боятся смотреть мне в глаза. Ну еще бы, при произошедших то со мной изменениях! Но об этом потом. Терел продолжил:

- С юга движется непонятная угроза. Она идет в нашу сторону. От Властелина пришел приказ выяснить все что можно об этой угрозе. Она выглядит как волна Силы, но это обман. Твой отец направился туда. Прости, что он не посоветовался с тобой, но он был уверен, что ты его не пустишь. Сейчас от него должны быть вести. Но он что-то запаздывает.  Что ты об этом думаешь?

- Не нравится мне это – мрачно ответил я. Хотелось орать, материться и прибить всех вокруг. Что за самодеятельность такая? Стоило мне только заснуть, как случается такая ситуация. Вдруг в голове тревожно зазвенел колокольчик опасности. Я резко метнулся вбок, а в спинку кресла, где я только что сидел, вонзился тонкий узкий нож. Я успел заметить траекторию полета ножа и кинулся к окну. Так и есть! Нож прилетел из бойницы соседней башни. Я кинулся к выходу, на ходу крикнув Терелу:

- Перекрыть все входы и выходы! Не выпускать из замка никого! Слышишь, никого! – заорал я, ныряя в дверной проем. Я бежал в сторону башни, на ходу доставая меч из ножен и шепча заклятье усиления мощи. Я надеялся, что убийца далеко не уйдет. Это была слабенькая надежда, ведь я знал, что он уже на полпути к воротам западного крыла. Но я мог его догнать. Мог. Но я не стал. Я остановился и задумался. Затем поднес к лицу нож убийцы. Моя догадка подтвердилась: на нем было клеймо асассинов Гирта. Что ж, мои враги не дремлют. Пора переговорить с глазу на глаз с Властелином. Я развернулся и пошел навстречу страже. Они удивленно переглянулись, видимо ожидая, что я буду гнаться за убийцей до конца. Я усмехнулся и, натянув на лицо шелковую повязку, глухим голосом приказал передать Терелу, что я задержусь у Властелина. Вояки еще больше задрожали. Упоминание загадочного и таинственного Властелина пугало их, а также они не знали, какие отношения у меня с ним. Я прикрикнул на стражников, и они побежали выполнять приказ. Я подошел к стене и открыл портал. Ступил внутрь и зыбкая ткань миров гулко чпокнула за моей спиной и закрылась…

Властелин ждал меня. Когда я появился перед ним, он широко улыбнулся и пригласил выпить чаю. Я согласился. Мы присели. Он спросил:

- Ну как Оледар, что там с твоим отцом?

- А – отмахнулся я – самодеятельностью занимаются. На меня, между прочим, сейчас покушались.

- Кто посмел? – спросил Властелин

- Асассин Гирта. Не могут успокоиться никак. Не забыли мою выходку. Славно я тогда поработал – усмехнулся я. Властелин понятливо кивнул. Он подал мне кружку с чаем и произнес:

- Оледар, я не знаю, как начать, но догадываюсь кое о чем. В общем, мне кажется, что твой отец в плену Гирта – закончил Властелин. Я едва не поперхнулся чаем от этого его заявления. Он похлопал меня по спине и я спросил:

- С чего ты взял, Дантэр? Только из-за того, что на меня напали? Так это ерунда, враги меня все время в покое не оставляют. Может, ты знаешь что-то еще? – прищурился я, подозрительно на него посмотрев. Дантэр вздохнул и признался:

- Ты прав, дружище. Пару месяцев назад Гирт прислал мне послание, с просьбой не мешать ему убить тебя. Похоже еще тогда он уже знал наперед, какую партию разыграть. Твоего отца не вернуть. Он в мире Забвения и Остановившегося времени. Чтобы его спасти, тебе придется сделать немыслимое: нырнуть в свое прошлое, чтобы изменить прошлое своего отца. Мы оба знаем, что там, нет ничего приятного для тебя, верно Оледар?  Я не стану тебя винить, если ты откажешься, ведь все начнется заново, как старый фильм из твоего мира. Все начнется с того момента, как вы попадете сюда, в Элиант. Там опять будут и кровь, и боль, и демоны, и Темный Властелин, твой бывший хозяин. Ты уже забыл прошлое. Но там оно вновь оживет. Твое решение? – наклонился ко мне Властелин Света. Я сжал кулаки и вскрикнул от боли, увидев, как на моей руке отросли острые когти, пропоровшие ладонь. Боль привела меня в чувство. Значит, Темный Властелин? Что ж, я получу шанс все исправить, спасти кое-кого и еще раз убить эту поганую мразь, которая зовется Темным Властелином. Я посмотрел в глаза Дантэру и твердо ответил:

- Я готов.

- Я не сомневался – улыбнулся Властелин. В тот же миг мир вокруг меня завертелся мириадами разноцветных звезд и я быстро стал проваливаться в воронку времени…

Глава первая. День прибытия

Я стоял на пустыре, среди острых скал. Да, это было место нашего прибытия. Я оглянулся назад и увидел своих родственников, живых и невредимых. Я обрадовался и двинулся им навстречу. Они выглядели крайне ошеломленными. Я вспомнил себя тогда и подумал, что ненамного от них отличался. Я окинул свои внутренние резервы и возможности: оказалось, что мои теперешние способности остались со мной. Я сразу повеселел, но что-то меня насторожило. Я опять скользнул обратно и чуть не завыл от бессилия: мои силы утекали в бездну! Похоже, теперь мне придется заниматься только магией Тьмы. Я чуть не заплакал, но вовремя опомнился. Пора подумать об остальных. Я подошел к своим родственникам. Они уже осознали, что находятся не на Земле. Я просветил их:

- Мы находимся в мире под названием Элиант. Не удивляйтесь, мне явился дух Астрала и пояснил ситуацию. Он приказал мне следовать в строго указанном направлении – на север - обрисовал я ситуацию. Отец недоверчиво на меня посмотрел:

- Ты хотя бы знаешь, где север? Не смеши меня, сынок, но ты все же учишься на одни тройки.

- Ага, а ты может, побольше меня знаешь об этом мире? Раз так, то куда нам, по-твоему, идти? – зло спросил я. Отец пожал плечами и ткнул пальцем за горизонт. Я ухмыльнулся и хотел что-то сказать, но не смог: ноги мои скрутила страшная судорога, темная пелена застлала разум, меня вырвало, резко захотелось убить кого-нибудь. Я с трудом попытался подняться. Боль отхлынула. Но я знал, что она вернется. Иначе быть не может. Проклятье Перехода снова затронуло лишь меня. Я должен либо найти целителя, либо стать безумцем с манией убивать. Я посмотрел в глаза отцу и он охнул. Да, я знал, что он там увидел. Озера Тьмы и Хаоса кого угодно могут напугать. Но я не мог ничего поделать. Безумие уже начало овладевать мной. Помнится, в прошлый раз меня спасли на пороге Смерти? Что ж, думаю мне придется пробудить свою Силу магии самостоятельно, иначе я не выживу. Я хищно оскалился и потянулся к глубинам разума. Спрятанный глубоко на задворках сознания клубок Источника, появившийся в результате безумия, породил во мне дар магии Истинной Тьмы. В прошлый раз такого не было. Но, это все-таки бонус! Я развел руки в стороны и позвал свой привычный меч Черного огня. Тотчас же ладонь почувствовала прикосновение ледяной рукояти. Я улыбнулся и открыл глаза. Мои родные смотрели на меня со страхом и непониманием.

- Что же с тобой такое случилось, о чем ты не хочешь нам поведать? – спросил отец. Я вздохнул и ответил:

- Придет время и вы все узнаете. А пока ни о чем не спрашивайте – я вложил меч в ножны, возникшие на поясе, и зашагал на север. Я знал, что там был город. Город, в котором мне предстояло встретить одного человека. За спиной послышался шелест. Я резко развернулся. Возникшая предо мной огромная змея видимо, хотела позавтракать. Я оскалился и каркнул ей:

- Прочь!!! – сопроводив свои слова ударом «плетью Мрака». Против такого эта тварь не устояла и рассыпалась в пыль. Я озадаченно почесал голову. Мда, после перехода силы у меня остались такие же, равно как и возможности и я не рассчитал силу удара. Отец кинулся мне навстречу. Подбежал и стал ощупывать меня, встревожено бормоча:

- С тобой все в порядке? Не ушибся, не покусан? – он заглянул мне в глаза  и отшатнулся. Я горько покачал головой. Прости, отец! Таков мой удел. Даже потом, после спасения, отпечаток безумия остался со мной и я часто срываюсь. Я знал, что скоро начнутся превращения в когтистую тварь с бронированной чешуей. Меня это не радовало. Я сделал шаг назад, оступился и упал, со всей силы треснувшись головой об землю. В глазах замелькали звезды и мир вокруг знакомо закружился. Я слабо возмутился, что он делает, но силы меня покинули и я, в который раз, провалился в беспамятство…

 

- Да что же ты, идиот, о себе возомнил?! Как же ты не можешь понять, что нельзя нарушать слои времени? Скажи спасибо, что я тебя вовремя вытянул обратно, а то бы тебя уничтожили твари Времени! – орал на меня Дантэр, пока я отходил от шока. Я не удержался и с сарказмом сказал:

- Спасибо! – Дантэр остановился и хмуро посмотрел на меня. Затем мрачно продолжил:

- Ты в курсе, что принес безумие с собой? В курсе, что ты опять подвергаешься опасности стать чудовищем?! Ты вообще понимаешь, что ты делаешь? – вновь сорвался он на крик. Я зло ощерился и кинул ему:

- Ты сам виноват, Дантэр! Ты бросил меня туда сам, без подготовки! – я вытянулся на диване и глянул на Дантэра. Он уже остыл и сел в кресло. Я встал и сказал:

- Прости, Дантэр. Мне пора домой. Но завтра я вернусь и мы продолжим все заново, только предварительно разработав план. До встречи! – произнес я, раскрывая портал. Дантэр кивнул, погруженный в свои мысли. Я шагнул вперед и очутился в своей комнате. Подошел к окну и глянул наружу. Уже опустилась ночь. Я вышел в коридор замка. Подумал и, определившись, бодро зашагал в кабинет Терела. Он еще не спал. Увидел меня и обрадовался:

- Ну как? Что-нибудь надумали? – дождавшись кивка, он пригласил меня сесть. Я сел в кресло напротив стола и поведал ему обо всем. Терел помолчал, обдумывая. Затем предложил отложить разговор на завтра, отправив меня спать. Я был с ним согласен. Уже укладываясь, я осознал, что не заметил той перемены, которая со мной произошла. Я остался в нынешнем времени таким же, как и в прошлом, а это значит, что… Я быстро вскочил и лихорадочно стал одеваться. Быстрее, пока не поздно! Я должен вернуться назад, иначе произойдет смещение пластов реальности. Я нацепил на пояс меч и вбежал в раскрытый портал…

 

 …очнулся я лежащим на постели, а вокруг слышались голоса, спорящие друг с другом. Я застонал и попытался приподняться. В ту же секунду, в голове, будто бомба взорвалась. Я охнул и упал обратно. Затем открыл глаза. Надо мной склонилась мать:

- Как ты? – спросила она. Я посмотрел на нее и спросил:

- Где мы?

- В каком-то городе. Нас сюда доставили воины, представившиеся стражей Темного Властелина. Не знаю кто это, но, похоже, он сильно влиятельная фигура здесь.

- О да,- сказал я – эта мразь действительно имеет влияние – я замолчал, почувствовав в комнате чье-то чужое присутствие. Я приподнялся на локте и посмотрел в другой конец комнаты. Оттуда вышел высокий молодой человек в черном камзоле. Он посмотрел на меня и сказал родителям:

- Прошу вас, выйдите. Мне нужно поговорить с вашим сыном. Это недолго – успокоил он маму. Она кивнула, и они с отцом вышли. Я глянул на этого человека и спросил:

- Что вам от меня нужно?

- Всего лишь предложить службу у Темного Властелина. По твоей специальности. Ты, может быть, не видишь, но у тебя есть все задатки стать великим магом Тьмы. Согласен? – я хотел было возразить, но вспомнил, что все должно идти своим чередом и кивнул, соглашаясь. Маг сказал:

- Вот и отлично. Когда поправишься, вас отвезут в столицу. С тобой хочет побеседовать лично сам Темный Властелин. А теперь, удачного выздоровления! До встречи – маг ушел, а я разозлился. Затем успокоился. Пусть события идут своим чередом. Я не буду мешать Судьбе. До определенного момента. Я улыбнулся и спокойно уснул.

Столица была прекрасна. Стоило это признать. Я втянул свежий утренний воздух в легкие и улыбнулся новому дню. Сзади неслышно подошел отец. Некоторое время мы стояли, молча, затем он спросил:

- В чем дело? Почему ты так ненавидишь этого Темного Властелина?

- Есть ряд причин, которые я не хочу никому раскрывать. Придет время и ты все узнаешь, отец. Но я не скажу, что это время будет для тебя и для меня приятным. Это все, что я могу тебе поведать – произнес я, повернувшись к отцу. Он посмотрел на меня, помолчал, затем порывисто обнял меня и шепнул:

- Я никому не позволю обидеть тебя, слышишь, никому! – я почувствовал, что отец плачет. Мне стало очень больно. Вдруг, резко нахлынула темная боль. Я понял, что сейчас произойдет нечто ужасное. Я оттолкнул отца и прыгнул с балкона вниз. Высота была незначительная, всего-то второй этаж. Я вскочил на ноги и побежал, подальше от людей. Но, далеко я убежать не успел. Сзади налетел могучий вихрь и схватил меня в свои цепкие объятья. Демон! Черт возьми! Я попытался извернуться, чтобы достать меч, но демон пресек эту попытку, чиркнув своим когтем по моей сонной артерии. В ответ я нарастил свои вороные когти и царапнул демона ими по физиономии. Он взвыл и, долбанул меня своим кулаком по голове. Я отрубился.

   Очнулся я в кресле, в незнакомом месте. Я огляделся вокруг. Я находился в чьей-то гостиной. На стенах висели гобелены, показывающие старые времена. Я залюбовался. Над камином висело разнообразное оружие. Я встал и подошел к нему. Снял широкий эспадон, удобно легший мне в руку. Сделал пару взмахов и покачал головой. Не для меня, слишком тяжелый и неудобен. Я повесил эспадон обратно. Пригляделся внимательней и увидел в самом углу длинный меч, с узким лезвием, цвета воронова крыла. Он напомнил мне мой меч Темного огня, который почему-то не прошел в портал. Я взял его в руки. Рукоять привычно легла в правую ладонь. Я пустил в меч толику своей Силы и он приветливо запылал черным огнем. Не может быть! Мой меч Темного огня! Так вот где я его нашел. А я и забыл. Я с сожалением повесил его на место и вздрогнул, услышав:

- Можешь оставить его себе. Он ведь признал тебя – я резко развернулся. У входа в зал стоял человек лет тридцати, в черном длинном плаще, с мечом на поясе. Я поднял взгляд выше. Лицо его было холодным и равнодушным, но, вместе с тем, выражало внутреннюю силу и хищность. Я опустился на колено, поняв, кого вижу пред собой. Темный Властелин! Я не хотел этого делать, но старые привычки взяли верх. Властелин хмыкнул и подошел ко мне. Поднял меня с колен, заглянул в глаза. Я почувствовал, как неведомая сила сметает мои защитные барьеры разума. Я задергался. Властелин отпустил меня и произнес:

- Извини, мой старый верный слуга. Или – он усмехнулся – не совсем верный? Ты ведь думал, что убил меня? Глупец. Теперь мы снова встретились, не так ли? Мой брат хорошо поработал, заманив тебя сюда – Властелин сел в кресло. Я сел в противоположное от него и зло сказал:

- Так это все ты? Ты меня сюда заманил. Но зачем? Я ведь тебя предал уже один раз, не боишься, что сделаю это еще раз?

- Нет – ответил он – я единственный, кого ты теперь никогда не предашь, ведь только я в силах  научить тебя использовать безумие во благо. Ради этого ты снова станешь моим верным слугой и другом. Мне бы не хотелось снова тебя терять– внезапно грустно произнес Властелин. Я почувствовал, что другого выбора нет и сказал:

- Я готов служить тебе, но при одном условии.

- Каком? – спросил он.

- Ты никогда не будешь заставлять меня делать что-либо против моей воли, только если это не необходимо мне.

- Согласен, Оледар. Подойди – сказал Властелин. Я подошел. Он взял мою руку и положил на запястье два пальца. Прошептал что-то и я упал на колени, от адской боли во всем теле. Такого я никогда не чувствовал. Я катался по полу и выл на одной ноте. Мне казалось, что все мои кости сейчас треснут и вылезут наружу. Внезапно боль стихла. Я лежал, уткнувшись лицом в колени, и тяжело дышал. Властелин помог мне подняться и сказал:

- Я уменьшил безумие. Завтра мы начнем тренировки по его использованию. А сейчас бери меч и иди отдыхай – и он сел обратно в кресло. Я пошел к выходу, но на пороге обернулся и спросил:

- А как же все мои друзья, в будущем?

- Они останутся, не беспокойся. Ступай – я кивнул своим мыслям и вышел на улицу. Улыбнулся солнцу, ветру и новому дню. Оказывается, Властелин не такой уж и урод. Правда, искусства манипулировать людьми ему не занимать, но при всем при том, он мог бы стать Светлым магистром. Жизнь наладилась. Я был счастлив. В прошлый раз мне самому не было приятно убивать его. Я развернулся и зашагал к дому. Пора было серьезно поговорить с отцом и остальными.

Глава вторая. Путь становления

- Дантэр – тихо позвал я. Он вздрогнул, когда я возник перед ним. Я схватил его за воротник рубахи и легко, несмотря на то, что сейчас мне было девятнадцать, приподнял его над землей. Он запаниковал. Я преобразовал одну руку в когтистую лапу и приставил коготь к шее Дантэра. Затем прошипел:

- Что же ты, падла такая, наделал? Почему мне не сказал о вашем с ним родстве? Если б я знал…

- Ничего бы не изменилось – ответил Дантэр – ты все равно его убьешь. Такова судьба.

- Я не хочу этого делать – прошипел я. Дантэр усмехнулся и покрутил пальцем у виска. Я разозлился и швырнул его в стену. Он врезался в нее, сполз на пол и затих. Я открыл портал и вернулся в прошлое.

 

Я вошел в резиденцию Темного Властелина. Он уже ждал меня. Властелин привстал, когда я вошел в гостиную. Я поклонился. Он кивнул мне и мы, молча, проследовали на внутренний двор его дворца. Там, наш урок по обузданию моего безумия начался.  Властелин начал с теории:

- Ты знаешь, что такое безумие?

- Не совсем – ответил я. Он усмехнулся и продолжил:

- Безумие – это особое состояние разума любого живого существа, будь то человек, зверь, или птица. Оно проявляется по-разному и зависит от силы Источника этого безумия. Заразившийся безумием, может не замечать этого долгие годы, а тем временем безумие в его душе дает корни и пускает свои мерзкие щупальца. Но, затем безумие захватывает власть над разумом этого человека и заставляет его убивать ради получения энергии пси, которая, как ты знаешь, находится в любом человеке изначально. Некоторые люди, чаще всего, конечно, маги, могут обуздать безумие в своих целях. И тогда безумие увеличивает мощь магии Тьмы в их крови. Такие маги становятся Властелинами. Да, да, не удивляйся. Я сам из таких магов – ответил Властелин на мой удивленный взгляд и продолжил дальше:

- Властелины могут помочь другим безумцам в освоении силы безумия. Чем мы сейчас и займемся. Сосредоточься – скомандовал он – почувствуй свое безумие, его силу и власть в своей крови. Проникни в саму сущность этого безумия, слейся с ним. Теперь позови то, что скрывается в этом безумии. Это может быть демон, вампир, какой-нибудь мутант, кто угодно. Пошли зов своей сущности! – вскричал Властелин. Я проник внутрь своего безумия и стал изучать его. Но результата не было. Я уже отчаялся и в порыве гнева кинул свой разум в волну безумия, которая текла в моей крови. Я сам не понял, что произошло, но, очнулся я сидящим на траве. Я потряс головой. Осмотрел себя и ужаснулся! Руки мои превратились в страшные когтистые лапы, покрытые красноватой чешуей, на вид совершенно непробиваемой. Да и вообще, все мое тело было покрыто этой чешуей. Я посмотрел за спину. На моей спине находились два огромных перепончатых крыла, того же красного цвета. Я не думал, какая у меня теперь «рожа». Скорее всего, страшная. Я посмотрел на Властелина.  Он стоял недалеко от меня, скрестив руки на груди, и глядел со смесью восхищения, страха и … преклонения? Я поднялся на ноги и спросил у него:

- Что произошло?

- Ты теперь демон, мой мальчик. Ужасный, беспощадный, Высший демон Нижнего мира. Смею предположить, самый сильный демон этого мира. Если тебя натренировать как следует, то ты во многом превзойдешь меня – сказал Властелин, опустившись на одно колено. Я ужаснулся. Быть демоном меня совершенно не прельщало, о чем я и заявил Властелину.

- Ерунда! – отмахнулся он – об этом никто не будет знать. А ты можешь использовать свои способности демона, только в крайнем случае. Теперь, когда мы определились с этим, пойдем в дом, нам нужно обсудить твое следующее задание – сказал Властелин и мы прошли в ту же самую гостиную. Я сел в кресло и стал слушать подробности моего первого задания:

- Твоя цель – Баймит Торадо, наследный землевладелец, барон Иттирский. Он слишком много о себе думает и совсем не следит за своим языком. Убей его тихо, чтобы тебя не увидели и не услышали. Шум нам ни к чему. А если все же засветишься, уходи оттуда быстро.

- Сроки? – спросил я, уже давно смирившись с тем, что мне придется делать такую работу, иначе никак.

- Две-три недели. Заказчик просил как можно быстрее. Выезжаешь завтра. Двигайся как можешь поскорей. Лучше остановись в трактире, а как сделаешь дело, поживи там пару дней, чтобы не вызвать подозрений. Будешь изображать бывалого воина. Имя – Триссен Эмельс. Все ясно? – спросил Властелин.

- Конечно – поморщился я – в следующий раз можно без длительных нотаций? Я лучше тебя знаю, что и как делать.

- О, мы уже на ты? – удивился Властелин.

- Мы были друзьями. Тогда. Неужели не помнишь? – спросил я с болью в сердце. Во рту стало горько и я отвернулся к окну.

-Помню, малыш. Прости. Мы постараемся восстановить старые отношения – мягко сказал Властелин, затем уже обычным голосом скомандовал:

- Вперед! Тебе еще нужно время на сборы. Выезжай на рассвете. Конь в конюшне у тебя во дворе. Я его сохранил для тебя.

- Спасибо – поблагодарил я и направился к двери. Обернулся на пороге и сказал:

- До встречи, старик – и выскользнул за дверь. Вслед мне еще долго неслись ругательства. Я улыбнулся и накинул повязку на лицо, прикрывая шрамы – следы, которые оставило мне безумие…

 

Я зашел к отцу, чтобы попрощаться. Он сидел в кабинете и работал. Увидел меня и понял все по моему внешнему виду, так как я надел на себя всю экипировку «ночного воина», простые люди, да и многие дворяне примут ее за одежду воина, они очень сильно схожи. Отец приподнялся в кресле и спросил:

- Куда ты отправляешься?

- В Маривию. Один барон не угодил чем-то кое-кому.

- Ты уверен, что должен этим заниматься?

- Нет, отец, но, я же тебе все объяснил. Только это я и умею делать – поморщился я. Отец подошел, обнял меня и произнес:

- Будь осторожен. Я не хочу тебя потерять – я кивнул и попросил его успокоить остальных. Отец пожал мне руку и я отправился в путь.

Я старался двигаться максимально быстро. Маривия была соседней с нашей страной. Поэтому, уже через пару дней, я пересек границу. Едва добравшись до нужного мне города Лаитора, я снял номер в трактире и стал наблюдать. Оказывается, барона Иттирского люди не слишком жаловали, по крайней мере, отзывы о нем были не лестные. Даже некоторые солдаты из гвардии барона презирали его. Я услышал, что барон «мерзкий, подлый и циничный прохиндей-колдунишка». Я сел за самый дальний столик. Ко мне подошел трактирщик и спросил:

- Что угодно вашей милости? – я задумался и сказал:

- Кружку хорошего вина и что-нибудь горячее,- трактирщик кивнул и исчез. Я сидел в одиночестве, слушал вполуха и думал о своем. Как жаль, что у меня такая несчастливая судьба! Если бы только не было Властелина! И тут я остановил ход мыслей. Если бы не было Властелина, я бы жил в нищете, а так – в достатке. Тем более, что все не так уж и плохо. «Тогда не жалуйся!» - проворчал мне внутренний голос. Я улыбнулся и закрыл глаза. Когда я их открыл, напротив меня сидела симпатичная девушка, лет девятнадцати-двадцати, в общем, моего возраста. Она, улыбаясь, глядела на меня, будто хотела обнять. Я удивленно спросил:

- Что вам нужно? – вышло, правда, грубовато. Девушка пожала плечами и ответила:

- Ничего, просто это единственный свободный столик. Остальные уже заняты, - в это время мне принесли ужин. Девушка посмотрела на еду и облизнулась. Я подозвал трактирщика и прошептал ему твердо:

- Сделайте мне еще один такой ужин. И чтоб он был на столе через минуту! – трактирщик затравленно вжал голову в плечи и умчался. Я же повернулся к девушке:

- Прошу вас, леди, позвольте мне угостить вас этим скромным ужином, - девушка улыбнулась и ответила:

- Это очень благородно с вашей стороны, господин, - и принялась за еду. Мне принесли второй ужин и я присоединился к девушке. Когда с едой было покончено, я налил девушке бокал вина и протянул ей его:

- Выпейте, это полезно для мозгов, - девушка рассмеялась и взяла. Я почувствовал, что мне приятна эта трапеза вместе с моей милой собеседницей. Я потягивал вино из кружки и спросил у девушки:

- Могу я узнать ваше имя, леди? – она улыбнулась опять и ответила:

- Меня зовут Айрин. Я дочь барона Иттирского,- прошептала она мне. Я склонил голову перед ней. Айрин засмеялась снова и спросила у меня:

- А как ваше имя, о, учтивый сэр? – я покраснел и ответил:

- Триссен Эмельс, наемный воин, - Айрин кивнула и молча допила вино. Я предложил ей еще. Она отказалась. Затем встала и спросила:

- Могу я пригласить вас прогуляться? – я согласился, расплатился с хозяином за ужин и мы вышли на улицу. Айрин повела меня в парк, расположенный неподалеку. Мы шли по дорожке и она рассказывала мне:

-Детство мое прошло здесь. Я знаю любой ход из замка и в него. Мать моя рано умерла и мы с отцом остались одни, - Айрин грустно смолкла. Затем продолжила:

- Отец меня очень любит, только раньше он был другим, а сейчас какой-то хмурый, раздражительный и как бы…злой, - я кивнул про себя. Все признаки безумия налицо. Айрин вдруг остановилась. Я повернулся к ней.  Она с надеждой смотрела на меня. Затем встряхнулась и сказала:

- Завтра в полдень отец устраивает бал. Ты придешь? – спросила она с надеждой. Я задумался, затем ответил:

- Нет. Я не смогу, - Айрин вздрогнула и потухла. Я решил, что приду, но только в маске. Бал – это самый благоприятный момент для убийства. Я обнял Айрин за плечи и сказал:

- Не бойся. Мы еще встретимся, - затем проводил ее до кареты, на которой она приехала. Айрин помахала мне в окошке. Я развернулся и пошел в трактир. В своей комнате я лег в кровать и долго размышлял над всем этим.

Глава третья. Бал у серого Властелина

Утром я встал пораньше и сделал разминочный комплекс упражнений. Затем спустился вниз. В трактире еще никого не было. Я заказал плотный завтрак и с наслаждением его съел. Расплатился и решил пройтись по городу. Надо сказать, что Лаитор город маленький и малолюдный. В основном, здесь живут торговцы и ремесленники. Сам же барон живет в замке, за городом. Я шел по улице и смотрел по сторонам. Наконец, я нашел нужную мне мастерскую. Это был ювелирный магазин. Я зашел внутрь. За стойкой стоял невзрачный старик. Из посетителей не было никого. Я подошел к старику. Он поглядел на меня, оживился и спросил:

- Что угодно молодому господину? – я ответил:

- Мне нужно самое лучшее и красивое ожерелье, достойное королевы, - старик обрадовался и разложил передо мной свой товар. Затем начал показывать его мне и нахваливать:

- Самое лучшее. Вот, глядите сюда, - показал он мне золотое ожерелье с красными рубинами. Я покачал головой. Затем началось представление. Ни один из товаров мне не понравился. Наконец, старик вздохнул и произнес:

- Берег его как зеницу ока. Но видит Бог, оно вас достойно, - и вытащил изумительное ожерелье в форме дракона. В глазах его были зеленые алмазы, туловище состояло из переплетения золота и серебра. У меня захватило дух. Затем я восхищенно произнес:

- Великолепно, - старик усмехнулся и протянул это сокровище мне. Я расплатился, горячо поблагодарил мастера и пошел назад в трактир. Я поднялся к себе в номер и собрал вещи. Одел парадный мундир рыцаря(который мне пожертвовал Властелин), затем рассовал под ним все свои метательные ножи и кинжалы. Попрыгал. Вроде нормально. Затем взял сумку и пошел к замку барона Иттирского, Баймита Торадо.

 

Около замка я бросил сумку с одеждой в кусты. Это было на случай бегства. Затем поправил мундир и зашагал в замок. Во дворе меня встретили вежливые лакеи и отвели в гостиный зал замка. Я осмотрелся. Затем глянул в зал и вздрогнул: ко мне шла Айрин. Она была ослепительна! Я застыл столбом. Айрин подошла ко мне и, сделав книксен, сказала:

- Приветствую вас на балу в замке Иттирском, благородный рыцарь,- я выдохнул. Она меня не узнала. Затем ответил ей:

- Благодарю вас, госпожа,- голос мой звучал глухо, из-за лицевой повязки. Я решил не тратиться на маску. Я хлопнул себя по лбу и протянул Айрин ожерелье:

- Это вам, баронесса. Я думаю, что оно прекрасно подойдет к вашим ослепительным глазам, - Айрин во все глаза смотрела на ожерелье. Я зашел назад и одел его ей на шею. Она очнулась и прошептала:

- Спасибо вам, сэр рыцарь, - я кивнул. Тут к нам подошел тучный мужчина, сам барон. Он посмотрел на Айрин и сказал в восхищении:

- Айрин, дочь моя, ты ослепительна! , - затем обратился ко мне:

- Могу я узнать ваше имя, благородный рыцарь?

- Айвенго, - ответил я. Я решил взять имя знаменитого героя рыцарского романа Вальтера Скотта. Барон кивнул и удалился. Начался танец. Музыка была похожа на вальс. Айрин взяла меня за руку и повела в зал. Я танцевал с ней и радовался этим мгновениям счастья. Скоро танец кончился. Я отыскал барона и двинулся к нему мягким шагом. Барон обернулся ко мне. Я обнажил лицо и усмехнулся. Из-за сети шрамов, украшавших мое лицо, улыбка превратилась в оскал. Барон застыл. Я достал метательный нож и кинул ему в сердце. Барон захрипел и упал замертво. Я подошел и потрогал пульс. Его не было. Барон мертв. Я натянул повязку и повернулся к залу. Люди очнулись и кинулись на меня. Стража бежала в числе первых. Вдруг раздался взрыв. Я посмотрел за плечи стражи: крестьяне! Они подняли восстание. В течение получаса шла борьба между стражей и восставшими. Я бросился к Айрин, схватил ее и выбежал из замка. В кустах я переоделся и направился в трактир, перекинув Айрин, которая была без сознания, за спину.

 

В трактире я опустил Айрин на свою кровать и сел рядом на стул. Здесь нас никто не найдет. Я обхватил голову руками. Черт! Я не мог оставить ее там. Я сам не заметил, как влюбился в эту баронессу. Айрин застонала. Я налил в стакан воды и прыснул ей на лицо. Айрин открыла глаза. Посмотрела на меня, узнала и злобно крикнула:

- Что тебе от меня нужно, убийца?! Ты убил моего отца, невинного человека! За что?! За что нам все это? – и Айрин горько зарыдала. Я опустился рядом с кроватью на колени. В эту минуту я был готов убить Темного Властелина собственноручно. Я сел на кровать и обнял Айрин за плечи. Она дернула рукой и зацепила повязку на моем лице. Шелковая ткань полетела на пол. Айрин посмотрела на меня и безысходная тоска отразилась в ее глазах. Тоска и боль. Она прошептала:

- Ты… Почему?! – и зарыдала снова. Я встал и мягко сказал:

- Прости. Я всего лишь выполнял приказ. Мне очень жаль, - и с этими словами я направился к выходу из комнаты. Айрин окликнула меня на пороге:

- Эй, ты, убийца! Посмотри на меня! – я обернулся. Айрин стояла посреди комнаты и держала в руке мой нож. Который я забыл на столе. Брови мои взметнулись вверх. Айрин крикнула:

- Умри! – и кинула нож прямо мне в грудь. Я удивленно охнул, когда лезвие вошло мне под ребро. Осел на пол и попытался выдернуть нож из груди. Со второй попытки это получилось. Айрин молча плакала, глядя на меня. Я поморщился и протянул руку к ране. Прошептал заклятье исцеления и рана затянулась. Я, пошатываясь, встал и пошел вниз. Заказал кружку вина и залпом выпил. Полегчало. Я сказал трактирщику:

- Там, в моей комнате, девушка. Я сейчас уйду, но мне нужно, чтобы ее охраняли. Сделаешь? – трактирщик неуверенно кивнул, но пять монет довершили свое дело. Я вышел на улицу. Вдохнул полной грудью. Затем направился к конторе «Торм и Трум», где, как мне сообщил трактирщик, располагалась штаб-квартира восставших. Дверь мне открыл немолодой мужчина. Я сказал ему кто я. Он побледнел и впустил меня внутрь. Я пошел прямо по коридору к двери, видневшейся в его конце. За дверью оказался кабинет. Я вошел и бесцеремонно сел в кресло, стоящее посередине комнаты. Три человека, сидевшие в своих креслах удивленно воззрились на меня. Вошел давешний мужчина и что-то прошептал лысоватому круглому человеку, сидевшему с левого края. Тот покивал и посмотрел на меня. Я сказал:

- Господа Торм, Трум и … Баймит Торадо, если не ошибаюсь? – живой и невредимый барон Иттирский удивленно глянул на меня. Я продолжил:

- Да-да, я обо всем догадался, господа. Кстати, неплохая мысль, организовать восстание, чтобы встряхнуть кошельки богачей и народ. А теперь – мои условия, господа. Мне нужна Айрин, - при этих словах барон вздрогнул. Видимо, он все же любил свою дочь. Я же довершил свои требования:

- К тому же, имя барона Иттирского больше не должно нигде всплывать. Смените внешность и жизнь. Иначе, я приду за вами вновь, и простым спектаклем вы не отделаетесь, господин серый Властелин, - барон посмотрел на меня. Я кивнул ему и сказал:

- Да, я понял это еще тогда, на балу. Ваша внешность, манеры и аура. Все об этом говорило. Вы принимаете мои условия, господа? – спросил я у мужчин. Они переглянулись. Затем Торм произнес:

- Да… - и, как эхо откликнулись Трум и Торадо:

- Да… - я кивнул им и пошел к выходу. Уже у двери Торм сказал мне насмешливо и вместе с тем серьезно:

- Счастливо тебе, будущий Властелин Оледар, - я вздрогнул, но дверь за мной уже закрылась. Я постоял на улице, а затем направился в трактир, чтобы забрать Айрин и убраться, наконец, из этого сумасшедшего города.

 

Глава четвертая. В ожидании ответов

Я подошел к трактирщику и спросил:

- За время моего отсутствия ничего не случилось?

- Нет, господин, все в порядке, - ответил трактирщик. Я кивнул и поднялся в номер. Открыл дверь и зашел внутрь. Айрин сидела на кровати и плакала. Сердце мое затопило острой болью, словно я воткнул в него кусок раскаленного железа, пропитанного ядом. Айрин подняла на меня глаза и с ненавистью прошипела:

- Убирайся к черту, убийца! Убирайся прочь от меня! – и она бессильно зарыдала. Я подошел к ней и сочувственно произнес:

- Айрин, послушай. Я жалею о смерти твоего отца, и мне жаль, что это сделал я. Но поверь мне, теперь найдется немало желающих, захватить власть в баронстве, и ты их не остановишь. Тебя просто убьют.  Я хочу оградить тебя от этого. Ты поедешь со мной, ко мне домой. Это не очень далеко. Прошу тебя. Айрин, согласись со мной. Можешь убить меня, но только потом, когда мы будем в безопасности. Айрин, твое решение? – я беспомощно посмотрел на нее. Айрин поразмыслила и затем исторгла тяжкий вздох, произнеся:

- Поехали… - я улыбнулся и подхватил ее на руки. Айрин яростно взвизгнула и царапнула меня по щеке. Я отпустил ее. Она пошла к выходу из номера. Я пожал плечами.  Собрал вещи и вышел следом за ней. Спустившись вниз, я расплатился с трактирщиком за номер и отправился на рынок лошадей, находившийся неподалеку. Айрин ждала меня у входа в трактир. Я купил карету с двумя лошадьми, впряг их в карету и подъехал к Айрин. Она забралась внутрь. Я бросил туда вещи и подозвал к себе парнишку – конюшего. Спросил у него:

- Эй, малец,хочешь подзаработать? – парнишка кивнул. Я объяснил ему, что нужно отвезти карету к развилке дорог, в пяти километрах отсюда и там терпеливо  меня дождаться. Парень кивнул и умчался верхом на лошадях. Я вздохнул и повернулся ко входу в трактир:

- Все в порядке, господа. Я выполнил свою часть договора, - от стены отделились три тени. Торм, Трум и Торадо. Они кивнули и сообщили, что путь чист. Я пожелал им долгого процветания и сел на своего коня. Решительно пихнул его пятками в бок и поскакал вслед умчавшейся карете, которая увозила мою любимую девушку в мой дом, против ее воли…

 

Карету я догнал уже к вечеру. Парнишка все же знал свое дело. Я осадил коня рядом с каретой. Айрин так и сидела внутри. Парнишка получил деньги и взял одну лошадь, которую я щедро ему отдал. Я посмотрел вслед пареньку, затем впряг своего коня в карету и сел на место возницы. Карета тронулась в путь. Я прошептал легкое усиливающее заклинание, и лошади помчались быстрее. Дорога была неплохая, и карету сильно не трясло, так что Айрин, вроде бы, было удобно. Мы остановились на ночлег в лесу. Я развел костер. Айрин молча приготовила суп-похлебку. Мы поужинали. Затем я поставил для Айрин палатку, а сам лег  в карете. Ночь прошла спокойно. Уже под утро мне приснился странный сон. Будто бы мы с Айрин стояли друг против друга и беседовали. Вдруг, воздух прочертила стрела и проткнула грудь Айрин насквозь. Я вскричал и бросился к ней. Айрин была мертва. Рядом со мной возник какой-то мерзкий старик и сварливо крикнул:

- Так будет со всеми, кто доверится тебе! Слышишь, со всеми! – и, захихикав, пропал. Я проснулся. Занимался рассвет. Я встал, умылся водой из ручья и вошел в палатку Айрин. Она безмятежно спала. Я улыбнулся и присел рядом. Затем провел рукой по ее щеке. Айрин вздрогнула во сне. Я нахмурился и провел рукой над ее головой. Айрин расслабилась. Я усмехнулся и вышел наружу, чтобы приготовить завтрак.

Спустя два дня карета достигла стен замка. Я осадил лошадей и ступил на землю. Мне навстречу вышел Властелин. Он приветливо улыбнулся.

- Добро пожаловать домой, Оледар! – сказал он.  Я открыл дверь кареты и выпустил Айрин. Властелин нахмурился. Я подозвал слугу и приказал ему отвести Айрин в мою комнату. Как только она ушла, Властелин резко спросил:

- Это она? Дочь Торадо?

- Да. – Смело ответил я.

- Ты дурак, раз привел ее сюда. Тебе придется взять ее в жены.

- Почему? – удивился я.

- Таков закон. Она не родственница тебе, даже если ты скажешь, что она твоя сестра, все равно, любой богач, которому она понравится, сможет забрать ее у тебя. – Произнес Властелин. Я нахмурился и ответил:

- Она не согласится. Она меня ненавидит.- Властелин усмехнулся.

- Я поговорю с ней. – Я кивнул. Затем прошел в замок. Навстречу вышел брат.

- Привет, Олежка! – радостно завопил он, обнимая меня, - где ты пропал?

- Да так, дела были, - неопределенно ответил я. Брат пожал плечами и повел меня ужинать. В гостиной зале нашего замка, за круглым столом, уже сидели родители. Я присел на стул. Трапеза началась.

- Олег, - мать вдруг отодвинула свою тарелку и серьезно взглянула на меня. Я удивленно посмотрел на нее.

- Что за девушку ты привел с собой? – спросила мама. Я поперхнулся и прохрипел:

- Это Айрин. Баронесса Иттирская. Я убил ее отца, – мать вздрогнула.

- Что ты собираешься с ней сделать? – прошептала она.

- Ничего. Властелин предлагает мне жениться на ней, – родные задумались.

- Сначала я с ней поговорю, – решила мама. Я кивнул и выскользнул из-за стола.

В своей комнате я встретил Айрин. Она сидела на кровати. Я неслышно вошел и прикрыл дверь. Та протяжно скрипнула. Айрин вздрогнула и повернулась.

- Что вам здесь нужно, баронесса? – сухо, как-то скрипуче, произнес я.

- Я…- Айрин поднялась и потупила очи. – Мне нужно сказать вам что-то. Властелин сказал ,что я должна стать вашей женой, Оледар. Так вот, я… -Айрин не смогла вымолвить последнее слово. Я нахмурился и сказал:

- Вы ничего мне не должны. Катитесь на все четыре стороны, - и вышел прочь, громко хлопнув дверью.

 

- Какого черта ты ей наговорил?! – рычал я, шагая по комнате. Властелин невозмутимо пожал плечами.

- Она станет твоей женой, Оледар – и точка. Даже против ее воли. – Я покачал головой и сказал:

- Нет. Пусть уходит, куда хочет.

- Да в том- то и дело, что она не хочет уходить, Оледар. Я читал ее мысли. Она любит тебя безумно, но страх застилает ей разум. Ей надо с кем-то поговорить, излить душу, – жестко сказал Властелин, вскочив с кресла.

- Чего? – я тупо посмотрел на него.

- Что слышал, - уже спокойно произнес он. Я вышел в коридор и побрел в гостиную. Там уже горел камин. Я налил себе вина и сел в кресло, поближе к огню. Внезапно, меня заколотило. Стало морозить. Я закутался в плащ, но лучше не становилось. Становилось хуже и хуже. Я, дрожащей рукой, поднес бокал с вином ко рту, и пальцы разжались. Бокал упал и разбился. Рядом вдруг оказался брат.

- Эй, Олег, что с тобой? – встревоженно спросил он. Я прохрипел что-то нечленораздельное и грохнулся на пол…

 

…- Он сильно истощен. Болезнь может продлиться несколько недель, - доносился до меня голос доктора. Затем он ушел. Рядом остались только родители. Я был в полубреду, но слышал каждое слово.

- Что там с Айрин? – устало спросил отец.

- Она напугана. Я поговорила с ней и ей полегчало. Она очень сильно любит Олега. Но он убил ее отца. Им надо поговорить. – Ответила мама. Скоро голоса смолкли и родители ушли. Я барахтался в волнах полуяви и не мог вынырнуть. Вдруг, рядом раздалось тихое:

- Оледар…Почему все так? Почему? – и тихий плач. Айрин! Я поплыл на этот плач, пытаясь добраться скорее.

- Ай..рин..- шептали губы одно слово. Плач прекратился. Я чуть приоткрыл глаза. В отблесках пламени камина передо мной склонилось лицо Айрин.

- Айрин… - тихо сказал я.

- Я люблю тебя, Оледар…- еле слышно прошептала она. Я закрыл глаза и почувствовал на губах поцелуй, прежде чем воды бреда сомкнулись над моей головой…

 

Глава пятая. Новые беды.

«Алкающая души». Ужасная магическая болезнь. Может быть как у магов, так и у людей. Стирает все воспоминания больного так, что в конце болезни он не помнит никого и ничего…И этой болезнью я заболел…Две недели. Две долгих недели. Я сопротивлялся ей как мог. Однако, древняя зараза все-таки одолела меня…Я все забыл. Через неделю я забыл всех родных…Всех и вся…Кроме одного…Любовь…Всех близких…Кроме одной…Айрин…Она стала той нитью, которая связала меня с моей памятью и не дала забыться. Я вспомнил все. По ниточке память вернулась ко мне…

…Через две недели меня не стало. Моя личность была разрушена, и я будто заново родился. Исхудавший так, что каждое ребро, каждая кость была четко видна на теле, я спустился в столовую. Ко мне подбежала мать и повела кормить. Я сел за стол и принялся пробовать все, что там было. Через час я, изрядно потолстевший, откинулся на спинку стула.

- Все нормально? – участливо спросил отец. Я кивнул, не имея сил что-либо сказать. Стало вдруг душно.

- Я пожалуй пройдусь, - сказал я, поднимаясь с кресла.

- Возьми с собой Айрин, - как бы невзначай обронила мать. Я споткнулся.

- Зачем?

- Вам надо поговорить, - отрезала мама.

- Нам не о чем говорить, - сухо сказал я. Поправив рубаху, я медленно, но твердо вышел из гостиной.

Во дворе было тепло и солнечно. Я сел на траву и подставил лучам изможденное лицо. После болезни шрамы еще более сильно исказили мое лицо. Я потер щеку и невесело усмехнулся. Еще проблема с Айрин. Я должен что-то сделать. Принудить ее выйти за меня я не могу, а она не переступит черту, которая образовалась между нами со смертью ее отца.

Вдруг солнце заслонила чья-то тень. Я замер и резко обернулся. Шею выгнуло от боли. Я заскрипел зубами и уставился на того, кто потревожил мой покой.

Им оказался демон. Высший. И я его знал. В прошлой жизни я встретил его лишь однажды, во время войны. Тогда мне пришлось его убить. Но демоны бессмертны и время на них не влияет. Он должен был меня помнить. Он должен жаждать мести. Но я слаб…

Красные глаза демона, располагающиеся на черном черепе, зло глянули на меня.

- Я помню тебя, человек! – прорычал он. – Ты оскорбил меня столь унизительным поединком. Я хочу твоей смерти!

- Хм…- я задумался. Я слаб, так что о магии нечего и мечтать. Но есть кое-что, что сможет обеспечить мне победу. То, что я надеялся скрывать как можно дольше…

- Так попробуй убей меня! – с усмешкой произнес я. Демон взревел и кинулся вперед, но я уже нырнул вглубь своего разума и поймал черную горячую нить безумия. Открыв глаза, я наткнулся на ошарашенный взгляд демона.

- Как ты научился такому, брат? – спросил он.

- Легко, - сказал я, прыгнув вперед и врезав когтями по роже демона. Он отлетел к дереву и упал на спину. Я бросился к нему, но демон уже оправился от неожиданности и вскочил на ноги. Я остановился недалеко от него и, разведя руки в стороны, призвал стихию неба. Тотчас сгустились тучи и сверкнула молния. Громыхнул гром. Демон содрогнулся.

- Кто ты? – прошептал он с ужасом.

- Я  - человек, - усмехнулся я и ударил в него стихией. Раздалась вспышка и от демона осталась куча пепла. Тучи разошлись и вновь появилось солнце. Я стал человеком и сел на траву. Сил не убавилось, а даже наоборот – прибавилось. Я улыбнулся и только тут заметил своих родных, стоящих неподалеку. Похоже, они все видели. Я вздохнул и пошел объясняться…

 

…Я накинул повязку на лицо, прицепил к поясу меч, и спустился вниз. Оседланный конь уже ждал меня внизу, у крыльца. Слуга, подавший мне плеть, поспешно ретировался. Я усмехнулся. До чего же болтливы люди! Стоило моим родным увидеть мою битву с демоном, как об этом узнал весь замок. Я мрачно сплюнул на землю и вскочил на коня. Пришпорив бока животного, я помчался к выходу из замка. Остановился я уже возле резиденции Властелина. Отдав поводья коня подбежавшему слуге, я направился в дом. Властелин стоял у окна и смотрел на озеро, плещущееся неподалеку.

- Ты звал меня? – спросил я, садясь в кресло. Он повернулся и произнес:

- Да, конечно. Нам надо поговорить, - я поморщился. Кажется, я догадываюсь, о чем пойдет речь.

- Торжество произойдет завтра вечером, - сказал вдруг Властелин.

- Какое торжество? – удивленно посмотрел я на него.

- Ваша с Айрин свадьба, - ответил он. Я вскочил.

- Какая к чертям свадьба?! Вы что, все, сговорились, что ли? Я же сказал вам, что не собираюсь жениться на ней без ее согласия! – Властелин внимательно поглядел на меня и сказал:

- Она согласна.

- Что? – изумленно воскликнул я.

- Ну да, ты не ослышался. Она согласна. Я убедил ее, что своей болезнью ты расплатился за «смерть» ее отца, и она рада выйти за тебя замуж, чтобы восстановить ваши теплые отношения, - сказал Властелин. Я сел обратно в кресло и сжал виски руками. Айрин…Моя любимая девушка. Если Властелин не врет, то я рад, что она согласна.

- Хорошо, - произнес я. – Мне стоит поговорить с ней. Сейчас.

- Я знал об этом, - кивнул Властелин. – Она в соседней комнате.

- Ладно. Я пошел, - сказал я и поднялся. Выйдя из комнаты, я остановился перед дверью соседней комнаты. Затем нерешительно открыл ее. Внутри, на диване, стоявшем посреди комнаты, сидела Айрин. Она была в хорошем настроении и читала какую-то книгу. Услышав мои шаги, она подняла голову, и наши глаза встретились…

В них я прочитал гораздо больше, чем можно описать словами. Я опустился перед Айрин на колени и сказал:

- Баронесса Айрин, согласны ли вы выйти замуж за меня, барона Орлеанского? Я клянусь любить вас верой и правдой вечно, пока смерть нас не разлучит.

- Я согласна, Оледар, - тихо сказала Айрин. Я встал на ноги и взял ее руки в свои. Затем наши губы встретились в поцелуе.

 

Свадьба была шикарная. Мама плакала от счастья, отец серьезно подмигивал мне, а брат добродушно разливал всем шампанское. Мы с Айрин глядели только друг на друга. На красивой лесной поляне слуги Властелина устроили длинные столы, ломившиеся от еды. Играл оркестр, и всем было хорошо. Я улучил свободную минутку между очередным «Горько!» и новой порцией шампанского, чтобы подойти к Властелину.

Он стоял на холмике и смотрел на закат. Глаза его были полуприкрыты и мечтательно блестели из-под ресниц. Я никогда прежде не видел его таким счастливым. Услышав мои шаги по траве, он обернулся. Рот моего господина расплылся в широкой радостной улыбке.

- Поздравляю тебя, малыш. Сегодня ты станешь не малышом, а мужчиной, как в прямом, так и в переносном смысле. Я рад за тебя так же, как был бы рад за самого себя. Как бы то ни было, я твой друг навеки, Оледар! – воскликнул Властелин, обняв меня. Я улыбнулся старику.

- Между прочим, в прошлый раз этого не было. Ты смог изменить свою Судьбу, мальчик, - грустно сказал господин, снова поглядев на закат. – Не скажу, что это плохо, но может быть чревато последствиями, - добавил он.

- Плевать! – ощетинился я. Властелин посмотрел на меня и весело подмигнул.

- Идем, выпьем. Гости уже заждались жениха, - я рассмеялся. Мы направились к столу, где меня ждала Айрин и моя новая супружеская жизнь.

Домой мы вернулись далеко за полночь. Родители пошли к себе, брат направился спать, а мы с Айрин поднялись в свою спальню. Нам предстояла первая брачная ночь. По правилам этого мира, в первую супружескую ночь, жених должен лишить невесту девственности, дабы все убедились, что она непорочна. Утром простыня выставляется на всеобщее обозрение.

Я прикрыл дверь за нами и мягко притянул Айрин к себе. Она вся дрожала от страха.

- Ты чего, любимая? – мягко спросил я.

- Я боюсь, - прошептала она. Я улыбнулся и поцеловал ее в губы. Затем легко поднял на руки и положил на широкую мягкую кровать.

- Не бойся, все будет хорошо…- прошептал я, погладив ее по щеке…

Глава шестая. Проблема Властелина.

Наутро простыня с пятном крови красовалась за окном. Счастливая Айрин спустилась в столовую к завтраку и непринужденно начала беседу с мамой. Отец отвел меня в сторонку и спросил:

- Как все прошло?

- Легко. Она рада, как никогда, тому, что мы вместе, - сказал я.

- А ты? – спросил отец.

- А я тем более, - отрезал я. Отец отошел к брату, а я сел за стол.

После легкого завтрака, я поцеловал жену в щеку и сказал:

- Дорогая, мне надо ненадолго отлучиться. Властелин ждет меня к обеду, так что вернусь я к полудню. Не скучай, - Айрин улыбнулась и мягко кивнула. Я вышел из замка и сел на коня. Тот вдруг взвился на дыбы и сбросил меня на землю. От резкого удара отшибло дыхание, и я безуспешно ловил ртом воздух. Вдруг я увидел перед собой копыта коня. Затем я почувствовал, что сейчас конь ударит меня, и откатился в сторону. Обезумевшее животное принялось топтать землю на том месте, где я только что лежал. Я крикнул заклинание и конь успокоился. Я погладил его по гриве волос и вскочил сверху. Затем понесся сквозь ветер, раздумывая о странном поведении любимого средства передвижения.

Властелин уже ждал меня. Он сидел в кресле и вертел в руках узкий жертвенный нож, с выбитыми на поверхности рунами. Взор его был мрачен и зол. Увидев меня, он мрачно сказал:

- Все плохо. Очень.

- В чем дело? – поинтересовался я. Он протянул мне клинок вместо ответа. Я взял нож, и руки обожгло могильным холодом. Я прочел руны и нахмурился. Это были мольбы действующему богу.

- Что ты хочешь этим сказать? – спросил я.

- За мной охотятся. И охотятся не люди, - зло сказал Властелин. Страшная догадка мелькнула у меня в голове.

- Неужели…боги? – выдохнул я.

- Да. Двенадцать богов Тьмы. Каждый мной недоволен, - устало сказал он. Я зло сплюнул на землю и прохрипел:

- Какого хрена?

- Я разбил божественный купол Силы. Этим я нарушил три закона противовеса. Боги прокляли меня, Оледар, - произнес он, стукнув кулаком по подлокотнику кресла.

- Знаешь, похоже я смогу тебе помочь, - сказал я. Он вскинул голову и с надеждой спросил:

- Как?

- Тебе не понравится, - криво усмехнулся я. – Я убью богов.

-Нет!!! – вскричал Властелин, в ужасе сверкнув глазами. – Это невозможно! Ты нарушишь мировой баланс. Ты безумец!

- Да! – я хрипло расхохотался. – А ты только заметил?

- Как ты можешь такое говорить? Я же научил тебя сдерживаться? – спросил Властелин.

- Нет, - я покачал головой. – Это уже не работает. Даже мой конь не признает во мне хозяина. Только Айрин ничего не замечает, остальные видят, что я меняюсь. Скоро я вновь превращусь в чудовище, с манией убивать. Ты знаешь это. Значит, мне лучше унести с собой много врагов, да и тебе помогу, - добавил я. Властелин задумался.

- Ладно, - сказал он. – Держи нож. Скажешь, когда соберешься это сделать, - он протянул мне жертвенный нож. Я взял его и нацепил на пояс. Затем открыл портал, которым не пользовался уже давно, и шагнул в свою комнату. Сел на кровать и сжал виски руками. Затем спустился вниз. В гостиной сидели родители и брат.

- Где Айрин? – спросил я.

- Она вышла в сад, - сказала мама. Сердце мое сжала сильная когтистая лапа предчувствия. Я бросился в сад. Айрин сидела на скамье и читала книгу. Я облегченно вздохнул, однако беспокойство не спадало. Оно наоборот, усиливалось. Я подошел к Айрин и приветствовал ее. Она поднялась и встала напротив меня. Мне эта сцена что-то напомнила, однако я отмахнулся от навязчивой мысли.

- Как вы себя чувствуете? – спросил я Айрин.

- Отлично, - она с удивлением на меня посмотрела. – А в чем дело?

- Да нет, все хорошо. Просто спросил, - ответил я. Она пожала плечами. Я притянул ее к себе и поцеловал. Айрин улыбнулась. Затем мягко отстранилась и сказала:

- Я должна помочь твоей маме с делами в замке. Прости, - я улыбнулся. Вдруг, позади Айрин открылся портал и из него шагнул старик, дряхлый, как вечность, и такой же злой. Он схватил Айрин, и от его прикосновения он обмякла. Я бросился к старику, но воздух вокруг вдруг загустел. Пока я барахтался в этой вязкой паутине, старик ушел в свой портал. Я бессильно рявкнул и опустился на землю. Затем протяжно, по-звериному, завыл, раздирая на себе одежду. Грянул гром, и холодные струи дождя освежили мое тело. Но мне было плевать. Я мрачно посмотрел на небо и заорал:

- Держитесь, боги Тьмы! Ибо грядет час вашей смерти. Скоро приду я, и вы заплачете кровавыми слезами, и бессмертие вам не поможет! – сверкнула молния, подтвердив мои слова, и я вытащил из-за пояса нож. Полоснув себя им по ладони, я уронил черную горячую каплю крови на мокрую грязную землю. И вновь сверкнувшая молния ударила в это место, показав, что боги приняли мой вызов.

 

Я вошел в комнату Властелина. Он еще не спал.

- Что-то случилось? – с тревогой спросил он.

- Случилось, - кивнул я. – Какой-то дряхлый старик похитил мою жену!

- Старик? – переспросил он. – В белой рубахе и с седыми космами волос?

- Наверное, рубаху я не разглядел, а вот космы и впрямь были седыми, - подтвердил я. Властелин нахмурился.

- Вечность вступил в игру, - прошептал он. – Боги приняли твой вызов.

- Это я знаю, - отмахнулся я. – Но ты сказал, вечность вступил? Не вступила?

- Нет, - покачал Властелин головой. – Вечность – старый, как мир, бог бессмертия и вечной жизни. Гарант жизни богов, Темных и Светлых. Его могут попросить об одолжении и те, и другие, он никому не откажет. Айрин нужна не ему, а богам, чтобы ты не убил их. Они знают, что это возможно. Ты ведь уже давно сильнее меня, Оледар, - сказал Властелин. Я удивился.

- Неужели?

- Да, - кивнул он. – Так и есть. Твоя Сила намного мощней моей. Ты должен сломать богов Тьмы. Пока есть возможность. Вперед.

- Где живут они все? – спросил я.

- Я скажу тебе, - произнес Властелин. – Завтра. Еще я скажу тебе, кто из них за что отвечает. Так тебе будет легче победить. Ступай спать, мой друг, - с этими словами он отворил портал в мою комнату. Мне ничего не оставалось, кроме как пойти спать.

 

© Copyright: Александр Нагорный, 2012

Регистрационный номер №0071382

от 21 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0071382 выдан для произведения:

Книга первая

Путь к тьме

Пролог

Мрачные вести

Солнечный лучик робко заглянул в раскрытое настежь окно. Он нерешительно потоптался на месте и, наконец, набравшись смелости, запрыгнул ко мне на подушку. Я недовольно поморщился и открыл правый глаз. Лучик немедленно посветил в левый, как бы приглашая его  проснуться. Я вздохнул и повиновался. Лучик обрадовано подпрыгнул и убежал в проем двери, которую только что открыл Барт. Я приподнялся на кровати и глянул на него. Сегодня Барт решил порадовать меня зелено-красно-фиолетовой расцветкой своего костюма. Я злорадно ухмыльнулся и побежал умываться, по дороге двинув брата в живот кулаком. Пока я умываюсь, расскажу вам о себе. Мое имя Олег. Я живу в странном мире, сказочном и необычайно интересном. Попал я сюда вместе со своими родителями и братом, во время очередной поездки к бабушке, жившей далеко от нашего местообитания. Наш новый мир называется Элиант. Здесь каждый нашел себе дело по душе. Но, сами увидите…

Я вышел в обеденный зал нашего замка. Все уже собрались за круглым столом и ждали только меня. Я хмыкнул и присоединился к завтракающим , попутно подумав, как хорошо, что без барона трапезу начинать здесь не принято. Я встретился взглядом с управляющим замка Терелом. Он нахмурился и отвернулся. Я задумался. В чем дело? Вчера все было нормально. Неожиданно меня осенило: в зале не хватало отца. Где же он? Я быстро прикончил остатки еды и встал. Терел взглядом показал мне следовать за ним. Я повиновался. Мы поднялись на второй этаж и прошли в кабинет управляющего. Я закрыл изнутри дверь и спросил у Терела:

- Что все это значит?

- У меня для тебя есть кое-какие новости – ответил Терел. Я сел в кресло и посмотрел на него. Он нервно заерзал под моим пристальным взглядом. В последнее время все боятся смотреть мне в глаза. Ну еще бы, при произошедших то со мной изменениях! Но об этом потом. Терел продолжил:

- С юга движется непонятная угроза. Она идет в нашу сторону. От Властелина пришел приказ выяснить все что можно об этой угрозе. Она выглядит как волна Силы, но это обман. Твой отец направился туда. Прости, что он не посоветовался с тобой, но он был уверен, что ты его не пустишь. Сейчас от него должны быть вести. Но он что-то запаздывает.  Что ты об этом думаешь?

- Не нравится мне это – мрачно ответил я. Хотелось орать, материться и прибить всех вокруг. Что за самодеятельность такая? Стоило мне только заснуть, как случается такая ситуация. Вдруг в голове тревожно зазвенел колокольчик опасности. Я резко метнулся вбок, а в спинку кресла, где я только что сидел, вонзился тонкий узкий нож. Я успел заметить траекторию полета ножа и кинулся к окну. Так и есть! Нож прилетел из бойницы соседней башни. Я кинулся к выходу, на ходу крикнув Терелу:

- Перекрыть все входы и выходы! Не выпускать из замка никого! Слышишь, никого! – заорал я, ныряя в дверной проем. Я бежал в сторону башни, на ходу доставая меч из ножен и шепча заклятье усиления мощи. Я надеялся, что убийца далеко не уйдет. Это была слабенькая надежда, ведь я знал, что он уже на полпути к воротам западного крыла. Но я мог его догнать. Мог. Но я не стал. Я остановился и задумался. Затем поднес к лицу нож убийцы. Моя догадка подтвердилась: на нем было клеймо асассинов Гирта. Что ж, мои враги не дремлют. Пора переговорить с глазу на глаз с Властелином. Я развернулся и пошел навстречу страже. Они удивленно переглянулись, видимо ожидая, что я буду гнаться за убийцей до конца. Я усмехнулся и, натянув на лицо шелковую повязку, глухим голосом приказал передать Терелу, что я задержусь у Властелина. Вояки еще больше задрожали. Упоминание загадочного и таинственного Властелина пугало их, а также они не знали, какие отношения у меня с ним. Я прикрикнул на стражников, и они побежали выполнять приказ. Я подошел к стене и открыл портал. Ступил внутрь и зыбкая ткань миров гулко чпокнула за моей спиной и закрылась…

Властелин ждал меня. Когда я появился перед ним, он широко улыбнулся и пригласил выпить чаю. Я согласился. Мы присели. Он спросил:

- Ну как Оледар, что там с твоим отцом?

- А – отмахнулся я – самодеятельностью занимаются. На меня, между прочим, сейчас покушались.

- Кто посмел? – спросил Властелин

- Асассин Гирта. Не могут успокоиться никак. Не забыли мою выходку. Славно я тогда поработал – усмехнулся я. Властелин понятливо кивнул. Он подал мне кружку с чаем и произнес:

- Оледар, я не знаю, как начать, но догадываюсь кое о чем. В общем, мне кажется, что твой отец в плену Гирта – закончил Властелин. Я едва не поперхнулся чаем от этого его заявления. Он похлопал меня по спине и я спросил:

- С чего ты взял, Дантэр? Только из-за того, что на меня напали? Так это ерунда, враги меня все время в покое не оставляют. Может, ты знаешь что-то еще? – прищурился я, подозрительно на него посмотрев. Дантэр вздохнул и признался:

- Ты прав, дружище. Пару месяцев назад Гирт прислал мне послание, с просьбой не мешать ему убить тебя. Похоже еще тогда он уже знал наперед, какую партию разыграть. Твоего отца не вернуть. Он в мире Забвения и Остановившегося времени. Чтобы его спасти, тебе придется сделать немыслимое: нырнуть в свое прошлое, чтобы изменить прошлое своего отца. Мы оба знаем, что там, нет ничего приятного для тебя, верно Оледар?  Я не стану тебя винить, если ты откажешься, ведь все начнется заново, как старый фильм из твоего мира. Все начнется с того момента, как вы попадете сюда, в Элиант. Там опять будут и кровь, и боль, и демоны, и Темный Властелин, твой бывший хозяин. Ты уже забыл прошлое. Но там оно вновь оживет. Твое решение? – наклонился ко мне Властелин Света. Я сжал кулаки и вскрикнул от боли, увидев, как на моей руке отросли острые когти, пропоровшие ладонь. Боль привела меня в чувство. Значит, Темный Властелин? Что ж, я получу шанс все исправить, спасти кое-кого и еще раз убить эту поганую мразь, которая зовется Темным Властелином. Я посмотрел в глаза Дантэру и твердо ответил:

- Я готов.

- Я не сомневался – улыбнулся Властелин. В тот же миг мир вокруг меня завертелся мириадами разноцветных звезд и я быстро стал проваливаться в воронку времени…

Глава первая. День прибытия

Я стоял на пустыре, среди острых скал. Да, это было место нашего прибытия. Я оглянулся назад и увидел своих родственников, живых и невредимых. Я обрадовался и двинулся им навстречу. Они выглядели крайне ошеломленными. Я вспомнил себя тогда и подумал, что ненамного от них отличался. Я окинул свои внутренние резервы и возможности: оказалось, что мои теперешние способности остались со мной. Я сразу повеселел, но что-то меня насторожило. Я опять скользнул обратно и чуть не завыл от бессилия: мои силы утекали в бездну! Похоже, теперь мне придется заниматься только магией Тьмы. Я чуть не заплакал, но вовремя опомнился. Пора подумать об остальных. Я подошел к своим родственникам. Они уже осознали, что находятся не на Земле. Я просветил их:

- Мы находимся в мире под названием Элиант. Не удивляйтесь, мне явился дух Астрала и пояснил ситуацию. Он приказал мне следовать в строго указанном направлении – на север - обрисовал я ситуацию. Отец недоверчиво на меня посмотрел:

- Ты хотя бы знаешь, где север? Не смеши меня, сынок, но ты все же учишься на одни тройки.

- Ага, а ты может, побольше меня знаешь об этом мире? Раз так, то куда нам, по-твоему, идти? – зло спросил я. Отец пожал плечами и ткнул пальцем за горизонт. Я ухмыльнулся и хотел что-то сказать, но не смог: ноги мои скрутила страшная судорога, темная пелена застлала разум, меня вырвало, резко захотелось убить кого-нибудь. Я с трудом попытался подняться. Боль отхлынула. Но я знал, что она вернется. Иначе быть не может. Проклятье Перехода снова затронуло лишь меня. Я должен либо найти целителя, либо стать безумцем с манией убивать. Я посмотрел в глаза отцу и он охнул. Да, я знал, что он там увидел. Озера Тьмы и Хаоса кого угодно могут напугать. Но я не мог ничего поделать. Безумие уже начало овладевать мной. Помнится, в прошлый раз меня спасли на пороге Смерти? Что ж, думаю мне придется пробудить свою Силу магии самостоятельно, иначе я не выживу. Я хищно оскалился и потянулся к глубинам разума. Спрятанный глубоко на задворках сознания клубок Источника, появившийся в результате безумия, породил во мне дар магии Истинной Тьмы. В прошлый раз такого не было. Но, это все-таки бонус! Я развел руки в стороны и позвал свой привычный меч Черного огня. Тотчас же ладонь почувствовала прикосновение ледяной рукояти. Я улыбнулся и открыл глаза. Мои родные смотрели на меня со страхом и непониманием.

- Что же с тобой такое случилось, о чем ты не хочешь нам поведать? – спросил отец. Я вздохнул и ответил:

- Придет время и вы все узнаете. А пока ни о чем не спрашивайте – я вложил меч в ножны, возникшие на поясе, и зашагал на север. Я знал, что там был город. Город, в котором мне предстояло встретить одного человека. За спиной послышался шелест. Я резко развернулся. Возникшая предо мной огромная змея видимо, хотела позавтракать. Я оскалился и каркнул ей:

- Прочь!!! – сопроводив свои слова ударом «плетью Мрака». Против такого эта тварь не устояла и рассыпалась в пыль. Я озадаченно почесал голову. Мда, после перехода силы у меня остались такие же, равно как и возможности и я не рассчитал силу удара. Отец кинулся мне навстречу. Подбежал и стал ощупывать меня, встревожено бормоча:

- С тобой все в порядке? Не ушибся, не покусан? – он заглянул мне в глаза  и отшатнулся. Я горько покачал головой. Прости, отец! Таков мой удел. Даже потом, после спасения, отпечаток безумия остался со мной и я часто срываюсь. Я знал, что скоро начнутся превращения в когтистую тварь с бронированной чешуей. Меня это не радовало. Я сделал шаг назад, оступился и упал, со всей силы треснувшись головой об землю. В глазах замелькали звезды и мир вокруг знакомо закружился. Я слабо возмутился, что он делает, но силы меня покинули и я, в который раз, провалился в беспамятство…

 

- Да что же ты, идиот, о себе возомнил?! Как же ты не можешь понять, что нельзя нарушать слои времени? Скажи спасибо, что я тебя вовремя вытянул обратно, а то бы тебя уничтожили твари Времени! – орал на меня Дантэр, пока я отходил от шока. Я не удержался и с сарказмом сказал:

- Спасибо! – Дантэр остановился и хмуро посмотрел на меня. Затем мрачно продолжил:

- Ты в курсе, что принес безумие с собой? В курсе, что ты опять подвергаешься опасности стать чудовищем?! Ты вообще понимаешь, что ты делаешь? – вновь сорвался он на крик. Я зло ощерился и кинул ему:

- Ты сам виноват, Дантэр! Ты бросил меня туда сам, без подготовки! – я вытянулся на диване и глянул на Дантэра. Он уже остыл и сел в кресло. Я встал и сказал:

- Прости, Дантэр. Мне пора домой. Но завтра я вернусь и мы продолжим все заново, только предварительно разработав план. До встречи! – произнес я, раскрывая портал. Дантэр кивнул, погруженный в свои мысли. Я шагнул вперед и очутился в своей комнате. Подошел к окну и глянул наружу. Уже опустилась ночь. Я вышел в коридор замка. Подумал и, определившись, бодро зашагал в кабинет Терела. Он еще не спал. Увидел меня и обрадовался:

- Ну как? Что-нибудь надумали? – дождавшись кивка, он пригласил меня сесть. Я сел в кресло напротив стола и поведал ему обо всем. Терел помолчал, обдумывая. Затем предложил отложить разговор на завтра, отправив меня спать. Я был с ним согласен. Уже укладываясь, я осознал, что не заметил той перемены, которая со мной произошла. Я остался в нынешнем времени таким же, как и в прошлом, а это значит, что… Я быстро вскочил и лихорадочно стал одеваться. Быстрее, пока не поздно! Я должен вернуться назад, иначе произойдет смещение пластов реальности. Я нацепил на пояс меч и вбежал в раскрытый портал…

 

 …очнулся я лежащим на постели, а вокруг слышались голоса, спорящие друг с другом. Я застонал и попытался приподняться. В ту же секунду, в голове, будто бомба взорвалась. Я охнул и упал обратно. Затем открыл глаза. Надо мной склонилась мать:

- Как ты? – спросила она. Я посмотрел на нее и спросил:

- Где мы?

- В каком-то городе. Нас сюда доставили воины, представившиеся стражей Темного Властелина. Не знаю кто это, но, похоже, он сильно влиятельная фигура здесь.

- О да,- сказал я – эта мразь действительно имеет влияние – я замолчал, почувствовав в комнате чье-то чужое присутствие. Я приподнялся на локте и посмотрел в другой конец комнаты. Оттуда вышел высокий молодой человек в черном камзоле. Он посмотрел на меня и сказал родителям:

- Прошу вас, выйдите. Мне нужно поговорить с вашим сыном. Это недолго – успокоил он маму. Она кивнула, и они с отцом вышли. Я глянул на этого человека и спросил:

- Что вам от меня нужно?

- Всего лишь предложить службу у Темного Властелина. По твоей специальности. Ты, может быть, не видишь, но у тебя есть все задатки стать великим магом Тьмы. Согласен? – я хотел было возразить, но вспомнил, что все должно идти своим чередом и кивнул, соглашаясь. Маг сказал:

- Вот и отлично. Когда поправишься, вас отвезут в столицу. С тобой хочет побеседовать лично сам Темный Властелин. А теперь, удачного выздоровления! До встречи – маг ушел, а я разозлился. Затем успокоился. Пусть события идут своим чередом. Я не буду мешать Судьбе. До определенного момента. Я улыбнулся и спокойно уснул.

Столица была прекрасна. Стоило это признать. Я втянул свежий утренний воздух в легкие и улыбнулся новому дню. Сзади неслышно подошел отец. Некоторое время мы стояли, молча, затем он спросил:

- В чем дело? Почему ты так ненавидишь этого Темного Властелина?

- Есть ряд причин, которые я не хочу никому раскрывать. Придет время и ты все узнаешь, отец. Но я не скажу, что это время будет для тебя и для меня приятным. Это все, что я могу тебе поведать – произнес я, повернувшись к отцу. Он посмотрел на меня, помолчал, затем порывисто обнял меня и шепнул:

- Я никому не позволю обидеть тебя, слышишь, никому! – я почувствовал, что отец плачет. Мне стало очень больно. Вдруг, резко нахлынула темная боль. Я понял, что сейчас произойдет нечто ужасное. Я оттолкнул отца и прыгнул с балкона вниз. Высота была незначительная, всего-то второй этаж. Я вскочил на ноги и побежал, подальше от людей. Но, далеко я убежать не успел. Сзади налетел могучий вихрь и схватил меня в свои цепкие объятья. Демон! Черт возьми! Я попытался извернуться, чтобы достать меч, но демон пресек эту попытку, чиркнув своим когтем по моей сонной артерии. В ответ я нарастил свои вороные когти и царапнул демона ими по физиономии. Он взвыл и, долбанул меня своим кулаком по голове. Я отрубился.

   Очнулся я в кресле, в незнакомом месте. Я огляделся вокруг. Я находился в чьей-то гостиной. На стенах висели гобелены, показывающие старые времена. Я залюбовался. Над камином висело разнообразное оружие. Я встал и подошел к нему. Снял широкий эспадон, удобно легший мне в руку. Сделал пару взмахов и покачал головой. Не для меня, слишком тяжелый и неудобен. Я повесил эспадон обратно. Пригляделся внимательней и увидел в самом углу длинный меч, с узким лезвием, цвета воронова крыла. Он напомнил мне мой меч Темного огня, который почему-то не прошел в портал. Я взял его в руки. Рукоять привычно легла в правую ладонь. Я пустил в меч толику своей Силы и он приветливо запылал черным огнем. Не может быть! Мой меч Темного огня! Так вот где я его нашел. А я и забыл. Я с сожалением повесил его на место и вздрогнул, услышав:

- Можешь оставить его себе. Он ведь признал тебя – я резко развернулся. У входа в зал стоял человек лет тридцати, в черном длинном плаще, с мечом на поясе. Я поднял взгляд выше. Лицо его было холодным и равнодушным, но, вместе с тем, выражало внутреннюю силу и хищность. Я опустился на колено, поняв, кого вижу пред собой. Темный Властелин! Я не хотел этого делать, но старые привычки взяли верх. Властелин хмыкнул и подошел ко мне. Поднял меня с колен, заглянул в глаза. Я почувствовал, как неведомая сила сметает мои защитные барьеры разума. Я задергался. Властелин отпустил меня и произнес:

- Извини, мой старый верный слуга. Или – он усмехнулся – не совсем верный? Ты ведь думал, что убил меня? Глупец. Теперь мы снова встретились, не так ли? Мой брат хорошо поработал, заманив тебя сюда – Властелин сел в кресло. Я сел в противоположное от него и зло сказал:

- Так это все ты? Ты меня сюда заманил. Но зачем? Я ведь тебя предал уже один раз, не боишься, что сделаю это еще раз?

- Нет – ответил он – я единственный, кого ты теперь никогда не предашь, ведь только я в силах  научить тебя использовать безумие во благо. Ради этого ты снова станешь моим верным слугой и другом. Мне бы не хотелось снова тебя терять– внезапно грустно произнес Властелин. Я почувствовал, что другого выбора нет и сказал:

- Я готов служить тебе, но при одном условии.

- Каком? – спросил он.

- Ты никогда не будешь заставлять меня делать что-либо против моей воли, только если это не необходимо мне.

- Согласен, Оледар. Подойди – сказал Властелин. Я подошел. Он взял мою руку и положил на запястье два пальца. Прошептал что-то и я упал на колени, от адской боли во всем теле. Такого я никогда не чувствовал. Я катался по полу и выл на одной ноте. Мне казалось, что все мои кости сейчас треснут и вылезут наружу. Внезапно боль стихла. Я лежал, уткнувшись лицом в колени, и тяжело дышал. Властелин помог мне подняться и сказал:

- Я уменьшил безумие. Завтра мы начнем тренировки по его использованию. А сейчас бери меч и иди отдыхай – и он сел обратно в кресло. Я пошел к выходу, но на пороге обернулся и спросил:

- А как же все мои друзья, в будущем?

- Они останутся, не беспокойся. Ступай – я кивнул своим мыслям и вышел на улицу. Улыбнулся солнцу, ветру и новому дню. Оказывается, Властелин не такой уж и урод. Правда, искусства манипулировать людьми ему не занимать, но при всем при том, он мог бы стать Светлым магистром. Жизнь наладилась. Я был счастлив. В прошлый раз мне самому не было приятно убивать его. Я развернулся и зашагал к дому. Пора было серьезно поговорить с отцом и остальными.

Глава вторая. Путь становления

- Дантэр – тихо позвал я. Он вздрогнул, когда я возник перед ним. Я схватил его за воротник рубахи и легко, несмотря на то, что сейчас мне было девятнадцать, приподнял его над землей. Он запаниковал. Я преобразовал одну руку в когтистую лапу и приставил коготь к шее Дантэра. Затем прошипел:

- Что же ты, падла такая, наделал? Почему мне не сказал о вашем с ним родстве? Если б я знал…

- Ничего бы не изменилось – ответил Дантэр – ты все равно его убьешь. Такова судьба.

- Я не хочу этого делать – прошипел я. Дантэр усмехнулся и покрутил пальцем у виска. Я разозлился и швырнул его в стену. Он врезался в нее, сполз на пол и затих. Я открыл портал и вернулся в прошлое.

 

Я вошел в резиденцию Темного Властелина. Он уже ждал меня. Властелин привстал, когда я вошел в гостиную. Я поклонился. Он кивнул мне и мы, молча, проследовали на внутренний двор его дворца. Там, наш урок по обузданию моего безумия начался.  Властелин начал с теории:

- Ты знаешь, что такое безумие?

- Не совсем – ответил я. Он усмехнулся и продолжил:

- Безумие – это особое состояние разума любого живого существа, будь то человек, зверь, или птица. Оно проявляется по-разному и зависит от силы Источника этого безумия. Заразившийся безумием, может не замечать этого долгие годы, а тем временем безумие в его душе дает корни и пускает свои мерзкие щупальца. Но, затем безумие захватывает власть над разумом этого человека и заставляет его убивать ради получения энергии пси, которая, как ты знаешь, находится в любом человеке изначально. Некоторые люди, чаще всего, конечно, маги, могут обуздать безумие в своих целях. И тогда безумие увеличивает мощь магии Тьмы в их крови. Такие маги становятся Властелинами. Да, да, не удивляйся. Я сам из таких магов – ответил Властелин на мой удивленный взгляд и продолжил дальше:

- Властелины могут помочь другим безумцам в освоении силы безумия. Чем мы сейчас и займемся. Сосредоточься – скомандовал он – почувствуй свое безумие, его силу и власть в своей крови. Проникни в саму сущность этого безумия, слейся с ним. Теперь позови то, что скрывается в этом безумии. Это может быть демон, вампир, какой-нибудь мутант, кто угодно. Пошли зов своей сущности! – вскричал Властелин. Я проник внутрь своего безумия и стал изучать его. Но результата не было. Я уже отчаялся и в порыве гнева кинул свой разум в волну безумия, которая текла в моей крови. Я сам не понял, что произошло, но, очнулся я сидящим на траве. Я потряс головой. Осмотрел себя и ужаснулся! Руки мои превратились в страшные когтистые лапы, покрытые красноватой чешуей, на вид совершенно непробиваемой. Да и вообще, все мое тело было покрыто этой чешуей. Я посмотрел за спину. На моей спине находились два огромных перепончатых крыла, того же красного цвета. Я не думал, какая у меня теперь «рожа». Скорее всего, страшная. Я посмотрел на Властелина.  Он стоял недалеко от меня, скрестив руки на груди, и глядел со смесью восхищения, страха и … преклонения? Я поднялся на ноги и спросил у него:

- Что произошло?

- Ты теперь демон, мой мальчик. Ужасный, беспощадный, Высший демон Нижнего мира. Смею предположить, самый сильный демон этого мира. Если тебя натренировать как следует, то ты во многом превзойдешь меня – сказал Властелин, опустившись на одно колено. Я ужаснулся. Быть демоном меня совершенно не прельщало, о чем я и заявил Властелину.

- Ерунда! – отмахнулся он – об этом никто не будет знать. А ты можешь использовать свои способности демона, только в крайнем случае. Теперь, когда мы определились с этим, пойдем в дом, нам нужно обсудить твое следующее задание – сказал Властелин и мы прошли в ту же самую гостиную. Я сел в кресло и стал слушать подробности моего первого задания:

- Твоя цель – Баймит Торадо, наследный землевладелец, барон Иттирский. Он слишком много о себе думает и совсем не следит за своим языком. Убей его тихо, чтобы тебя не увидели и не услышали. Шум нам ни к чему. А если все же засветишься, уходи оттуда быстро.

- Сроки? – спросил я, уже давно смирившись с тем, что мне придется делать такую работу, иначе никак.

- Две-три недели. Заказчик просил как можно быстрее. Выезжаешь завтра. Двигайся как можешь поскорей. Лучше остановись в трактире, а как сделаешь дело, поживи там пару дней, чтобы не вызвать подозрений. Будешь изображать бывалого воина. Имя – Триссен Эмельс. Все ясно? – спросил Властелин.

- Конечно – поморщился я – в следующий раз можно без длительных нотаций? Я лучше тебя знаю, что и как делать.

- О, мы уже на ты? – удивился Властелин.

- Мы были друзьями. Тогда. Неужели не помнишь? – спросил я с болью в сердце. Во рту стало горько и я отвернулся к окну.

-Помню, малыш. Прости. Мы постараемся восстановить старые отношения – мягко сказал Властелин, затем уже обычным голосом скомандовал:

- Вперед! Тебе еще нужно время на сборы. Выезжай на рассвете. Конь в конюшне у тебя во дворе. Я его сохранил для тебя.

- Спасибо – поблагодарил я и направился к двери. Обернулся на пороге и сказал:

- До встречи, старик – и выскользнул за дверь. Вслед мне еще долго неслись ругательства. Я улыбнулся и накинул повязку на лицо, прикрывая шрамы – следы, которые оставило мне безумие…

 

Я зашел к отцу, чтобы попрощаться. Он сидел в кабинете и работал. Увидел меня и понял все по моему внешнему виду, так как я надел на себя всю экипировку «ночного воина», простые люди, да и многие дворяне примут ее за одежду воина, они очень сильно схожи. Отец приподнялся в кресле и спросил:

- Куда ты отправляешься?

- В Маривию. Один барон не угодил чем-то кое-кому.

- Ты уверен, что должен этим заниматься?

- Нет, отец, но, я же тебе все объяснил. Только это я и умею делать – поморщился я. Отец подошел, обнял меня и произнес:

- Будь осторожен. Я не хочу тебя потерять – я кивнул и попросил его успокоить остальных. Отец пожал мне руку и я отправился в путь.

Я старался двигаться максимально быстро. Маривия была соседней с нашей страной. Поэтому, уже через пару дней, я пересек границу. Едва добравшись до нужного мне города Лаитора, я снял номер в трактире и стал наблюдать. Оказывается, барона Иттирского люди не слишком жаловали, по крайней мере, отзывы о нем были не лестные. Даже некоторые солдаты из гвардии барона презирали его. Я услышал, что барон «мерзкий, подлый и циничный прохиндей-колдунишка». Я сел за самый дальний столик. Ко мне подошел трактирщик и спросил:

- Что угодно вашей милости? – я задумался и сказал:

- Кружку хорошего вина и что-нибудь горячее,- трактирщик кивнул и исчез. Я сидел в одиночестве, слушал вполуха и думал о своем. Как жаль, что у меня такая несчастливая судьба! Если бы только не было Властелина! И тут я остановил ход мыслей. Если бы не было Властелина, я бы жил в нищете, а так – в достатке. Тем более, что все не так уж и плохо. «Тогда не жалуйся!» - проворчал мне внутренний голос. Я улыбнулся и закрыл глаза. Когда я их открыл, напротив меня сидела симпатичная девушка, лет девятнадцати-двадцати, в общем, моего возраста. Она, улыбаясь, глядела на меня, будто хотела обнять. Я удивленно спросил:

- Что вам нужно? – вышло, правда, грубовато. Девушка пожала плечами и ответила:

- Ничего, просто это единственный свободный столик. Остальные уже заняты, - в это время мне принесли ужин. Девушка посмотрела на еду и облизнулась. Я подозвал трактирщика и прошептал ему твердо:

- Сделайте мне еще один такой ужин. И чтоб он был на столе через минуту! – трактирщик затравленно вжал голову в плечи и умчался. Я же повернулся к девушке:

- Прошу вас, леди, позвольте мне угостить вас этим скромным ужином, - девушка улыбнулась и ответила:

- Это очень благородно с вашей стороны, господин, - и принялась за еду. Мне принесли второй ужин и я присоединился к девушке. Когда с едой было покончено, я налил девушке бокал вина и протянул ей его:

- Выпейте, это полезно для мозгов, - девушка рассмеялась и взяла. Я почувствовал, что мне приятна эта трапеза вместе с моей милой собеседницей. Я потягивал вино из кружки и спросил у девушки:

- Могу я узнать ваше имя, леди? – она улыбнулась опять и ответила:

- Меня зовут Айрин. Я дочь барона Иттирского,- прошептала она мне. Я склонил голову перед ней. Айрин засмеялась снова и спросила у меня:

- А как ваше имя, о, учтивый сэр? – я покраснел и ответил:

- Триссен Эмельс, наемный воин, - Айрин кивнула и молча допила вино. Я предложил ей еще. Она отказалась. Затем встала и спросила:

- Могу я пригласить вас прогуляться? – я согласился, расплатился с хозяином за ужин и мы вышли на улицу. Айрин повела меня в парк, расположенный неподалеку. Мы шли по дорожке и она рассказывала мне:

-Детство мое прошло здесь. Я знаю любой ход из замка и в него. Мать моя рано умерла и мы с отцом остались одни, - Айрин грустно смолкла. Затем продолжила:

- Отец меня очень любит, только раньше он был другим, а сейчас какой-то хмурый, раздражительный и как бы…злой, - я кивнул про себя. Все признаки безумия налицо. Айрин вдруг остановилась. Я повернулся к ней.  Она с надеждой смотрела на меня. Затем встряхнулась и сказала:

- Завтра в полдень отец устраивает бал. Ты придешь? – спросила она с надеждой. Я задумался, затем ответил:

- Нет. Я не смогу, - Айрин вздрогнула и потухла. Я решил, что приду, но только в маске. Бал – это самый благоприятный момент для убийства. Я обнял Айрин за плечи и сказал:

- Не бойся. Мы еще встретимся, - затем проводил ее до кареты, на которой она приехала. Айрин помахала мне в окошке. Я развернулся и пошел в трактир. В своей комнате я лег в кровать и долго размышлял над всем этим.

Глава третья. Бал у серого Властелина

Утром я встал пораньше и сделал разминочный комплекс упражнений. Затем спустился вниз. В трактире еще никого не было. Я заказал плотный завтрак и с наслаждением его съел. Расплатился и решил пройтись по городу. Надо сказать, что Лаитор город маленький и малолюдный. В основном, здесь живут торговцы и ремесленники. Сам же барон живет в замке, за городом. Я шел по улице и смотрел по сторонам. Наконец, я нашел нужную мне мастерскую. Это был ювелирный магазин. Я зашел внутрь. За стойкой стоял невзрачный старик. Из посетителей не было никого. Я подошел к старику. Он поглядел на меня, оживился и спросил:

- Что угодно молодому господину? – я ответил:

- Мне нужно самое лучшее и красивое ожерелье, достойное королевы, - старик обрадовался и разложил передо мной свой товар. Затем начал показывать его мне и нахваливать:

- Самое лучшее. Вот, глядите сюда, - показал он мне золотое ожерелье с красными рубинами. Я покачал головой. Затем началось представление. Ни один из товаров мне не понравился. Наконец, старик вздохнул и произнес:

- Берег его как зеницу ока. Но видит Бог, оно вас достойно, - и вытащил изумительное ожерелье в форме дракона. В глазах его были зеленые алмазы, туловище состояло из переплетения золота и серебра. У меня захватило дух. Затем я восхищенно произнес:

- Великолепно, - старик усмехнулся и протянул это сокровище мне. Я расплатился, горячо поблагодарил мастера и пошел назад в трактир. Я поднялся к себе в номер и собрал вещи. Одел парадный мундир рыцаря(который мне пожертвовал Властелин), затем рассовал под ним все свои метательные ножи и кинжалы. Попрыгал. Вроде нормально. Затем взял сумку и пошел к замку барона Иттирского, Баймита Торадо.

 

Около замка я бросил сумку с одеждой в кусты. Это было на случай бегства. Затем поправил мундир и зашагал в замок. Во дворе меня встретили вежливые лакеи и отвели в гостиный зал замка. Я осмотрелся. Затем глянул в зал и вздрогнул: ко мне шла Айрин. Она была ослепительна! Я застыл столбом. Айрин подошла ко мне и, сделав книксен, сказала:

- Приветствую вас на балу в замке Иттирском, благородный рыцарь,- я выдохнул. Она меня не узнала. Затем ответил ей:

- Благодарю вас, госпожа,- голос мой звучал глухо, из-за лицевой повязки. Я решил не тратиться на маску. Я хлопнул себя по лбу и протянул Айрин ожерелье:

- Это вам, баронесса. Я думаю, что оно прекрасно подойдет к вашим ослепительным глазам, - Айрин во все глаза смотрела на ожерелье. Я зашел назад и одел его ей на шею. Она очнулась и прошептала:

- Спасибо вам, сэр рыцарь, - я кивнул. Тут к нам подошел тучный мужчина, сам барон. Он посмотрел на Айрин и сказал в восхищении:

- Айрин, дочь моя, ты ослепительна! , - затем обратился ко мне:

- Могу я узнать ваше имя, благородный рыцарь?

- Айвенго, - ответил я. Я решил взять имя знаменитого героя рыцарского романа Вальтера Скотта. Барон кивнул и удалился. Начался танец. Музыка была похожа на вальс. Айрин взяла меня за руку и повела в зал. Я танцевал с ней и радовался этим мгновениям счастья. Скоро танец кончился. Я отыскал барона и двинулся к нему мягким шагом. Барон обернулся ко мне. Я обнажил лицо и усмехнулся. Из-за сети шрамов, украшавших мое лицо, улыбка превратилась в оскал. Барон застыл. Я достал метательный нож и кинул ему в сердце. Барон захрипел и упал замертво. Я подошел и потрогал пульс. Его не было. Барон мертв. Я натянул повязку и повернулся к залу. Люди очнулись и кинулись на меня. Стража бежала в числе первых. Вдруг раздался взрыв. Я посмотрел за плечи стражи: крестьяне! Они подняли восстание. В течение получаса шла борьба между стражей и восставшими. Я бросился к Айрин, схватил ее и выбежал из замка. В кустах я переоделся и направился в трактир, перекинув Айрин, которая была без сознания, за спину.

 

В трактире я опустил Айрин на свою кровать и сел рядом на стул. Здесь нас никто не найдет. Я обхватил голову руками. Черт! Я не мог оставить ее там. Я сам не заметил, как влюбился в эту баронессу. Айрин застонала. Я налил в стакан воды и прыснул ей на лицо. Айрин открыла глаза. Посмотрела на меня, узнала и злобно крикнула:

- Что тебе от меня нужно, убийца?! Ты убил моего отца, невинного человека! За что?! За что нам все это? – и Айрин горько зарыдала. Я опустился рядом с кроватью на колени. В эту минуту я был готов убить Темного Властелина собственноручно. Я сел на кровать и обнял Айрин за плечи. Она дернула рукой и зацепила повязку на моем лице. Шелковая ткань полетела на пол. Айрин посмотрела на меня и безысходная тоска отразилась в ее глазах. Тоска и боль. Она прошептала:

- Ты… Почему?! – и зарыдала снова. Я встал и мягко сказал:

- Прости. Я всего лишь выполнял приказ. Мне очень жаль, - и с этими словами я направился к выходу из комнаты. Айрин окликнула меня на пороге:

- Эй, ты, убийца! Посмотри на меня! – я обернулся. Айрин стояла посреди комнаты и держала в руке мой нож. Который я забыл на столе. Брови мои взметнулись вверх. Айрин крикнула:

- Умри! – и кинула нож прямо мне в грудь. Я удивленно охнул, когда лезвие вошло мне под ребро. Осел на пол и попытался выдернуть нож из груди. Со второй попытки это получилось. Айрин молча плакала, глядя на меня. Я поморщился и протянул руку к ране. Прошептал заклятье исцеления и рана затянулась. Я, пошатываясь, встал и пошел вниз. Заказал кружку вина и залпом выпил. Полегчало. Я сказал трактирщику:

- Там, в моей комнате, девушка. Я сейчас уйду, но мне нужно, чтобы ее охраняли. Сделаешь? – трактирщик неуверенно кивнул, но пять монет довершили свое дело. Я вышел на улицу. Вдохнул полной грудью. Затем направился к конторе «Торм и Трум», где, как мне сообщил трактирщик, располагалась штаб-квартира восставших. Дверь мне открыл немолодой мужчина. Я сказал ему кто я. Он побледнел и впустил меня внутрь. Я пошел прямо по коридору к двери, видневшейся в его конце. За дверью оказался кабинет. Я вошел и бесцеремонно сел в кресло, стоящее посередине комнаты. Три человека, сидевшие в своих креслах удивленно воззрились на меня. Вошел давешний мужчина и что-то прошептал лысоватому круглому человеку, сидевшему с левого края. Тот покивал и посмотрел на меня. Я сказал:

- Господа Торм, Трум и … Баймит Торадо, если не ошибаюсь? – живой и невредимый барон Иттирский удивленно глянул на меня. Я продолжил:

- Да-да, я обо всем догадался, господа. Кстати, неплохая мысль, организовать восстание, чтобы встряхнуть кошельки богачей и народ. А теперь – мои условия, господа. Мне нужна Айрин, - при этих словах барон вздрогнул. Видимо, он все же любил свою дочь. Я же довершил свои требования:

- К тому же, имя барона Иттирского больше не должно нигде всплывать. Смените внешность и жизнь. Иначе, я приду за вами вновь, и простым спектаклем вы не отделаетесь, господин серый Властелин, - барон посмотрел на меня. Я кивнул ему и сказал:

- Да, я понял это еще тогда, на балу. Ваша внешность, манеры и аура. Все об этом говорило. Вы принимаете мои условия, господа? – спросил я у мужчин. Они переглянулись. Затем Торм произнес:

- Да… - и, как эхо откликнулись Трум и Торадо:

- Да… - я кивнул им и пошел к выходу. Уже у двери Торм сказал мне насмешливо и вместе с тем серьезно:

- Счастливо тебе, будущий Властелин Оледар, - я вздрогнул, но дверь за мной уже закрылась. Я постоял на улице, а затем направился в трактир, чтобы забрать Айрин и убраться, наконец, из этого сумасшедшего города.

 

Глава четвертая. В ожидании ответов

Я подошел к трактирщику и спросил:

- За время моего отсутствия ничего не случилось?

- Нет, господин, все в порядке, - ответил трактирщик. Я кивнул и поднялся в номер. Открыл дверь и зашел внутрь. Айрин сидела на кровати и плакала. Сердце мое затопило острой болью, словно я воткнул в него кусок раскаленного железа, пропитанного ядом. Айрин подняла на меня глаза и с ненавистью прошипела:

- Убирайся к черту, убийца! Убирайся прочь от меня! – и она бессильно зарыдала. Я подошел к ней и сочувственно произнес:

- Айрин, послушай. Я жалею о смерти твоего отца, и мне жаль, что это сделал я. Но поверь мне, теперь найдется немало желающих, захватить власть в баронстве, и ты их не остановишь. Тебя просто убьют.  Я хочу оградить тебя от этого. Ты поедешь со мной, ко мне домой. Это не очень далеко. Прошу тебя. Айрин, согласись со мной. Можешь убить меня, но только потом, когда мы будем в безопасности. Айрин, твое решение? – я беспомощно посмотрел на нее. Айрин поразмыслила и затем исторгла тяжкий вздох, произнеся:

- Поехали… - я улыбнулся и подхватил ее на руки. Айрин яростно взвизгнула и царапнула меня по щеке. Я отпустил ее. Она пошла к выходу из номера. Я пожал плечами.  Собрал вещи и вышел следом за ней. Спустившись вниз, я расплатился с трактирщиком за номер и отправился на рынок лошадей, находившийся неподалеку. Айрин ждала меня у входа в трактир. Я купил карету с двумя лошадьми, впряг их в карету и подъехал к Айрин. Она забралась внутрь. Я бросил туда вещи и подозвал к себе парнишку – конюшего. Спросил у него:

- Эй, малец,хочешь подзаработать? – парнишка кивнул. Я объяснил ему, что нужно отвезти карету к развилке дорог, в пяти километрах отсюда и там терпеливо  меня дождаться. Парень кивнул и умчался верхом на лошадях. Я вздохнул и повернулся ко входу в трактир:

- Все в порядке, господа. Я выполнил свою часть договора, - от стены отделились три тени. Торм, Трум и Торадо. Они кивнули и сообщили, что путь чист. Я пожелал им долгого процветания и сел на своего коня. Решительно пихнул его пятками в бок и поскакал вслед умчавшейся карете, которая увозила мою любимую девушку в мой дом, против ее воли…

 

Карету я догнал уже к вечеру. Парнишка все же знал свое дело. Я осадил коня рядом с каретой. Айрин так и сидела внутри. Парнишка получил деньги и взял одну лошадь, которую я щедро ему отдал. Я посмотрел вслед пареньку, затем впряг своего коня в карету и сел на место возницы. Карета тронулась в путь. Я прошептал легкое усиливающее заклинание, и лошади помчались быстрее. Дорога была неплохая, и карету сильно не трясло, так что Айрин, вроде бы, было удобно. Мы остановились на ночлег в лесу. Я развел костер. Айрин молча приготовила суп-похлебку. Мы поужинали. Затем я поставил для Айрин палатку, а сам лег  в карете. Ночь прошла спокойно. Уже под утро мне приснился странный сон. Будто бы мы с Айрин стояли друг против друга и беседовали. Вдруг, воздух прочертила стрела и проткнула грудь Айрин насквозь. Я вскричал и бросился к ней. Айрин была мертва. Рядом со мной возник какой-то мерзкий старик и сварливо крикнул:

- Так будет со всеми, кто доверится тебе! Слышишь, со всеми! – и, захихикав, пропал. Я проснулся. Занимался рассвет. Я встал, умылся водой из ручья и вошел в палатку Айрин. Она безмятежно спала. Я улыбнулся и присел рядом. Затем провел рукой по ее щеке. Айрин вздрогнула во сне. Я нахмурился и провел рукой над ее головой. Айрин расслабилась. Я усмехнулся и вышел наружу, чтобы приготовить завтрак.

Спустя два дня карета достигла стен замка. Я осадил лошадей и ступил на землю. Мне навстречу вышел Властелин. Он приветливо улыбнулся.

- Добро пожаловать домой, Оледар! – сказал он.  Я открыл дверь кареты и выпустил Айрин. Властелин нахмурился. Я подозвал слугу и приказал ему отвести Айрин в мою комнату. Как только она ушла, Властелин резко спросил:

- Это она? Дочь Торадо?

- Да. – Смело ответил я.

- Ты дурак, раз привел ее сюда. Тебе придется взять ее в жены.

- Почему? – удивился я.

- Таков закон. Она не родственница тебе, даже если ты скажешь, что она твоя сестра, все равно, любой богач, которому она понравится, сможет забрать ее у тебя. – Произнес Властелин. Я нахмурился и ответил:

- Она не согласится. Она меня ненавидит.- Властелин усмехнулся.

- Я поговорю с ней. – Я кивнул. Затем прошел в замок. Навстречу вышел брат.

- Привет, Олежка! – радостно завопил он, обнимая меня, - где ты пропал?

- Да так, дела были, - неопределенно ответил я. Брат пожал плечами и повел меня ужинать. В гостиной зале нашего замка, за круглым столом, уже сидели родители. Я присел на стул. Трапеза началась.

- Олег, - мать вдруг отодвинула свою тарелку и серьезно взглянула на меня. Я удивленно посмотрел на нее.

- Что за девушку ты привел с собой? – спросила мама. Я поперхнулся и прохрипел:

- Это Айрин. Баронесса Иттирская. Я убил ее отца, – мать вздрогнула.

- Что ты собираешься с ней сделать? – прошептала она.

- Ничего. Властелин предлагает мне жениться на ней, – родные задумались.

- Сначала я с ней поговорю, – решила мама. Я кивнул и выскользнул из-за стола.

В своей комнате я встретил Айрин. Она сидела на кровати. Я неслышно вошел и прикрыл дверь. Та протяжно скрипнула. Айрин вздрогнула и повернулась.

- Что вам здесь нужно, баронесса? – сухо, как-то скрипуче, произнес я.

- Я…- Айрин поднялась и потупила очи. – Мне нужно сказать вам что-то. Властелин сказал ,что я должна стать вашей женой, Оледар. Так вот, я… -Айрин не смогла вымолвить последнее слово. Я нахмурился и сказал:

- Вы ничего мне не должны. Катитесь на все четыре стороны, - и вышел прочь, громко хлопнув дверью.

 

- Какого черта ты ей наговорил?! – рычал я, шагая по комнате. Властелин невозмутимо пожал плечами.

- Она станет твоей женой, Оледар – и точка. Даже против ее воли. – Я покачал головой и сказал:

- Нет. Пусть уходит, куда хочет.

- Да в том- то и дело, что она не хочет уходить, Оледар. Я читал ее мысли. Она любит тебя безумно, но страх застилает ей разум. Ей надо с кем-то поговорить, излить душу, – жестко сказал Властелин, вскочив с кресла.

- Чего? – я тупо посмотрел на него.

- Что слышал, - уже спокойно произнес он. Я вышел в коридор и побрел в гостиную. Там уже горел камин. Я налил себе вина и сел в кресло, поближе к огню. Внезапно, меня заколотило. Стало морозить. Я закутался в плащ, но лучше не становилось. Становилось хуже и хуже. Я, дрожащей рукой, поднес бокал с вином ко рту, и пальцы разжались. Бокал упал и разбился. Рядом вдруг оказался брат.

- Эй, Олег, что с тобой? – встревоженно спросил он. Я прохрипел что-то нечленораздельное и грохнулся на пол…

 

…- Он сильно истощен. Болезнь может продлиться несколько недель, - доносился до меня голос доктора. Затем он ушел. Рядом остались только родители. Я был в полубреду, но слышал каждое слово.

- Что там с Айрин? – устало спросил отец.

- Она напугана. Я поговорила с ней и ей полегчало. Она очень сильно любит Олега. Но он убил ее отца. Им надо поговорить. – Ответила мама. Скоро голоса смолкли и родители ушли. Я барахтался в волнах полуяви и не мог вынырнуть. Вдруг, рядом раздалось тихое:

- Оледар…Почему все так? Почему? – и тихий плач. Айрин! Я поплыл на этот плач, пытаясь добраться скорее.

- Ай..рин..- шептали губы одно слово. Плач прекратился. Я чуть приоткрыл глаза. В отблесках пламени камина передо мной склонилось лицо Айрин.

- Айрин… - тихо сказал я.

- Я люблю тебя, Оледар…- еле слышно прошептала она. Я закрыл глаза и почувствовал на губах поцелуй, прежде чем воды бреда сомкнулись над моей головой…

 

Глава пятая. Новые беды.

«Алкающая души». Ужасная магическая болезнь. Может быть как у магов, так и у людей. Стирает все воспоминания больного так, что в конце болезни он не помнит никого и ничего…И этой болезнью я заболел…Две недели. Две долгих недели. Я сопротивлялся ей как мог. Однако, древняя зараза все-таки одолела меня…Я все забыл. Через неделю я забыл всех родных…Всех и вся…Кроме одного…Любовь…Всех близких…Кроме одной…Айрин…Она стала той нитью, которая связала меня с моей памятью и не дала забыться. Я вспомнил все. По ниточке память вернулась ко мне…

…Через две недели меня не стало. Моя личность была разрушена, и я будто заново родился. Исхудавший так, что каждое ребро, каждая кость была четко видна на теле, я спустился в столовую. Ко мне подбежала мать и повела кормить. Я сел за стол и принялся пробовать все, что там было. Через час я, изрядно потолстевший, откинулся на спинку стула.

- Все нормально? – участливо спросил отец. Я кивнул, не имея сил что-либо сказать. Стало вдруг душно.

- Я пожалуй пройдусь, - сказал я, поднимаясь с кресла.

- Возьми с собой Айрин, - как бы невзначай обронила мать. Я споткнулся.

- Зачем?

- Вам надо поговорить, - отрезала мама.

- Нам не о чем говорить, - сухо сказал я. Поправив рубаху, я медленно, но твердо вышел из гостиной.

Во дворе было тепло и солнечно. Я сел на траву и подставил лучам изможденное лицо. После болезни шрамы еще более сильно исказили мое лицо. Я потер щеку и невесело усмехнулся. Еще проблема с Айрин. Я должен что-то сделать. Принудить ее выйти за меня я не могу, а она не переступит черту, которая образовалась между нами со смертью ее отца.

Вдруг солнце заслонила чья-то тень. Я замер и резко обернулся. Шею выгнуло от боли. Я заскрипел зубами и уставился на того, кто потревожил мой покой.

Им оказался демон. Высший. И я его знал. В прошлой жизни я встретил его лишь однажды, во время войны. Тогда мне пришлось его убить. Но демоны бессмертны и время на них не влияет. Он должен был меня помнить. Он должен жаждать мести. Но я слаб…

Красные глаза демона, располагающиеся на черном черепе, зло глянули на меня.

- Я помню тебя, человек! – прорычал он. – Ты оскорбил меня столь унизительным поединком. Я хочу твоей смерти!

- Хм…- я задумался. Я слаб, так что о магии нечего и мечтать. Но есть кое-что, что сможет обеспечить мне победу. То, что я надеялся скрывать как можно дольше…

- Так попробуй убей меня! – с усмешкой произнес я. Демон взревел и кинулся вперед, но я уже нырнул вглубь своего разума и поймал черную горячую нить безумия. Открыв глаза, я наткнулся на ошарашенный взгляд демона.

- Как ты научился такому, брат? – спросил он.

- Легко, - сказал я, прыгнув вперед и врезав когтями по роже демона. Он отлетел к дереву и упал на спину. Я бросился к нему, но демон уже оправился от неожиданности и вскочил на ноги. Я остановился недалеко от него и, разведя руки в стороны, призвал стихию неба. Тотчас сгустились тучи и сверкнула молния. Громыхнул гром. Демон содрогнулся.

- Кто ты? – прошептал он с ужасом.

- Я  - человек, - усмехнулся я и ударил в него стихией. Раздалась вспышка и от демона осталась куча пепла. Тучи разошлись и вновь появилось солнце. Я стал человеком и сел на траву. Сил не убавилось, а даже наоборот – прибавилось. Я улыбнулся и только тут заметил своих родных, стоящих неподалеку. Похоже, они все видели. Я вздохнул и пошел объясняться…

 

…Я накинул повязку на лицо, прицепил к поясу меч, и спустился вниз. Оседланный конь уже ждал меня внизу, у крыльца. Слуга, подавший мне плеть, поспешно ретировался. Я усмехнулся. До чего же болтливы люди! Стоило моим родным увидеть мою битву с демоном, как об этом узнал весь замок. Я мрачно сплюнул на землю и вскочил на коня. Пришпорив бока животного, я помчался к выходу из замка. Остановился я уже возле резиденции Властелина. Отдав поводья коня подбежавшему слуге, я направился в дом. Властелин стоял у окна и смотрел на озеро, плещущееся неподалеку.

- Ты звал меня? – спросил я, садясь в кресло. Он повернулся и произнес:

- Да, конечно. Нам надо поговорить, - я поморщился. Кажется, я догадываюсь, о чем пойдет речь.

- Торжество произойдет завтра вечером, - сказал вдруг Властелин.

- Какое торжество? – удивленно посмотрел я на него.

- Ваша с Айрин свадьба, - ответил он. Я вскочил.

- Какая к чертям свадьба?! Вы что, все, сговорились, что ли? Я же сказал вам, что не собираюсь жениться на ней без ее согласия! – Властелин внимательно поглядел на меня и сказал:

- Она согласна.

- Что? – изумленно воскликнул я.

- Ну да, ты не ослышался. Она согласна. Я убедил ее, что своей болезнью ты расплатился за «смерть» ее отца, и она рада выйти за тебя замуж, чтобы восстановить ваши теплые отношения, - сказал Властелин. Я сел обратно в кресло и сжал виски руками. Айрин…Моя любимая девушка. Если Властелин не врет, то я рад, что она согласна.

- Хорошо, - произнес я. – Мне стоит поговорить с ней. Сейчас.

- Я знал об этом, - кивнул Властелин. – Она в соседней комнате.

- Ладно. Я пошел, - сказал я и поднялся. Выйдя из комнаты, я остановился перед дверью соседней комнаты. Затем нерешительно открыл ее. Внутри, на диване, стоявшем посреди комнаты, сидела Айрин. Она была в хорошем настроении и читала какую-то книгу. Услышав мои шаги, она подняла голову, и наши глаза встретились…

В них я прочитал гораздо больше, чем можно описать словами. Я опустился перед Айрин на колени и сказал:

- Баронесса Айрин, согласны ли вы выйти замуж за меня, барона Орлеанского? Я клянусь любить вас верой и правдой вечно, пока смерть нас не разлучит.

- Я согласна, Оледар, - тихо сказала Айрин. Я встал на ноги и взял ее руки в свои. Затем наши губы встретились в поцелуе.

 

Свадьба была шикарная. Мама плакала от счастья, отец серьезно подмигивал мне, а брат добродушно разливал всем шампанское. Мы с Айрин глядели только друг на друга. На красивой лесной поляне слуги Властелина устроили длинные столы, ломившиеся от еды. Играл оркестр, и всем было хорошо. Я улучил свободную минутку между очередным «Горько!» и новой порцией шампанского, чтобы подойти к Властелину.

Он стоял на холмике и смотрел на закат. Глаза его были полуприкрыты и мечтательно блестели из-под ресниц. Я никогда прежде не видел его таким счастливым. Услышав мои шаги по траве, он обернулся. Рот моего господина расплылся в широкой радостной улыбке.

- Поздравляю тебя, малыш. Сегодня ты станешь не малышом, а мужчиной, как в прямом, так и в переносном смысле. Я рад за тебя так же, как был бы рад за самого себя. Как бы то ни было, я твой друг навеки, Оледар! – воскликнул Властелин, обняв меня. Я улыбнулся старику.

- Между прочим, в прошлый раз этого не было. Ты смог изменить свою Судьбу, мальчик, - грустно сказал господин, снова поглядев на закат. – Не скажу, что это плохо, но может быть чревато последствиями, - добавил он.

- Плевать! – ощетинился я. Властелин посмотрел на меня и весело подмигнул.

- Идем, выпьем. Гости уже заждались жениха, - я рассмеялся. Мы направились к столу, где меня ждала Айрин и моя новая супружеская жизнь.

Домой мы вернулись далеко за полночь. Родители пошли к себе, брат направился спать, а мы с Айрин поднялись в свою спальню. Нам предстояла первая брачная ночь. По правилам этого мира, в первую супружескую ночь, жених должен лишить невесту девственности, дабы все убедились, что она непорочна. Утром простыня выставляется на всеобщее обозрение.

Я прикрыл дверь за нами и мягко притянул Айрин к себе. Она вся дрожала от страха.

- Ты чего, любимая? – мягко спросил я.

- Я боюсь, - прошептала она. Я улыбнулся и поцеловал ее в губы. Затем легко поднял на руки и положил на широкую мягкую кровать.

- Не бойся, все будет хорошо…- прошептал я, погладив ее по щеке…

Глава шестая. Проблема Властелина.

Наутро простыня с пятном крови красовалась за окном. Счастливая Айрин спустилась в столовую к завтраку и непринужденно начала беседу с мамой. Отец отвел меня в сторонку и спросил:

- Как все прошло?

- Легко. Она рада, как никогда, тому, что мы вместе, - сказал я.

- А ты? – спросил отец.

- А я тем более, - отрезал я. Отец отошел к брату, а я сел за стол.

После легкого завтрака, я поцеловал жену в щеку и сказал:

- Дорогая, мне надо ненадолго отлучиться. Властелин ждет меня к обеду, так что вернусь я к полудню. Не скучай, - Айрин улыбнулась и мягко кивнула. Я вышел из замка и сел на коня. Тот вдруг взвился на дыбы и сбросил меня на землю. От резкого удара отшибло дыхание, и я безуспешно ловил ртом воздух. Вдруг я увидел перед собой копыта коня. Затем я почувствовал, что сейчас конь ударит меня, и откатился в сторону. Обезумевшее животное принялось топтать землю на том месте, где я только что лежал. Я крикнул заклинание и конь успокоился. Я погладил его по гриве волос и вскочил сверху. Затем понесся сквозь ветер, раздумывая о странном поведении любимого средства передвижения.

Властелин уже ждал меня. Он сидел в кресле и вертел в руках узкий жертвенный нож, с выбитыми на поверхности рунами. Взор его был мрачен и зол. Увидев меня, он мрачно сказал:

- Все плохо. Очень.

- В чем дело? – поинтересовался я. Он протянул мне клинок вместо ответа. Я взял нож, и руки обожгло могильным холодом. Я прочел руны и нахмурился. Это были мольбы действующему богу.

- Что ты хочешь этим сказать? – спросил я.

- За мной охотятся. И охотятся не люди, - зло сказал Властелин. Страшная догадка мелькнула у меня в голове.

- Неужели…боги? – выдохнул я.

- Да. Двенадцать богов Тьмы. Каждый мной недоволен, - устало сказал он. Я зло сплюнул на землю и прохрипел:

- Какого хрена?

- Я разбил божественный купол Силы. Этим я нарушил три закона противовеса. Боги прокляли меня, Оледар, - произнес он, стукнув кулаком по подлокотнику кресла.

- Знаешь, похоже я смогу тебе помочь, - сказал я. Он вскинул голову и с надеждой спросил:

- Как?

- Тебе не понравится, - криво усмехнулся я. – Я убью богов.

-Нет!!! – вскричал Властелин, в ужасе сверкнув глазами. – Это невозможно! Ты нарушишь мировой баланс. Ты безумец!

- Да! – я хрипло расхохотался. – А ты только заметил?

- Как ты можешь такое говорить? Я же научил тебя сдерживаться? – спросил Властелин.

- Нет, - я покачал головой. – Это уже не работает. Даже мой конь не признает во мне хозяина. Только Айрин ничего не замечает, остальные видят, что я меняюсь. Скоро я вновь превращусь в чудовище, с манией убивать. Ты знаешь это. Значит, мне лучше унести с собой много врагов, да и тебе помогу, - добавил я. Властелин задумался.

- Ладно, - сказал он. – Держи нож. Скажешь, когда соберешься это сделать, - он протянул мне жертвенный нож. Я взял его и нацепил на пояс. Затем открыл портал, которым не пользовался уже давно, и шагнул в свою комнату. Сел на кровать и сжал виски руками. Затем спустился вниз. В гостиной сидели родители и брат.

- Где Айрин? – спросил я.

- Она вышла в сад, - сказала мама. Сердце мое сжала сильная когтистая лапа предчувствия. Я бросился в сад. Айрин сидела на скамье и читала книгу. Я облегченно вздохнул, однако беспокойство не спадало. Оно наоборот, усиливалось. Я подошел к Айрин и приветствовал ее. Она поднялась и встала напротив меня. Мне эта сцена что-то напомнила, однако я отмахнулся от навязчивой мысли.

- Как вы себя чувствуете? – спросил я Айрин.

- Отлично, - она с удивлением на меня посмотрела. – А в чем дело?

- Да нет, все хорошо. Просто спросил, - ответил я. Она пожала плечами. Я притянул ее к себе и поцеловал. Айрин улыбнулась. Затем мягко отстранилась и сказала:

- Я должна помочь твоей маме с делами в замке. Прости, - я улыбнулся. Вдруг, позади Айрин открылся портал и из него шагнул старик, дряхлый, как вечность, и такой же злой. Он схватил Айрин, и от его прикосновения он обмякла. Я бросился к старику, но воздух вокруг вдруг загустел. Пока я барахтался в этой вязкой паутине, старик ушел в свой портал. Я бессильно рявкнул и опустился на землю. Затем протяжно, по-звериному, завыл, раздирая на себе одежду. Грянул гром, и холодные струи дождя освежили мое тело. Но мне было плевать. Я мрачно посмотрел на небо и заорал:

- Держитесь, боги Тьмы! Ибо грядет час вашей смерти. Скоро приду я, и вы заплачете кровавыми слезами, и бессмертие вам не поможет! – сверкнула молния, подтвердив мои слова, и я вытащил из-за пояса нож. Полоснув себя им по ладони, я уронил черную горячую каплю крови на мокрую грязную землю. И вновь сверкнувшая молния ударила в это место, показав, что боги приняли мой вызов.

 

Я вошел в комнату Властелина. Он еще не спал.

- Что-то случилось? – с тревогой спросил он.

- Случилось, - кивнул я. – Какой-то дряхлый старик похитил мою жену!

- Старик? – переспросил он. – В белой рубахе и с седыми космами волос?

- Наверное, рубаху я не разглядел, а вот космы и впрямь были седыми, - подтвердил я. Властелин нахмурился.

- Вечность вступил в игру, - прошептал он. – Боги приняли твой вызов.

- Это я знаю, - отмахнулся я. – Но ты сказал, вечность вступил? Не вступила?

- Нет, - покачал Властелин головой. – Вечность – старый, как мир, бог бессмертия и вечной жизни. Гарант жизни богов, Темных и Светлых. Его могут попросить об одолжении и те, и другие, он никому не откажет. Айрин нужна не ему, а богам, чтобы ты не убил их. Они знают, что это возможно. Ты ведь уже давно сильнее меня, Оледар, - сказал Властелин. Я удивился.

- Неужели?

- Да, - кивнул он. – Так и есть. Твоя Сила намного мощней моей. Ты должен сломать богов Тьмы. Пока есть возможность. Вперед.

- Где живут они все? – спросил я.

- Я скажу тебе, - произнес Властелин. – Завтра. Еще я скажу тебе, кто из них за что отвечает. Так тебе будет легче победить. Ступай спать, мой друг, - с этими словами он отворил портал в мою комнату. Мне ничего не оставалось, кроме как пойти спать.

 

Рейтинг: 0 442 просмотра
Комментарии (1)
Анна Магасумова # 21 августа 2012 в 18:31 +1
Александр!Твои романы просто порясающие! Я в восторге.
От любовной линии у меня слёзы на глазах. Сюжет очень интересен. Буду с нетерпением ждать продолжения!