ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Почтовик. История вторая. Часть 3

Почтовик. История вторая. Часть 3

Проснулся я ближе к полудню, отдохнувший, но продрогший. Наскоро перекусив, я вскочил на коня и галопом направился по дороге, стремясь добраться до храма до наступления ночи. Не хватало мне еще раз нарваться на мертвеца. Не к добру это.

Ледяные деревья все также росли в стороне от дороги. Я уже несколько привык к ним, по крайней мере, не ужасался тому зверскому холоду, который они испускали.

Спустя пару часов конь недовольно захрипел, дав мне знать о своей усталости. Остановив скакуна, я слез на землю и полез в мешок, пока мой боевой товарищ тяжело дышал. Протянув коню кусочек хлеба, я ласково погладил его морду. Сегодня он не раз помогал мне ночью, подталкивая, когда я пытался упасть. Более надежного друга у меня никогда не было.

Я взглянул на темнеющее небо. Сдается мне, в этих землях круглый год снегопад и вьюга. Что ж, о приятном путешествии придется забыть.

***

Я стоял на холме, глядя вниз, на огромный храм. Даже отсюда было видно, с какой точностью созданы узоры на стенах, до сих пор хорошо сохранившиеся. Интересно, как давно храм был построен? И самое главное – кем?

Я тронул поводья и конь послушно направился вниз по тропе. Здесь ледяная пустыня закончилась, уступив место промерзлой земле, покрытой серыми пожухлыми травинками.

- Какое странное место, - прошептал я, качая головой. Нет, надо быстро добраться до храма, найти амулет и убираться отсюда подальше. Загадочные изменения погоды и ландшафта начинали действовать на нервы. Того и гляди, скоро грянет буря. Не в природном смысле, а в переносном. Уж слишком здесь было тихо.

Трава громко хрустела под ногами. Храм находился где-то в пятистах шагах от меня. Не далеко, но и не близко. А я нахожусь на абсолютно голой равнине. Как бы не напали эти, ходячие.

Вынув клинок из ножен, я крепко сжал рукоять. Здесь всегда надо быть готовым к нападению. Дрянное место. Скорей бы выполнить задание и вернуться в Гильдию. Отосплюсь пару дней в теплой постели, а там, глядишь, зима и кончится. В нашем княжестве в середине февраля уже ветра и дожди. Опять все дороги размоет, добраться до соседних городов будет трудновато.

Тряхнув головой, я прогнал мысли прочь. О будущем задумываться рановато. Сначала нужно выполнить поручение, а там видно будет. Когда загадываешь наперед, почти всегда получится какая-нибудь пакость.

Я остановился перед Храмом и поднял голову, взглянув наверх. Здание возвышалось над землей где-то на двадцать метров, его круглую крышу венчал остроконечный шпиль. Что ж, древние умели строить.

Толкнув тяжелые дубовые створки, я вошел внутрь. Темнота обступила со всех сторон. Странно, я-то думал, что здесь от старости стены все в щелях, сквозняк гуляет по коридорам, но нет. Очень странно. Похоже, что все здание выстроено из какого-то необычного камня, который разрушается крайне медленно. Хотелось бы мне взглянуть на мастеров, что сотворили такое чудо.

Взяв со стены хорошо сохранившийся факел, я зажег его с помощью огнива. Темнота сразу отступила назад. Уже лучше.

Я шагал совершенно бесшумно, настороженно оглядываясь по сторонам. Данное помещение было всего лишь «прихожей», но уже поражало своими размерами. Стены поднимались вверх где-то на три с лишним метра, повсюду видны следы былого величия: золотые подсвечники, столы из красного дерева, древние картины, изображающие языческих богов. Любой коллекционер древностей с радостью отдал бы руку на отсечение, только бы побывать здесь.

Впереди виднелся темный коридор. Я поднял факел повыше и направился туда. Вход в храм только здесь, значит пойду прямо.

Мою голову посетила неожиданная мысль, которая почему-то никак не приходила на ум раньше: каким образом я найду амулет? Храм огромен, это было видно снаружи, наверняка здесь залов больше, чем улиц в Драхме, в каком из них мне искать амулет?

Я устало вздохнул. Господи, как же мне это надоело. Сначала холод и изнеможение, теперь неопределенность. Да еще постепенно разливающийся внутри холод. Черт, неужели я…

Я остановился и выругался. Так и есть. Холод вгрызается в мою душу, словно волк в свою добычу. Похоже, что меня настигла болезнь Флайда. Я слышал, какие симптомы проявляются в первую очередь. Холод и усталость. Постепенно они сжирают тебя изнутри, а затем, когда ты не в силах пошевелиться, проникают и в душу. Ты становишься мутантом, жалким подобием человека, изгоем. Нет, совсем не такую судьбу я желал себе.

Стиснув зубы, я прошипел:

- Не сейчас.

Затем сжал факел в одной руке и стилет в другой. Я должен найти амулет. Я обязан. Мне дали Святое Слово, а значит, нечисть мне не помеха. С помощью этого документа я смогу остановить даже сильного мертвяка, бояться нечего.

Успокоившись, я направился дальше. Коридор закончился небольшой дверью. Толкнув ее, я оказался в огромном зале. Свет факела отразился в тысяче зеркал, и я увидел, что своды зала вздымаются вверх метров на десять как минимум. Потолок был украшен изображениями древних святых, а стены состояли сплошь из какого-то зеркального камня, чья поверхность сейчас ярко светилась, как и факел в моей руке.

Пространство внутри зала было заставлено шкафами, тумбами и столами. У меня возникло ощущение, словно обитатели этого места в спешке собирались куда-то бежать и сгрузили все вещи в одном месте. Что же здесь произошло?

- Мы испугались, - произнес чей-то голос у меня за спиной. Я резко развернулся и увидел перед собой сухонького седовласого старика, в монашеском одеянии, опирающегося на крепкий дубовый посох. Старик был настолько древним, что мне захотелось встать перед ним на колени, дабы не глядеть на такое величие сверху вниз.

- Кто вы? – спросил я, с трудом разлепив обветренные, лопнувшие губы. Старик взглянул на меня и в его глазах я увидел ужасающую тоску и усталость, словно он через силу продолжал жить, неся на себе опыт предыдущих поколений. Вот только кому его передать, если все его товарищи, все близкие давно превратились в прах, если сменилось уже несколько десятков поколений, а он все еще живет? Кто сможет вынести такую тяжкую ношу, такую великую мудрость? Кто?

Все его чувства, все эмоции впились в меня таким ярким потоком, что я пошатнулся и рухнул на колени.

- Прости, сын мой, - тихо произнес старик. – Я не должен был…вот так.

- Ничего, - прошептал я, - ничего. Должно быть, трудно осознавать, что ты живешь более тысячи лет, и все никак не можешь умереть. Я бы сам с удовольствием помог вам, но не могу. Меня ждет совсем другая миссия.

Старик протянул руку и взял меня за плечо. Затем он с удивительной для такого тщедушного тела силой поставил меня на ноги.

- Ты силен, мальчик, - произнес монах. – Но ты еще не готов принять мои знания. Тебя ждет множество поражений, познав которые ты сможешь понять меня.

Я в ужасе отшатнулся от него.

- О чем…о чем вы говорите? – побелевшими губами спросил я. Старик мягко улыбнулся. В его улыбке было столько тепла и света, что я невольно расслабился.

- Мне жаль, сын мой, но тебе предстоит многое испытать. Когда судьбе надоест играться с тобой, швыряя в передряги, ты поймешь и придешь ко мне снова. А сейчас ступай, в следующем зале ты найдешь то, что ищешь.

Монах развернулся и направился к письменному столу, стоявшему в углу зала.

- Постойте! – окликнул я его. Старик остановился. – Кто вы, как ваше имя?

Он обернулся и покачал головой.

- Не надо было об этом спрашивать, - произнес монах, грустно улыбнувшись.

Затем тело его расплылось, а вместо сухого старичка на меня прыгнула здоровая тварь, больше похожая на снежного барса. Я встречал таких, однажды, находившись в горах Дьявола.

С трудом увернувшись от зубастого зверя, я отбросил факел и выставил кинжал перед собой. Зверь не отрывал от меня взгляда, ступая напротив. Я поднял свободную руку и расстегнул карман куртки. Пальцы нащупали Слово. В тот же миг темная тварь кинулась на меня.

Ухватив бумагу, я выставил ее перед зверем, но он коротко рыкнул и порвал Святое Слово на части. Взвыв от отчаяния, я перекатился в сторону и вскочил на ноги. Напрасно, тварь вцепилась в левую ногу и дернула ее на себя. Я растянулся на каменном полу, кинжал отлетел куда-то вбок.

Именно сейчас я остро ощутил дыхание смерти. Мой дар Умельца покинул меня и ничем не помог одолеть зверя. Святое Слово оказалось бесполезно против нечисти. Оружие я потерял, а больше у меня нет ничего, что могло бы убить тварь.

Зверюга отбросила меня к стенке и прыгнула сверху. Я увидел перед лицом острые клыки, ощутил ужасный смрад, которым веяло из пасти демона. Его челюсти сомкнулись на моем лице, но в следующее мгновение тварь в ужасе отпрянула.

Я ощутил, как по щеке скатываются горячие капли крови. Подняв руку, я стер их с лица. Поднеся ладонь к глазам, увидел, что кровь стала совершенно черной. Плохо. Я становлюсь мутантом. Болезнь Флайда берет свое.

Тем временем зверь принялся корчиться в ужасных судорогах, его тело выгнуло дугой, а затем оно осыпалось прахом. Вот уж не знал, что кровь флайдов так действует на нечисть.

Я подошел к факелу и поднял его с пола. Пошарив под столами, кинжала я так и не нашел. Коротко выругавшись, направился дальше. Рана от укуса подсохла и теперь щеку стягивала корка, ощущать которую было не очень приятно.

Я снова зашагал вперед, молясь, чтобы больше никаких сюрпризов не оказалось. Очень плохо, что Слово оказалось бесполезным в борьбе со злом. Для чего же тогда мне его дали? Каково его значение?

Следующий зал оказался главным. Видимо, когда-то в нем проводили обряды и принимали прихожан, но сейчас здесь расположились разве что тонны пыли. Ряды скамей стояли нетронутыми. Алтарь, сделанный из какого-то голубоватого минерала, тускло светился. Подняв голову, я увидел круглое витражное окно, сквозь которое проникали лунные лучи. Именно они падали на алтарь, освещая его.

Я подошел к алтарю. По углам его стояли свечи. Я зажег их, чтобы разогнать темноту. Однако, когда последняя из свечей ярко вспыхнула, посреди алтаря возник небольшой амулет, изготовленный из серебра, на серебряной же цепочке. В центре украшения ярко полыхал иссиня-черный камень. В глубине его то и дело мелькали золотистые искорки.

Я взял амулет за цепочку и положил в карман. Что ж, дело сделано, пора возвращаться.

Мои губы растянулись в усмешке. Грязный, безоружный, без припасов, с одним лишь амулетом, да еще и зараженный ужасной болезнью. Хуже возвращения не придумаешь.

***

Снаружи была глубокая ночь. Конь, которого я привязал к дереву, куда-то исчез. Отлично.

С трудом опираясь на раненную левую ногу, я захромал в ту сторону, откуда пришел сюда. Чувствую, путешествие будет очень долгим.

Неожиданно, где-то неподалеку отчетливо треснула ветка. Или кости, здесь хватает и того, и другого. Я насторожился. Оружия нет, придется спасаться бегством, а бегун сейчас из меня неважный.

Тишина. Я вздохнул и продолжил передвижение. На памятный холм мне удалось забраться, лишь приложив немало усилий. Черт бы побрал эту темную тварь.

Когда прислонился к заледеневшему дереву, снова хрустнула ветка. Теперь гораздо ближе.

Я оторвался от опоры и как можно тише направился вперед. Неожиданно, прямо передо мной возник мертвяк. Он скалился и медленно шагал ко мне. Черт, черт, черт!

Я запаниковал. Как мне его победить? Оружия нет, придется убегать.

Кинувшись вправо, я наткнулся на еще одного мертвеца. Похоже, они решили зажать меня в тиски. Выругавшись, заковылял обратно. Мертвяки не отставали, неспешно надвигаясь на меня. Что ж, все верно, вряд ли я смогу от них скрыться. А что, если…

Я вынул из кармана амулет. Развернувшись, показал его ходячим. Те неуверенно остановились. Я зашагал на них. Мертвяки попятились. Я ускорил шаг. Враги побежали.

Остановившись, я устало вздохнул. Холод все сильней сковывает мои внутренности. Эту ночь я не переживу.

Сев под деревом, я прикрыл глаза. Вскоре я уже крепко спал.

Утром я еле смог подняться на ноги. Казалось, словно за ночь в меня вонзили тысячи ледяных игл, которые проникли внутрь. Я не чувствовал ни ног, ни рук. Но я должен идти.

Я шел уже среди ледяного леса, когда ноги отказали и я рухнул в снег. Лежа среди белого леса, на белоснежном снегу, я понял: конец. Ледяные щупальца проникли уже до самого сердца. Мне осталось лишь несколько минут.  Солнце слепило глаза, свет отражался от белой поверхности земли. Я закрыл глаза, чтобы хотя бы в последний миг своей жизни не видеть всего этого.

Я проиграл. В последние минуты перед победой. Я потерял веру в себя. Именно сейчас, лежа на пороге смерти, я понял, для чего предназначалось Святое Слово. Его задачей было поддерживать мою веру в себя, в свои силы, ибо что есть вера в Бога без веры в себя? Я потерял веру в самого себя, когда демон уничтожил Слово. Именно этим я обрек себя на погибель.

Одинокая слезинка скатилась по щеке, но застыла ледяной каплей на середине пути. Что ж, я теперь весь изо льда. Тепло моего тела угасает, кровь уже превратилась в лед, я ощущаю это.

 

Единственное, чего я хотел, это помочь Мастеру Доминику. Пусть  не вернулся бы в Гильдию, но Мастер хороший человек, жаль, что я подвел его.  

Последним усилием я достал из кармана амулет и крепко сжал его в руке. Возможно, когда-нибудь мои останки найдут, и эта штука поможет еще какому-нибудь путешественнику по ледяному аду.

Моя партия закончена. Я ощущаю, как сердце прекращает свои толчки. Вот оно стукнуло раз, еще один…Застыло. Я вдохнул воздух и замер. Сознание медленно и неуклонно погружалось в бездну. Надеюсь, я заслужил билет в Рай. По крайней мере, очень бы этого хотелось.

В мой разум вонзилась последняя мысль. Грусть о том, что ничего не узнал о своем происхождении, о своем прошлом.

А затем мир окончательно пропал, а я вознесся к светлым, необъятным вершинам. 

© Copyright: Александр Нагорный, 2013

Регистрационный номер №0120533

от 1 марта 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0120533 выдан для произведения:

Проснулся я ближе к полудню, отдохнувший, но продрогший. Наскоро перекусив, я вскочил на коня и галопом направился по дороге, стремясь добраться до храма до наступления ночи. Не хватало мне еще раз нарваться на мертвеца. Не к добру это.

Ледяные деревья все также росли в стороне от дороги. Я уже несколько привык к ним, по крайней мере, не ужасался тому зверскому холоду, который они испускали.

Спустя пару часов конь недовольно захрипел, дав мне знать о своей усталости. Остановив скакуна, я слез на землю и полез в мешок, пока мой боевой товарищ тяжело дышал. Протянув коню кусочек хлеба, я ласково погладил его морду. Сегодня он не раз помогал мне ночью, подталкивая, когда я пытался упасть. Более надежного друга у меня никогда не было.

Я взглянул на темнеющее небо. Сдается мне, в этих землях круглый год снегопад и вьюга. Что ж, о приятном путешествии придется забыть.

***

Я стоял на холме, глядя вниз, на огромный храм. Даже отсюда было видно, с какой точностью созданы узоры на стенах, до сих пор хорошо сохранившиеся. Интересно, как давно храм был построен? И самое главное – кем?

Я тронул поводья и конь послушно направился вниз по тропе. Здесь ледяная пустыня закончилась, уступив место промерзлой земле, покрытой серыми пожухлыми травинками.

- Какое странное место, - прошептал я, качая головой. Нет, надо быстро добраться до храма, найти амулет и убираться отсюда подальше. Загадочные изменения погоды и ландшафта начинали действовать на нервы. Того и гляди, скоро грянет буря. Не в природном смысле, а в переносном. Уж слишком здесь было тихо.

Трава громко хрустела под ногами. Храм находился где-то в пятистах шагах от меня. Не далеко, но и не близко. А я нахожусь на абсолютно голой равнине. Как бы не напали эти, ходячие.

Вынув клинок из ножен, я крепко сжал рукоять. Здесь всегда надо быть готовым к нападению. Дрянное место. Скорей бы выполнить задание и вернуться в Гильдию. Отосплюсь пару дней в теплой постели, а там, глядишь, зима и кончится. В нашем княжестве в середине февраля уже ветра и дожди. Опять все дороги размоет, добраться до соседних городов будет трудновато.

Тряхнув головой, я прогнал мысли прочь. О будущем задумываться рановато. Сначала нужно выполнить поручение, а там видно будет. Когда загадываешь наперед, почти всегда получится какая-нибудь пакость.

Я остановился перед Храмом и поднял голову, взглянув наверх. Здание возвышалось над землей где-то на двадцать метров, его круглую крышу венчал остроконечный шпиль. Что ж, древние умели строить.

Толкнув тяжелые дубовые створки, я вошел внутрь. Темнота обступила со всех сторон. Странно, я-то думал, что здесь от старости стены все в щелях, сквозняк гуляет по коридорам, но нет. Очень странно. Похоже, что все здание выстроено из какого-то необычного камня, который разрушается крайне медленно. Хотелось бы мне взглянуть на мастеров, что сотворили такое чудо.

Взяв со стены хорошо сохранившийся факел, я зажег его с помощью огнива. Темнота сразу отступила назад. Уже лучше.

Я шагал совершенно бесшумно, настороженно оглядываясь по сторонам. Данное помещение было всего лишь «прихожей», но уже поражало своими размерами. Стены поднимались вверх где-то на три с лишним метра, повсюду видны следы былого величия: золотые подсвечники, столы из красного дерева, древние картины, изображающие языческих богов. Любой коллекционер древностей с радостью отдал бы руку на отсечение, только бы побывать здесь.

Впереди виднелся темный коридор. Я поднял факел повыше и направился туда. Вход в храм только здесь, значит пойду прямо.

Мою голову посетила неожиданная мысль, которая почему-то никак не приходила на ум раньше: каким образом я найду амулет? Храм огромен, это было видно снаружи, наверняка здесь залов больше, чем улиц в Драхме, в каком из них мне искать амулет?

Я устало вздохнул. Господи, как же мне это надоело. Сначала холод и изнеможение, теперь неопределенность. Да еще постепенно разливающийся внутри холод. Черт, неужели я…

Я остановился и выругался. Так и есть. Холод вгрызается в мою душу, словно волк в свою добычу. Похоже, что меня настигла болезнь Флайда. Я слышал, какие симптомы проявляются в первую очередь. Холод и усталость. Постепенно они сжирают тебя изнутри, а затем, когда ты не в силах пошевелиться, проникают и в душу. Ты становишься мутантом, жалким подобием человека, изгоем. Нет, совсем не такую судьбу я желал себе.

Стиснув зубы, я прошипел:

- Не сейчас.

Затем сжал факел в одной руке и стилет в другой. Я должен найти амулет. Я обязан. Мне дали Святое Слово, а значит, нечисть мне не помеха. С помощью этого документа я смогу остановить даже сильного мертвяка, бояться нечего.

Успокоившись, я направился дальше. Коридор закончился небольшой дверью. Толкнув ее, я оказался в огромном зале. Свет факела отразился в тысяче зеркал, и я увидел, что своды зала вздымаются вверх метров на десять как минимум. Потолок был украшен изображениями древних святых, а стены состояли сплошь из какого-то зеркального камня, чья поверхность сейчас ярко светилась, как и факел в моей руке.

Пространство внутри зала было заставлено шкафами, тумбами и столами. У меня возникло ощущение, словно обитатели этого места в спешке собирались куда-то бежать и сгрузили все вещи в одном месте. Что же здесь произошло?

- Мы испугались, - произнес чей-то голос у меня за спиной. Я резко развернулся и увидел перед собой сухонького седовласого старика, в монашеском одеянии, опирающегося на крепкий дубовый посох. Старик был настолько древним, что мне захотелось встать перед ним на колени, дабы не глядеть на такое величие сверху вниз.

- Кто вы? – спросил я, с трудом разлепив обветренные, лопнувшие губы. Старик взглянул на меня и в его глазах я увидел ужасающую тоску и усталость, словно он через силу продолжал жить, неся на себе опыт предыдущих поколений. Вот только кому его передать, если все его товарищи, все близкие давно превратились в прах, если сменилось уже несколько десятков поколений, а он все еще живет? Кто сможет вынести такую тяжкую ношу, такую великую мудрость? Кто?

Все его чувства, все эмоции впились в меня таким ярким потоком, что я пошатнулся и рухнул на колени.

- Прости, сын мой, - тихо произнес старик. – Я не должен был…вот так.

- Ничего, - прошептал я, - ничего. Должно быть, трудно осознавать, что ты живешь более тысячи лет, и все никак не можешь умереть. Я бы сам с удовольствием помог вам, но не могу. Меня ждет совсем другая миссия.

Старик протянул руку и взял меня за плечо. Затем он с удивительной для такого тщедушного тела силой поставил меня на ноги.

- Ты силен, мальчик, - произнес монах. – Но ты еще не готов принять мои знания. Тебя ждет множество поражений, познав которые ты сможешь понять меня.

Я в ужасе отшатнулся от него.

- О чем…о чем вы говорите? – побелевшими губами спросил я. Старик мягко улыбнулся. В его улыбке было столько тепла и света, что я невольно расслабился.

- Мне жаль, сын мой, но тебе предстоит многое испытать. Когда судьбе надоест играться с тобой, швыряя в передряги, ты поймешь и придешь ко мне снова. А сейчас ступай, в следующем зале ты найдешь то, что ищешь.

Монах развернулся и направился к письменному столу, стоявшему в углу зала.

- Постойте! – окликнул я его. Старик остановился. – Кто вы, как ваше имя?

Он обернулся и покачал головой.

- Не надо было об этом спрашивать, - произнес монах, грустно улыбнувшись.

Затем тело его расплылось, а вместо сухого старичка на меня прыгнула здоровая тварь, больше похожая на снежного барса. Я встречал таких, однажды, находившись в горах Дьявола.

С трудом увернувшись от зубастого зверя, я отбросил факел и выставил кинжал перед собой. Зверь не отрывал от меня взгляда, ступая напротив. Я поднял свободную руку и расстегнул карман куртки. Пальцы нащупали Слово. В тот же миг темная тварь кинулась на меня.

Ухватив бумагу, я выставил ее перед зверем, но он коротко рыкнул и порвал Святое Слово на части. Взвыв от отчаяния, я перекатился в сторону и вскочил на ноги. Напрасно, тварь вцепилась в левую ногу и дернула ее на себя. Я растянулся на каменном полу, кинжал отлетел куда-то вбок.

Именно сейчас я остро ощутил дыхание смерти. Мой дар Умельца покинул меня и ничем не помог одолеть зверя. Святое Слово оказалось бесполезно против нечисти. Оружие я потерял, а больше у меня нет ничего, что могло бы убить тварь.

Зверюга отбросила меня к стенке и прыгнула сверху. Я увидел перед лицом острые клыки, ощутил ужасный смрад, которым веяло из пасти демона. Его челюсти сомкнулись на моем лице, но в следующее мгновение тварь в ужасе отпрянула.

Я ощутил, как по щеке скатываются горячие капли крови. Подняв руку, я стер их с лица. Поднеся ладонь к глазам, увидел, что кровь стала совершенно черной. Плохо. Я становлюсь мутантом. Болезнь Флайда берет свое.

Тем временем зверь принялся корчиться в ужасных судорогах, его тело выгнуло дугой, а затем оно осыпалось прахом. Вот уж не знал, что кровь флайдов так действует на нечисть.

Я подошел к факелу и поднял его с пола. Пошарив под столами, кинжала я так и не нашел. Коротко выругавшись, направился дальше. Рана от укуса подсохла и теперь щеку стягивала корка, ощущать которую было не очень приятно.

Я снова зашагал вперед, молясь, чтобы больше никаких сюрпризов не оказалось. Очень плохо, что Слово оказалось бесполезным в борьбе со злом. Для чего же тогда мне его дали? Каково его значение?

Следующий зал оказался главным. Видимо, когда-то в нем проводили обряды и принимали прихожан, но сейчас здесь расположились разве что тонны пыли. Ряды скамей стояли нетронутыми. Алтарь, сделанный из какого-то голубоватого минерала, тускло светился. Подняв голову, я увидел круглое витражное окно, сквозь которое проникали лунные лучи. Именно они падали на алтарь, освещая его.

Я подошел к алтарю. По углам его стояли свечи. Я зажег их, чтобы разогнать темноту. Однако, когда последняя из свечей ярко вспыхнула, посреди алтаря возник небольшой амулет, изготовленный из серебра, на серебряной же цепочке. В центре украшения ярко полыхал иссиня-черный камень. В глубине его то и дело мелькали золотистые искорки.

Я взял амулет за цепочку и положил в карман. Что ж, дело сделано, пора возвращаться.

Мои губы растянулись в усмешке. Грязный, безоружный, без припасов, с одним лишь амулетом, да еще и зараженный ужасной болезнью. Хуже возвращения не придумаешь.

***

Снаружи была глубокая ночь. Конь, которого я привязал к дереву, куда-то исчез. Отлично.

С трудом опираясь на раненную левую ногу, я захромал в ту сторону, откуда пришел сюда. Чувствую, путешествие будет очень долгим.

Неожиданно, где-то неподалеку отчетливо треснула ветка. Или кости, здесь хватает и того, и другого. Я насторожился. Оружия нет, придется спасаться бегством, а бегун сейчас из меня неважный.

Тишина. Я вздохнул и продолжил передвижение. На памятный холм мне удалось забраться, лишь приложив немало усилий. Черт бы побрал эту темную тварь.

Когда прислонился к заледеневшему дереву, снова хрустнула ветка. Теперь гораздо ближе.

Я оторвался от опоры и как можно тише направился вперед. Неожиданно, прямо передо мной возник мертвяк. Он скалился и медленно шагал ко мне. Черт, черт, черт!

Я запаниковал. Как мне его победить? Оружия нет, придется убегать.

Кинувшись вправо, я наткнулся на еще одного мертвеца. Похоже, они решили зажать меня в тиски. Выругавшись, заковылял обратно. Мертвяки не отставали, неспешно надвигаясь на меня. Что ж, все верно, вряд ли я смогу от них скрыться. А что, если…

Я вынул из кармана амулет. Развернувшись, показал его ходячим. Те неуверенно остановились. Я зашагал на них. Мертвяки попятились. Я ускорил шаг. Враги побежали.

Остановившись, я устало вздохнул. Холод все сильней сковывает мои внутренности. Эту ночь я не переживу.

Сев под деревом, я прикрыл глаза. Вскоре я уже крепко спал.

Утром я еле смог подняться на ноги. Казалось, словно за ночь в меня вонзили тысячи ледяных игл, которые проникли внутрь. Я не чувствовал ни ног, ни рук. Но я должен идти.

Я шел уже среди ледяного леса, когда ноги отказали и я рухнул в снег. Лежа среди белого леса, на белоснежном снегу, я понял: конец. Ледяные щупальца проникли уже до самого сердца. Мне осталось лишь несколько минут.  Солнце слепило глаза, свет отражался от белой поверхности земли. Я закрыл глаза, чтобы хотя бы в последний миг своей жизни не видеть всего этого.

Я проиграл. В последние минуты перед победой. Я потерял веру в себя. Именно сейчас, лежа на пороге смерти, я понял, для чего предназначалось Святое Слово. Его задачей было поддерживать мою веру в себя, в свои силы, ибо что есть вера в Бога без веры в себя? Я потерял веру в самого себя, когда демон уничтожил Слово. Именно этим я обрек себя на погибель.

Одинокая слезинка скатилась по щеке, но застыла ледяной каплей на середине пути. Что ж, я теперь весь изо льда. Тепло моего тела угасает, кровь уже превратилась в лед, я ощущаю это.

 

Единственное, чего я хотел, это помочь Мастеру Доминику. Пусть  не вернулся бы в Гильдию, но Мастер хороший человек, жаль, что я подвел его.  

Последним усилием я достал из кармана амулет и крепко сжал его в руке. Возможно, когда-нибудь мои останки найдут, и эта штука поможет еще какому-нибудь путешественнику по ледяному аду.

Моя партия закончена. Я ощущаю, как сердце прекращает свои толчки. Вот оно стукнуло раз, еще один…Застыло. Я вдохнул воздух и замер. Сознание медленно и неуклонно погружалось в бездну. Надеюсь, я заслужил билет в Рай. По крайней мере, очень бы этого хотелось.

В мой разум вонзилась последняя мысль. Грусть о том, что ничего не узнал о своем происхождении, о своем прошлом.

А затем мир окончательно пропал, а я вознесся к светлым, необъятным вершинам. 

Рейтинг: +1 179 просмотров
Комментарии (2)
Анна Магасумова # 1 марта 2013 в 17:36 0
Просто бесподобно! Читала на одном дыхании! Куда же конь делся?
Александр Нагорный # 1 марта 2013 в 17:39 0
Слопали наверное) Рад, что вам понравилось)
Популярная проза за месяц
91
80
75
74
70
64
61
58
57
57
56
54
54
52
52
51
49
49
48
48
47
47
45
45
44
40
40
Лесное озеро 4 августа 2017 (Тая Кузмина)
40
35
30