Вампиресса

23 января 2013 - Беретта К

...Человек, который любит женщину-вампира,
может и не умереть молодым, но и не сможет
жить вечно...
(Валашская пословица)
 
 
Роман вел машину, устало вглядываясь в потемневшую от сумерек дорогу. Ему было досадно, что на этой проселочной дороге уже никого нет, что уже весь народ отдыхает, и только он всё никак не доберется до дома после изнурительного рабочего дня.
Когда Роман проезжал мимо закрытого сельского магазина, он краем глаза заметил силуэт девушки, быстро шагающей в сторону леса.
Что-то до боли знакомое показалось ему в этой девушке. И Роман, поддавшись импульсу, вывел машину на лесную дорогу.
"Что я делаю? - подумал Роман. - На чужой машине поперся в лес за призрачным воспоминанием!? И что эта девушка забыла в лесу среди ночи?"
Мужчина понял, что упустил девушку из вида и прибавил скорость. Но ее нигде не было видно. Он вглядывался в черноту леса, но никак не мог увидеть ту, которая привлекла его внимание.
Роман, всегда привыкший следовать железной логике и здравому смыслу все свои тридцать восемь лет, сейчас сам не понимал мотива своего поступка.
В темноте он не заметил яму, в которой и засела машина его друга, одолжившего Роману автомобиль на то время, пока его собственная машина была в ремонте.
- Черт! – раздосадовано выругался Роман. – Только этого мне еще не хватало! Какой же я дурак!
Роман попробовал сдвинуть с места капризный TUAREG, но тот не хотел поддаваться.
"Похоже это надолго", - подумал Роман невесело, и достал из кармана мобильник.
Он набрал номер и поднес трубку к уху.
- Где ты шляешься! – закричал истеричный женский голос в ухо Роману.
- Оля, прекрати орать, – устало сказал он жене. – Я застрял в яме и жду, когда кто-нибудь проедет и вытащит меня.
- Врун! – послышалось из трубки. – Небось, по бабам таскаешься!
Роман вздохнул и покачал головой, нажимая на мобильнике кнопку отбоя. Он слишком устал, чтобы сейчас унимать необоснованные приступы ревности своей супруги и выслушивать по телефону "концерт без заявок".
Роман еще раз завел автомобиль и попробовал раскачать его взад и вперед, но попытка оказалась бесполезной.
Он сел в машину и стал ждать. Прошло уже около двух часов, но на ночной дороге по-прежнему никого не было.
На небе уже взошла огромная бледная луна, окруженная россыпью мерцающих звезд.
Облака быстро проносились по небу, то закрывая, то отрывая снова, эту ночную красоту. Дул приятный летний ветерок.
"По крайней мере, пейзаж красивый", - грустно подумал Роман, поглядывая на небо.
Вскоре его глаза стали слипаться от усталости.
Во сне он снова увидел ту девушку, ради которой помчался среди ночи в лес. Только теперь он знал кто она, он видел ее лицо. Аккуратно постриженные усы Романа растянулись в радостную улыбку на его спящем лице.
- Алинка… - прошептал во сне Роман.
Шорох шин и рев двигателя, смешанный со звуками гремящей музыки прервал короткий сон мужчины.
Роман открыл глаза и увидел приближающийся свет фар. Он быстро выскочил из машины и прокричал "Стой!" приближающемуся автомобилю.
Из жигулей пятой модели вышло пятеро крепких ребят.
Все они были похожи друг на друга. Все они были одеты в джинсы и футболки, а их бритоголовые головы выглядели, как братья-близнецы.
- Что? – сказал один из бритоголовых, улыбаясь. – Попал в неприятности!?
- Есть немного… - ответил Роман, ощущая всем своим организмом, что неприятности еще не закончились. – Не подтолкнете?
- Конечно, подтолкнем, – сказали парни переглядываясь. – Заводи мотор!
Роман достал ключи и сел за руль капризного TUAREGа.
Парни встали сзади машины и стали толкать. Двигатель заревел, и машина выскочила из ямы.
- Спасибо, ребята, - сказал Роман, выйдя из машины.
- Спасибо на хлеб не намажешь, – нагло ответил один из парней. – Давай сюда ключи от тачки.
Роман провел руками по голове, взъерошив при этом свои черные волосы. Его карие глаза стали темнее ночи.
- Да вы чего?! – возмущенно сказал он, доставая свое милицейское удостоверение из кармана джинсов. – Лучше не шутите так!
- Так ты еще и мент! – сказал один из парней. – Значит, тебе еще больше не повезло…
- Не делайте глупостей – попытался остановить их Роман, но парни уже обступили его полукругом, оттесняя от дороги все дальше к лесу.
В руках одного из них был нож, а трое остальных держали биты, заботливо принесенные из жигулей.
Роман искал глазами пути отхода, понимая, что силы не равны. Он осторожно пятился к лесу, ища глазами хотя бы какую-нибудь крепкую палку для самообороны.
Неожиданно Роман почувствовал удар по голове и понял, что все плывет перед глазами.
Последнее, что он почувствовал – было его падение на землю.
Алина пробиралась к ночному лесу. Она обожала ночные прогулки в лесу. Впрочем, дневных прогулок ей было не дано уже пятнадцать лет.
Алина уже почти добралась до леса, когда услышала запах человека. Она оглянулась и поняла, что ее преследует машина. Сегодня вампирша не была голодна, а значит, не было особого смысла разделываться с назойливым преследователем.
Двумя прыжками Алина углубилась в лес и поняла, что преследователь потерял ее из вида.
Вампирша сидела на лесной лужайке и наслаждалась летней лунной ночью. Теплый ветерок трепал ее темно-русые волосы.
Глядя на бледную луну и проплывающие мимо облака, она подумала о преследовавшем ее автомобиле, и любопытство взяло вверх.
"Хм...Интересно, что же ему было нужно от меня?!"- подумала  вампирша, сверкнув в темноте своими темными глазами с узкими, как у кошки зрачками.
Алина резко вскочила и направилась в сторону лесной дороги.
Гнаться за автомобилем не пришлось, что, в общем-то, не составило бы большого труда для Алины. Машина преследователя надежно засела в лесной яме.
Алина бесшумно запрыгнула на дерево и стала наблюдать за человеком, спящем в автомобиле.
"Не может быть! Это же Роман!" - удивленно вскинув брови вверх, подумала Алина.
Давно она не испытывала человеческих эмоций, таких как любопытство и удивление.
Сегодняшняя ночь для нее выходила из ряда привычных, и это ей очень не нравилось.
Алина смотрела на Романа и в ней боролись желания: ей хотелось показаться ему, и в то же время она до сих пор была на него зла. Ей хотелось отрепать его хорошенько и теперь она легко могла это сделать.
Вампирша, сидя на дереве, позволила воспоминаниям унести ее из этого места в ее далекий город юности на двадцать лет назад.
Был такой же теплый летний вечер, как и сегодня, когда шестнадцатилетняя незнающая забот Алина впервые увидела Романа. Тогда она еще была человеком.
Роман стоял посреди двора, в котором жила Алина, и не сводил с нее восхищенных глаз.
- Привет, Алина! – сказал немного смущенный Роман.
- Откуда ты знаешь, как меня зовут? – сдвинув брови, спросила Алина.
- Кто хочет узнать, тот всегда узнает! – с важностью в голосе ответил Роман.
Так началось их знакомство. Роман каждый вечер приходил к Алине и следовал за ней по пятам, словно тень.
Сначала ей это сильно не нравилось, так как с горизонта постепенно самоустранялись другие ее поклонники, но потом она стала привыкать к тому, что Роман всегда рядом.
И, тем не менее, Алина всегда держала Романа на расстоянии, не подпуская близко к сердцу.
Она понимала, что он здесь, в ее родном городе, всего лишь по долгу службы. И долго здесь не задержится. Поэтому ей и не хотелось привязываться к нему.
Но Роман не хотел думать об этом и недоумевал, почему все его попытки обнять или поцеловать Алину заканчивались вредным ворчанием и царапаньем.
Ведь он так любил свою принцессу! Его умиляло все, что она делала. Романа приводили в восторг все ее гримасы, когда она дурачилась со своими подругами.
Однажды Алина и Роман сидели за столиком во дворе в большой компании друзей.
Компания, включая Алину, играла в карты, а Роман тихо наблюдал со стороны.
Алина призадумалась над своим следующим ходом и игриво сморщила носик, чем привела молодого человека в полный восторг.
Роман не сдержал эмоций, схватил ее в охапку и поцеловал.
Алина разъярилась, как дикая кошка, и влепила ему звонкую пощечину.
- За что, принцесса? – расстроено спросил Роман.
- Да как ты смеешь, на глазах у всех! – возмущенно зашипела Алина, понимая, что компания их друзей сам поцелуй-то и не заметила во всей этой шумной и веселой обстановке. А вот на звонкую пощечину обратили внимание все.
Вампирша очнулась от воспоминаний, посмотрела на Романа и подумала: "Интересно, помнит ли он эту глупую пощечину? Да и вообще помнит ли он меня?"
Алина хотела снова погрузиться в воспоминания, но ее отвлек шум приближающейся машины.
Когда группа бандитов начала наступать на Романа, вампирша стала действовать решительно.
Она одним ударом по голове вырубила Романа, чтобы он не начал геройствовать, увидев девушку. Но больше всего ей не хотелось, что бы он увидел, как она разделается с его обидчиками.
Вампирша не собиралась открывать Роману свою тайну.
Когда было покончено с бритоголовыми, Алина завела машину и отъехала подальше от этого злополучного места.
Роман все еще не приходил в себя.
- Похоже, я не рассчитала силу… - пробормотала Алина, решая скрыться ей или остаться до тех пор, пока Роман не придет в себя.
Наконец, мужчина пришел в себя, но глаза ему открывать не хотелось.
"Ну и приложили меня! - думал Роман, пытаясь не обращать внимания на раскалывающуюся от боли голову. - Интересно где я, и как возвращать чужую машину? Да... сыграла она со мной злую шутку. Ничего не поделаешь, надо взглянуть правде в глаза".
Роман открыл глаза и увидел рядом с собой чей-то силуэт. Когда его глаза привыкли к темноте, он разглядеть лицо Алины.
От удивления Роман молча уставился на девушку, округлив при этом глаза.
Алина тоже молчала, наблюдая за реакцией мужчины.
"Неуже ли это она? Ничуть не изменилась, а ведь прошло лет восемнадцать-двадцать... Нет, не может быть!" - убеждал сам себя Роман.
Он взглянул в большие глаза, в которых однажды утонул, и почувствовал, что его сердце начало усиливать ритм, как много лет назад. С тех пор он не испытывал ничего подобного.
Глаза Алины блестели в темноте, подсвечиваемые бледным лунным светом.
"Нет, у Алинки глаза были карие и уж точно не светились", - снова стал убеждать сам себя Роман.
Но интуиция шептала ему совсем другое. Мужчина не удержался и произнес:
- Алина?
"Значит, он меня узнал... - подумала вампирша, испытывая смешанные чувства радости и досады от того, что придется что-то врать. - И откуда эти человеческие эмоции?! Давно не испытывала такого..."
Алина покачала головой и произнесла:
- Меня зовут Мила. Просто с Вами что-то произошло, когда я Вас нашла… Вы меня с кем-то спутали…
- Простите… - пробормотал Роман, включая логику. – Конечно, Вы не можете в силу своего возраста быть той, за кого я Вас принял. Кстати, как Вы здесь оказались в такое-то время суток?
- Я проезжала с подругой мимо на машине. Мы решили сократить путь. И увидели Вас. Нам показалось, что Вам нужна помощь - так оно и оказалось, – соврала Алина.
Роман недоверчиво осмотрелся.
- Простите, я не представился. Меня зовут Роман. На меня напали какие-то отморозки и хотели отобрать машину. Почему же они этого не сделали? Что или кто им помешал?
- Не знаю… - снова соврала Алина, пожимая плечами. – Когда мы Вас нашли, здесь никого не было.
- А где же Ваша подруга? – допытывался дотошный Роман.
- Я осталась с Вами, а она поехала за помощью, – не моргнув глазом, врала вампирша. – Кстати, надо ей позвонить, что бы не беспокоилась. Ведь Вы уже пришли в себя!
Алина достала из кармана мобильник и сделала вид, что разговаривает по телефону.
- Ну вот и всё. Я ее предупредила, – сказала Алина. – Если вы еще плохо себя чувствуете, я могу довести Вас до дома.
- Спасибо Вам за все, Мила! – сказал Роман, продолжая оглядываться. – Хм… а местечко-то совсем не то, где меня приложили…
Алина промолчала, избегая очередной лжи.
- Я буду Вам признателен, если Вы поведете машину, а то у меня все плывет перед глазами, – внимательно разглядывая девушку, произнес Роман.
Алина села за руль и завела двигатель.
- Куда едем? – спросила она.
- Здесь уже не далеко. Мой дом стоит на берегу реки, – ответил Роман, не сводя глаз с девушки.
Алина повела машину к дому Романа.
- Что Вы на меня так смотрите? – не удержалась вампирша.
- Вы очень похожи на одну девушку… Возможно я знаю Вашу маму, - предположил Роман.
- У меня нет родителей, я сирота, – сказала Алина, пресекая дальнейшие разговоры о родителях.
- Простите, – сказал Роман извиняющимся тоном.
- Ничего, я привыкла…
Алина молча вела машину к дому Романа, а он все время рассматривал ее, не желая отводить глаз.
Она напоминала ему ту, которую он когда-то любил до беспамятства.
"Почему любил? - подумал Роман. - Я далеко не уверен, что это в прошлом. А эта девчонка копия моей Алинки... Моей сказки, моей, увы, несбывшейся мечты..."
Мужчина горестно вздохнул и отвел взгляд от девушки.
Тем временем Алина остановилась у калитки дома Романа. Его дом был сделан из добротного сруба и выглядел внушительно.
- Мила, может заночуете у нас? – предложил Роман.
- Нет, спасибо, мне нужно домой, – ответила Алина.
Она, во что бы то ни стало, должна была до рассвета вернуться в свое жилище. Иначе губительное солнце превратит ее в пепел.
В доме зажегся свет. И на пороге появилась жена Романа.
- Явился! – набросилась она на Романа. – В яме говоришь, застрял! А сам обнаглел до того, что уже своих баб сюда таскаешь.
- О чем ты говоришь! Каких баб? – помрачнев, прошипел Роман.
- Каких? А это что за ведьма рядом с тобой?
Алина сдвинула брови от такого непочтительного отношения к себе. Она была уже готова разорвать мерзавку, но благоразумие взяло вверх, и вампирша решила быть выше этого скандала.
Алина молча стала рассматривать эту неухоженную женщину с растрепанными короткими темными волосами.
Вся ее внешность вызвала у Алины лишь только презрение. Особенно ее узкие, с отекшими веками глаза.
- Оля, иди в дом! – рявкнул мужчина.
- А ты мне не указывай! – с новой силой начала заводиться жена Романа.
Бросив на Ольгу презрительный взгляд, Алина не удержалась и произнесла:
- Ну и выбор!
- Что ты сказала? – переспросил Алину Роман, внезапно перейдя на "ТЫ".
- Да так…, пора мне говорю...
- Извини, что так получилось. Позволь я вызову тебе такси.
- Хорошо, – согласилась Алина, не желая вызвать у Романа дальнейших подозрений, хотя она и так вперед любого транспортного средства могла добраться до дома.
Алина поторапливала таксиста, так как чувствовала приближение рассвета. Наконец, показался ее дом. Алина вышла из такси и вошла в калитку.
Вампирша жила в глухой, почти заброшенной людьми деревне. Ее дом стаял на отшибе вдали от других домов. Прямо здесь и начинался лес. Это место было всегда холодным и темным. Густые кроны деревьев не давали проникнуть сюда солнечным лучам. Поэтому Алине было здесь комфортно и уютно. Тем более, что это место, мрачное, даже в самые солнечные дни, вызывало у смертных разного рода суеверия. Поэтому люди сюда не захаживали.
Алина почувствовала присутствие еще одного вампира, и, улыбнувшись, вошла в дом.
Адриана сидела перед телевизором.
- Где тебя носит почти до рассвета? – ровным мелодичным голосом спросила она, не оборачивая головы.
- Расскажу – не поверишь! – присаживаясь рядом, сказала Алина. – Помнишь, как мы встретились пятнадцать лет назад?
- Что за вопрос! Уверена, что и ты это помнишь, – сказала Адриана.
Она повернула свое прекрасное лицо к Алине, и внимательно посмотрела на нее своими небесного цвета глазами.
Действительно, Алина помнила все. Будто и не было этих пятнадцати пролетевших лет.
Она помнила, как настал тот день, когда Роман должен был уехать.
Алина и сама не подозревала, что так сильно привязалась к нему. Когда она провожала Романа до поезда, ее душили слезы. Но она была слишком гордой, что бы позволить себе показать ему эти эмоции.
Зато Роман не удержался, и по его лицу скатилась скупая мужская слеза.
- Сказка, моя, Алинка… - сказал Роман, нежно проведя тыльной стороной ладони по лицу девушки. – Я обязательно вернусь и назову тебя своею судьбой. Не грусти, принцесса.
Роман крепко обнял Алину на прощанье.
Тогда в окне отъезжающего поезда она видела в последний раз переполненные болью глаза Романа.
Первое время Алина чувствовала себя уверенно и спокойно. Она верила Роману больше чем самой себе.
"Он обязательно вернется, - говорила она себе. - Он еще ни разу не нарушал своего слова".
За время их разлуки Роман прислал Алине пару писем и поздравительных открыток.
Однажды он даже позвонил и сказал:
- Алинка, принцесса моя, как же мне тебя не хватает…
Приближалось восемнадцатилетние Алины. А она все терпеливо ждала возращения Романа.
Алине минуло уже девятнадцать, а Роман так и не вернулся. Боль и отчаяние захватили ее сердце.
Ее безграничное доверие к нему значительно пошатнулось, и девушка начала наводить справки.
Когда Алина узнала, что Роман женился, ей показалось, что небо обрушилось на Землю.
Она не понимала, как он, всегда готовый положить весь мир к ее ногам, мог так с ней поступить! Роман даже не удосужился сам рассказать ей о своем поступке!
Злость и недоверие к людям поселились в тот день в юной душе Алины.
Она продолжала жить дальше, но боль и обида стали ее постоянными спутниками. Алина уже и не знала из-за чего ей так больно. Любит ли она еще Романа, или ее мучает задетое самолюбие.
Шло время, но щемящая боль в груди не собиралась отпускать раненую душу.
Однажды, поздним вечером, Алина возвращалась с работы домой. Тогда девушке уже исполнился двадцать один год.
Она не спеша, вела автомобиль по мокрому шоссе, бесконечно тянувшемуся вдоль леса.
Сзади на огромной скорости летела машина и моргала Алине фарами, вынуждая уступить ей дорогу. Девушка не стала сопротивляться и прижалась ближе к обочине
- На тот свет, видно торопишься! – зло бросила в след уносящемуся автомобилю Алина.
Прошло минут пятнадцать, когда Алина подъехала к перевернутой, лежащей на обочине машине. Это был тот самый автомобиль, который ее обогнал.
Алина остановила свою машину и огляделась вокруг, но никого не было видно. В Алине боролись страх с чувством долга. Наконец, последнее победило, и Алина вышла из своего автомобиля.
Она подошла к перевернутой машине и увидела жуткое зрелище.
Водитель разбившегося автомобиля лежал на земле, а над его шеей склонилась девушка и пила кровь.
Алина впала в оцепенение.
"Вампир" - пронеслось у нее в голове.
Девушка с трудом оторвала губы от человека и вопросительно посмотрела на Алину.
В ее голубых глазах застыло любопытство и что-то еще. Было видно, что вампирша размышляла, как поступить с Алиной.
Её волосы локонами спускались до плеч и аккуратно обрамляли лицо цвета слоновой кости. А кожа была настолько идеальной, что казалась высеченной из белого мрамора. Ее фигура была стройной и подтянутой. На вид ей было примерно столько же лет, сколько и Алине.
Это было по истине прекрасное создание. Алина заворожено смотрела на нее и не могла отвести глаз.
- Почему ты не делаешь попыток убежать? – спросила насмешливым мелодичным голосом вампирша. – Тебе не страшно?
- Нет, – гордо подняв подбородок, ответила Алина.
- Да… видно что-то серьезное стряслось в твоей жизни, раз ты потеряла страх.
- Верно. Как тебя зовут? – спросила Алина.
- Адриана. А тебя?
- Алина.
Так началась их дружба. Адриана стала навещать Алину по ночам, рассказывая о своем ночном существовании. Алина посещала Адриану днем, когда та не могла покинуть свой дом. Их дружба крепла день ото дня, несмотря на истинную разницу в возрасте. Адриана родилась на юге Греции триста лет назад.
Поскольку вампиры не стареют, то им время от времени приходится менять свое место жительства, что бы их возраст не вызывал вопросов у людей.
Так Адриана оказалась в России.
Несмотря на то, что у Алины появилась такая необычная интересная подруга, боль от предательства Романа все еще терзала ее сердце.
Алина все больше и больше восхищалась полным отсутствием человеческих чувств у Адрианы. Ведь у нее не болела душа. И тоска не разрывала ее сердце. Ничто не способно было нарушить невозмутимое спокойствие Адрианы.
Алина никак не могла побороть мучавшие ее эмоции. Из-за этого она становилась все мрачней и мрачней день ото дня.
Однажды Адриана заметила это, и, изобразив участие на своем прекрасном лице, спросила подругу в чем дело.
- Обрати меня, – попросила Алина. – Я не хочу больше чувствовать!
Адриана, ничуть не удивленная такой просьбой, пристально посмотрела подруге в глаза.
- Ты действительно думаешь, что готова стать вампиром?
- Да, – твердо ответила Алина.
- Ты ведь видела, как я питаюсь… Ты уверена?
- Уверена. Меня это ничуть не смущает.
- Значит, ты твердо решила, и я не смогу тебя переубедить?
- Твердо!
Адриана резким движением схватила Алину за горло и притянула к себе. Она аккуратно вонзила острые зубы в шею подруги, и Алина почувствовала, как реальность смешивается с небытием. У девушки было ощущение, будто ее ввели в состояние наркоза.
- Пей, – услышала Алина в подсознании голос Адрианы и почувствовала, как что-то холодное потекло ей в рот.
После этого Алина растворилась в бессознательной вечности. Она не знала, сколько времени пребывала в этом состоянии полного покоя. Подсознательно девушка чувствовала, что в ее организме происходили какие-то необратимые процессы. Жизнь будто бы застывала внутри нее.
Когда новообращенная вампирша пришла в сознание, то сразу ощутила сильную жажду, какую не испытывала никогда в своей человеческой жизни.
Адриана тут же пришла ей на выручку.
- Пей, – сказала она и протянула Алине стакан с красной жидкостью.
Алина с отвращением посмотрела на стакан с кровью, но тут же ощутила необычайно притягательный запах и залпом выпила содержимое стакана. Вслед за этим, она ощутила невероятный прилив сил. Алина чувствовала, как ее тело становится гибким и упругим.
- Дай мне зеркало, – потребовала она у Адрианы.
Ей хотелось убедиться, что она стала такой же прекрасной, как ее подруга.
Адриана виновато улыбнулась и сказала:
- Это ни к чему. У тебя теперь нет отражения.
Алина опустила глаза в пол.
- Ты разочарована? – спросила Адриана.
Алина прислушалась к своим эмоциям. На душе была пустота. Она подумала о Романе и поняла, что эта тема ее тоже больше не тревожит.
- Не очень, – ответила Алина. – Хотя, очень любопытно было бы посмотреть на себя.
- Поверь, ты совершенна! – убедительно сказала Адриана. – А любопытство, похоже, передалось тебе от меня, это, пожалуй, единственная человеческая эмоция, от которой я так и не избавилась! Теперь я за тебя в ответе. Мне предстоит тебя многому научить.
И Алина училась. Училась с удовольствием. Она вместе с Адрианой ходила на охоту, изучала древние науки и историю своих собратьев.
Все больше и больше она отдалялась от человеческих чувств. Ни боль, ни тоска, не горечь разочарования больше не волновали Алину. Ей нравился ее новый образ бытия, ей нравилось быть тем, кем она стала благодаря своему бывшему лучшему другу.
Голос Адрианы отвлек Алину от воспоминаний:
- Да ты замечталась, подруга! – сказала она, потеребив Алину за плечо.
- Прости, Адриана. Так вот, возвращаясь к нашему разговору… Я сегодня встретила того, из-за кого я стала одной из вас.
- И что? – напрягаясь, спросила Адриана. – Надеюсь, у тебя хватило ума не показываться ему на глаза?
- Не смогла удержаться, – опустив глаза, призналась Алина. – Ему грозила опасность, и я пришла на выручку.
Алина рассказала все, что с ней произошло, включая сцену, которую закатила жена Романа.
- Но зачем? Ведь Роман доставил тебе столько страданий в прошлой жизни? – спросила Адриана.
- Но и хорошего от него я видела тоже немало! – оправдывалась Алина.
- Ты не должна вмешиваться в жизнь смертных, – строго напомнила Адриана.
- Но ведь ты вмешалась в мою!
- Потому что заведомо знала, что ты будешь одной из нас!
- Но как? – удивленно спросила Алина подругу. – Ведь ты мне предоставила выбор. Я могла и не выбрать вампирскую жизнь.
- Не могла. Это у тебя на лбу написано, – улыбаясь, ответила Адриана. – А если серьезно, то когда ты встретишь человека, готового принять обращение, ты сама почувствуешь и поймешь в чем дело.
- Все равно я себя лучше чувствую от того, что помогла Роману, – сказала Алина.
- Ты не можешь чувствовать себя лучше или хуже. Ты – вампир, – холодно сказала Адриана, сворачивая этот разговор.
- Спасибо что напомнила!
Тем временем Роман зашел в дом и получил новую порцию упреков от жены. Он быстро забросил в рот бутерброд, и, не желая выслушивать нелепые истеричные слова, которые он знал уже наизусть, Роман отправился спать.
Ольга легла рядом и еще долго бормотала ему на ухо что-то там про его непочтительное отношение к ней и их сыну Тимке.
Но Роман был уже далеко отсюда в своих мыслях. Он то и дело возвращался к воспоминаниям об Алине, которые так согревали его сердце.
Роман обернулся и посмотрел на жену, невольно сравнивая ее с Алиной. И чувство горечи и досады оттого, что он сделал такую ошибку, женившись на этой женщине, с новой силой разбередили его душу.
"Какой же я дурак! - повторял сам себе Роман. - Позволил потерять себе такую девушку!"
Эти мысли сводили Романа с ума. Он пытался заснуть, но это ему не удавалось.
Роман накинул джинсы с рубашкой и вышел на улицу.
Близился рассвет, но огромная бледная луна еще не покинула небо и освещала мужчине знакомую тропинку.
Роман вышел на тропу и спустился к реке. Он присел на песок у самой кромки воды и стал смотреть на ночную водную гладь. Он мог сидеть так бесконечно, мечтая и наблюдая за прыгающим в воде отражением звезд. Это приносило Роману успокоение.
Но сегодня мужчина постоянно отвлекался от своих мыслей. Ему казалось, что кто-то наблюдает за ним. От этого он чувствовал себя неуютно.
Роман оглянулся, но никого не увидел. И все же чувство, что ему смотрят в спину, так и не прошло.
"Наверное нервы..." - подумал он и снова стал смотреть на отражение Луны, купающееся в темной воде.
Через пару минут Роман ощутил у себя за спиной чье-то горячее дыхание. Он медленно повернул голову и замер.
У него за спиной стоял огромный волк и пристально смотрел на него.
"Спокойно, - сказал мужчина сам себе. - Главное не шевелиться".
Волк подошел к Роману вплотную и сел рядом.
Роман попробовал тихонько отдвинуться. Зверь не шевелился. Мужчина отодвинулся еще дальше. Волк встал и подошел к Роману, не сводя с него глаз. Затем животное тщательно обнюхало мужчину, и, неожиданно лизнуло по щеке.
Роман с удивлением и осторожностью стал разглядывать зверя. Он понял, что перед ним волчица.
"Наверное убежала от местных олигархов, - подумал Роман. - Или они сами наигрались в повелителей зверей и выкинули ее. Ведь у нас отродясь не водилось волков".
Роман осторожно протянул руку к волчице. Она неподвижно осталась стоять на месте.
- Хорошая девочка, – сказал он, погладив волчицу по голове, на что волчица ткнулась носом ему в ладонь.
Роман осторожно встал и направился к дому. Волчица неотступно следовала за ним. Она дошла с Романом до самой калитки. Он вошел в калитку, и, обернувшись, сказал зверю:
- Посиди здесь, я сейчас вернусь.
Роман зашел в дом и заглянул в холодильник. Там как раз лежало то, что ему было нужно. Он взял охлажденный кусок мяса и вышел с ним на улицу.
Волчица была еще там.
-Лови, - сказал Роман, перебрасывая мясо через калитку.
Волчица подпрыгнула и ловко схватила мясо.
- Теперь иди домой, – сказал мужчина, и, не оглядываясь, пошел в дом.
Все-таки пару часов Роману поспать удалось. Ему снился сон, ради которого он был готов проспать вечность. Ему снилась Алина. Но беспардонный звук будильника заставил мужчину открыть глаза.
Роман встал и пошел умываться. Он слышал, как жена уже хлопотала по хозяйству.
Роман зашел на кухню, где его уже ждал готовый завтрак. Их сын Тимка уже сидел за столом и доедал свой бутерброд. Роман присел рядом.
- Что так рано проснулся? - поинтересовался он у сына.
- Собираемся с ребятами на рыбалку.
Роман взглянул на Ольгу, и настроение испортилось.
- И во сколько сегодня ты вернешься домой? – спросила с упреком она.
Роман понял, что ее вопрос не предвещал ничего хорошего.
- Не знаю, как с работой разберусь…
- Как мне все это надоело! – завелась Ольга. – Твоя работа мне уже осточертела! Тебя никогда нет дома. Ты совсем не участвуешь в воспитании сына! От тебя нет никакого толка…
У Романа пропал аппетит. Он вышел из-за стола и зло бросил жене в ответ:
- Осточертела, говоришь, моя работа?! Так пойди и устройся на работу сама, тогда в моей работе, может, и отпадет необходимость!
От злости он швырнул на стол вилку, которой ковырял свой завтрак и вышел из дома.
Через несколько секунд послышалось ровное урчание двигателя злополучного TUAREGа.
"И зачем я ей такое ляпнул? - думал Роман, выезжая из ворот. - Она ведь она потратила на меня свою молодость. Хотя... и ее вина есть в том, что в свои тридцать шесть лет она выглядит на все пятьдесят. Она совершенно перестала за собой следить. Сейчас ее формы оставляют желать лучшего, а ведь когда-то она была хорошенькой и стройной. Конечно, далеко не такой, как моя неповторимая Алинка, но тоже ничего".
Когда Роман отъезжал от дома, то заметил неподалеку красную машину, за рулем которой сидела эффектная зеленоглазая девушка. Ее огненно-рыжие волосы привлекали к себе внимание.
Если бы Роман не познакомился с Милой, так похожей на его Алинку, то он обязательно сделал бы попытку познакомиться с этой зеленоглазой барышней. Но сейчас его мысли были заняты другим.
Почти до самой работы рыжая девушка неотступно ехала за  его автомобилем. У Романа  даже мелькнула мысль, не преследует ли она его. Но вскоре автомобиль девушки исчез из поля зрения и мужчина тут же позабыл об этой мысли.
На работе Роман был сам не свой. Он постоянно думал то об Алине, то о Миле. Они слились в его голове в единое целое. Роман уже не мог отогнать от себя эти мысли, да и не хотел. Он понял, что скучает. Вот только не мог понять по кому: по Алине или по Миле.
"Стоп! - подумал Роман. - С этим надо что-то делать".
Он выбежал на улицу и сел в автомобиль. Уже через минуту он несся по направлению к единственному в их городишке таксопарку.
Роман прошел прямо к начальнику таксопарка и предъявил ему свое служебное удостоверение.
Иногда эта волшебная книжечка творит чудеса. Вот и сейчас благодаря ей Роман узнал адрес Милы.
Алина увлеченно читала древнюю книгу об алхимии, принесенную Адрианой, когда в дверь постучали.
- Кто бы это мог быть? – обратилась к Адриане молодая вампирша. – Я чувствую запах псины.
- С человеческой примесью, – сказала Адриана и пошла открывать дверь.
На пороге стоял Роман. Алина сразу догадалась, как он ее нашел, поэтому даже не стала спрашивать.
Адриана впустила Романа в дом и стала внимательно рассматривать. Она бросила быстрый взгляд на коробку конфет, которую держал в руках мужчина и насмешливо подумала:
"Наивный... Он думает, что она будет это есть... Он и представить себе не может, что она предпочитает..."
- Здравствуйте! – вежливо сказал Роман дамам, оглядываясь по сторонам.
В доме Алины-Милы было все скромно. Мебели по минимуму. Маленький кожаный диванчик перед телевизором, стол и пара стульев.
Роман заметил, что в доме царил полумрак. Все окна были наглухо закрыты шторами.
"Наверное так они защищаются от летнего зноя, - подумал он про себя. - Нет даже кровати. Наверное спальни в других комнатах".
- Что привело тебя ко мне? – холодно спросила Алина.
- Я не успел тебя как следует поблагодарить, – сказал Роман, протягивая девушке коробку с конфетами. – Еще раз извини, что так получилось… Просто моя жена очень нервная.
- Скорее истеричная, – насмешливо сказала Адриана и гордо вышла в другую комнату. Но Алина не сомневалась, что она услышит все, что будет происходить здесь.
- Это моя подруга Адриана, - сказала Алина и положила конфеты на стол, обдумывая, как спросить Романа о том, почему от него пахнет псиной.
- Как дела? Что нового произошло со вчерашней ночи? – спросила вампирша.
- Знаешь, был один необычный случай, – ответил Роман и рассказал вампирше историю с волчицей.
После этого рассказа Алина заметно помрачнела.
- Я, надеюсь, ты не кормил волка?
- А что в этом такого? – спросил Роман.
- Ничего хорошего, – ответила вампирша. – А теперь извини, у меня дела.
- Да, конечно! Позволь я иногда буду тебя навещать.
Алина пожала плечами и буркнула под нос скорее сама себе, чем Роману:
- Чувствую, что без этого не обойтись…
- Что? – переспросил Алину Роман.
- Говорю держись подальше от волков…
Когда Роман закрыл за собой дверь, и в комнату тут же вошла Адриана.
Вампирши напряженно посмотрели друг на друга и в один голос произнесли: "Оборотень"…
- Может, отвяжется? – спросила без надежды в голосе Алина.
- Ты сама знаешь, что нет, – резко ответила Адриана.
Вечером, возвращаясь с работы, Роман снова заметил красный автомобиль, стоящий неподалеку от его дома. Он понял, что это не простое совпадение. Мужчина был полон решимости все выяснить. Выйдя из своей машины, Роман продумывал план действий, но зеленоглазая девушка опередила его намерения и подошла сама.
- Чем могу быть полезен? – спросил Роман рыжеволосую девицу.
- Хм… ну скажу прямо… – ответила девушка - Вы привлекли мое внимание.
- Это чем же? – серьезно спросил Роман.
- Ну не знаю… Пахнете Вы что ли по особому, – обращая разговор в шутку, сказала девушка. – Меня, кстати, Рада зовут.
- Роман.
- Позволь пригласить тебя куда-нибудь, – напирала роскошная барышня.
- Я женат, – отрезал Роман и повернулся к своему дому, давая понять, что разговор закончен.
- Я не прощаюсь, – ответила Рада и, игриво тряхнув роскошными рыжими волосами, пошла к своему автомобилю.
"И что за странная рыжая бестия?!" - удивлялся Роман, открывая калитку.
Ольга, отметив, что муж вернулся с работы раньше, чем обычно, радостно захлопотала на кухне.
- Где Тимка? – спросил Роман жену, садясь ужинать.
- Он с ночевкой с ребятами на реке остался.
- Ну, пусть гуляет, пока молодой, – улыбаясь, прокомментировал Роман.
- Да, пока молодой… А вот тебе пора бы остепениться …
- Не начинай!
- Конечно, - добродушно согласилась Ольга, - не будем портить прекрасный вечер.
Роман закончил ужинать и вышел во двор.
Поздний вечер действительно был прекрасным и очень жарким, несмотря на то, что был уже конец лета.
Ночь начинала уже входить в свои права, и полная Луна заняла свое законное место на звездном небе.
Роман оценил погодную обстановку и вошел в дом.
- В доме так жарко, не хочешь пойти спать на улицу? – предложил он жене.
- Нет, иди один, я что-то побаиваюсь.
- Чего ты боишься, трусиха, ведь мы в своем собственном дворе спать будем?
- Не знаю, не уютно как-то, – ответила Ольга.
- Ладно, пойду один.
Роман вынес на двор огромный надувной матрас и положил на газон. Еще раз, посмотрев на небо, и убедившись, что дождя не намечается, он растянулся на матрасе и накрылся простыней.
Около полуночи Романа кто-то разбудил. Он открыл глаза и увидел, что знакомая волчица тычется в него мордой.
- Ну привет, – сказал он, ласково поглаживая волчицу. – Раз уж ты перемахнула через калитку, то полежи тихо рядом и не мешай мне спать.
Волчица покорно легла рядом с ним на траве. Вскоре Роман снова заснул и услышал во сне предостерегающий голос Милы, просивший держаться подальше от волков.
На утро Романа разбудил удар по лицу и истошный вопль жены, от чего Роман подскочил на матрасе.
- Что случилось? – спросонья спросил он.
- Наглец! Припер сюда эту лохудру и еще спрашиваешь, что случилось?
Роман повернул голову и увидел, что рядом с ним лежит обнаженная Рада.
- Как ты оказалась в моей постели? – набрасывая простынь на недавнюю знакомую, грозно спросил Роман.
Ольга переводила глаза с роскошной красавицы на Романа и лихорадочно соображала, что ей делать дальше.
Она всегда панически боялась, что Роман бросит ее, так как искренне считала его неотразимым.
Вот и сейчас увидев роскошную красавицу рядом с мужем, ее пробила дрожь, не смотря на то, что Роман делал вид, что это недоразумение.
Еще раз взглянув на симпатичную барышню, Ольга решила бить на жалость. Она села на траву и принялась истошно рыдать.
- Успокойся, - сказал ей Роман. – Сейчас мы во всем разберемся.
Но Ольга начала реветь еще больше.
- Так все-таки  как ты сюда попала? – обращаясь к Раде, повторил свой вопрос Роман.
- Ты ведь сам предложил мне тихо полежать рядом, – хитро улыбнулась Рада.
- Что ты несешь? Когда я тебе это предлагал? И вообще, что тебе от меня надо?
- Мне нужен ты, – спокойно ответила Рада, глядя на Романа изумрудными глазами.
- Посмотри до чего ты довела мою жену! – возмущался он.
Рада бросила равнодушный взгляд в сторону плачущей Ольги.
- Да мне, собственно, на нее плевать. Слабое создание, – цинично произнесла Рада.
Тут Ольга среагировала, вскочив со своего места, и со словами: «Я тебе покажу, сучка, кто здесь слабое создание», накинулась на Раду. Он схватила девушку за длинные волосы и начала тянуть на себя.
Рада, оскалившись в белоснежной улыбке, легко оттолкнула Ольгу.
- Ну вот видишь, - сказала Рада Роману, - ты должен уйти с той, которая сильнее.
- Я никому ничего не должен, – ответил он, поглядывая на женщин.
С одной стороны, его даже забавляла борьба, развернувшаяся за него. Но с другой стороны, чувство долга перед женой не давало ему смотреть на все это спокойно. И вообще он не любил проблем, связанных с женщинами. Они его тяготили. Поэтому, когда Ольга снова ринулась в бой, Роман решил разнять дам.
Он втиснулся между сцепившимися женщинами и стал их отодвигать друг от друга. Внезапная боль заставила Романа отдернуть руку. Он понял, что одна из женщин его укусила. Это была Рада.
После этого Рада, с легкостью отшвырнув Ольгу на газон, прекратила борьбу.
- Я тебя жду, – неожиданно сказала она Роману, оборачиваясь в простыню.
Она вышла в калитку, сверкнув на прощанье зелеными глазами, и пешком направилась в сторону леса.
"Похожий взгляд я уже видел у Милы", - подумал Роман, потирая укушенное место.
Затем он подошел к жене и помог ей подняться на ноги.
- Какая-то сумасшедшая, – сказал Роман Ольге, уводя ее в дом.
- Прости, что ударила тебя!
- Да, ладно, давай забудем об этом дурацком инциденте.
После такого напряженного утра день на работе тоже не порадовал Романа. Почему-то народ так и валил с дурацкими жалобами и просьбами. От всего этого Роман начал чувствовать себя странно. Время от времени перед глазами начали проплывать круги. Он почувствовал озноб, который прошел по всему телу, и понял, что у него поднимается температура.
"Стоп! - сказал сам себе Роман. - Похоже я приболел. А отсюда напрашивается вывод: надо ехать домой".
Роман вышел с работы и на улице почувствовал себя значительно лучше. Ему почему-то очень захотелось прогуляться по лесу. Необъяснимый зов души тянул мужчину в лес. Но железная логика подсказывала, что не следует идти на поводу желаний. То, что ему стало лучше, еще ничего не значит.
Роман решительно сел в автомобиль и направился домой.
По дороге он снова почувствовал, что ему нездоровится. Наконец, Роман приехал домой и прилег.
- Что случилось? – забеспокоилась Ольга.
- Приболел что-то.
Ольга дотронулась до его лба.
- Да ты весь горишь! – воскликнула она. – Давай вызовем врача!
- Не надо. Я отлежусь и все пройдет.
Ольга побежала и намочила в холодной воде полотенце и заботливо уложила его мужу на лоб.
Роман снова почувствовал, как ему становится легче, и забылся глубоким сном.
Ему снились то Алина, то Мила, то Рада. Их голоса раздавались у него в голове:
- Держись подальше от оборотней, – кричали хором Алина и Мила.
- Я жду тебя, приходи, – нежно манил куда-то голос Рады.
Роман со стоном перевернулся на другой бок, после чего сны исчезли, и наступил долгожданный покой.
Ольга разбудила мужа только ближе к вечеру и принесла ему ужин в постель.
Алина подыскивала в шкафу наиболее удобные, и, в тоже время, красивые вещи.
- Куда это ты собралась? – крикнула всеслышащая Адриана из своей комнаты.
- Мы так и будем через стенку разговаривать? – задала встречный вопрос Алина, зная заранее, что ее ответ не понравится Адриане.
Адриана вошла в комнату Алины и снова задала очередной вопрос:
- Ну, и что ты затеяла?
- Знаешь, не нравится мне история с оборотнем… Пойду-ка я гляну как дела у Романа.
- Ну раз в дело вмешался оборотень… тогда, конечно, пойди глянь. Но имей ввиду, что я не одобряю совместных дел со смертными.
- Помню, помню, - надевая модные джинсы со стразами на задних карманах, ответила Алина.
- Вот этот топик сюда будет тоже кстати – бросила Адриана подруге черную майку из шкафа.
- Спасибочки!
Алина чмокнула на прощанье подругу и выскочила из дома.
Через пять минут она с невероятной для человека скоростью, но привычной для вампира, добежала до дома Романа.
На улице уже было темно, но это не мешало вампирше наблюдать за его домом. В нем стояла полная тишина. И это настораживало. Было только десять часов. Время для сна еще не настало. Алина знала, что Роман поздно ложится спать. Никто не выходил подышать воздухом перед сном в такую-то жару. Это было не свойственно обитателям этого дома.
Алина уловила в воздухе недавнее присутствие оборотня. Это заставило ее направиться в дом Романа и постучать в дверь.
Дверь открыл его сын.
- Добрый вечер, мальчик! А папа дома?
- Дома, только приболел, - ответил Тима. – Но вы проходите, он еще не спит.
- Кто там, сынок? – послышался голос Ольги, а вслед за голосом появилась и она сама.
Алина посмотрела на Ольгу и поздоровалась:
- Здравствуйте! Мне нужно поговорить с Романом.
- А это ты! – сконфужено сказала Ольга. – Извини за прошлый раз, погорячилась.
- Бывает, - сказала Алина, проходя в дом.
- Иди в свою комнату, – сказала Ольга сыну.
- До свидания! – вежливо произнес мальчик Алине на прощание.
Ольга стала внимательно рассматривать Алину, пытаясь вспомнить, где она видела ее раньше, до первой их встречи. Ведь в темноте в прошлый раз она Алину не рассмотрела. Ольга была уверена, что где-то раньше видела девушку.
- Пройди в спальню, – сказала она Алине. – Муж там. Приболел немного.
Алина вошла в спальню Романа и Ольги. Ольга последовала за ней, терзаемая подозрениями и подступавшей необоснованной ревностью. Она подошла к мужу, села рядом, и стала поглаживать его по волосам.
- Мила? – удивленно произнес Роман, увидев Алину.
- Здравствуй! - сказала Мила, бросая быстрые взгляды на Романа.
Мила заметила на руке Романа укус, покрывшийся белой перламутровой корочкой.
- Что это? – спросила она.
- А, ерунда, одна сумасшедшая укусила.
Алина грозно сверкнула глазами, как дикая кошка, и нахмурила брови.
- И давно? – спросила она.
- Утром, – вмешалась в разговор Ольга.
- Быстро одевайся, пойдешь со мной, – не требующим возражений тоном, сказала вампирша Роману.
Он взглянул Алине в глаза и понял, что отпираться не следует. В ее взгляде определенно угадывались какие-то веские основания, что бы увести его отсюда.
- Куда? Ты что выдумала? – завизжала Ольга.
- Поверь, так надо, – не глядя на Ольгу, сказала вампирша и потянула Романа за руку.
Тут Ольга вспомнила, где она видела раньше Алину.
"Да это же его муза с фото, - пронеслось у нее в голове. Та, в которую он был влюблен до встречи со мной!"
Ольга несколько раз заставала мужа за тем, как он украдкой вынимал из своего ящичка в столе фотографию Алины и прижимал к сердцу. Посмотрев на нее несколько минут, Роман аккуратно клал фотографию на место и запирал ящик на ключ.
Ольга понимала, что шли годы, а ей так и не удавалось вытеснить из сердца мужа стоящую перед ней девушку.
- Мужа моего захотела увести, ведьма! – накинулась Ольга на Алину. – Думаешь, вернулась через столько лет, и прямо вот так его забрала. Черта с два я отдам его тебе!
- Вдумайся сама в то, что ты несешь! – сделал тщетную попытку образумить ревнивую жену Роман.
Алина презрительно посмотрела на Ольгу узкими, как у кошки зрачками и  холодно сказала:
- Или мы сейчас уходим, или всем вам будет потом хуже, уж поверьте мне.
Роман ей почему-то подсознательно давно поверил и встал с кровати.
- Идем, - сказал он, не обращая внимания на истошные вопли жены.
Роман быстро накинул джинсы и рубашку с коротким рукавом и выскочил на улицу вслед за Алиной.
- Что происходит? – спросил он вампиршу.
- Позже объясню, у нас мало времени. Заводи свою машину, я поведу.
- Она не моя, - уточнил Роман, - мне дал ее друг.
- Это не важно, садись скорее.
Алина гнала машину к своему дому, до отказа утапливая педаль газа в пол. Ее раздражала столь медленная скорость, на которую был способен автомобиль. Но вампирша понимала, что Роман ни за что не позволил бы ей себя донести. Хоть это и было бы намного быстрее. Но времени на споры у нее не было.
Алина резко затормозила у своей калитки и поволокла за руку Романа в дом, зовя при этом Адриану.
- Что ты так раскричалась? – спросила выходящая на встречу Адриана.
- Нужен твой совет. Романа укусил оборотень.
Роман от удивления зашевелил усами.
- Укусил кто? – переспросил он изумленно.
- Оборотень. Помнишь ты рассказывал про волчицу… Это и была девушка-оборотень!
- Мила, ты видно, фильмов насмотрелась! – рассмеялся Роман.
Алина переглянулась с Адрианой.
- Скажи ему правду, - тихо произнесла Адриана. – Сейчас нет смысла скрывать.
- Скрывать что? – напрягся Роман.
Алина помолчала пару минут, а затем тихо произнесла:
- Роман, меня зовут не Мила… Я Алина.
Мужчина почувствовал, как его пробила нервная дрожь, и он присел на диван.
- Это не возможно! Годы должны были отразиться на твоем лице! Или вы решили надо мной поиздеваться?
- Мы бы с удовольствием, но у нас нет на это времени, – сказала Адриана.
- Значит можно что-то еще сделать? – с надеждой в голосе спросила Алина подругу.
- Надо ехать к Князю, лишний оборотень нам ни к чему.
Роман непонимающе смотрел на игнорирующих его вопросы девушек, и все же снова спросил:
- Девчонки, вы рехнулись? У вас коллективное помешательство?
- Ромчик,послушай, в это сложно поверить, но я и есть та Алина, которую ты называл своей сказкой и принцессой.
«Ромчик… - никак не мог поверить в происходящее Роман. – Так меня называла только Алина, неужели это и есть она?»
От такого рассказа у Романа перехватило дыхание. Мила действительно не могла знать, как он называл свою Алинку. И то, с какой интонацией произнесла "Ромчик" девушка отбрасывало все сомнения: это была Алина.
- А выгляжу я так, потому что я стала вампиром, – продолжила Алина.
- Не может быть, это бред, их не существует! – прошептал Роман.
- Покажи ему что-нибудь, – предложила Адриана, обращаясь к подруге.
Алина собралась было уже показать Роману свои клыки, но другая идея удержала ее от такого поступка.
- Смотри, – сказала она Роману и подошла к стене.
Ее пальцы как присоски приклеились к поверхности стены, она вскарабкалась вверх и повисла на потолке.
Роман не верил своим глазам.
- Теперь ты мне веришь? - спустившись вниз, спросила Алина своего бывшего друга.
Роман, откинув все сомнения, вскочил с дивана и обнял вампиршу.
- Сказка моя, - шептал он на ухо Алине, прижимая ее к сердцу все сильнее и не желая отпускать. – Принцесса моя.
Вампирша услышала, как учащенно забилось сердце Романа, как кровь ускорила свой бег по его венам, вызывая у нее почти непреодолимый соблазн.
- Не кажется ли, тебе что теперь такое сравнение несколько не уместно? – спросила Алина, высвобождаясь из объятий Романа.
Мужчина неохотно выпустил вампиршу из объятий и, улыбнувшись, произнес:
- Ну, если не принцесса, значит - вампиресса.
- Так, значительно лучше! - сказала наблюдающая за этой сценой Адриана.
Она подошла к Роману и усадила его обратно на диван, удерживая тем самым Алину от соблазна.
- Хватит нежностей, - продолжила Адриана, на них нет времени. – У Романа осталось менее трех суток.
Улыбка исчезла с лица мужчины, и он вопросительно посмотрел на Алину.
- Менее чем через трое суток мы можем тебя потерять, – пояснила Алина. – Ты станешь оборотнем.
- Не хочу я ни кем становиться! – забеспокоился Роман.
- Вот поэтому, мы должны спешить. Только Князь знает, как помочь твоей беде, – сказала Адриана.
- Что за князь? И где он? – спросил Роман.
- Князь - один из древних вампиров. Он глава нашего клана. Живет неподалеку от города Дивногорск. Это Сибирь, - пояснила Адриана. – Мы вылетаем сейчас же!
Роман заметно занервничал. По нему было видно, что его беспокоит какая-то проблема, о которой ему неудобно говорить.
- Что тебя тревожит? Я чувствую твое волнение, – сказала Адриана, присаживаясь на стул напротив мужчины.
- Мне неудобно об этом говорить. – ответил смущенный Роман.
- Говори как есть. – Настаивала вампирша.
Роман заколебался и нерешительно посмотрел на Алину?
- Говори, - сказала она, и в ее голосе просквозил холод.
- Я должен предупредить семью. Они будут волноваться, - не сводя глаз с Алины, тихим голосом произнес мужчина.
- Нет необходимости, – холодно отрезала Адриана. – Не позднее, чем завтрашней ночью, оборотень, который тебя укусил, придет за ними. Это объясняется тем, что когда ты обратишься, члены твоей семьи будут первыми, к кому ты придешь… И, скорее всего, ты захочешь обратить их тоже. А такая слабовольная личность, как твоя супруга, оборотням ни к чему в своих рядах. Да и ребенок им не нужен. Он слишком слабый.
После таких слов от лица Романа отлила кровь, и его, переполненные ужасом глаза, переводили взгляд с одной вампирши на другую.
Алина подошла к Роману и положила руку ему на плечо.
-Успокойся, - сказала она тихим голосом, и умоляющим взглядом посмотрела на Адриану.
Адриана нахмурила брови. Было видно, что она что-то обдумывает.
- Хорошо, - сказала вампирша. – Повторюсь, что нам ни к чему лишний оборотень. Я помогу вам.
Алина посмотрела на Адриану с благодарностью и мило улыбнулась.
- К тому же я в ответе за все, что ты будешь творить, - продолжила Адриана, обращаясь к Алине. – Мы разделимся: ты с Романом поедешь к Князю, а я спрячу его семью.
- Спасибо тебе! – сказал Роман, понимая, что вампирша делает огромное одолжение. Причем даже не ему, а своей подопечной.
- Желаю вам скорее добраться до Князя, - сказала на прощание Адриана. – Кстати, старичок немного странноват…
Пока Алина с Романом садились на ночной рейс самолета, Адриана уже стучалась в дом Ольги и Романа.
Послышались шаги, и дверь открыла заплаканная Ольга!
- Что случилось? – спросила она, глядя на Адриану. – Кто вы?
- Меня прислал Ваш муж. Я должна увести Вас с сыном подальше отсюда.
- Сначала он уходит с этой ведьмой и бросает меня, а потом присылает непонятно зачем ко мне еще одну! – с ярой злобой произнесла Ольга, пристально глядя Адриане в глаза.
- Эй, полегче, про ведьму! – злобно прорычала в ответ вампирша. – Эта ведьма, как ты меня только что назвала, между прочим, сейчас пытается спасти жизнь тебе и твоему сыну.
- Убирайся к черту! – сказала Ольга, собираясь захлопнуть дверь перед носом Адрианы.
Адриана почувствовала, как на мгновение потеряла контроль, и ее передние клыки начали выдвигаться вниз. Она уже готова была наказать мерзавку, но почувствовала, как по воздуху издалека начал доноситься запах оборотня. Это заставило ее отказаться от этой затеи.
Вампирша быстрым движением впихнула Ольгу в дом и захлопнула за собой дверь.
В комнате появился заспанный Тимка.
- Что здесь происходит? – спросил он сонным голосом.
- Одевайтесь живо и без лишних вопросов, – скомандовала вампирша.
Ольга с сыном стояли на месте, не желая подчиняться Адриане.
- Значит, пойдете в чем есть, - сказала Адриана.
Она в плотную подошла к жене Романа и пристально посмотрела своим хищным взглядом в глаза женщины.
Ольга почувствовала невероятный ужас и дикий страх. Таких чувств она не ощущала ни разу в жизни. Это страх начал сковывать ее тело.
Наконец, Адриана отвела взгляд, и Ольге расхотелось спорить.
- Бегом одеваться! – бросила она сыну и сама поспешила в комнату.
Через пару минут они были готовы к выходу.
Адриана открыла дверь, собираясь вывести на улицу семью Романа, и увидела как за дверью сверкнули злые глаза волчицы.
Рада оскалилась и стала наступать на Адриану, чем вызвала громкий крик Ольги.
Адриана втолкнула женщину с перепуганным мальчиком обратно в дом, преграждая путь большой волчице и с шипением обнажая свои клыки.
Волчица остановилась и протяжно завыла. Ее лапы стали удлиняться, шкура начала расходиться, как по швам, обнажая, светлую кожу девушки.
Через пару минут перед ней стояла обнаженная Рада.
- Уйди с дороги, – сказала она вампирше. – Ты мне не нужна. Мне нужны они.
- Видишь ли в чем дело, - ответила ехидным голосом Адриана. – Мне они нужны не меньше чем тебе!
- Ну что ж… Мне собственно говоря плевать, кто их прикончит, - сказала Рада, сверкая в темноте изумрудными глазами. – Но я должна быть уверена. Дай мне гарантии, что прикончишь их.
- Кто тебе сказал, что я собираюсь их прикончить? – насмешливо глядя на девушку-оборотня, произнесла Адриана. – По-моему ты забываешься! Ты – оборотень, наш вечный враг. И ты еще требуешь от меня каких-то гарантий?!
- Ну смотри теперь… - зло зарычала Рада. – Я этого не хотела.
Она наклонилась, встав на четвереньки и стала перевоплощаться в волчицу.
Ольга с Тимкой наблюдали за происходящим через открытую дверь. Женщина замерла от ужаса, прижимая к себе сына.
- Мамочка, это же настоящие вампир и оборотень! – прошептал мальчик.
- Вижу. Но как это возможно?
Но этот вопрос повис в воздухе безответно, так как волчица, оскалившись, перешла в атаку и бросилась на вампиршу.
Адриана молниеносным движением руки схватила оборотня за горло и укусила за плечо, вырвав клок шерсти с мясом.
Волчица заскулила и отскочила в сторону, преграждая вампирше путь к калитке. Ее рана тут же начала затягиваться, и через пару минут от нее не осталось и следа.
Ольга с сыном наблюдали за этой страшной картиной, не веря своим глазам.
Волчица сделала новый прыжок, но снова была ловко отброшена Адрианой.
Рада посмотрела на вампиршу и поняла, что ей не справиться с Адрианой в одиночку.
"Ладно, - подумала она. - Смертные от меня не уйдут в любом случае. Вернусь за ними позже. Теперь надо выяснить, куда делся мой избранный".
Рада выбежала в калитку и помчалась в сторону леса.
Адриана победоносно улыбнулась и кивком головы предложила Ольге с сыном выйти на улицу.
Ольга, молча и послушно повиновалась.
- Ждите меня у калитки, - сказала Адриана, перепрыгивая через забор к соседям Романа.
Вскоре их ворота тихо открылись, и оттуда выкатилась машина.
- Садитесь, - сказала вампирша напуганным до смерти женщине и мальчику, подъезжая к воротам дома.
Ольга усадила сына на заднее сиденье и села рядом сама. Наконец, к ней вернулся дар речи.
- Что ты натворила? – спросила она с истеричными нотками в голосе.
- Это ты про машину? Я верну ее к утру. А теперь, мне желательно, что бы вы молчали всю дорогу. Вы и так мне изрядно надоели.
Ольга кивнула головой. От пережитого ужаса ей и самой не хотелось ни говорить, ни о чем-либо спрашивать. Даже о том, куда они едут и почему.
Адриана вела машину на максимально возможной скорости, ловко объезжая все преграды.
На ночной дороге она ориентировалась так, как будто стоял светлый день, а не темная ночь.
Так было даже так, когда они через пару сотен километров нырнули в глубь черноты ночного леса.
Остановив машину на обочине лесной дороги, Адриана предложила выйти своим пассажирам.
- Дальше идем пешком. Здесь не далеко. Идите за мной, – сказала она, тоном, нетерпящим возражений.
Но спорить с ней никто уже и не собирался.
Адриана пошла в глубь леса. Ольга с сыном следовали за ней, чуть отставая, т.к. они постоянно натыкались на что-то и спотыкались в темноте. Вскоре они и вовсе отстали, потеряв Адриану из вида.
Тьма стояла вокруг сплошной черной стеной. Даже Луны не было видно в эту жуткую ночь.
"Одно мучение с этими смертными", - подумала Адриана, сообразив, что ее попутчики не могут ориентироваться в темноте.
Адриана вернулась и бесшумно подошла к Ольге, чем перепугала ее чуть ли не до смерти. Ольга испуганно вскрикнула.
- Не отпускай мою руку, – сказала вампирша, беря Ольгу за руку.
Ольга ощутила, как от прикосновения этой холодной руки по ее телу побежали мурашки.
- Хорошо, - произнесла она тихо, крепче сжав другой рукой ладонь сына.
Женщина и мальчик шли по ночному непроглядному лесу вслед за уверенно ведущей их вперед вампиршей.
Ольга заметила, как с их приближением прекратился щебет ночных птиц. Наступила полная тишина. Будто весь лес замер в ужасе от присутствия вампира.
Наконец, пройдя в кромешной тьме, километра три они увидели, очертания двухэтажного дома.
- Пришли, - сказала Адриана, высвобождая свою холодную руку из ладони Ольги.
Дверь в доме отворилась, и им на встречу вышел молодой человек.
Даже в кромешной тьме было заметно, каким бледным было его лицо.
- Адриана, удивлен, что вижу тебя в такой компании, - сказал он. – Но рад, в любом случае. Проходите в дом!
- Спасибо, Кристоф! – сказала вампирша. - Я тебе потом все объясню.
Адриана представила своих попутчиков хозяину и подтолкнула в дом все еще стоящих на пороге Ольгу с Тимкой.
Внутри дома было весьма уютно. В комнате на стенах повсюду висели подсвечники и горели свечи.
Вдоль стен размещались стеллажи с множеством книг в старинных переплетах. У завешенного тяжелыми портьерами окна стоял письменный стол нарезных ножках и такой же резной стул рядом.
Напротив, находился камин. Но золы в нем не было. Не понятно пользовался ли им когда-нибудь хозяин этого дома.
В тусклом свете, издаваемом свечами, Ольга успела рассмотреть, что молодой человек, (судя по его взгляду) был не таким уж и молодым. В его серых глазах угадывалась вечность.
Ольга успела заметить, что молодой человек был на голову выше Адрианы, обладательницы, достаточно высокого роста (около ста восьмидесяти сантиметров).
Женщина перевела взгляд с бледного лица Кристофа на такое же бледное лицо Адрианы, и догадалась, что хозяин этого дома тоже вампир.
- Кристоф, размести этих где-нибудь, - попросила Адрина, кивком головы указывая на Ольгу с сыном.
- Конечно, пройдемте, - учтиво ответил он, приглашая жестом руки женщину с мальчиком подняться по лестнице, ведущей на второй этаж.
Сам хозяин дома, что бы не подниматься по лестнице, одним прыжком вверх достиг ее вершины. Адриана последовала его примеру.
- Вот ваша комната, - сказал вампир, открывая дверь.
Он предложил Ольге и Тимке пройти в комнату.
Адриана вошла в комнату вслед за ними.
В комнате царил мрак, но хозяин тут же исправил ситуацию и зажег развешенные на стенах комнаты свечи.
В комнате на полу лежал мягкий, с причудливым рисунком ковер. В углу комнаты, около занавешенного окна стоял телевизор. Перед ним было расположено два кресла, между которыми стояла маленькая тумбочка.
- Простите, за неудобства… Но все комнаты в моем доме не сильно отличаются от этой. В общем… кроватей в этом доме нет, сами понимаете…
- Конечно, - ответила Ольга. – Мы как-нибудь устроимся…
Крисоф учтиво кивнул головой и вышел из комнаты.
Адриана подошла поближе к жене Романа и сказала грозным тоном:
- Советую вам сидеть здесь очень тихо и не мешать хозяину дома.
"Могла бы и не предупреждать. У меня нет совершенно никакого желания расхаживать в логове вампиров", - подумала Ольга, а в слух лишь смиренно произнесла:
- Тише травы…
Адриана удовлетворенно кивнула головой и вышла из комнаты.
Вскоре он выбежала из дома, чтобы вернуть угнанную машину.
Близился рассвет, когда самолет, на котором летели Алина и Роман, приземлился на Сибирскую землю.
Вампирша, то и дело, поглядывая на небо, бросилась к первому попавшемуся таксисту. Благо их было тут предостаточно.
- До ближайшей гостиницы, – сказала Алина таксисту, торопливо усаживаясь, на заднее сидение и усаживая Романа рядом с собой. – И поторопитесь, пожалуйста, плачу вдвойне.
- Это еще почему? – спросил шепотом Роман.
- Надо во что бы то ни стало до рассвета найти убежище, – пояснила она.
- Так это правда, что вы боитесь дневного света?
- Чистая!
Через полчаса Алина и Роман (на счастье вампирши) оказались уже в номере.
Мужчина заботливо бросился закрывать единственное окно шторой, но, взглянув на него еще раз, счел это недостаточным и повесил сверху на штору еще и одеяло, снятое со своей кровати.
"Интересно, это забота обо мне, или он просто боится, что станет оборотнем, если со мной что-то случится?" - думала Алина, глядя на то как занавешивает окно ее бывший друг.
- Надеюсь, так тебе будет нормально, вампиресса? – спросил Роман, и одарил Алину нежным взглядом.
- Спасибо за заботу! – улыбнулась она в ответ. – Ты теперь поспи. Ведь люди без сна долго не могут, ты же в самолете глаз не сомкнул.
- Хорошая идея, сказка моя, - сказал Роман, укладываясь прямо в одежде на кровать. Я действительно еле стою на ногах, несмотря на то, что недомогание прошло.
- Не радуйся. Днем тебе снова станет плохо. Так проходит обращение. Так что спи.
Роман почувствовал, как тяжелеют и смыкаются его веки. Вскоре он уже спал глубоким беспробудным сном.
Алина сняла одеяло с кровати, которая предназначалась ей и накрыла им Романа. Затем она присела рядом и стала наблюдать за спящим мужчиной. Больше всего ее забавляли его усы, которые, то подергивались, то расплывались в улыбке.
"Интересно, что ему снится? - подумала вампиресса. - Я уже и забыла, как это спать...
Роман спал уже часов шесть. Все это время Алина, не шелохнувшись, просидела, глядя на его лицо - лицо, которое когда-то давно в прошлой жизни она считала самым родным. Сейчас на этом лице были видны отпечатки переживаний, отложившихся двумя полосками на лбу. Вокруг глаз рассыпались мелкие морщинки. Но в основном, это было то же лицо, но только уже чужое для нее.
Алина почувствовала, что Роман просыпается, и отсела на стул, включив телевизор.
- Доброе утро, вампиресса! – сказал, потягиваясь, мужчина. – Что-то мне как-то не по себе. Или это обращение в оборотня так на меня действует, или, это от голода. Надо пойти и раздобыть что-нибудь поесть.
- Сходи, - не оборачиваясь ответила Алина.
- Тебе что-нибудь принести?
- Нет, уж, уволь, - оборачиваясь к Роману, сказала вампирша.
- Ах, да… Прости, – сконфужено произнес Роман. – Алинка, скажи, кто сделал с тобой ЭТО?
- Что это? – делая вид, что не понимает суть вопроса, спросила Алина.
- Кто сделал тебя вампиром?
- Адриана.
- И ты еще дружишь с ней после такого! – возмущенно сказал Роман, присаживаюсь на напротив Алины, что бы ему были видны ее глаза.
- Да это лучшее, что могло со мной произойти, после того как ты сбежал! – не удержалась Алина. – Я сама попросила ее об этом, потому, что не хотела больше чувствовать!
- Так это из-за меня? - взволновано спросил Роман.
Алина ничего не ответила, но Роман заметил, как расширились ее кошачьи зрачки.
- Почему ты не вернулся? – задала встречный вопрос Алина.
- Прости, прости меня, моя сказка, - сказал мужчина, вставая с корточек.
Он потянул Алину за руку и усадил рядом с собой на кровать.
- Понимаешь, - продолжил Роман, - когда я, уехал, как ты помнишь, настали тяжкие времена в нашей стране. На работе платили копейки, а найти другую, в то время мне не удавалось. Я постоянно думал о тебе. Я даже приехал и стоял под твоей дверью, не решаясь нажать кнопку звонка. Алинка, ведь ты – моя принцесса. И я должен был обеспечить для тебя достойный уровень жизни. Но в то время у меня не было денег даже сводить тебя в самое дешевое кафе! Пойми, я не мог тебя содержать так, как, ты того заслуживаешь. И вообще, я думал, что ты несерьезно относилась к моим чувствам. Согласись, ведь на все мои попытки приблизится к тебе, ты реагировала, как дикая кошка. Я думал, что ты найдешь более достойного человека, который сможет заботиться о тебе, покупать красивые наряды, водить в театры и рестораны… Я хотел, чтобы ты была счастлива. Поэтому я так и не решился позвонить в твою дверь, несмотря на то, что мое сердце обливалось кровью, а рука так и тянулась к звонку.
Алина почувствовала, как замерло дыхание Романа, как глубокая душевная боль отразилась в его глазах, когда он все это ей рассказывал.
"Похоже на правду, - подумала она. - Но это его не оправдывает".
- Продолжай, - холодно произнесла Алина вслух.
- Шли годы, а мое материальное положение никак не менялось в лучшую сторону. Затем я встретил Ольгу. Она долгое время пыталась меня приручить. Готовила, стирала, ухаживала… Наконец, я сдался, решив что ты давным-давно вышла замуж…
- Решив!? – прошипела со злостью Алина. – Да кто дал тебе такое право решать все за меня?! Ты решил, что мне нужен какой-то особый уровень жизни! Ты даже не подумал о том, что все проблемы мы могли бы решать сообща. И твоя жизнь могла бы пойти по другому пути. Ты решил, что я вышла замуж, и не удосужился даже проверить это! А я ведь тебя долго ждала. И не знала куда себя деть, узнав о твоем предательстве! И только Адриана облегчила мои страдания! Она навсегда успокоила мое сердце. Это был полностью мой выбор!
От такого признания Роман вскочил с кровати и обхватил голову руками.
- Господи, какой же я дурак! – повторял он, отмеряя шагами комнату. – Что же я натворил с нашими жизнями.
- Успокойся, уже ничего нельзя изменить, – пытаясь не выдавать эмоций, сказала Алина.
Роман подскочил к вампирше, сел рядом и заключил ее в крепкие объятия.
- Каких же я дров наломал! – не унимался он, нежно целуя Алину в макушку. – Бедная моя девочка, как же ты настрадалась из-за меня!
Алина успела заметить, как в глазах Романа на миг блеснули скупые мужские слезы, и она почувствовала как лед, сковывавший до сих пор то место, где раньше у нее была душа, начал сжиматься и трескаться, разлетаясь на мелкие осколки, которые кололи ее изнутри, как острые шипы.
- Не искушай меня, - сказала вампирша, высвобождаясь из объятий бывшего друга.
- Так значит, ты еще ко мне что-то чувствуешь? – с болью в голосе спросил Роман.
- Вампир не может чувствовать, - чуть ли не по слогам отчеканила Алина.
- Это не ответ. Я спрашиваю не про всех вампиров, а про тебя конкретно!
Алина отвела глаза в сторону и ответила:
- Ты меня не так понял… Напоминаю: ты вообще-то собирался пойти раздобыть чего-то поесть. А я, хоть и не очень голодна, но чувствую запах твоей крови, особенно, когда ты в такой близости от меня. Понимаешь?
От таких слов и без того мрачный Роман помрачнел еще больше.
- Понятно… Значит твое "не искушай" означает только то, что ты хочешь есть… - расстроено произнес мужчина и вышел из комнаты, хлопнув за собой дверью.
Алина, оставшись одна, почувствовала, как в ее горле застрял ком. Она потерла сухие глаза, но от этого легче ей не стало.
Первый раз за свою вампирскую жизнь Алина пожалела, что не может заплакать.
"Вампиры не чувствуют!" - напомнила она себе еще раз.
После завтрака Роман вернулся мрачнее самой черной грозовой тучи. Не глядя на Алину, он лег на кровать, отвернулся к стене и больше не разговаривал с вампиршей до конца дня.
Ему было не до разговоров: его душа разрывалась от боли на мелкие части. Даже его болезненное состояние, связанное с обращением в оборотня, было ничем, по сравнению с терзаниями души, которые он испытывал.
"Ну почему, почему все так случилось? - говорил мужчина сам себе, сжимая в кулаках подуку. - Почему так несправедлива жизнь? Почему я должен жить с той, которую никогда не любил понастоящему - так, как люблю Алину?! Да, я ее люблю! И готов крикнуть об этом на весь мир. Может можно еще что-то изменить? И я смогу увидеть мою Алинку в своем настоящем и будущем! Ведь я чувствую, что и она до сих пор испытывает ко мне далеко не просто дружеские чувства... Но почему, почему она не признаётся в этом? Ведь только одно ее слово и я у ее ног... Вот только как быть с женой? Она ведь потратила на меня годы, подарила мне сына. Конечно, мне ее жаль, но и себя мне жаль не меньше! Если я уйду к Алине, простит ли мен Тимка, подпустит ли к себе? А впрочем, я еще не спросил Алину, хочет ли она, что бы я был с ней рядом. Возможно ли это теперь, когда она не человек?. Теперь она совсем другая. Ее глаза... Они тоже стали другими, но все равно не могут скрыть чувств, которые она испытывает, хоть и врет, что ничего не чувствует..."
Наконец мысли Романа, которые заводили его в "моральный тупик", были прерваны прикосновением Алины к его плечу.
- Вставай, уже наступают сумерки, нам пора, - сказала она.
Роман молча встал и пошел за Алиной на улицу, ему все еще не хотелось разговаривать. Алина тоже соблюдала гордое молчание. Так, не разговаривая друг с другом, они дошли до начала леса.
Наконец, Алина первой нарушила воцарившуюся тишину:
- Забирайся ко мне на спину.
От удивления у Романа зашевелились усы и глаза полезли на лоб.
- Что ты мне сейчас предложила? – переспросил он, бросая изумленные взгляды на хрупкую с виду девушку.
- Я тебя донесу. Это самый быстрый способ. И не спорь! Ни на одном виде транспорта мы не доберемся так быстро, как домчу тебя я. А времени у нас осталось мало.
Алина нагнулась, подставляя Роману свои плечи.
- Я не могу… - запротестовал он. – Ты представляешь, как это будет выглядеть со стороны?
- Прекращай спорить, - рявкнула Алина. – Никто тебя со стороны не увидит. Человеческому глазу просто не дано заметить такую скорость передвижения.
Роман постоял в нерешительности еще минуту, и осторожно сел своей любимой вампирессе на плечи.
Она с легкостью выпрямилась и понесла его на себе, стремительно переходя на бег. Мужчина даже вообразить себе не мог, что такое бывает. Он пытался осматривать окрестности по ходу движения, но понял, что все сливается перед глазами. Скорость, с которой мчалась Алина, была не вероятной, и у Романа даже перехватывало дыхание.
Где-то через час они остановились перед внушительным двухэтажным особняком, окутанным густым лесом.
- Слезай, - наклонившись, сказала Алина. – Ну, как поездка, впечатлила?
- Никогда не испытывал ничего подобного!
Роман осторожно перекинул ногу через голову вампирши и встал на землю. Он бросил взгляд на особняк и спросил:
- Почему здесь нет забора?
- Ни к чему. Не от кого защищаться. Люди инстинктивно обходят это место стороной и не тревожат Князя. Пошли в дом.
Алина подошла к двери и позвонила в колокольчик, висящий у входа.
Дверь открыл мужчина средних лет, одетый по старой моде, как дворецкий.
- Мы к Князю – произнесла Алина.
- Проходите, - сказал сухим ничего не выражающим голосом мужчина.
Алина и Роман вошли в дом.
- Пройдите по коридору до конца и подождите в той комнате, – сказал дворецкий, указывая на открытую дверь в конце темного коридора.
Алина взяла за руку Романа и повела в комнату. Роман почувствовал холод руки вампирши и вздрогнул.
- Не бойся, - шепнула Алина, - приняв вздрагивание мужчины за испуг от нахождения в доме Князя вампиров.
Роман не ответил и стал разглядывать комнату.
Помимо свеч, расставленных на столе, эту просторную комнату освещал бледный свет Луны из окна.
Кроме стола, стоящего справа от большого окна, напротив стоял старинный книжный шкаф в сопровождении двух кресел с обивкой с непонятными узорами и символами. Рядом висела картина с портретом прекрасной девушки.
В этой покрытой мраком комнате стояла полная тишина, от чего Роману стало не по себе, а лунный свет, пробивавшийся через окно, за которым мерцали россыпью звезды, делал комнату ещё более безжизненной.
Скрип двери отвлек внимание мужчины. В этих сумерках, он сумел разглядеть, как почтительно склонила голову Алина перед вошедшим вампиром.
Он выглядел примерно одного возраста с Романом и был обладателем тонких аристократичных черт на фоне бледного лица. Его янтарного цвета глаза тоже поблескивали в темноте, как и у Алины, освещаемые пламенем свеч.
Одет он был, как на званном ужине, в темный дорогой костюм.
"Ничего себе старичок!" - вспомнил Роман слова Адрианы.
Алина, словно уловила его мысли и улыбнулась.
Роман не знал как вести себя с Князем, поэтому тоже ограничился кивком головы.
- Доброго времени суток, вам! – произнес бархатным голосом Князь. – Что привело вас ко мне?
- Князь, этого человека укусил оборотень. Я привела его сюда в надежде, что ты сможешь помочь, - сказала Алина, бросив на князя просящий взгляд.
- Помочь, я, конечно, помогу. Еще один оборотень мне ни к чему, уж слишком давно я их ненавижу. Вот только я же просил вас, своих детей ночи, не иметь ничего общего с людьми.
- Позвольте узнать почему? – вмешался Роман.
Князь пригласил жестом руки Алину и Романа присесть в кресла. А сам тем временем позвонил в колокольчик, стоящий на столе.
Когда вошел дворецкий, Князь отдал ему какие-то распоряжения и вернулся к незаконченному разговору с Романом:
- Вы спрашиваете "Почему?" Да прежде всего из-за Вас самих. Вы не должны знать о нас ради вашей же собственной безопасности. Мы давно уже научились питаться вашей кровью, при этом, не убивая вас и не причиняя вам, смертным, вреда. Но зато вы сами будто запрограммированы на самоуничтожение!
В это время дверь снова скрипнула, и дворецкий внес еще одно старинное кресло, поставив его напротив собеседников Князя.
Князь разместился в кресле и продолжил:
- Вспомните историю, как каких-то три-четыре века назад, люди, заподозрив о нашем существовании, объявили на нас охоту. И разве они сумели поймать хоть одного вампира? Они вбивали в сердца друг другу колы, сжигали на кострах простых смертных людей, таких же, как и они сами. Они уничтожали друг друга тысячами, прежде, чем осознали ошибку и потеряли веру в наше существование. Теперь вы понимаете, как опасно человечеству знать о нас? Не в наших интересах, чтобы ваш вид снова стал сокращаться.
- Роман никому не расскажет о нас, – поручилась Алина.
- Ну, даже если и расскажет, большой беды не будет. Современные люди не так легковерны, как раньше, теперь им требуются факты.
Дверь снова скрипнула, и в нее вошел дворецкий, неся в руках чашу с каким-то содержимым.
Князь взял чашу из рук дворецкого и протянул ее Роману.
- Пейте! – сказал он.
Роман заглянул на болотно-зеленое содержимое чаши и бросил недоверчивый взгляд на Алину, словно, ища у нее поддержки.
Алина в ответ только кивнула головой, давая понять, что нужно выпить.
- Что это? – спросил Роман, принюхиваясь к непонятному запаху предложенного ему зелья.
- Противоядие от оборотней. Лет триста назад я любил побаловаться тем, что называли алхимией. И мне удалось получить это чудо-средство. Для него нужна особая болотная субстанция. И выдержка ее должна быть не менее ста пятидесяти лет. Только не тяните, пейте же, но предварительно снимите одежду, иначе вам не в чем будет возвращаться домой.
Роман, смущаясь, снял одежду и в одних трусах сел назад в кресло. Он снова взглянул на содержимое чаши и почувствовал, как его начинает мутить, но все же выпил содержимое чаши до дна.
Вдруг Роман почувствовал, как его кости стали деформироваться, и он вскочил с кресла.
Алина тоже вскочила от неожиданности. Ничего подобного, что сейчас происходило с Романом, она еще не видела.
Лицо мужчины вытянулось, превращаясь в волчью морду. Ноги и руки вытянулись, превращаясь в лапы, на коже появилась шерсть, которая тут же начала отваливаться клочьями, а так же начал отрастать хвост.
- Роман! – не удержавшись, оборонила Алина.
Но он ее не услышал, Роман обернулся к окну и завыл на Луну, зависшую в небе. После этого у него отвалилась оставшаяся шерсть, обнажая снова появившуюся человеческую кожу. Волчья морда начала исчезать, и на ее место вернулось лицо. Лапы стали укорачиваться и снова превратились в руки и ноги. Хвост исчез, будто его и не было.
- Ну вот все и закончилось, - произнес торжественно Князь. – Можете теперь одеваться.
Роман быстро накинул свою одежду и осмотрел себя, будто проверяя, все ли на месте.
Затем он облегченно вздохнул и обратился к Князю:
- Можно задать Вам еще пару вопросов?
Князь утвердительно кивнул головой.
- Почему вы не ладите с оборотнями? – спросил Роман, снова усаживаясь в кресло.
Алина тоже последовала его примеру.
- Не ладим? Это слабо сказано! Мы их истребляем. Сначала, много веков назад, мы существовали мирно. Тогда мы, вампиры, еще не могли контролировать жажду, принося людей ей в жертву. Оборотни, тоже, обрушивали на них свою бесконтрольную ярость. Первые из них, обернувшись волком один раз, уже не могли вернуться в прежнее человеческое обличие, не в силах подчинить себе поглотившую их ярость. Так начала уменьшаться численность людей, и нам, вампирам, грозила опасность остаться без должного пропитания. И мы научились пить кровь, не убивая человека. Оборотни же тоже смогли обуздать свое хищное начало. Они научились после перевоплощения в волка принимать человеческий вид, но так и не научились не истреблять людей, попадавшихся им на пути, продолжая сокращать численность смертных. Мы попросили оборотней пересмотреть свой образ жизни, но они так ничего и не предприянли. Так началась война, которая длится веками.
- Хм… Получается, что вы хранители человечества, – с легкой тенью сарказма заметил Роман.
Алина пихнула Романа локтем в бок, заставляя его замолчать.
- Зря иронизируете, молодой человек, - сказал сухо Князь. – Ваш вид еще два столетия назад мог бы исчезнуть с лица Земли.
- И последний вопрос, Князь… Может, Вы знаете, почему именно ко мне привязался оборотень и сохранил мне жизнь? – спросил Роман.
- А кто Вас укусил, позвольте спросить?
- Красивая рыжеволосая женщина-оборотень.
- Хм… Женщина… - задумчиво произнес князь. – Это редкость, чаще обращают мужчины… Это наверное Рада…
- Верно, именно так она и представилась!
- О! Рада дочь вожака их стаи. Мы недавно истребили ее отца. И она, скорее всего, намеревается занять его место. Но для этого ей нужен муж, с которым она могла бы разделить свое правление. Без мужа она не вправе возглавлять стаю. Таков их закон. У нее есть младший брат, но в силу своего возраста, он не может пока еще править стаей. Рада, вероятно, отправилась искать среди людей достойного вожака для своей стаи. Обычно оборотней привлекает "запах" глубокого одиночества, испытываемого людьми. Возможно, и Вы испытывали что-то подобное в своей жизни, Роман!?
"Что верно, то верно, - признался сам себе Роман. - С того дня, как я уехал от Алины, я постоянно испытываю это чувство, несмотря на окружающих меня близких людей".
Но вслух Роман так ничего и не сказал.
- В таких случаях, обычно, - продолжил Князь, - оборотни приближаются к смертным и привлекают их внимание. Но до тех пор, пока человек не покормит волка, пожалев его, он в безопасности. А Вы, Роман, значит, его покормили, впустив тем самым в свою одинокую душу.
- Я не впускал!
- Но оборотни, так не считают! Они навсегда привязываются к тем, кто их накормил. Таков уж их собачий инстинкт!
Князь встал с кресла, давая понять, что разговор подходит к концу.
- Спасибо! Вы меня спасли! – сказал Роман.
- Благодарю, Вас, Князь, - почтительно произнесла Алина.
- Надеюсь, больше, ты не будешь делать подобных глупостей? – нахмурив брови, обратился Князь вампиров к Алине и сверкнул глазами.
- Обещаю, больше никаких смертных!
Роман уже безо всякого смущения взобрался на спину своей вампирессы, и они снова помчались в обратный путь.
Они не пробежали и половины пути, когда Алина резко остановилась. Она подбежала к первому попавшемуся дереву и крикнула Роману:
- Лезь скорее на дерево! И лезь как можно выше!
Роман уже привык слушаться свою вамипрессу и полез на дерево.
- Что случилось? – крикнул он сверху.
- Оборотни. Я чувствую их приближение. Похоже, Рада не намерена оставлять тебя в покое. Сиди на дереве и не слезай. Оборотни прыгают высоко, но не достаточно, что бы тебя достать.
- А как же ты? – обеспокоено спросил Роман
- Я им не по зубам!
И вправду через пару минут Роман сумел различить в свете Луны, двух выходящих из-за деревьев волков. Они, оскалив зубы, приготовились прыгнуть на Алину.
Мужчина застыл в ужасе. Еще никогда он не испытывал такого страха как сейчас, от пришедшей ему в голову мысли, что может снова потерять Алину, и теперь уже навсегда.
Он осознавал, что в данной ситуации он ничем не может помочь своей вампирессе. Роман был лишь простым смертным человеком, из-за которого произошла вся это мистическая заварушка.
"Вампиры сильнее оборотней, я видел это в кино", уверял он сам себя.
Тем временем, волчица набросилась на вампиршу, и тут же отлетела в сторону, получив удар ногой. Но второй волк, с диким рычанием, успел схватить Алину за бок.
Вампирша, не без усилий разжала его пасть и швырнула волка в дерево. Удар о дерево заметно поубавил его прыть.
В тот же миг волчица снова набросилась на Алину, и вцепилась ей в горло.
Роман с ужасом наблюдал как, по мраморной коже его вампирессы стекла струйка крови.
Алина схватила волчицу за пасть, разжала зубы и быстрым, почти неуловимым движением рук, резко сломала нижнюю челюсть зверю.
Раздался хруст ломающихся костей и волчица, отпущенная Алиной, скуля, упала на землю.
Второй волк немного приблизился и замер в ожидании, не подходя близко к вампирше.
Алина тем временем подошла к волчице, одним ударом кулака пробила ей грудную клетку и вырвала сердце. Затем она с отвращением бросила его на землю и придавила ногой. Волчица перестала скулить.
Второй волк одним прыжком достиг бездыханного тела волчицы и завыл на весь лес, задрав морду кверху.
Через мгновение он обернулся и посмотрел на Алину глазами, полными ярости. Началась новая схватка. Роман видел, как оборотень с вампиршей повалились на землю, вцепившись друг в друга. Они катались по земле, задевая при этом деревья. Было не понятно, кто берет верх в этой борьбе не на жизнь, а на смерть. Роман ощутил силу удара этих существ о дерево, на котором сидел он сам. Мужчина едва успел покрепче вцепится в ветви дерева, потому что дерево затряслось, как при землетрясении, и Роман чуть не упал вниз.
Наконец, внизу наступила пугающая тишина. Мужчина спустился по дереву ниже и различил силуэт Алины, без движения лежащий на земле. Вскоре он так же заметил и волка, лежащего рядом. К радости Романа Алина зашевелилась и подползла к волку.
Волк поднял голову, взглянул вампирше в глаза и заскулил. Но Алину это не остановило, и она быстрым и верным движением безжалостно вырвала ему сердце.
Шокированный тем, что произошло, Роман спрыгнул на землю
- Зачем? Зачем ты его добила? – спросил он, глядя на окровавленную вампиршу.
- Это брат Рады, он не оставил бы нас в покое пока не отомстил. Ни меня, ни тебя, ни твою семью. Я привела тебе весомый довод?
Роман промолчал, обеспокоено глядя на раны вампирши.
Алина проследила за его взглядом и с улыбкой сказала:
- Не переживай, к утру буду как новая. А теперь залезай на спину, нам надо успеть до восхода солнца вернуться в гостиницу.
Роман с сомнением посмотрел на Алину.
- Не сомневайся, - сказала она с усмешкой, - донести тебя у меня уж точно сил хватит!
ложь осталась незамеченной, и тихо произнесла:
- Нет, не испытываю.
- Тогда зачем все это было? Зачем ты помогала мне и моей семье, рискуя собственной жизнью.
- В память о былой дружбе, – слукавила она.
Роман подскочил к ней и схватил ее за подбородок, заглянув в глаза.
- Не верю, - прошептал он. – А если я соглашусь стать таким как ты?
- Не думаю, что ты согласишься, я этого не чувствую. Но время покажет…
- Я люблю тебя! – произнес Роман и крепко прижал Алину к себе.
Алина почувствовала, что проклятый ком снова подкатывается к горлу. Но она поборола этот приступ человечности.
- Я знаю, Ромчик, знаю! Но уже поздно что-либо менять!
Глубокой ночью Алина и Роман возвратились в дом вампирши. Алина сняла изодранную одежду, на которую в самолете все бросали косые взгляды, и переоделась.
- Сейчас я позвоню Адриане, что бы она привезла твоих обратно, и можем ехать к тебе домой, - сказала Алина Роману.
Он посмотрел на вампиршу, придумывая как отдалить час расставания.
- А может, подождем до утра и не будем их будить? – предложил он.
- Не думаю, что это хорошая идея. Наверняка они ночей не спят и переживают.
Алина набрала номер Адрианы и коротко сказала в трубку:
- Все закончилось. Доставь смертных обратно домой.
Алина бросила на Романа грустный взгляд и сказала:
- Нам пора возвращаться.
Она вышла на улицу и села на пассажирское сиденье автомобиля, одиноко дожидавшегося возращения своих пассажиров.
Роман последовал за ней, сел на водительское сидение и завел машину. Всю дорогу он ехал не спеша, то и дело, бросая на Алину печальные взгляды.
Вампирша смотрела вперед на дорогу и делала вид, что не замечает страдальческих взглядов мужчины.
"Ну, вот и все, - сказала она сама себе. - Сейчас он попрощается или со мной, или со своими родными. Но в любом случае, почему-то очень и очень грустно!"
Наконец, Роман остановил машину у ворот своего дома и зашел в калитку.
Адриана, Ольга и Тимка ждали уже на крыльце.
- Папа, папа! – крикнул мальчик, подбегая к Роману, и обнял его за талию.
Адриана пошла к подруге, оставшейся стоять около автомобиля. Алина твердо решила больше не переступать порога этого дома.
- Привет, - сказала Адриана, целуя подругу в щеку.
- Где ты их прятала? – не сводя глаз с Романа, спросила Алина.
По большому счету, ей было все равно, где прятала Адриана Ольгу и ее сына. Алина спросила об этом, что бы хоть как-то отвлечься от терзающих ее чувств.
- У своего друга, - ответила Адриана и мечтательно улыбнулась, вспомнив, как приятно она провела время, пока длилась эта история. Она и раньше захаживала в гости к Кристофу. У него ей было уютно. Красавчик-вампир никогда не задавал лишних вопросов, и давал Адриане только то, что она хотела. Но в этот раз было все по-другому. Адриана почувствовала, что ей не хотелось уходить из его дома.
Бросив взгляд на Ольгу, Адриана только сейчас поняла, что так и не рассказала Кристофу причину, по которой она привела в его дом людей. А он так и не спросил.
"Впрочем, это на него так похоже!" - подумала Адриана, вспоминая его сладкие поцелуи.
Роман посмотрел на жену и замер в нерешительности у калитки. Он переводил взгляд то на Ольгу, то на Алину и его сердце разрывалось на части. Он хотел уйти с той, которая навсегда похитила его душу. Но так же ему было больно бросить ту, которая потратила на него молодость и родила ему сына, которого он очень любит.
Ольга взглянула в глаза мужа и поняла, что проиграла битву за его сердце, которую сама же и развязала. Больше всего сейчас она боялась, что он уйдет к той, которую любит уже многие годы. Она в панике замерла со слезами на глазах, когда Роман повернулся, отпустив сына, и направился в сторону стоящих вампирш.
Пока Роман шел в ее сторону, Алина слышала, как его сердце то увеличивает, то замедляет ритм своего биения. Она смотрела в его глаза и поняла, что он никак не может принять самое непростое решение в своей жизни.
Мужчина подошел и обнял Алину.
- Как-то все неправильно получается, - сказал он с болью в голосе.
Алина посмотрела на Ольгу, севшую на ступеньке крыльца и закрывшую лицо руками. Тимка стоял рядом, гладил ее по голове и шептал.
- Мамочка, не плачь, всё будет хорошо!
- Иди к ним, - сказала вампирша ровным голосом Роману. – Иди, ты нужен им.
Она снова почувствовала, как в душе мужчины происходит борьба с самим собой.
- А как же ты? – спросил он, и его голос почему-то стал хриплым.
- А что я? Я жила без тебя двадцать лет и проживу еще не одно столетие.
Роман прижал Алину к себе еще сильнее.
- Не ужели я не могу остаться с тобой? Ничто не мешает мне находится рядом с тобой днем!
- Союз между вампиром и человеком не возможен! Ты же понимаешь! Иди к своей жене. Она слабая, в отличие от меня, и расставание с тобой может закончиться для нее печально. Вместе вам легче будет встретить старость. Прощай!
Алина старалась говорить как можно ровнее и спокойнее, не выдавая той боли, которая снова поселилась у нее внутри.
Она высвободилась из объятий Романа и повернулась к мужчине спиной.
- Вот молодец! – шепнула ей Адриана – Великодушный поступок!
Вампирши взялись за руки и шагнули в темноту, скрывшись из поля видимости смертных.
Роман повернулся и пошел в сторону дома. Ольга бросилась к нему на шею, понимая, что только благодаря столь ненавистной ей Алине, муж остался с ней. Подбежавший Тимка тоже обнял отца. Только Роман стоял и не чувствовал радости от этих объятий. Страдания разрывали на части его израненную душу, вызывая боль в истерзанном сердце, но его глаза так и остались сухими.
Тем временем подруги-вампирши были уже далеко в лесу.
Алина привела подругу на свою любимую поляну и села прямо на мокрую от росы траву.
Адриана обняла подругу и молча присела рядом.
- Почему так больно?! – произнесла Алина, склонив голову на плечо Адрианы.
- Просто человеческие чувства еще до конца не оставили тебя, ведь прошло не так много времени, - ответила она, поглаживая подругу по волосам. – Но это со временем пройдет навсегда. Обязательно пройдет, я обещаю.
Прошло тридцать пять лет. Алина прогуливалась по вечернему городку, заглядывая в витрины магазинов.
- Алина! – услышала она и обернулась.
Позади нее стоял какой-то мужчина лет сорока. Нет, она не ошиблась, он явно обращался к ней.
- Алина, Вы наверное меня не узнали?
- Нет.
- Я сын Романа. Я был тогда маленьким мальчиком, когда впервые увидел Вас. Помните?
- Да, конечно, - равнодушно ответила Алина. – Что вы от меня хотите?
- Присядем? – спросил мужчина, указывая на стоящую неподалеку скамью.
Алина одобрительно кивнула, пошла вслед за ним и присела.
- Знаете, Алина, отец любил Вас до последнего вздоха…
Мужчина внимательно посмотрел на вампиршу, но на ее лице не дрогнул ни один мускул.
- С чего Вы так решили? – спросила она.
- До последнего дня он носил Вашу фотографию у сердца. И как только мама не пыталась выселить Вас оттуда, ей это так и не удалось.
и внутри ничего не дрогнуло.
Мужчина горько вздохнул и продолжил:
- Отец так тосковал по Вам, что каждый день вел дневник и писал в нем письма для Вас. Если вы подождете меня пять минут, я принесу этот дневник. Он принадлежит только Вам.
- Хорошо, несите.
- Я живу в том доме, – сказал сын Романа, указывая на дом, стоящий рядом с магазином. - Я быстро.
Алина осталась ждать на скамейке.
Мужчина и вправду вскоре вернулся, неся в руках тетрадку.
- Почему вы не подарили отцу вечную молодость и жизнь? – спросил он, вручая дневник Алине.
- Это был его выбор! – сухо ответила она. – Спасибо, за то, что передали мне дневник Вашего отца.
-Он был бы рад этому. Прощайте, Алина!
Мужчина протянул Алине руку для рукопожатия, на что вампирша ответила легким прикосновением.
- Прощайте, - ответила она, уловив, как вздрогнул сын Романа от прикосновения ее холодной руки.
Когда мужчина ушел, Алина наугад открыла старицы дневника и прочитала:
"Алинка, сказка моя, как же болит душа! Никак не могу себе простить, что вот так вот дважды упустил тебя из своей жизни..."
Алина захлопнула тетрадь.
"Эта страница моей жизни давно перевернута!" - сказала она сама себе, вставая со скамейки.
Алина еще раз прислушалась к себе и поняла, что ничего не чувствует. Ни сожаленья, ни боли, ни разочарования. Ей даже было безразлично, что уже нет ее бывшего лучшего друга.
Она удовлетворенно улыбнулась, положив под мышку дневник, и направилась к дому.
- Адриана! - позвала она, войдя в дом.
- Я здесь, - откликнулась подруга, выходя из своей комнаты.
- Адриана, мне уже НЕ БОЛЬНО!
- Ну, вот видишь, я же обещала! – сказала вампирша, обняв подругу. - Теперь я могу сделать то, что мне уже давно хочется.
- И что же это? – удивленно спросила Алина.
- Я ухожу. Поживу у Кристофа… - замявшись, пояснила Адриана. – Теперь ты готова сама нести ответственность за другого вампира.
Уже через пять минут Адриана закрыла за собой дверь этого дома на долгих двести лет.

© Copyright: Беретта К, 2013

Регистрационный номер №0111627

от 23 января 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0111627 выдан для произведения:

...Человек, который любит женщину-вампира,
может и не умереть молодым, но и не сможет
жить вечно...
(Валашская пословица)
 
 
Роман вел машину, устало вглядываясь в потемневшую от сумерек дорогу. Ему было досадно, что на этой проселочной дороге уже никого нет, что уже весь народ отдыхает, и только он всё никак не доберется до дома после изнурительного рабочего дня.
Когда Роман проезжал мимо закрытого сельского магазина, он краем глаза заметил силуэт девушки, быстро шагающей в сторону леса.
Что-то до боли знакомое показалось ему в этой девушке. И Роман, поддавшись импульсу, вывел машину на лесную дорогу.
"Что я делаю? - подумал Роман. - На чужой машине поперся в лес за призрачным воспоминанием!? И что эта девушка забыла в лесу среди ночи?"
Мужчина понял, что упустил девушку из вида и прибавил скорость. Но ее нигде не было видно. Он вглядывался в черноту леса, но никак не мог увидеть ту, которая привлекла его внимание.
Роман, всегда привыкший следовать железной логике и здравому смыслу все свои тридцать восемь лет, сейчас сам не понимал мотива своего поступка.
В темноте он не заметил яму, в которой и засела машина его друга, одолжившего Роману автомобиль на то время, пока его собственная машина была в ремонте.
- Черт! – раздосадовано выругался Роман. – Только этого мне еще не хватало! Какой же я дурак!
Роман попробовал сдвинуть с места капризный TUAREG, но тот не хотел поддаваться.
"Похоже это надолго", - подумал Роман невесело, и достал из кармана мобильник.
Он набрал номер и поднес трубку к уху.
- Где ты шляешься! – закричал истеричный женский голос в ухо Роману.
- Оля, прекрати орать, – устало сказал он жене. – Я застрял в яме и жду, когда кто-нибудь проедет и вытащит меня.
- Врун! – послышалось из трубки. – Небось, по бабам таскаешься!
Роман вздохнул и покачал головой, нажимая на мобильнике кнопку отбоя. Он слишком устал, чтобы сейчас унимать необоснованные приступы ревности своей супруги и выслушивать по телефону "концерт без заявок".
Роман еще раз завел автомобиль и попробовал раскачать его взад и вперед, но попытка оказалась бесполезной.
Он сел в машину и стал ждать. Прошло уже около двух часов, но на ночной дороге по-прежнему никого не было.
На небе уже взошла огромная бледная луна, окруженная россыпью мерцающих звезд.
Облака быстро проносились по небу, то закрывая, то отрывая снова, эту ночную красоту. Дул приятный летний ветерок.
"По крайней мере, пейзаж красивый", - грустно подумал Роман, поглядывая на небо.
Вскоре его глаза стали слипаться от усталости.
Во сне он снова увидел ту девушку, ради которой помчался среди ночи в лес. Только теперь он знал кто она, он видел ее лицо. Аккуратно постриженные усы Романа растянулись в радостную улыбку на его спящем лице.
- Алинка… - прошептал во сне Роман.
Шорох шин и рев двигателя, смешанный со звуками гремящей музыки прервал короткий сон мужчины.
Роман открыл глаза и увидел приближающийся свет фар. Он быстро выскочил из машины и прокричал "Стой!" приближающемуся автомобилю.
Из жигулей пятой модели вышло пятеро крепких ребят.
Все они были похожи друг на друга. Все они были одеты в джинсы и футболки, а их бритоголовые головы выглядели, как братья-близнецы.
- Что? – сказал один из бритоголовых, улыбаясь. – Попал в неприятности!?
- Есть немного… - ответил Роман, ощущая всем своим организмом, что неприятности еще не закончились. – Не подтолкнете?
- Конечно, подтолкнем, – сказали парни переглядываясь. – Заводи мотор!
Роман достал ключи и сел за руль капризного TUAREGа.
Парни встали сзади машины и стали толкать. Двигатель заревел, и машина выскочила из ямы.
- Спасибо, ребята, - сказал Роман, выйдя из машины.
- Спасибо на хлеб не намажешь, – нагло ответил один из парней. – Давай сюда ключи от тачки.
Роман провел руками по голове, взъерошив при этом свои черные волосы. Его карие глаза стали темнее ночи.
- Да вы чего?! – возмущенно сказал он, доставая свое милицейское удостоверение из кармана джинсов. – Лучше не шутите так!
- Так ты еще и мент! – сказал один из парней. – Значит, тебе еще больше не повезло…
- Не делайте глупостей – попытался остановить их Роман, но парни уже обступили его полукругом, оттесняя от дороги все дальше к лесу.
В руках одного из них был нож, а трое остальных держали биты, заботливо принесенные из жигулей.
Роман искал глазами пути отхода, понимая, что силы не равны. Он осторожно пятился к лесу, ища глазами хотя бы какую-нибудь крепкую палку для самообороны.
Неожиданно Роман почувствовал удар по голове и понял, что все плывет перед глазами.
Последнее, что он почувствовал – было его падение на землю.
Алина пробиралась к ночному лесу. Она обожала ночные прогулки в лесу. Впрочем, дневных прогулок ей было не дано уже пятнадцать лет.
Алина уже почти добралась до леса, когда услышала запах человека. Она оглянулась и поняла, что ее преследует машина. Сегодня вампирша не была голодна, а значит, не было особого смысла разделываться с назойливым преследователем.
Двумя прыжками Алина углубилась в лес и поняла, что преследователь потерял ее из вида.
Вампирша сидела на лесной лужайке и наслаждалась летней лунной ночью. Теплый ветерок трепал ее темно-русые волосы.
Глядя на бледную луну и проплывающие мимо облака, она подумала о преследовавшем ее автомобиле, и любопытство взяло вверх.
"Хм...Интересно, что же ему было нужно от меня?!"- подумала  вампирша, сверкнув в темноте своими темными глазами с узкими, как у кошки зрачками.
Алина резко вскочила и направилась в сторону лесной дороги.
Гнаться за автомобилем не пришлось, что, в общем-то, не составило бы большого труда для Алины. Машина преследователя надежно засела в лесной яме.
Алина бесшумно запрыгнула на дерево и стала наблюдать за человеком, спящем в автомобиле.
"Не может быть! Это же Роман!" - удивленно вскинув брови вверх, подумала Алина.
Давно она не испытывала человеческих эмоций, таких как любопытство и удивление.
Сегодняшняя ночь для нее выходила из ряда привычных, и это ей очень не нравилось.
Алина смотрела на Романа и в ней боролись желания: ей хотелось показаться ему, и в то же время она до сих пор была на него зла. Ей хотелось отрепать его хорошенько и теперь она легко могла это сделать.
Вампирша, сидя на дереве, позволила воспоминаниям унести ее из этого места в ее далекий город юности на двадцать лет назад.
Был такой же теплый летний вечер, как и сегодня, когда шестнадцатилетняя незнающая забот Алина впервые увидела Романа. Тогда она еще была человеком.
Роман стоял посреди двора, в котором жила Алина, и не сводил с нее восхищенных глаз.
- Привет, Алина! – сказал немного смущенный Роман.
- Откуда ты знаешь, как меня зовут? – сдвинув брови, спросила Алина.
- Кто хочет узнать, тот всегда узнает! – с важностью в голосе ответил Роман.
Так началось их знакомство. Роман каждый вечер приходил к Алине и следовал за ней по пятам, словно тень.
Сначала ей это сильно не нравилось, так как с горизонта постепенно самоустранялись другие ее поклонники, но потом она стала привыкать к тому, что Роман всегда рядом.
И, тем не менее, Алина всегда держала Романа на расстоянии, не подпуская близко к сердцу.
Она понимала, что он здесь, в ее родном городе, всего лишь по долгу службы. И долго здесь не задержится. Поэтому ей и не хотелось привязываться к нему.
Но Роман не хотел думать об этом и недоумевал, почему все его попытки обнять или поцеловать Алину заканчивались вредным ворчанием и царапаньем.
Ведь он так любил свою принцессу! Его умиляло все, что она делала. Романа приводили в восторг все ее гримасы, когда она дурачилась со своими подругами.
Однажды Алина и Роман сидели за столиком во дворе в большой компании друзей.
Компания, включая Алину, играла в карты, а Роман тихо наблюдал со стороны.
Алина призадумалась над своим следующим ходом и игриво сморщила носик, чем привела молодого человека в полный восторг.
Роман не сдержал эмоций, схватил ее в охапку и поцеловал.
Алина разъярилась, как дикая кошка, и влепила ему звонкую пощечину.
- За что, принцесса? – расстроено спросил Роман.
- Да как ты смеешь, на глазах у всех! – возмущенно зашипела Алина, понимая, что компания их друзей сам поцелуй-то и не заметила во всей этой шумной и веселой обстановке. А вот на звонкую пощечину обратили внимание все.
Вампирша очнулась от воспоминаний, посмотрела на Романа и подумала: "Интересно, помнит ли он эту глупую пощечину? Да и вообще помнит ли он меня?"
Алина хотела снова погрузиться в воспоминания, но ее отвлек шум приближающейся машины.
Когда группа бандитов начала наступать на Романа, вампирша стала действовать решительно.
Она одним ударом по голове вырубила Романа, чтобы он не начал геройствовать, увидев девушку. Но больше всего ей не хотелось, что бы он увидел, как она разделается с его обидчиками.
Вампирша не собиралась открывать Роману свою тайну.
Когда было покончено с бритоголовыми, Алина завела машину и отъехала подальше от этого злополучного места.
Роман все еще не приходил в себя.
- Похоже, я не рассчитала силу… - пробормотала Алина, решая скрыться ей или остаться до тех пор, пока Роман не придет в себя.
Наконец, мужчина пришел в себя, но глаза ему открывать не хотелось.
"Ну и приложили меня! - думал Роман, пытаясь не обращать внимания на раскалывающуюся от боли голову. - Интересно где я, и как возвращать чужую машину? Да... сыграла она со мной злую шутку. Ничего не поделаешь, надо взглянуть правде в глаза".
Роман открыл глаза и увидел рядом с собой чей-то силуэт. Когда его глаза привыкли к темноте, он разглядеть лицо Алины.
От удивления Роман молча уставился на девушку, округлив при этом глаза.
Алина тоже молчала, наблюдая за реакцией мужчины.
"Неуже ли это она? Ничуть не изменилась, а ведь прошло лет восемнадцать-двадцать... Нет, не может быть!" - убеждал сам себя Роман.
Он взглянул в большие глаза, в которых однажды утонул, и почувствовал, что его сердце начало усиливать ритм, как много лет назад. С тех пор он не испытывал ничего подобного.
Глаза Алины блестели в темноте, подсвечиваемые бледным лунным светом.
"Нет, у Алинки глаза были карие и уж точно не светились", - снова стал убеждать сам себя Роман.
Но интуиция шептала ему совсем другое. Мужчина не удержался и произнес:
- Алина?
"Значит, он меня узнал... - подумала вампирша, испытывая смешанные чувства радости и досады от того, что придется что-то врать. - И откуда эти человеческие эмоции?! Давно не испытывала такого..."
Алина покачала головой и произнесла:
- Меня зовут Мила. Просто с Вами что-то произошло, когда я Вас нашла… Вы меня с кем-то спутали…
- Простите… - пробормотал Роман, включая логику. – Конечно, Вы не можете в силу своего возраста быть той, за кого я Вас принял. Кстати, как Вы здесь оказались в такое-то время суток?
- Я проезжала с подругой мимо на машине. Мы решили сократить путь. И увидели Вас. Нам показалось, что Вам нужна помощь - так оно и оказалось, – соврала Алина.
Роман недоверчиво осмотрелся.
- Простите, я не представился. Меня зовут Роман. На меня напали какие-то отморозки и хотели отобрать машину. Почему же они этого не сделали? Что или кто им помешал?
- Не знаю… - снова соврала Алина, пожимая плечами. – Когда мы Вас нашли, здесь никого не было.
- А где же Ваша подруга? – допытывался дотошный Роман.
- Я осталась с Вами, а она поехала за помощью, – не моргнув глазом, врала вампирша. – Кстати, надо ей позвонить, что бы не беспокоилась. Ведь Вы уже пришли в себя!
Алина достала из кармана мобильник и сделала вид, что разговаривает по телефону.
- Ну вот и всё. Я ее предупредила, – сказала Алина. – Если вы еще плохо себя чувствуете, я могу довести Вас до дома.
- Спасибо Вам за все, Мила! – сказал Роман, продолжая оглядываться. – Хм… а местечко-то совсем не то, где меня приложили…
Алина промолчала, избегая очередной лжи.
- Я буду Вам признателен, если Вы поведете машину, а то у меня все плывет перед глазами, – внимательно разглядывая девушку, произнес Роман.
Алина села за руль и завела двигатель.
- Куда едем? – спросила она.
- Здесь уже не далеко. Мой дом стоит на берегу реки, – ответил Роман, не сводя глаз с девушки.
Алина повела машину к дому Романа.
- Что Вы на меня так смотрите? – не удержалась вампирша.
- Вы очень похожи на одну девушку… Возможно я знаю Вашу маму, - предположил Роман.
- У меня нет родителей, я сирота, – сказала Алина, пресекая дальнейшие разговоры о родителях.
- Простите, – сказал Роман извиняющимся тоном.
- Ничего, я привыкла…
Алина молча вела машину к дому Романа, а он все время рассматривал ее, не желая отводить глаз.
Она напоминала ему ту, которую он когда-то любил до беспамятства.
"Почему любил? - подумал Роман. - Я далеко не уверен, что это в прошлом. А эта девчонка копия моей Алинки... Моей сказки, моей, увы, несбывшейся мечты..."
Мужчина горестно вздохнул и отвел взгляд от девушки.
Тем временем Алина остановилась у калитки дома Романа. Его дом был сделан из добротного сруба и выглядел внушительно.
- Мила, может заночуете у нас? – предложил Роман.
- Нет, спасибо, мне нужно домой, – ответила Алина.
Она, во что бы то ни стало, должна была до рассвета вернуться в свое жилище. Иначе губительное солнце превратит ее в пепел.
В доме зажегся свет. И на пороге появилась жена Романа.
- Явился! – набросилась она на Романа. – В яме говоришь, застрял! А сам обнаглел до того, что уже своих баб сюда таскаешь.
- О чем ты говоришь! Каких баб? – помрачнев, прошипел Роман.
- Каких? А это что за ведьма рядом с тобой?
Алина сдвинула брови от такого непочтительного отношения к себе. Она была уже готова разорвать мерзавку, но благоразумие взяло вверх, и вампирша решила быть выше этого скандала.
Алина молча стала рассматривать эту неухоженную женщину с растрепанными короткими темными волосами.
Вся ее внешность вызвала у Алины лишь только презрение. Особенно ее узкие, с отекшими веками глаза.
- Оля, иди в дом! – рявкнул мужчина.
- А ты мне не указывай! – с новой силой начала заводиться жена Романа.
Бросив на Ольгу презрительный взгляд, Алина не удержалась и произнесла:
- Ну и выбор!
- Что ты сказала? – переспросил Алину Роман, внезапно перейдя на "ТЫ".
- Да так…, пора мне говорю...
- Извини, что так получилось. Позволь я вызову тебе такси.
- Хорошо, – согласилась Алина, не желая вызвать у Романа дальнейших подозрений, хотя она и так вперед любого транспортного средства могла добраться до дома.
Алина поторапливала таксиста, так как чувствовала приближение рассвета. Наконец, показался ее дом. Алина вышла из такси и вошла в калитку.
Вампирша жила в глухой, почти заброшенной людьми деревне. Ее дом стаял на отшибе вдали от других домов. Прямо здесь и начинался лес. Это место было всегда холодным и темным. Густые кроны деревьев не давали проникнуть сюда солнечным лучам. Поэтому Алине было здесь комфортно и уютно. Тем более, что это место, мрачное, даже в самые солнечные дни, вызывало у смертных разного рода суеверия. Поэтому люди сюда не захаживали.
Алина почувствовала присутствие еще одного вампира, и, улыбнувшись, вошла в дом.
Адриана сидела перед телевизором.
- Где тебя носит почти до рассвета? – ровным мелодичным голосом спросила она, не оборачивая головы.
- Расскажу – не поверишь! – присаживаясь рядом, сказала Алина. – Помнишь, как мы встретились пятнадцать лет назад?
- Что за вопрос! Уверена, что и ты это помнишь, – сказала Адриана.
Она повернула свое прекрасное лицо к Алине, и внимательно посмотрела на нее своими небесного цвета глазами.
Действительно, Алина помнила все. Будто и не было этих пятнадцати пролетевших лет.
Она помнила, как настал тот день, когда Роман должен был уехать.
Алина и сама не подозревала, что так сильно привязалась к нему. Когда она провожала Романа до поезда, ее душили слезы. Но она была слишком гордой, что бы позволить себе показать ему эти эмоции.
Зато Роман не удержался, и по его лицу скатилась скупая мужская слеза.
- Сказка, моя, Алинка… - сказал Роман, нежно проведя тыльной стороной ладони по лицу девушки. – Я обязательно вернусь и назову тебя своею судьбой. Не грусти, принцесса.
Роман крепко обнял Алину на прощанье.
Тогда в окне отъезжающего поезда она видела в последний раз переполненные болью глаза Романа.
Первое время Алина чувствовала себя уверенно и спокойно. Она верила Роману больше чем самой себе.
"Он обязательно вернется, - говорила она себе. - Он еще ни разу не нарушал своего слова".
За время их разлуки Роман прислал Алине пару писем и поздравительных открыток.
Однажды он даже позвонил и сказал:
- Алинка, принцесса моя, как же мне тебя не хватает…
Приближалось восемнадцатилетние Алины. А она все терпеливо ждала возращения Романа.
Алине минуло уже девятнадцать, а Роман так и не вернулся. Боль и отчаяние захватили ее сердце.
Ее безграничное доверие к нему значительно пошатнулось, и девушка начала наводить справки.
Когда Алина узнала, что Роман женился, ей показалось, что небо обрушилось на Землю.
Она не понимала, как он, всегда готовый положить весь мир к ее ногам, мог так с ней поступить! Роман даже не удосужился сам рассказать ей о своем поступке!
Злость и недоверие к людям поселились в тот день в юной душе Алины.
Она продолжала жить дальше, но боль и обида стали ее постоянными спутниками. Алина уже и не знала из-за чего ей так больно. Любит ли она еще Романа, или ее мучает задетое самолюбие.
Шло время, но щемящая боль в груди не собиралась отпускать раненую душу.
Однажды, поздним вечером, Алина возвращалась с работы домой. Тогда девушке уже исполнился двадцать один год.
Она не спеша, вела автомобиль по мокрому шоссе, бесконечно тянувшемуся вдоль леса.
Сзади на огромной скорости летела машина и моргала Алине фарами, вынуждая уступить ей дорогу. Девушка не стала сопротивляться и прижалась ближе к обочине
- На тот свет, видно торопишься! – зло бросила в след уносящемуся автомобилю Алина.
Прошло минут пятнадцать, когда Алина подъехала к перевернутой, лежащей на обочине машине. Это был тот самый автомобиль, который ее обогнал.
Алина остановила свою машину и огляделась вокруг, но никого не было видно. В Алине боролись страх с чувством долга. Наконец, последнее победило, и Алина вышла из своего автомобиля.
Она подошла к перевернутой машине и увидела жуткое зрелище.
Водитель разбившегося автомобиля лежал на земле, а над его шеей склонилась девушка и пила кровь.
Алина впала в оцепенение.
"Вампир" - пронеслось у нее в голове.
Девушка с трудом оторвала губы от человека и вопросительно посмотрела на Алину.
В ее голубых глазах застыло любопытство и что-то еще. Было видно, что вампирша размышляла, как поступить с Алиной.
Её волосы локонами спускались до плеч и аккуратно обрамляли лицо цвета слоновой кости. А кожа была настолько идеальной, что казалась высеченной из белого мрамора. Ее фигура была стройной и подтянутой. На вид ей было примерно столько же лет, сколько и Алине.
Это было по истине прекрасное создание. Алина заворожено смотрела на нее и не могла отвести глаз.
- Почему ты не делаешь попыток убежать? – спросила насмешливым мелодичным голосом вампирша. – Тебе не страшно?
- Нет, – гордо подняв подбородок, ответила Алина.
- Да… видно что-то серьезное стряслось в твоей жизни, раз ты потеряла страх.
- Верно. Как тебя зовут? – спросила Алина.
- Адриана. А тебя?
- Алина.
Так началась их дружба. Адриана стала навещать Алину по ночам, рассказывая о своем ночном существовании. Алина посещала Адриану днем, когда та не могла покинуть свой дом. Их дружба крепла день ото дня, несмотря на истинную разницу в возрасте. Адриана родилась на юге Греции триста лет назад.
Поскольку вампиры не стареют, то им время от времени приходится менять свое место жительства, что бы их возраст не вызывал вопросов у людей.
Так Адриана оказалась в России.
Несмотря на то, что у Алины появилась такая необычная интересная подруга, боль от предательства Романа все еще терзала ее сердце.
Алина все больше и больше восхищалась полным отсутствием человеческих чувств у Адрианы. Ведь у нее не болела душа. И тоска не разрывала ее сердце. Ничто не способно было нарушить невозмутимое спокойствие Адрианы.
Алина никак не могла побороть мучавшие ее эмоции. Из-за этого она становилась все мрачней и мрачней день ото дня.
Однажды Адриана заметила это, и, изобразив участие на своем прекрасном лице, спросила подругу в чем дело.
- Обрати меня, – попросила Алина. – Я не хочу больше чувствовать!
Адриана, ничуть не удивленная такой просьбой, пристально посмотрела подруге в глаза.
- Ты действительно думаешь, что готова стать вампиром?
- Да, – твердо ответила Алина.
- Ты ведь видела, как я питаюсь… Ты уверена?
- Уверена. Меня это ничуть не смущает.
- Значит, ты твердо решила, и я не смогу тебя переубедить?
- Твердо!
Адриана резким движением схватила Алину за горло и притянула к себе. Она аккуратно вонзила острые зубы в шею подруги, и Алина почувствовала, как реальность смешивается с небытием. У девушки было ощущение, будто ее ввели в состояние наркоза.
- Пей, – услышала Алина в подсознании голос Адрианы и почувствовала, как что-то холодное потекло ей в рот.
После этого Алина растворилась в бессознательной вечности. Она не знала, сколько времени пребывала в этом состоянии полного покоя. Подсознательно девушка чувствовала, что в ее организме происходили какие-то необратимые процессы. Жизнь будто бы застывала внутри нее.
Когда новообращенная вампирша пришла в сознание, то сразу ощутила сильную жажду, какую не испытывала никогда в своей человеческой жизни.
Адриана тут же пришла ей на выручку.
- Пей, – сказала она и протянула Алине стакан с красной жидкостью.
Алина с отвращением посмотрела на стакан с кровью, но тут же ощутила необычайно притягательный запах и залпом выпила содержимое стакана. Вслед за этим, она ощутила невероятный прилив сил. Алина чувствовала, как ее тело становится гибким и упругим.
- Дай мне зеркало, – потребовала она у Адрианы.
Ей хотелось убедиться, что она стала такой же прекрасной, как ее подруга.
Адриана виновато улыбнулась и сказала:
- Это ни к чему. У тебя теперь нет отражения.
Алина опустила глаза в пол.
- Ты разочарована? – спросила Адриана.
Алина прислушалась к своим эмоциям. На душе была пустота. Она подумала о Романе и поняла, что эта тема ее тоже больше не тревожит.
- Не очень, – ответила Алина. – Хотя, очень любопытно было бы посмотреть на себя.
- Поверь, ты совершенна! – убедительно сказала Адриана. – А любопытство, похоже, передалось тебе от меня, это, пожалуй, единственная человеческая эмоция, от которой я так и не избавилась! Теперь я за тебя в ответе. Мне предстоит тебя многому научить.
И Алина училась. Училась с удовольствием. Она вместе с Адрианой ходила на охоту, изучала древние науки и историю своих собратьев.
Все больше и больше она отдалялась от человеческих чувств. Ни боль, ни тоска, не горечь разочарования больше не волновали Алину. Ей нравился ее новый образ бытия, ей нравилось быть тем, кем она стала благодаря своему бывшему лучшему другу.
Голос Адрианы отвлек Алину от воспоминаний:
- Да ты замечталась, подруга! – сказала она, потеребив Алину за плечо.
- Прости, Адриана. Так вот, возвращаясь к нашему разговору… Я сегодня встретила того, из-за кого я стала одной из вас.
- И что? – напрягаясь, спросила Адриана. – Надеюсь, у тебя хватило ума не показываться ему на глаза?
- Не смогла удержаться, – опустив глаза, призналась Алина. – Ему грозила опасность, и я пришла на выручку.
Алина рассказала все, что с ней произошло, включая сцену, которую закатила жена Романа.
- Но зачем? Ведь Роман доставил тебе столько страданий в прошлой жизни? – спросила Адриана.
- Но и хорошего от него я видела тоже немало! – оправдывалась Алина.
- Ты не должна вмешиваться в жизнь смертных, – строго напомнила Адриана.
- Но ведь ты вмешалась в мою!
- Потому что заведомо знала, что ты будешь одной из нас!
- Но как? – удивленно спросила Алина подругу. – Ведь ты мне предоставила выбор. Я могла и не выбрать вампирскую жизнь.
- Не могла. Это у тебя на лбу написано, – улыбаясь, ответила Адриана. – А если серьезно, то когда ты встретишь человека, готового принять обращение, ты сама почувствуешь и поймешь в чем дело.
- Все равно я себя лучше чувствую от того, что помогла Роману, – сказала Алина.
- Ты не можешь чувствовать себя лучше или хуже. Ты – вампир, – холодно сказала Адриана, сворачивая этот разговор.
- Спасибо что напомнила!
Тем временем Роман зашел в дом и получил новую порцию упреков от жены. Он быстро забросил в рот бутерброд, и, не желая выслушивать нелепые истеричные слова, которые он знал уже наизусть, Роман отправился спать.
Ольга легла рядом и еще долго бормотала ему на ухо что-то там про его непочтительное отношение к ней и их сыну Тимке.
Но Роман был уже далеко отсюда в своих мыслях. Он то и дело возвращался к воспоминаниям об Алине, которые так согревали его сердце.
Роман обернулся и посмотрел на жену, невольно сравнивая ее с Алиной. И чувство горечи и досады оттого, что он сделал такую ошибку, женившись на этой женщине, с новой силой разбередили его душу.
"Какой же я дурак! - повторял сам себе Роман. - Позволил потерять себе такую девушку!"
Эти мысли сводили Романа с ума. Он пытался заснуть, но это ему не удавалось.
Роман накинул джинсы с рубашкой и вышел на улицу.
Близился рассвет, но огромная бледная луна еще не покинула небо и освещала мужчине знакомую тропинку.
Роман вышел на тропу и спустился к реке. Он присел на песок у самой кромки воды и стал смотреть на ночную водную гладь. Он мог сидеть так бесконечно, мечтая и наблюдая за прыгающим в воде отражением звезд. Это приносило Роману успокоение.
Но сегодня мужчина постоянно отвлекался от своих мыслей. Ему казалось, что кто-то наблюдает за ним. От этого он чувствовал себя неуютно.
Роман оглянулся, но никого не увидел. И все же чувство, что ему смотрят в спину, так и не прошло.
"Наверное нервы..." - подумал он и снова стал смотреть на отражение Луны, купающееся в темной воде.
Через пару минут Роман ощутил у себя за спиной чье-то горячее дыхание. Он медленно повернул голову и замер.
У него за спиной стоял огромный волк и пристально смотрел на него.
"Спокойно, - сказал мужчина сам себе. - Главное не шевелиться".
Волк подошел к Роману вплотную и сел рядом.
Роман попробовал тихонько отдвинуться. Зверь не шевелился. Мужчина отодвинулся еще дальше. Волк встал и подошел к Роману, не сводя с него глаз. Затем животное тщательно обнюхало мужчину, и, неожиданно лизнуло по щеке.
Роман с удивлением и осторожностью стал разглядывать зверя. Он понял, что перед ним волчица.
"Наверное убежала от местных олигархов, - подумал Роман. - Или они сами наигрались в повелителей зверей и выкинули ее. Ведь у нас отродясь не водилось волков".
Роман осторожно протянул руку к волчице. Она неподвижно осталась стоять на месте.
- Хорошая девочка, – сказал он, погладив волчицу по голове, на что волчица ткнулась носом ему в ладонь.
Роман осторожно встал и направился к дому. Волчица неотступно следовала за ним. Она дошла с Романом до самой калитки. Он вошел в калитку, и, обернувшись, сказал зверю:
- Посиди здесь, я сейчас вернусь.
Роман зашел в дом и заглянул в холодильник. Там как раз лежало то, что ему было нужно. Он взял охлажденный кусок мяса и вышел с ним на улицу.
Волчица была еще там.
-Лови, - сказал Роман, перебрасывая мясо через калитку.
Волчица подпрыгнула и ловко схватила мясо.
- Теперь иди домой, – сказал мужчина, и, не оглядываясь, пошел в дом.
Все-таки пару часов Роману поспать удалось. Ему снился сон, ради которого он был готов проспать вечность. Ему снилась Алина. Но беспардонный звук будильника заставил мужчину открыть глаза.
Роман встал и пошел умываться. Он слышал, как жена уже хлопотала по хозяйству.
Роман зашел на кухню, где его уже ждал готовый завтрак. Их сын Тимка уже сидел за столом и доедал свой бутерброд. Роман присел рядом.
- Что так рано проснулся? - поинтересовался он у сына.
- Собираемся с ребятами на рыбалку.
Роман взглянул на Ольгу, и настроение испортилось.
- И во сколько сегодня ты вернешься домой? – спросила с упреком она.
Роман понял, что ее вопрос не предвещал ничего хорошего.
- Не знаю, как с работой разберусь…
- Как мне все это надоело! – завелась Ольга. – Твоя работа мне уже осточертела! Тебя никогда нет дома. Ты совсем не участвуешь в воспитании сына! От тебя нет никакого толка…
У Романа пропал аппетит. Он вышел из-за стола и зло бросил жене в ответ:
- Осточертела, говоришь, моя работа?! Так пойди и устройся на работу сама, тогда в моей работе, может, и отпадет необходимость!
От злости он швырнул на стол вилку, которой ковырял свой завтрак и вышел из дома.
Через несколько секунд послышалось ровное урчание двигателя злополучного TUAREGа.
"И зачем я ей такое ляпнул? - думал Роман, выезжая из ворот. - Она ведь она потратила на меня свою молодость. Хотя... и ее вина есть в том, что в свои тридцать шесть лет она выглядит на все пятьдесят. Она совершенно перестала за собой следить. Сейчас ее формы оставляют желать лучшего, а ведь когда-то она была хорошенькой и стройной. Конечно, далеко не такой, как моя неповторимая Алинка, но тоже ничего".
Когда Роман отъезжал от дома, то заметил неподалеку красную машину, за рулем которой сидела эффектная зеленоглазая девушка. Ее огненно-рыжие волосы привлекали к себе внимание.
Если бы Роман не познакомился с Милой, так похожей на его Алинку, то он обязательно сделал бы попытку познакомиться с этой зеленоглазой барышней. Но сейчас его мысли были заняты другим.
Почти до самой работы рыжая девушка неотступно ехала за  его автомобилем. У Романа  даже мелькнула мысль, не преследует ли она его. Но вскоре автомобиль девушки исчез из поля зрения и мужчина тут же позабыл об этой мысли.
На работе Роман был сам не свой. Он постоянно думал то об Алине, то о Миле. Они слились в его голове в единое целое. Роман уже не мог отогнать от себя эти мысли, да и не хотел. Он понял, что скучает. Вот только не мог понять по кому: по Алине или по Миле.
"Стоп! - подумал Роман. - С этим надо что-то делать".
Он выбежал на улицу и сел в автомобиль. Уже через минуту он несся по направлению к единственному в их городишке таксопарку.
Роман прошел прямо к начальнику таксопарка и предъявил ему свое служебное удостоверение.
Иногда эта волшебная книжечка творит чудеса. Вот и сейчас благодаря ей Роман узнал адрес Милы.
Алина увлеченно читала древнюю книгу об алхимии, принесенную Адрианой, когда в дверь постучали.
- Кто бы это мог быть? – обратилась к Адриане молодая вампирша. – Я чувствую запах псины.
- С человеческой примесью, – сказала Адриана и пошла открывать дверь.
На пороге стоял Роман. Алина сразу догадалась, как он ее нашел, поэтому даже не стала спрашивать.
Адриана впустила Романа в дом и стала внимательно рассматривать. Она бросила быстрый взгляд на коробку конфет, которую держал в руках мужчина и насмешливо подумала:
"Наивный... Он думает, что она будет это есть... Он и представить себе не может, что она предпочитает..."
- Здравствуйте! – вежливо сказал Роман дамам, оглядываясь по сторонам.
В доме Алины-Милы было все скромно. Мебели по минимуму. Маленький кожаный диванчик перед телевизором, стол и пара стульев.
Роман заметил, что в доме царил полумрак. Все окна были наглухо закрыты шторами.
"Наверное так они защищаются от летнего зноя, - подумал он про себя. - Нет даже кровати. Наверное спальни в других комнатах".
- Что привело тебя ко мне? – холодно спросила Алина.
- Я не успел тебя как следует поблагодарить, – сказал Роман, протягивая девушке коробку с конфетами. – Еще раз извини, что так получилось… Просто моя жена очень нервная.
- Скорее истеричная, – насмешливо сказала Адриана и гордо вышла в другую комнату. Но Алина не сомневалась, что она услышит все, что будет происходить здесь.
- Это моя подруга Адриана, - сказала Алина и положила конфеты на стол, обдумывая, как спросить Романа о том, почему от него пахнет псиной.
- Как дела? Что нового произошло со вчерашней ночи? – спросила вампирша.
- Знаешь, был один необычный случай, – ответил Роман и рассказал вампирше историю с волчицей.
После этого рассказа Алина заметно помрачнела.
- Я, надеюсь, ты не кормил волка?
- А что в этом такого? – спросил Роман.
- Ничего хорошего, – ответила вампирша. – А теперь извини, у меня дела.
- Да, конечно! Позволь я иногда буду тебя навещать.
Алина пожала плечами и буркнула под нос скорее сама себе, чем Роману:
- Чувствую, что без этого не обойтись…
- Что? – переспросил Алину Роман.
- Говорю держись подальше от волков…
Когда Роман закрыл за собой дверь, и в комнату тут же вошла Адриана.
Вампирши напряженно посмотрели друг на друга и в один голос произнесли: "Оборотень"…
- Может, отвяжется? – спросила без надежды в голосе Алина.
- Ты сама знаешь, что нет, – резко ответила Адриана.
Вечером, возвращаясь с работы, Роман снова заметил красный автомобиль, стоящий неподалеку от его дома. Он понял, что это не простое совпадение. Мужчина был полон решимости все выяснить. Выйдя из своей машины, Роман продумывал план действий, но зеленоглазая девушка опередила его намерения и подошла сама.
- Чем могу быть полезен? – спросил Роман рыжеволосую девицу.
- Хм… ну скажу прямо… – ответила девушка - Вы привлекли мое внимание.
- Это чем же? – серьезно спросил Роман.
- Ну не знаю… Пахнете Вы что ли по особому, – обращая разговор в шутку, сказала девушка. – Меня, кстати, Рада зовут.
- Роман.
- Позволь пригласить тебя куда-нибудь, – напирала роскошная барышня.
- Я женат, – отрезал Роман и повернулся к своему дому, давая понять, что разговор закончен.
- Я не прощаюсь, – ответила Рада и, игриво тряхнув роскошными рыжими волосами, пошла к своему автомобилю.
"И что за странная рыжая бестия?!" - удивлялся Роман, открывая калитку.
Ольга, отметив, что муж вернулся с работы раньше, чем обычно, радостно захлопотала на кухне.
- Где Тимка? – спросил Роман жену, садясь ужинать.
- Он с ночевкой с ребятами на реке остался.
- Ну, пусть гуляет, пока молодой, – улыбаясь, прокомментировал Роман.
- Да, пока молодой… А вот тебе пора бы остепениться …
- Не начинай!
- Конечно, - добродушно согласилась Ольга, - не будем портить прекрасный вечер.
Роман закончил ужинать и вышел во двор.
Поздний вечер действительно был прекрасным и очень жарким, несмотря на то, что был уже конец лета.
Ночь начинала уже входить в свои права, и полная Луна заняла свое законное место на звездном небе.
Роман оценил погодную обстановку и вошел в дом.
- В доме так жарко, не хочешь пойти спать на улицу? – предложил он жене.
- Нет, иди один, я что-то побаиваюсь.
- Чего ты боишься, трусиха, ведь мы в своем собственном дворе спать будем?
- Не знаю, не уютно как-то, – ответила Ольга.
- Ладно, пойду один.
Роман вынес на двор огромный надувной матрас и положил на газон. Еще раз, посмотрев на небо, и убедившись, что дождя не намечается, он растянулся на матрасе и накрылся простыней.
Около полуночи Романа кто-то разбудил. Он открыл глаза и увидел, что знакомая волчица тычется в него мордой.
- Ну привет, – сказал он, ласково поглаживая волчицу. – Раз уж ты перемахнула через калитку, то полежи тихо рядом и не мешай мне спать.
Волчица покорно легла рядом с ним на траве. Вскоре Роман снова заснул и услышал во сне предостерегающий голос Милы, просивший держаться подальше от волков.
На утро Романа разбудил удар по лицу и истошный вопль жены, от чего Роман подскочил на матрасе.
- Что случилось? – спросонья спросил он.
- Наглец! Припер сюда эту лохудру и еще спрашиваешь, что случилось?
Роман повернул голову и увидел, что рядом с ним лежит обнаженная Рада.
- Как ты оказалась в моей постели? – набрасывая простынь на недавнюю знакомую, грозно спросил Роман.
Ольга переводила глаза с роскошной красавицы на Романа и лихорадочно соображала, что ей делать дальше.
Она всегда панически боялась, что Роман бросит ее, так как искренне считала его неотразимым.
Вот и сейчас увидев роскошную красавицу рядом с мужем, ее пробила дрожь, не смотря на то, что Роман делал вид, что это недоразумение.
Еще раз взглянув на симпатичную барышню, Ольга решила бить на жалость. Она села на траву и принялась истошно рыдать.
- Успокойся, - сказал ей Роман. – Сейчас мы во всем разберемся.
Но Ольга начала реветь еще больше.
- Так все-таки  как ты сюда попала? – обращаясь к Раде, повторил свой вопрос Роман.
- Ты ведь сам предложил мне тихо полежать рядом, – хитро улыбнулась Рада.
- Что ты несешь? Когда я тебе это предлагал? И вообще, что тебе от меня надо?
- Мне нужен ты, – спокойно ответила Рада, глядя на Романа изумрудными глазами.
- Посмотри до чего ты довела мою жену! – возмущался он.
Рада бросила равнодушный взгляд в сторону плачущей Ольги.
- Да мне, собственно, на нее плевать. Слабое создание, – цинично произнесла Рада.
Тут Ольга среагировала, вскочив со своего места, и со словами: «Я тебе покажу, сучка, кто здесь слабое создание», накинулась на Раду. Он схватила девушку за длинные волосы и начала тянуть на себя.
Рада, оскалившись в белоснежной улыбке, легко оттолкнула Ольгу.
- Ну вот видишь, - сказала Рада Роману, - ты должен уйти с той, которая сильнее.
- Я никому ничего не должен, – ответил он, поглядывая на женщин.
С одной стороны, его даже забавляла борьба, развернувшаяся за него. Но с другой стороны, чувство долга перед женой не давало ему смотреть на все это спокойно. И вообще он не любил проблем, связанных с женщинами. Они его тяготили. Поэтому, когда Ольга снова ринулась в бой, Роман решил разнять дам.
Он втиснулся между сцепившимися женщинами и стал их отодвигать друг от друга. Внезапная боль заставила Романа отдернуть руку. Он понял, что одна из женщин его укусила. Это была Рада.
После этого Рада, с легкостью отшвырнув Ольгу на газон, прекратила борьбу.
- Я тебя жду, – неожиданно сказала она Роману, оборачиваясь в простыню.
Она вышла в калитку, сверкнув на прощанье зелеными глазами, и пешком направилась в сторону леса.
"Похожий взгляд я уже видел у Милы", - подумал Роман, потирая укушенное место.
Затем он подошел к жене и помог ей подняться на ноги.
- Какая-то сумасшедшая, – сказал Роман Ольге, уводя ее в дом.
- Прости, что ударила тебя!
- Да, ладно, давай забудем об этом дурацком инциденте.
После такого напряженного утра день на работе тоже не порадовал Романа. Почему-то народ так и валил с дурацкими жалобами и просьбами. От всего этого Роман начал чувствовать себя странно. Время от времени перед глазами начали проплывать круги. Он почувствовал озноб, который прошел по всему телу, и понял, что у него поднимается температура.
"Стоп! - сказал сам себе Роман. - Похоже я приболел. А отсюда напрашивается вывод: надо ехать домой".
Роман вышел с работы и на улице почувствовал себя значительно лучше. Ему почему-то очень захотелось прогуляться по лесу. Необъяснимый зов души тянул мужчину в лес. Но железная логика подсказывала, что не следует идти на поводу желаний. То, что ему стало лучше, еще ничего не значит.
Роман решительно сел в автомобиль и направился домой.
По дороге он снова почувствовал, что ему нездоровится. Наконец, Роман приехал домой и прилег.
- Что случилось? – забеспокоилась Ольга.
- Приболел что-то.
Ольга дотронулась до его лба.
- Да ты весь горишь! – воскликнула она. – Давай вызовем врача!
- Не надо. Я отлежусь и все пройдет.
Ольга побежала и намочила в холодной воде полотенце и заботливо уложила его мужу на лоб.
Роман снова почувствовал, как ему становится легче, и забылся глубоким сном.
Ему снились то Алина, то Мила, то Рада. Их голоса раздавались у него в голове:
- Держись подальше от оборотней, – кричали хором Алина и Мила.
- Я жду тебя, приходи, – нежно манил куда-то голос Рады.
Роман со стоном перевернулся на другой бок, после чего сны исчезли, и наступил долгожданный покой.
Ольга разбудила мужа только ближе к вечеру и принесла ему ужин в постель.
Алина подыскивала в шкафу наиболее удобные, и, в тоже время, красивые вещи.
- Куда это ты собралась? – крикнула всеслышащая Адриана из своей комнаты.
- Мы так и будем через стенку разговаривать? – задала встречный вопрос Алина, зная заранее, что ее ответ не понравится Адриане.
Адриана вошла в комнату Алины и снова задала очередной вопрос:
- Ну, и что ты затеяла?
- Знаешь, не нравится мне история с оборотнем… Пойду-ка я гляну как дела у Романа.
- Ну раз в дело вмешался оборотень… тогда, конечно, пойди глянь. Но имей ввиду, что я не одобряю совместных дел со смертными.
- Помню, помню, - надевая модные джинсы со стразами на задних карманах, ответила Алина.
- Вот этот топик сюда будет тоже кстати – бросила Адриана подруге черную майку из шкафа.
- Спасибочки!
Алина чмокнула на прощанье подругу и выскочила из дома.
Через пять минут она с невероятной для человека скоростью, но привычной для вампира, добежала до дома Романа.
На улице уже было темно, но это не мешало вампирше наблюдать за его домом. В нем стояла полная тишина. И это настораживало. Было только десять часов. Время для сна еще не настало. Алина знала, что Роман поздно ложится спать. Никто не выходил подышать воздухом перед сном в такую-то жару. Это было не свойственно обитателям этого дома.
Алина уловила в воздухе недавнее присутствие оборотня. Это заставило ее направиться в дом Романа и постучать в дверь.
Дверь открыл его сын.
- Добрый вечер, мальчик! А папа дома?
- Дома, только приболел, - ответил Тима. – Но вы проходите, он еще не спит.
- Кто там, сынок? – послышался голос Ольги, а вслед за голосом появилась и она сама.
Алина посмотрела на Ольгу и поздоровалась:
- Здравствуйте! Мне нужно поговорить с Романом.
- А это ты! – сконфужено сказала Ольга. – Извини за прошлый раз, погорячилась.
- Бывает, - сказала Алина, проходя в дом.
- Иди в свою комнату, – сказала Ольга сыну.
- До свидания! – вежливо произнес мальчик Алине на прощание.
Ольга стала внимательно рассматривать Алину, пытаясь вспомнить, где она видела ее раньше, до первой их встречи. Ведь в темноте в прошлый раз она Алину не рассмотрела. Ольга была уверена, что где-то раньше видела девушку.
- Пройди в спальню, – сказала она Алине. – Муж там. Приболел немного.
Алина вошла в спальню Романа и Ольги. Ольга последовала за ней, терзаемая подозрениями и подступавшей необоснованной ревностью. Она подошла к мужу, села рядом, и стала поглаживать его по волосам.
- Мила? – удивленно произнес Роман, увидев Алину.
- Здравствуй! - сказала Мила, бросая быстрые взгляды на Романа.
Мила заметила на руке Романа укус, покрывшийся белой перламутровой корочкой.
- Что это? – спросила она.
- А, ерунда, одна сумасшедшая укусила.
Алина грозно сверкнула глазами, как дикая кошка, и нахмурила брови.
- И давно? – спросила она.
- Утром, – вмешалась в разговор Ольга.
- Быстро одевайся, пойдешь со мной, – не требующим возражений тоном, сказала вампирша Роману.
Он взглянул Алине в глаза и понял, что отпираться не следует. В ее взгляде определенно угадывались какие-то веские основания, что бы увести его отсюда.
- Куда? Ты что выдумала? – завизжала Ольга.
- Поверь, так надо, – не глядя на Ольгу, сказала вампирша и потянула Романа за руку.
Тут Ольга вспомнила, где она видела раньше Алину.
"Да это же его муза с фото, - пронеслось у нее в голове. Та, в которую он был влюблен до встречи со мной!"
Ольга несколько раз заставала мужа за тем, как он украдкой вынимал из своего ящичка в столе фотографию Алины и прижимал к сердцу. Посмотрев на нее несколько минут, Роман аккуратно клал фотографию на место и запирал ящик на ключ.
Ольга понимала, что шли годы, а ей так и не удавалось вытеснить из сердца мужа стоящую перед ней девушку.
- Мужа моего захотела увести, ведьма! – накинулась Ольга на Алину. – Думаешь, вернулась через столько лет, и прямо вот так его забрала. Черта с два я отдам его тебе!
- Вдумайся сама в то, что ты несешь! – сделал тщетную попытку образумить ревнивую жену Роман.
Алина презрительно посмотрела на Ольгу узкими, как у кошки зрачками и  холодно сказала:
- Или мы сейчас уходим, или всем вам будет потом хуже, уж поверьте мне.
Роман ей почему-то подсознательно давно поверил и встал с кровати.
- Идем, - сказал он, не обращая внимания на истошные вопли жены.
Роман быстро накинул джинсы и рубашку с коротким рукавом и выскочил на улицу вслед за Алиной.
- Что происходит? – спросил он вампиршу.
- Позже объясню, у нас мало времени. Заводи свою машину, я поведу.
- Она не моя, - уточнил Роман, - мне дал ее друг.
- Это не важно, садись скорее.
Алина гнала машину к своему дому, до отказа утапливая педаль газа в пол. Ее раздражала столь медленная скорость, на которую был способен автомобиль. Но вампирша понимала, что Роман ни за что не позволил бы ей себя донести. Хоть это и было бы намного быстрее. Но времени на споры у нее не было.
Алина резко затормозила у своей калитки и поволокла за руку Романа в дом, зовя при этом Адриану.
- Что ты так раскричалась? – спросила выходящая на встречу Адриана.
- Нужен твой совет. Романа укусил оборотень.
Роман от удивления зашевелил усами.
- Укусил кто? – переспросил он изумленно.
- Оборотень. Помнишь ты рассказывал про волчицу… Это и была девушка-оборотень!
- Мила, ты видно, фильмов насмотрелась! – рассмеялся Роман.
Алина переглянулась с Адрианой.
- Скажи ему правду, - тихо произнесла Адриана. – Сейчас нет смысла скрывать.
- Скрывать что? – напрягся Роман.
Алина помолчала пару минут, а затем тихо произнесла:
- Роман, меня зовут не Мила… Я Алина.
Мужчина почувствовал, как его пробила нервная дрожь, и он присел на диван.
- Это не возможно! Годы должны были отразиться на твоем лице! Или вы решили надо мной поиздеваться?
- Мы бы с удовольствием, но у нас нет на это времени, – сказала Адриана.
- Значит можно что-то еще сделать? – с надеждой в голосе спросила Алина подругу.
- Надо ехать к Князю, лишний оборотень нам ни к чему.
Роман непонимающе смотрел на игнорирующих его вопросы девушек, и все же снова спросил:
- Девчонки, вы рехнулись? У вас коллективное помешательство?
- Ромчик,послушай, в это сложно поверить, но я и есть та Алина, которую ты называл своей сказкой и принцессой.
«Ромчик… - никак не мог поверить в происходящее Роман. – Так меня называла только Алина, неужели это и есть она?»
От такого рассказа у Романа перехватило дыхание. Мила действительно не могла знать, как он называл свою Алинку. И то, с какой интонацией произнесла "Ромчик" девушка отбрасывало все сомнения: это была Алина.
- А выгляжу я так, потому что я стала вампиром, – продолжила Алина.
- Не может быть, это бред, их не существует! – прошептал Роман.
- Покажи ему что-нибудь, – предложила Адриана, обращаясь к подруге.
Алина собралась было уже показать Роману свои клыки, но другая идея удержала ее от такого поступка.
- Смотри, – сказала она Роману и подошла к стене.
Ее пальцы как присоски приклеились к поверхности стены, она вскарабкалась вверх и повисла на потолке.
Роман не верил своим глазам.
- Теперь ты мне веришь? - спустившись вниз, спросила Алина своего бывшего друга.
Роман, откинув все сомнения, вскочил с дивана и обнял вампиршу.
- Сказка моя, - шептал он на ухо Алине, прижимая ее к сердцу все сильнее и не желая отпускать. – Принцесса моя.
Вампирша услышала, как учащенно забилось сердце Романа, как кровь ускорила свой бег по его венам, вызывая у нее почти непреодолимый соблазн.
- Не кажется ли, тебе что теперь такое сравнение несколько не уместно? – спросила Алина, высвобождаясь из объятий Романа.
Мужчина неохотно выпустил вампиршу из объятий и, улыбнувшись, произнес:
- Ну, если не принцесса, значит - вампиресса.
- Так, значительно лучше! - сказала наблюдающая за этой сценой Адриана.
Она подошла к Роману и усадила его обратно на диван, удерживая тем самым Алину от соблазна.
- Хватит нежностей, - продолжила Адриана, на них нет времени. – У Романа осталось менее трех суток.
Улыбка исчезла с лица мужчины, и он вопросительно посмотрел на Алину.
- Менее чем через трое суток мы можем тебя потерять, – пояснила Алина. – Ты станешь оборотнем.
- Не хочу я ни кем становиться! – забеспокоился Роман.
- Вот поэтому, мы должны спешить. Только Князь знает, как помочь твоей беде, – сказала Адриана.
- Что за князь? И где он? – спросил Роман.
- Князь - один из древних вампиров. Он глава нашего клана. Живет неподалеку от города Дивногорск. Это Сибирь, - пояснила Адриана. – Мы вылетаем сейчас же!
Роман заметно занервничал. По нему было видно, что его беспокоит какая-то проблема, о которой ему неудобно говорить.
- Что тебя тревожит? Я чувствую твое волнение, – сказала Адриана, присаживаясь на стул напротив мужчины.
- Мне неудобно об этом говорить. – ответил смущенный Роман.
- Говори как есть. – Настаивала вампирша.
Роман заколебался и нерешительно посмотрел на Алину?
- Говори, - сказала она, и в ее голосе просквозил холод.
- Я должен предупредить семью. Они будут волноваться, - не сводя глаз с Алины, тихим голосом произнес мужчина.
- Нет необходимости, – холодно отрезала Адриана. – Не позднее, чем завтрашней ночью, оборотень, который тебя укусил, придет за ними. Это объясняется тем, что когда ты обратишься, члены твоей семьи будут первыми, к кому ты придешь… И, скорее всего, ты захочешь обратить их тоже. А такая слабовольная личность, как твоя супруга, оборотням ни к чему в своих рядах. Да и ребенок им не нужен. Он слишком слабый.
После таких слов от лица Романа отлила кровь, и его, переполненные ужасом глаза, переводили взгляд с одной вампирши на другую.
Алина подошла к Роману и положила руку ему на плечо.
-Успокойся, - сказала она тихим голосом, и умоляющим взглядом посмотрела на Адриану.
Адриана нахмурила брови. Было видно, что она что-то обдумывает.
- Хорошо, - сказала вампирша. – Повторюсь, что нам ни к чему лишний оборотень. Я помогу вам.
Алина посмотрела на Адриану с благодарностью и мило улыбнулась.
- К тому же я в ответе за все, что ты будешь творить, - продолжила Адриана, обращаясь к Алине. – Мы разделимся: ты с Романом поедешь к Князю, а я спрячу его семью.
- Спасибо тебе! – сказал Роман, понимая, что вампирша делает огромное одолжение. Причем даже не ему, а своей подопечной.
- Желаю вам скорее добраться до Князя, - сказала на прощание Адриана. – Кстати, старичок немного странноват…
Пока Алина с Романом садились на ночной рейс самолета, Адриана уже стучалась в дом Ольги и Романа.
Послышались шаги, и дверь открыла заплаканная Ольга!
- Что случилось? – спросила она, глядя на Адриану. – Кто вы?
- Меня прислал Ваш муж. Я должна увести Вас с сыном подальше отсюда.
- Сначала он уходит с этой ведьмой и бросает меня, а потом присылает непонятно зачем ко мне еще одну! – с ярой злобой произнесла Ольга, пристально глядя Адриане в глаза.
- Эй, полегче, про ведьму! – злобно прорычала в ответ вампирша. – Эта ведьма, как ты меня только что назвала, между прочим, сейчас пытается спасти жизнь тебе и твоему сыну.
- Убирайся к черту! – сказала Ольга, собираясь захлопнуть дверь перед носом Адрианы.
Адриана почувствовала, как на мгновение потеряла контроль, и ее передние клыки начали выдвигаться вниз. Она уже готова была наказать мерзавку, но почувствовала, как по воздуху издалека начал доноситься запах оборотня. Это заставило ее отказаться от этой затеи.
Вампирша быстрым движением впихнула Ольгу в дом и захлопнула за собой дверь.
В комнате появился заспанный Тимка.
- Что здесь происходит? – спросил он сонным голосом.
- Одевайтесь живо и без лишних вопросов, – скомандовала вампирша.
Ольга с сыном стояли на месте, не желая подчиняться Адриане.
- Значит, пойдете в чем есть, - сказала Адриана.
Она в плотную подошла к жене Романа и пристально посмотрела своим хищным взглядом в глаза женщины.
Ольга почувствовала невероятный ужас и дикий страх. Таких чувств она не ощущала ни разу в жизни. Это страх начал сковывать ее тело.
Наконец, Адриана отвела взгляд, и Ольге расхотелось спорить.
- Бегом одеваться! – бросила она сыну и сама поспешила в комнату.
Через пару минут они были готовы к выходу.
Адриана открыла дверь, собираясь вывести на улицу семью Романа, и увидела как за дверью сверкнули злые глаза волчицы.
Рада оскалилась и стала наступать на Адриану, чем вызвала громкий крик Ольги.
Адриана втолкнула женщину с перепуганным мальчиком обратно в дом, преграждая путь большой волчице и с шипением обнажая свои клыки.
Волчица остановилась и протяжно завыла. Ее лапы стали удлиняться, шкура начала расходиться, как по швам, обнажая, светлую кожу девушки.
Через пару минут перед ней стояла обнаженная Рада.
- Уйди с дороги, – сказала она вампирше. – Ты мне не нужна. Мне нужны они.
- Видишь ли в чем дело, - ответила ехидным голосом Адриана. – Мне они нужны не меньше чем тебе!
- Ну что ж… Мне собственно говоря плевать, кто их прикончит, - сказала Рада, сверкая в темноте изумрудными глазами. – Но я должна быть уверена. Дай мне гарантии, что прикончишь их.
- Кто тебе сказал, что я собираюсь их прикончить? – насмешливо глядя на девушку-оборотня, произнесла Адриана. – По-моему ты забываешься! Ты – оборотень, наш вечный враг. И ты еще требуешь от меня каких-то гарантий?!
- Ну смотри теперь… - зло зарычала Рада. – Я этого не хотела.
Она наклонилась, встав на четвереньки и стала перевоплощаться в волчицу.
Ольга с Тимкой наблюдали за происходящим через открытую дверь. Женщина замерла от ужаса, прижимая к себе сына.
- Мамочка, это же настоящие вампир и оборотень! – прошептал мальчик.
- Вижу. Но как это возможно?
Но этот вопрос повис в воздухе безответно, так как волчица, оскалившись, перешла в атаку и бросилась на вампиршу.
Адриана молниеносным движением руки схватила оборотня за горло и укусила за плечо, вырвав клок шерсти с мясом.
Волчица заскулила и отскочила в сторону, преграждая вампирше путь к калитке. Ее рана тут же начала затягиваться, и через пару минут от нее не осталось и следа.
Ольга с сыном наблюдали за этой страшной картиной, не веря своим глазам.
Волчица сделала новый прыжок, но снова была ловко отброшена Адрианой.
Рада посмотрела на вампиршу и поняла, что ей не справиться с Адрианой в одиночку.
"Ладно, - подумала она. - Смертные от меня не уйдут в любом случае. Вернусь за ними позже. Теперь надо выяснить, куда делся мой избранный".
Рада выбежала в калитку и помчалась в сторону леса.
Адриана победоносно улыбнулась и кивком головы предложила Ольге с сыном выйти на улицу.
Ольга, молча и послушно повиновалась.
- Ждите меня у калитки, - сказала Адриана, перепрыгивая через забор к соседям Романа.
Вскоре их ворота тихо открылись, и оттуда выкатилась машина.
- Садитесь, - сказала вампирша напуганным до смерти женщине и мальчику, подъезжая к воротам дома.
Ольга усадила сына на заднее сиденье и села рядом сама. Наконец, к ней вернулся дар речи.
- Что ты натворила? – спросила она с истеричными нотками в голосе.
- Это ты про машину? Я верну ее к утру. А теперь, мне желательно, что бы вы молчали всю дорогу. Вы и так мне изрядно надоели.
Ольга кивнула головой. От пережитого ужаса ей и самой не хотелось ни говорить, ни о чем-либо спрашивать. Даже о том, куда они едут и почему.
Адриана вела машину на максимально возможной скорости, ловко объезжая все преграды.
На ночной дороге она ориентировалась так, как будто стоял светлый день, а не темная ночь.
Так было даже так, когда они через пару сотен километров нырнули в глубь черноты ночного леса.
Остановив машину на обочине лесной дороги, Адриана предложила выйти своим пассажирам.
- Дальше идем пешком. Здесь не далеко. Идите за мной, – сказала она, тоном, нетерпящим возражений.
Но спорить с ней никто уже и не собирался.
Адриана пошла в глубь леса. Ольга с сыном следовали за ней, чуть отставая, т.к. они постоянно натыкались на что-то и спотыкались в темноте. Вскоре они и вовсе отстали, потеряв Адриану из вида.
Тьма стояла вокруг сплошной черной стеной. Даже Луны не было видно в эту жуткую ночь.
"Одно мучение с этими смертными", - подумала Адриана, сообразив, что ее попутчики не могут ориентироваться в темноте.
Адриана вернулась и бесшумно подошла к Ольге, чем перепугала ее чуть ли не до смерти. Ольга испуганно вскрикнула.
- Не отпускай мою руку, – сказала вампирша, беря Ольгу за руку.
Ольга ощутила, как от прикосновения этой холодной руки по ее телу побежали мурашки.
- Хорошо, - произнесла она тихо, крепче сжав другой рукой ладонь сына.
Женщина и мальчик шли по ночному непроглядному лесу вслед за уверенно ведущей их вперед вампиршей.
Ольга заметила, как с их приближением прекратился щебет ночных птиц. Наступила полная тишина. Будто весь лес замер в ужасе от присутствия вампира.
Наконец, пройдя в кромешной тьме, километра три они увидели, очертания двухэтажного дома.
- Пришли, - сказала Адриана, высвобождая свою холодную руку из ладони Ольги.
Дверь в доме отворилась, и им на встречу вышел молодой человек.
Даже в кромешной тьме было заметно, каким бледным было его лицо.
- Адриана, удивлен, что вижу тебя в такой компании, - сказал он. – Но рад, в любом случае. Проходите в дом!
- Спасибо, Кристоф! – сказала вампирша. - Я тебе потом все объясню.
Адриана представила своих попутчиков хозяину и подтолкнула в дом все еще стоящих на пороге Ольгу с Тимкой.
Внутри дома было весьма уютно. В комнате на стенах повсюду висели подсвечники и горели свечи.
Вдоль стен размещались стеллажи с множеством книг в старинных переплетах. У завешенного тяжелыми портьерами окна стоял письменный стол нарезных ножках и такой же резной стул рядом.
Напротив, находился камин. Но золы в нем не было. Не понятно пользовался ли им когда-нибудь хозяин этого дома.
В тусклом свете, издаваемом свечами, Ольга успела рассмотреть, что молодой человек, (судя по его взгляду) был не таким уж и молодым. В его серых глазах угадывалась вечность.
Ольга успела заметить, что молодой человек был на голову выше Адрианы, обладательницы, достаточно высокого роста (около ста восьмидесяти сантиметров).
Женщина перевела взгляд с бледного лица Кристофа на такое же бледное лицо Адрианы, и догадалась, что хозяин этого дома тоже вампир.
- Кристоф, размести этих где-нибудь, - попросила Адрина, кивком головы указывая на Ольгу с сыном.
- Конечно, пройдемте, - учтиво ответил он, приглашая жестом руки женщину с мальчиком подняться по лестнице, ведущей на второй этаж.
Сам хозяин дома, что бы не подниматься по лестнице, одним прыжком вверх достиг ее вершины. Адриана последовала его примеру.
- Вот ваша комната, - сказал вампир, открывая дверь.
Он предложил Ольге и Тимке пройти в комнату.
Адриана вошла в комнату вслед за ними.
В комнате царил мрак, но хозяин тут же исправил ситуацию и зажег развешенные на стенах комнаты свечи.
В комнате на полу лежал мягкий, с причудливым рисунком ковер. В углу комнаты, около занавешенного окна стоял телевизор. Перед ним было расположено два кресла, между которыми стояла маленькая тумбочка.
- Простите, за неудобства… Но все комнаты в моем доме не сильно отличаются от этой. В общем… кроватей в этом доме нет, сами понимаете…
- Конечно, - ответила Ольга. – Мы как-нибудь устроимся…
Крисоф учтиво кивнул головой и вышел из комнаты.
Адриана подошла поближе к жене Романа и сказала грозным тоном:
- Советую вам сидеть здесь очень тихо и не мешать хозяину дома.
"Могла бы и не предупреждать. У меня нет совершенно никакого желания расхаживать в логове вампиров", - подумала Ольга, а в слух лишь смиренно произнесла:
- Тише травы…
Адриана удовлетворенно кивнула головой и вышла из комнаты.
Вскоре он выбежала из дома, чтобы вернуть угнанную машину.
Близился рассвет, когда самолет, на котором летели Алина и Роман, приземлился на Сибирскую землю.
Вампирша, то и дело, поглядывая на небо, бросилась к первому попавшемуся таксисту. Благо их было тут предостаточно.
- До ближайшей гостиницы, – сказала Алина таксисту, торопливо усаживаясь, на заднее сидение и усаживая Романа рядом с собой. – И поторопитесь, пожалуйста, плачу вдвойне.
- Это еще почему? – спросил шепотом Роман.
- Надо во что бы то ни стало до рассвета найти убежище, – пояснила она.
- Так это правда, что вы боитесь дневного света?
- Чистая!
Через полчаса Алина и Роман (на счастье вампирши) оказались уже в номере.
Мужчина заботливо бросился закрывать единственное окно шторой, но, взглянув на него еще раз, счел это недостаточным и повесил сверху на штору еще и одеяло, снятое со своей кровати.
"Интересно, это забота обо мне, или он просто боится, что станет оборотнем, если со мной что-то случится?" - думала Алина, глядя на то как занавешивает окно ее бывший друг.
- Надеюсь, так тебе будет нормально, вампиресса? – спросил Роман, и одарил Алину нежным взглядом.
- Спасибо за заботу! – улыбнулась она в ответ. – Ты теперь поспи. Ведь люди без сна долго не могут, ты же в самолете глаз не сомкнул.
- Хорошая идея, сказка моя, - сказал Роман, укладываясь прямо в одежде на кровать. Я действительно еле стою на ногах, несмотря на то, что недомогание прошло.
- Не радуйся. Днем тебе снова станет плохо. Так проходит обращение. Так что спи.
Роман почувствовал, как тяжелеют и смыкаются его веки. Вскоре он уже спал глубоким беспробудным сном.
Алина сняла одеяло с кровати, которая предназначалась ей и накрыла им Романа. Затем она присела рядом и стала наблюдать за спящим мужчиной. Больше всего ее забавляли его усы, которые, то подергивались, то расплывались в улыбке.
"Интересно, что ему снится? - подумала вампиресса. - Я уже и забыла, как это спать...
Роман спал уже часов шесть. Все это время Алина, не шелохнувшись, просидела, глядя на его лицо - лицо, которое когда-то давно в прошлой жизни она считала самым родным. Сейчас на этом лице были видны отпечатки переживаний, отложившихся двумя полосками на лбу. Вокруг глаз рассыпались мелкие морщинки. Но в основном, это было то же лицо, но только уже чужое для нее.
Алина почувствовала, что Роман просыпается, и отсела на стул, включив телевизор.
- Доброе утро, вампиресса! – сказал, потягиваясь, мужчина. – Что-то мне как-то не по себе. Или это обращение в оборотня так на меня действует, или, это от голода. Надо пойти и раздобыть что-нибудь поесть.
- Сходи, - не оборачиваясь ответила Алина.
- Тебе что-нибудь принести?
- Нет, уж, уволь, - оборачиваясь к Роману, сказала вампирша.
- Ах, да… Прости, – сконфужено произнес Роман. – Алинка, скажи, кто сделал с тобой ЭТО?
- Что это? – делая вид, что не понимает суть вопроса, спросила Алина.
- Кто сделал тебя вампиром?
- Адриана.
- И ты еще дружишь с ней после такого! – возмущенно сказал Роман, присаживаюсь на напротив Алины, что бы ему были видны ее глаза.
- Да это лучшее, что могло со мной произойти, после того как ты сбежал! – не удержалась Алина. – Я сама попросила ее об этом, потому, что не хотела больше чувствовать!
- Так это из-за меня? - взволновано спросил Роман.
Алина ничего не ответила, но Роман заметил, как расширились ее кошачьи зрачки.
- Почему ты не вернулся? – задала встречный вопрос Алина.
- Прости, прости меня, моя сказка, - сказал мужчина, вставая с корточек.
Он потянул Алину за руку и усадил рядом с собой на кровать.
- Понимаешь, - продолжил Роман, - когда я, уехал, как ты помнишь, настали тяжкие времена в нашей стране. На работе платили копейки, а найти другую, в то время мне не удавалось. Я постоянно думал о тебе. Я даже приехал и стоял под твоей дверью, не решаясь нажать кнопку звонка. Алинка, ведь ты – моя принцесса. И я должен был обеспечить для тебя достойный уровень жизни. Но в то время у меня не было денег даже сводить тебя в самое дешевое кафе! Пойми, я не мог тебя содержать так, как, ты того заслуживаешь. И вообще, я думал, что ты несерьезно относилась к моим чувствам. Согласись, ведь на все мои попытки приблизится к тебе, ты реагировала, как дикая кошка. Я думал, что ты найдешь более достойного человека, который сможет заботиться о тебе, покупать красивые наряды, водить в театры и рестораны… Я хотел, чтобы ты была счастлива. Поэтому я так и не решился позвонить в твою дверь, несмотря на то, что мое сердце обливалось кровью, а рука так и тянулась к звонку.
Алина почувствовала, как замерло дыхание Романа, как глубокая душевная боль отразилась в его глазах, когда он все это ей рассказывал.
"Похоже на правду, - подумала она. - Но это его не оправдывает".
- Продолжай, - холодно произнесла Алина вслух.
- Шли годы, а мое материальное положение никак не менялось в лучшую сторону. Затем я встретил Ольгу. Она долгое время пыталась меня приручить. Готовила, стирала, ухаживала… Наконец, я сдался, решив что ты давным-давно вышла замуж…
- Решив!? – прошипела со злостью Алина. – Да кто дал тебе такое право решать все за меня?! Ты решил, что мне нужен какой-то особый уровень жизни! Ты даже не подумал о том, что все проблемы мы могли бы решать сообща. И твоя жизнь могла бы пойти по другому пути. Ты решил, что я вышла замуж, и не удосужился даже проверить это! А я ведь тебя долго ждала. И не знала куда себя деть, узнав о твоем предательстве! И только Адриана облегчила мои страдания! Она навсегда успокоила мое сердце. Это был полностью мой выбор!
От такого признания Роман вскочил с кровати и обхватил голову руками.
- Господи, какой же я дурак! – повторял он, отмеряя шагами комнату. – Что же я натворил с нашими жизнями.
- Успокойся, уже ничего нельзя изменить, – пытаясь не выдавать эмоций, сказала Алина.
Роман подскочил к вампирше, сел рядом и заключил ее в крепкие объятия.
- Каких же я дров наломал! – не унимался он, нежно целуя Алину в макушку. – Бедная моя девочка, как же ты настрадалась из-за меня!
Алина успела заметить, как в глазах Романа на миг блеснули скупые мужские слезы, и она почувствовала как лед, сковывавший до сих пор то место, где раньше у нее была душа, начал сжиматься и трескаться, разлетаясь на мелкие осколки, которые кололи ее изнутри, как острые шипы.
- Не искушай меня, - сказала вампирша, высвобождаясь из объятий бывшего друга.
- Так значит, ты еще ко мне что-то чувствуешь? – с болью в голосе спросил Роман.
- Вампир не может чувствовать, - чуть ли не по слогам отчеканила Алина.
- Это не ответ. Я спрашиваю не про всех вампиров, а про тебя конкретно!
Алина отвела глаза в сторону и ответила:
- Ты меня не так понял… Напоминаю: ты вообще-то собирался пойти раздобыть чего-то поесть. А я, хоть и не очень голодна, но чувствую запах твоей крови, особенно, когда ты в такой близости от меня. Понимаешь?
От таких слов и без того мрачный Роман помрачнел еще больше.
- Понятно… Значит твое "не искушай" означает только то, что ты хочешь есть… - расстроено произнес мужчина и вышел из комнаты, хлопнув за собой дверью.
Алина, оставшись одна, почувствовала, как в ее горле застрял ком. Она потерла сухие глаза, но от этого легче ей не стало.
Первый раз за свою вампирскую жизнь Алина пожалела, что не может заплакать.
"Вампиры не чувствуют!" - напомнила она себе еще раз.
После завтрака Роман вернулся мрачнее самой черной грозовой тучи. Не глядя на Алину, он лег на кровать, отвернулся к стене и больше не разговаривал с вампиршей до конца дня.
Ему было не до разговоров: его душа разрывалась от боли на мелкие части. Даже его болезненное состояние, связанное с обращением в оборотня, было ничем, по сравнению с терзаниями души, которые он испытывал.
"Ну почему, почему все так случилось? - говорил мужчина сам себе, сжимая в кулаках подуку. - Почему так несправедлива жизнь? Почему я должен жить с той, которую никогда не любил понастоящему - так, как люблю Алину?! Да, я ее люблю! И готов крикнуть об этом на весь мир. Может можно еще что-то изменить? И я смогу увидеть мою Алинку в своем настоящем и будущем! Ведь я чувствую, что и она до сих пор испытывает ко мне далеко не просто дружеские чувства... Но почему, почему она не признаётся в этом? Ведь только одно ее слово и я у ее ног... Вот только как быть с женой? Она ведь потратила на меня годы, подарила мне сына. Конечно, мне ее жаль, но и себя мне жаль не меньше! Если я уйду к Алине, простит ли мен Тимка, подпустит ли к себе? А впрочем, я еще не спросил Алину, хочет ли она, что бы я был с ней рядом. Возможно ли это теперь, когда она не человек?. Теперь она совсем другая. Ее глаза... Они тоже стали другими, но все равно не могут скрыть чувств, которые она испытывает, хоть и врет, что ничего не чувствует..."
Наконец мысли Романа, которые заводили его в "моральный тупик", были прерваны прикосновением Алины к его плечу.
- Вставай, уже наступают сумерки, нам пора, - сказала она.
Роман молча встал и пошел за Алиной на улицу, ему все еще не хотелось разговаривать. Алина тоже соблюдала гордое молчание. Так, не разговаривая друг с другом, они дошли до начала леса.
Наконец, Алина первой нарушила воцарившуюся тишину:
- Забирайся ко мне на спину.
От удивления у Романа зашевелились усы и глаза полезли на лоб.
- Что ты мне сейчас предложила? – переспросил он, бросая изумленные взгляды на хрупкую с виду девушку.
- Я тебя донесу. Это самый быстрый способ. И не спорь! Ни на одном виде транспорта мы не доберемся так быстро, как домчу тебя я. А времени у нас осталось мало.
Алина нагнулась, подставляя Роману свои плечи.
- Я не могу… - запротестовал он. – Ты представляешь, как это будет выглядеть со стороны?
- Прекращай спорить, - рявкнула Алина. – Никто тебя со стороны не увидит. Человеческому глазу просто не дано заметить такую скорость передвижения.
Роман постоял в нерешительности еще минуту, и осторожно сел своей любимой вампирессе на плечи.
Она с легкостью выпрямилась и понесла его на себе, стремительно переходя на бег. Мужчина даже вообразить себе не мог, что такое бывает. Он пытался осматривать окрестности по ходу движения, но понял, что все сливается перед глазами. Скорость, с которой мчалась Алина, была не вероятной, и у Романа даже перехватывало дыхание.
Где-то через час они остановились перед внушительным двухэтажным особняком, окутанным густым лесом.
- Слезай, - наклонившись, сказала Алина. – Ну, как поездка, впечатлила?
- Никогда не испытывал ничего подобного!
Роман осторожно перекинул ногу через голову вампирши и встал на землю. Он бросил взгляд на особняк и спросил:
- Почему здесь нет забора?
- Ни к чему. Не от кого защищаться. Люди инстинктивно обходят это место стороной и не тревожат Князя. Пошли в дом.
Алина подошла к двери и позвонила в колокольчик, висящий у входа.
Дверь открыл мужчина средних лет, одетый по старой моде, как дворецкий.
- Мы к Князю – произнесла Алина.
- Проходите, - сказал сухим ничего не выражающим голосом мужчина.
Алина и Роман вошли в дом.
- Пройдите по коридору до конца и подождите в той комнате, – сказал дворецкий, указывая на открытую дверь в конце темного коридора.
Алина взяла за руку Романа и повела в комнату. Роман почувствовал холод руки вампирши и вздрогнул.
- Не бойся, - шепнула Алина, - приняв вздрагивание мужчины за испуг от нахождения в доме Князя вампиров.
Роман не ответил и стал разглядывать комнату.
Помимо свеч, расставленных на столе, эту просторную комнату освещал бледный свет Луны из окна.
Кроме стола, стоящего справа от большого окна, напротив стоял старинный книжный шкаф в сопровождении двух кресел с обивкой с непонятными узорами и символами. Рядом висела картина с портретом прекрасной девушки.
В этой покрытой мраком комнате стояла полная тишина, от чего Роману стало не по себе, а лунный свет, пробивавшийся через окно, за которым мерцали россыпью звезды, делал комнату ещё более безжизненной.
Скрип двери отвлек внимание мужчины. В этих сумерках, он сумел разглядеть, как почтительно склонила голову Алина перед вошедшим вампиром.
Он выглядел примерно одного возраста с Романом и был обладателем тонких аристократичных черт на фоне бледного лица. Его янтарного цвета глаза тоже поблескивали в темноте, как и у Алины, освещаемые пламенем свеч.
Одет он был, как на званном ужине, в темный дорогой костюм.
"Ничего себе старичок!" - вспомнил Роман слова Адрианы.
Алина, словно уловила его мысли и улыбнулась.
Роман не знал как вести себя с Князем, поэтому тоже ограничился кивком головы.
- Доброго времени суток, вам! – произнес бархатным голосом Князь. – Что привело вас ко мне?
- Князь, этого человека укусил оборотень. Я привела его сюда в надежде, что ты сможешь помочь, - сказала Алина, бросив на князя просящий взгляд.
- Помочь, я, конечно, помогу. Еще один оборотень мне ни к чему, уж слишком давно я их ненавижу. Вот только я же просил вас, своих детей ночи, не иметь ничего общего с людьми.
- Позвольте узнать почему? – вмешался Роман.
Князь пригласил жестом руки Алину и Романа присесть в кресла. А сам тем временем позвонил в колокольчик, стоящий на столе.
Когда вошел дворецкий, Князь отдал ему какие-то распоряжения и вернулся к незаконченному разговору с Романом:
- Вы спрашиваете "Почему?" Да прежде всего из-за Вас самих. Вы не должны знать о нас ради вашей же собственной безопасности. Мы давно уже научились питаться вашей кровью, при этом, не убивая вас и не причиняя вам, смертным, вреда. Но зато вы сами будто запрограммированы на самоуничтожение!
В это время дверь снова скрипнула, и дворецкий внес еще одно старинное кресло, поставив его напротив собеседников Князя.
Князь разместился в кресле и продолжил:
- Вспомните историю, как каких-то три-четыре века назад, люди, заподозрив о нашем существовании, объявили на нас охоту. И разве они сумели поймать хоть одного вампира? Они вбивали в сердца друг другу колы, сжигали на кострах простых смертных людей, таких же, как и они сами. Они уничтожали друг друга тысячами, прежде, чем осознали ошибку и потеряли веру в наше существование. Теперь вы понимаете, как опасно человечеству знать о нас? Не в наших интересах, чтобы ваш вид снова стал сокращаться.
- Роман никому не расскажет о нас, – поручилась Алина.
- Ну, даже если и расскажет, большой беды не будет. Современные люди не так легковерны, как раньше, теперь им требуются факты.
Дверь снова скрипнула, и в нее вошел дворецкий, неся в руках чашу с каким-то содержимым.
Князь взял чашу из рук дворецкого и протянул ее Роману.
- Пейте! – сказал он.
Роман заглянул на болотно-зеленое содержимое чаши и бросил недоверчивый взгляд на Алину, словно, ища у нее поддержки.
Алина в ответ только кивнула головой, давая понять, что нужно выпить.
- Что это? – спросил Роман, принюхиваясь к непонятному запаху предложенного ему зелья.
- Противоядие от оборотней. Лет триста назад я любил побаловаться тем, что называли алхимией. И мне удалось получить это чудо-средство. Для него нужна особая болотная субстанция. И выдержка ее должна быть не менее ста пятидесяти лет. Только не тяните, пейте же, но предварительно снимите одежду, иначе вам не в чем будет возвращаться домой.
Роман, смущаясь, снял одежду и в одних трусах сел назад в кресло. Он снова взглянул на содержимое чаши и почувствовал, как его начинает мутить, но все же выпил содержимое чаши до дна.
Вдруг Роман почувствовал, как его кости стали деформироваться, и он вскочил с кресла.
Алина тоже вскочила от неожиданности. Ничего подобного, что сейчас происходило с Романом, она еще не видела.
Лицо мужчины вытянулось, превращаясь в волчью морду. Ноги и руки вытянулись, превращаясь в лапы, на коже появилась шерсть, которая тут же начала отваливаться клочьями, а так же начал отрастать хвост.
- Роман! – не удержавшись, оборонила Алина.
Но он ее не услышал, Роман обернулся к окну и завыл на Луну, зависшую в небе. После этого у него отвалилась оставшаяся шерсть, обнажая снова появившуюся человеческую кожу. Волчья морда начала исчезать, и на ее место вернулось лицо. Лапы стали укорачиваться и снова превратились в руки и ноги. Хвост исчез, будто его и не было.
- Ну вот все и закончилось, - произнес торжественно Князь. – Можете теперь одеваться.
Роман быстро накинул свою одежду и осмотрел себя, будто проверяя, все ли на месте.
Затем он облегченно вздохнул и обратился к Князю:
- Можно задать Вам еще пару вопросов?
Князь утвердительно кивнул головой.
- Почему вы не ладите с оборотнями? – спросил Роман, снова усаживаясь в кресло.
Алина тоже последовала его примеру.
- Не ладим? Это слабо сказано! Мы их истребляем. Сначала, много веков назад, мы существовали мирно. Тогда мы, вампиры, еще не могли контролировать жажду, принося людей ей в жертву. Оборотни, тоже, обрушивали на них свою бесконтрольную ярость. Первые из них, обернувшись волком один раз, уже не могли вернуться в прежнее человеческое обличие, не в силах подчинить себе поглотившую их ярость. Так начала уменьшаться численность людей, и нам, вампирам, грозила опасность остаться без должного пропитания. И мы научились пить кровь, не убивая человека. Оборотни же тоже смогли обуздать свое хищное начало. Они научились после перевоплощения в волка принимать человеческий вид, но так и не научились не истреблять людей, попадавшихся им на пути, продолжая сокращать численность смертных. Мы попросили оборотней пересмотреть свой образ жизни, но они так ничего и не предприянли. Так началась война, которая длится веками.
- Хм… Получается, что вы хранители человечества, – с легкой тенью сарказма заметил Роман.
Алина пихнула Романа локтем в бок, заставляя его замолчать.
- Зря иронизируете, молодой человек, - сказал сухо Князь. – Ваш вид еще два столетия назад мог бы исчезнуть с лица Земли.
- И последний вопрос, Князь… Может, Вы знаете, почему именно ко мне привязался оборотень и сохранил мне жизнь? – спросил Роман.
- А кто Вас укусил, позвольте спросить?
- Красивая рыжеволосая женщина-оборотень.
- Хм… Женщина… - задумчиво произнес князь. – Это редкость, чаще обращают мужчины… Это наверное Рада…
- Верно, именно так она и представилась!
- О! Рада дочь вожака их стаи. Мы недавно истребили ее отца. И она, скорее всего, намеревается занять его место. Но для этого ей нужен муж, с которым она могла бы разделить свое правление. Без мужа она не вправе возглавлять стаю. Таков их закон. У нее есть младший брат, но в силу своего возраста, он не может пока еще править стаей. Рада, вероятно, отправилась искать среди людей достойного вожака для своей стаи. Обычно оборотней привлекает "запах" глубокого одиночества, испытываемого людьми. Возможно, и Вы испытывали что-то подобное в своей жизни, Роман!?
"Что верно, то верно, - признался сам себе Роман. - С того дня, как я уехал от Алины, я постоянно испытываю это чувство, несмотря на окружающих меня близких людей".
Но вслух Роман так ничего и не сказал.
- В таких случаях, обычно, - продолжил Князь, - оборотни приближаются к смертным и привлекают их внимание. Но до тех пор, пока человек не покормит волка, пожалев его, он в безопасности. А Вы, Роман, значит, его покормили, впустив тем самым в свою одинокую душу.
- Я не впускал!
- Но оборотни, так не считают! Они навсегда привязываются к тем, кто их накормил. Таков уж их собачий инстинкт!
Князь встал с кресла, давая понять, что разговор подходит к концу.
- Спасибо! Вы меня спасли! – сказал Роман.
- Благодарю, Вас, Князь, - почтительно произнесла Алина.
- Надеюсь, больше, ты не будешь делать подобных глупостей? – нахмурив брови, обратился Князь вампиров к Алине и сверкнул глазами.
- Обещаю, больше никаких смертных!
Роман уже безо всякого смущения взобрался на спину своей вампирессы, и они снова помчались в обратный путь.
Они не пробежали и половины пути, когда Алина резко остановилась. Она подбежала к первому попавшемуся дереву и крикнула Роману:
- Лезь скорее на дерево! И лезь как можно выше!
Роман уже привык слушаться свою вамипрессу и полез на дерево.
- Что случилось? – крикнул он сверху.
- Оборотни. Я чувствую их приближение. Похоже, Рада не намерена оставлять тебя в покое. Сиди на дереве и не слезай. Оборотни прыгают высоко, но не достаточно, что бы тебя достать.
- А как же ты? – обеспокоено спросил Роман
- Я им не по зубам!
И вправду через пару минут Роман сумел различить в свете Луны, двух выходящих из-за деревьев волков. Они, оскалив зубы, приготовились прыгнуть на Алину.
Мужчина застыл в ужасе. Еще никогда он не испытывал такого страха как сейчас, от пришедшей ему в голову мысли, что может снова потерять Алину, и теперь уже навсегда.
Он осознавал, что в данной ситуации он ничем не может помочь своей вампирессе. Роман был лишь простым смертным человеком, из-за которого произошла вся это мистическая заварушка.
"Вампиры сильнее оборотней, я видел это в кино", уверял он сам себя.
Тем временем, волчица набросилась на вампиршу, и тут же отлетела в сторону, получив удар ногой. Но второй волк, с диким рычанием, успел схватить Алину за бок.
Вампирша, не без усилий разжала его пасть и швырнула волка в дерево. Удар о дерево заметно поубавил его прыть.
В тот же миг волчица снова набросилась на Алину, и вцепилась ей в горло.
Роман с ужасом наблюдал как, по мраморной коже его вампирессы стекла струйка крови.
Алина схватила волчицу за пасть, разжала зубы и быстрым, почти неуловимым движением рук, резко сломала нижнюю челюсть зверю.
Раздался хруст ломающихся костей и волчица, отпущенная Алиной, скуля, упала на землю.
Второй волк немного приблизился и замер в ожидании, не подходя близко к вампирше.
Алина тем временем подошла к волчице, одним ударом кулака пробила ей грудную клетку и вырвала сердце. Затем она с отвращением бросила его на землю и придавила ногой. Волчица перестала скулить.
Второй волк одним прыжком достиг бездыханного тела волчицы и завыл на весь лес, задрав морду кверху.
Через мгновение он обернулся и посмотрел на Алину глазами, полными ярости. Началась новая схватка. Роман видел, как оборотень с вампиршей повалились на землю, вцепившись друг в друга. Они катались по земле, задевая при этом деревья. Было не понятно, кто берет верх в этой борьбе не на жизнь, а на смерть. Роман ощутил силу удара этих существ о дерево, на котором сидел он сам. Мужчина едва успел покрепче вцепится в ветви дерева, потому что дерево затряслось, как при землетрясении, и Роман чуть не упал вниз.
Наконец, внизу наступила пугающая тишина. Мужчина спустился по дереву ниже и различил силуэт Алины, без движения лежащий на земле. Вскоре он так же заметил и волка, лежащего рядом. К радости Романа Алина зашевелилась и подползла к волку.
Волк поднял голову, взглянул вампирше в глаза и заскулил. Но Алину это не остановило, и она быстрым и верным движением безжалостно вырвала ему сердце.
Шокированный тем, что произошло, Роман спрыгнул на землю
- Зачем? Зачем ты его добила? – спросил он, глядя на окровавленную вампиршу.
- Это брат Рады, он не оставил бы нас в покое пока не отомстил. Ни меня, ни тебя, ни твою семью. Я привела тебе весомый довод?
Роман промолчал, обеспокоено глядя на раны вампирши.
Алина проследила за его взглядом и с улыбкой сказала:
- Не переживай, к утру буду как новая. А теперь залезай на спину, нам надо успеть до восхода солнца вернуться в гостиницу.
Роман с сомнением посмотрел на Алину.
- Не сомневайся, - сказала она с усмешкой, - донести тебя у меня уж точно сил хватит!
ложь осталась незамеченной, и тихо произнесла:
- Нет, не испытываю.
- Тогда зачем все это было? Зачем ты помогала мне и моей семье, рискуя собственной жизнью.
- В память о былой дружбе, – слукавила она.
Роман подскочил к ней и схватил ее за подбородок, заглянув в глаза.
- Не верю, - прошептал он. – А если я соглашусь стать таким как ты?
- Не думаю, что ты согласишься, я этого не чувствую. Но время покажет…
- Я люблю тебя! – произнес Роман и крепко прижал Алину к себе.
Алина почувствовала, что проклятый ком снова подкатывается к горлу. Но она поборола этот приступ человечности.
- Я знаю, Ромчик, знаю! Но уже поздно что-либо менять!
Глубокой ночью Алина и Роман возвратились в дом вампирши. Алина сняла изодранную одежду, на которую в самолете все бросали косые взгляды, и переоделась.
- Сейчас я позвоню Адриане, что бы она привезла твоих обратно, и можем ехать к тебе домой, - сказала Алина Роману.
Он посмотрел на вампиршу, придумывая как отдалить час расставания.
- А может, подождем до утра и не будем их будить? – предложил он.
- Не думаю, что это хорошая идея. Наверняка они ночей не спят и переживают.
Алина набрала номер Адрианы и коротко сказала в трубку:
- Все закончилось. Доставь смертных обратно домой.
Алина бросила на Романа грустный взгляд и сказала:
- Нам пора возвращаться.
Она вышла на улицу и села на пассажирское сиденье автомобиля, одиноко дожидавшегося возращения своих пассажиров.
Роман последовал за ней, сел на водительское сидение и завел машину. Всю дорогу он ехал не спеша, то и дело, бросая на Алину печальные взгляды.
Вампирша смотрела вперед на дорогу и делала вид, что не замечает страдальческих взглядов мужчины.
"Ну, вот и все, - сказала она сама себе. - Сейчас он попрощается или со мной, или со своими родными. Но в любом случае, почему-то очень и очень грустно!"
Наконец, Роман остановил машину у ворот своего дома и зашел в калитку.
Адриана, Ольга и Тимка ждали уже на крыльце.
- Папа, папа! – крикнул мальчик, подбегая к Роману, и обнял его за талию.
Адриана пошла к подруге, оставшейся стоять около автомобиля. Алина твердо решила больше не переступать порога этого дома.
- Привет, - сказала Адриана, целуя подругу в щеку.
- Где ты их прятала? – не сводя глаз с Романа, спросила Алина.
По большому счету, ей было все равно, где прятала Адриана Ольгу и ее сына. Алина спросила об этом, что бы хоть как-то отвлечься от терзающих ее чувств.
- У своего друга, - ответила Адриана и мечтательно улыбнулась, вспомнив, как приятно она провела время, пока длилась эта история. Она и раньше захаживала в гости к Кристофу. У него ей было уютно. Красавчик-вампир никогда не задавал лишних вопросов, и давал Адриане только то, что она хотела. Но в этот раз было все по-другому. Адриана почувствовала, что ей не хотелось уходить из его дома.
Бросив взгляд на Ольгу, Адриана только сейчас поняла, что так и не рассказала Кристофу причину, по которой она привела в его дом людей. А он так и не спросил.
"Впрочем, это на него так похоже!" - подумала Адриана, вспоминая его сладкие поцелуи.
Роман посмотрел на жену и замер в нерешительности у калитки. Он переводил взгляд то на Ольгу, то на Алину и его сердце разрывалось на части. Он хотел уйти с той, которая навсегда похитила его душу. Но так же ему было больно бросить ту, которая потратила на него молодость и родила ему сына, которого он очень любит.
Ольга взглянула в глаза мужа и поняла, что проиграла битву за его сердце, которую сама же и развязала. Больше всего сейчас она боялась, что он уйдет к той, которую любит уже многие годы. Она в панике замерла со слезами на глазах, когда Роман повернулся, отпустив сына, и направился в сторону стоящих вампирш.
Пока Роман шел в ее сторону, Алина слышала, как его сердце то увеличивает, то замедляет ритм своего биения. Она смотрела в его глаза и поняла, что он никак не может принять самое непростое решение в своей жизни.
Мужчина подошел и обнял Алину.
- Как-то все неправильно получается, - сказал он с болью в голосе.
Алина посмотрела на Ольгу, севшую на ступеньке крыльца и закрывшую лицо руками. Тимка стоял рядом, гладил ее по голове и шептал.
- Мамочка, не плачь, всё будет хорошо!
- Иди к ним, - сказала вампирша ровным голосом Роману. – Иди, ты нужен им.
Она снова почувствовала, как в душе мужчины происходит борьба с самим собой.
- А как же ты? – спросил он, и его голос почему-то стал хриплым.
- А что я? Я жила без тебя двадцать лет и проживу еще не одно столетие.
Роман прижал Алину к себе еще сильнее.
- Не ужели я не могу остаться с тобой? Ничто не мешает мне находится рядом с тобой днем!
- Союз между вампиром и человеком не возможен! Ты же понимаешь! Иди к своей жене. Она слабая, в отличие от меня, и расставание с тобой может закончиться для нее печально. Вместе вам легче будет встретить старость. Прощай!
Алина старалась говорить как можно ровнее и спокойнее, не выдавая той боли, которая снова поселилась у нее внутри.
Она высвободилась из объятий Романа и повернулась к мужчине спиной.
- Вот молодец! – шепнула ей Адриана – Великодушный поступок!
Вампирши взялись за руки и шагнули в темноту, скрывшись из поля видимости смертных.
Роман повернулся и пошел в сторону дома. Ольга бросилась к нему на шею, понимая, что только благодаря столь ненавистной ей Алине, муж остался с ней. Подбежавший Тимка тоже обнял отца. Только Роман стоял и не чувствовал радости от этих объятий. Страдания разрывали на части его израненную душу, вызывая боль в истерзанном сердце, но его глаза так и остались сухими.
Тем временем подруги-вампирши были уже далеко в лесу.
Алина привела подругу на свою любимую поляну и села прямо на мокрую от росы траву.
Адриана обняла подругу и молча присела рядом.
- Почему так больно?! – произнесла Алина, склонив голову на плечо Адрианы.
- Просто человеческие чувства еще до конца не оставили тебя, ведь прошло не так много времени, - ответила она, поглаживая подругу по волосам. – Но это со временем пройдет навсегда. Обязательно пройдет, я обещаю.
Прошло тридцать пять лет. Алина прогуливалась по вечернему городку, заглядывая в витрины магазинов.
- Алина! – услышала она и обернулась.
Позади нее стоял какой-то мужчина лет сорока. Нет, она не ошиблась, он явно обращался к ней.
- Алина, Вы наверное меня не узнали?
- Нет.
- Я сын Романа. Я был тогда маленьким мальчиком, когда впервые увидел Вас. Помните?
- Да, конечно, - равнодушно ответила Алина. – Что вы от меня хотите?
- Присядем? – спросил мужчина, указывая на стоящую неподалеку скамью.
Алина одобрительно кивнула, пошла вслед за ним и присела.
- Знаете, Алина, отец любил Вас до последнего вздоха…
Мужчина внимательно посмотрел на вампиршу, но на ее лице не дрогнул ни один мускул.
- С чего Вы так решили? – спросила она.
- До последнего дня он носил Вашу фотографию у сердца. И как только мама не пыталась выселить Вас оттуда, ей это так и не удалось.
и внутри ничего не дрогнуло.
Мужчина горько вздохнул и продолжил:
- Отец так тосковал по Вам, что каждый день вел дневник и писал в нем письма для Вас. Если вы подождете меня пять минут, я принесу этот дневник. Он принадлежит только Вам.
- Хорошо, несите.
- Я живу в том доме, – сказал сын Романа, указывая на дом, стоящий рядом с магазином. - Я быстро.
Алина осталась ждать на скамейке.
Мужчина и вправду вскоре вернулся, неся в руках тетрадку.
- Почему вы не подарили отцу вечную молодость и жизнь? – спросил он, вручая дневник Алине.
- Это был его выбор! – сухо ответила она. – Спасибо, за то, что передали мне дневник Вашего отца.
-Он был бы рад этому. Прощайте, Алина!
Мужчина протянул Алине руку для рукопожатия, на что вампирша ответила легким прикосновением.
- Прощайте, - ответила она, уловив, как вздрогнул сын Романа от прикосновения ее холодной руки.
Когда мужчина ушел, Алина наугад открыла старицы дневника и прочитала:
"Алинка, сказка моя, как же болит душа! Никак не могу себе простить, что вот так вот дважды упустил тебя из своей жизни..."
Алина захлопнула тетрадь.
"Эта страница моей жизни давно перевернута!" - сказала она сама себе, вставая со скамейки.
Алина еще раз прислушалась к себе и поняла, что ничего не чувствует. Ни сожаленья, ни боли, ни разочарования. Ей даже было безразлично, что уже нет ее бывшего лучшего друга.
Она удовлетворенно улыбнулась, положив под мышку дневник, и направилась к дому.
- Адриана! - позвала она, войдя в дом.
- Я здесь, - откликнулась подруга, выходя из своей комнаты.
- Адриана, мне уже НЕ БОЛЬНО!
- Ну, вот видишь, я же обещала! – сказала вампирша, обняв подругу. - Теперь я могу сделать то, что мне уже давно хочется.
- И что же это? – удивленно спросила Алина.
- Я ухожу. Поживу у Кристофа… - замявшись, пояснила Адриана. – Теперь ты готова сама нести ответственность за другого вампира.
Уже через пять минут Адриана закрыла за собой дверь этого дома на долгих двести лет.
Рейтинг: +3 197 просмотров
Комментарии (9)
Анна Магасумова # 23 января 2013 в 17:33 0
Очень-очень интересно! flower
Беретта К # 23 января 2013 в 19:26 +1
Спасибо, Анна! shokolade
ЛИТЛЕДИ (Рина Воронцова) # 24 января 2013 в 14:31 +1
Беретточка, девочка - уж, лучше Богиней стать...а-а-а? Как такая обаятельная леди, может быть вампиршей? Нет, кто-то Вас обманул! Вам срочно нужно просыпаться и метлу на крылья менять kissfor
Беретта К # 25 января 2013 в 07:53 +2
:) Не... Быть богиней - слишком скучно. Жить на верхушке Олимпа и нежиться в облаках - это не для меня. joke Я свою метлу ни на что не променяю. Спасибо за отзыв, Ирина!
ЛИТЛЕДИ (Рина Воронцова) # 25 января 2013 в 09:40 +2
смотря какая богиня! кто-то из них просто сидит и от безделья ноет, а кто-то вершит судьбы людей и помогает понять, для чего человек живет в этом мире!!! Не думаю, что у Фей мало дел... вон и Золушку нужно было приодеть, замуж выдать...)))
Елена Нацаренус # 29 мая 2013 в 23:19 +1
Не смогла оторваться, пока не дочитала до конца... БРАВО! Как здорово написано! талантливая работа!
Беретта К # 31 мая 2013 в 20:15 +1
Спасибо, Елена! Мне очень приятно, что Ваша положительная оценка. Еще раз спасибо!
Серж Хан # 3 мая 2015 в 21:37 0
super
Беретта К # 9 мая 2015 в 07:56 0
c0137