ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Хервуд Сероглазый. Часть 32

Хервуд Сероглазый. Часть 32

19 марта 2014 - Андрей Мерклейн

      Увы, вскоре Кэйле пришлось сожалеть о своей поспешности, и том, что столь неосмотрительно и без предупреждения открыла горцу всю правду. Луок сначала не понял то, что сказала ему охотница, просто не осознал: а когда до него дошло, он побледнел, завопил во весь голос, упал на землю и принялся что-то причитать на своём языке, пытаясь закрыть руками голову. Пришлось вмешаться Танниэн: фея легонько коснулась его макушки пальцами, и Луок перестал кричать…а через некоторое время приоткрыл глаза и обвёл боязливым взглядом своих новых знакомых.
     - Кэйла, что ж ты так сразу? Надо было его хоть немного подготовить! – Танниэн укоризненно глянула на охотницу, покачала головой и села на своё место.
     - Да…виновата, не подумала, - вздохнула Кэйла, - словно кто-то меня за язык дёрнул…не прощу себе этого.
     - Ладно, будем считать это нелепой случайностью! – Арвихельд налил полный кубок вина и протянул горцу, - Луок, возьми-ка, выпей, и сразу разум твой станет ясным и чистым.
     Руки Луока тряслись, часть вина он пролил себе на одежду, однако выпил всё до дна: напиток хельдов и в самом деле оказал на него благотворное воздействие, унял дрожь и страх. Парень поднялся и замер в нерешительности…что делать дальше и как обращаться к духам он, разумеется, и представить себе не мог.
     - Луок, садись на своё место, ешь и пей, набирайся сил! – произнёс Аривихельд, - Не надо бояться, мы не те кровожадные божества, какими нас изображают легенды твоего народа. Подумай сам, если бы хотели сделать тебе что-то плохое, разве стали бы сейчас угощать, или одаривать подарками, как было совсем недавно? Вспомни сражение в лесу- девушки преподнесли тебе целую кучу разных вещей, хотя тебя следовало бы наказать за разбойное нападение: всё то, что ты увёз тогда домой, было сделано нашими руками.
     Луок задумался, в голове его боролись самые противоречивые мысли…но разум всё же возобладал, и горец низко поклонился.
     - Луок благодарит великих духов гор и леса… - начал было он снова, но Арвихельд прервал его:
    - Луок, не называй нас духами, у нас есть имена, которые ты уже слышал и знаешь. Мы твои друзья, и ты нам друг…веди себя с нами легко и просто, как со старыми знакомыми.
     - Луок много слышал о древних повелителях всего, что вокруг, - неуверенно ответил горец, - люди моего народа знают много преданий…
     - Эти предания нам известны, - кивнул верховный хельд, - давай не будем больше об этом говорить, лучше закончим ужин и приготовимся ко сну – завтра нам снова предстоит нелёгкий день.
     Стемнело: высыпали звёзды в тёмно-синем небе, незаметно подкрался ночной холод. Вблизи костра он не очень чувствовался, но стоило сделать шаг в сторону, и становилось весьма зябко. А когда костёр догорел, начало пробирать довольно-таки ощутимо.
     - Ну что, отправляемся спать? –предложил Арвихельд
     - А дозор? – напомнила Кэйла, - Меня тоже берите в расчёт, я отлёживаться не буду, пока другие караулят!
     - Кэйла, предоставь это нам: уверяю тебя, что хельды справятся с этим делом гораздо лучше! – улыбнулся Арвихельд, - Лучше идите, девушки, в свой шатёр, и спокойно засыпайте, никто вас не потревожит…да и кому тут быть, в этой пустыне?
     - А лошади? Им же холодно будет?
     - На лошадей я опущу тёплый покров, такой же, как и в шатрах. – ответил хельд. Что такое «тёплый покров» девушки не поняли, но переспрашивать не стали и отправились к себе.
      Вроде бы достаточно времени провели Корин и Кэйла в окружении хельдов, но новые чудеса всякий раз заставляли их удивляться. Вот и сейчас, едва войдя в шатёр, застыли в изумлении: внутри – тепло и уютно, пахнет луговыми травами, у стенок аккуратно сложены невесть откуда взявшиеся подушки и одеяла, да ещё откуда-то сверху льётся неяркий приятный свет.
     - Ну как, девочки, нравится? – Танниэн слегка подтолкнула девушек в шатёр, - Проходите, не стесняйтесь, да закройте полог получше, чтобы холод не проникал. Спать будем прямо на полу, как и в прошлую ночь, в замке; здесь будет ещё мягче, потому что там под тканью шатра были всё-таки каменные плиты, а здесь – земля и высохшая трава. Надеюсь, выспитесь не хуже, чем в обычной постели!
     Путницы нырнули под одеяла, и тотчас сам собой погас свет; некоторое время полежали молча,  пока  тишину не нарушила сама Танниэн.
     - Корин, я чувствую, что ты не спишь; хочешь меня спросить о чём-то?
     - Да, Танниэн; я, хоть и стараюсь не думать о плохом, но всё же иногда в голову приходят невесёлые мысли…и всякие сомнения. Скажи, что будет, если пророчество не сбудется, и мы не найдём сородичей Хервуда? Неужели народам Элейи, Торанны и других земель придётся всю оставшуюся жизнь провести в неволе у новых хозяев?
     - Мы найдём вайнингов, Корин, обязательно найдём. Да, ты права, иногда пророчества ошибаются; грядущие события можно изменить и заставить их течь по-другому, либо по незнанию, либо умышленно. Однако мы зорко следим за тем, чтобы всё шло так, как надо, к тому же сердце Хервуда слышит зов далёких соплеменников: вайнинги уплыли куда-то далеко, но они не исчезли бесследно из этого мира…и значит, есть надежда. А теперь спать, ибо завтра рано вставать!


     Весь следующий день решено было ехать без остановок: странники плотно перекусили за завтраком, свернули лагерь и сразу же отправились в путь. И снова понеслась навстречу унылая степь, чьё однообразие лишь иногда скрашивали одинокие деревья или небольшие рощицы.
     Иногда Корин украдкой поглядывала на принца: её восхищало, как Хервуд держится в седле, его горделивая осанка, благородный профиль. И принц словно чувствовал эти взгляды, ибо всякий раз поворачивал голову в сторону девушки, ей же ничего не оставалось, как тотчас потупить взор. Да и Корин тоже порой ловила на себе взгляд принца, и каждый раз он улыбался, встретившись с ней глазами.
    Солнце уже стояло высоко, время приблизилось к полудню, но отряд и не думал останавливаться: кони шли всё той же уверенной рысью, какую задавал им идущий впереди всех скакун Арвихельда. Последним, в некотором отдалении, ехал Луок: молодой горец держался в седле неуверенно, конь чувствовал это и жалел его, стараясь идти помягче и потише.
     Прошло ещё несколько часов непрерывной скачки. Впереди, справа по ходу движения, что-то заблестело в лучах неяркого солнца…ещё некоторое время спустя стало понятно, что это гладь либо небольшого озерка, либо пруда.
     - А всё же приближение юга чувствуется! – обернулся к спутникам Арвихельд, - Посмотрите, ещё кое-где зелёная трава сохранилась, и на деревьях не все листья облетели! Кстати, а что это там кричит Луок?
     Отставший Луок и в самом деле что-то кричал и отчаянно махал рукой; Арвихельд подал знак остановиться, лошади перешли с рыси на шаг, и горец вскоре нагнал отряд.
     - Луок помнит эту воду! – парень вытянул руку в сторону озера, - А вон там, за большими деревьями, есть большой дом!
     - Дом? – удивился Арвихельд, - Откуда в этих безлюдных местах дом, кто там живёт?
     - Одна женщина и две дочери: они приютили Луока, когда он возвращался домой после работы у людей равнины. Луок денег не имел, хозяйка давала ему работу; Луок всё делал, получал ночлег и еду.
     - Наверное, это один из постоялых дворов, оставшийся с былых времён, - подал голос Олорон, - хотя в нынешнюю пору вряд ли дождёшься постояльцев…
     - Попросимся на ночлег? – предложила Танниэн, - Хозяева только рады будут гостям, если мы предложим им хорошую плату.
     - Не напугать бы их своим появлением: представляю, что они подумают, когда увидят вооружённых всадников! – с сомнением покачал головой Арвихельд, - Ну да ладно, попробуем быть предельно вежливыми.
     За изгибом опушки в самом деле стоял дом. Большой, в два этажа, вокруг – высокий крепкий частокол. Задняя часть ограды вплотную примыкает к лесу, а выходящие к дороге ворота наглухо закрыты. Доносится лишь кудахтанье кур во дворе – и всё, ни единого человеческого голоса.
     - Хозяева! – осторожно постучал в ворота Арвихельд, - Не примите ли на постой усталых путников?
     Из-за забора ответили не сразу, однако долетели звуки приглушённых голосов – хозяева, судя по всему, совещались.
     - Кто вы и что делаете в этих краях? – наконец откликнулся женский голос.
     - Мы идём из Элейи в Торанну кружным путём, уже несколько дней в пути. Просим вашего гостеприимства и готовы щедро оплатить причинённое беспокойство и хлопоты!
     Раздался какой-то звук ( как выяснилось позже, приставляли лестницу к ограде): затем наверху показалась голова женщины - вне всякого сомнения, это и была хозяйка дома. Женщина пытливо и недоверчиво осмотрела прибывших, с удивлением задержала взгляд на вооружённых и закованных в латы девушках. А когда заметила Луока, то воскликнула:
    - Эге, да не Луок ли это? Это ведь ты останавливался у меня несколько лет назад?
    - Ты права, Раневета, это Луок! – горец радостно улыбнулся, - Как твоя телега, больше не ломалась?
    - Нет, не ломалась, исправно ты её починил, до сих пор ездит! Это твои друзья, Луок?
    - Это друзья, Раневета, они добрые люди ( Арвихельд строго-настрого наказал горцу ни в коем случае не упоминать слова «духи» или «хельды» )! Пустишь ли нас переночевать?
    - Как не пустить хороших людей! Погодите немного, сейчас отворю ворота!

     Двор был большим, готовым принять не одну повозку, и комнат имелось в достатке, если судить по окнам второго этажа. Чуть левее дома – баня и колодец, справа – сарай и стойло для пяти-шести лошадей.
    - Уважаемая хозяйка дома, прими от нас уплату за оказанное гостеприимство! – Олорон протянул женщине увесистый мешочек. Хозяйка осторожно развязала шнурок и ахнула: мешочек был до отказа набит небольшими золотыми слитками.
    - Гость, ты не шутишь? Да за это золото пять таких домов, как мой, можно купить! Или жить всю жизнь безбедно!
    - Значит, будешь жить безбедно! – улыбнулся Олорон, - А скажи-ка ты нам, твоя усадьба – это ведь постоялый двор?
    - Когда-то он им был, - с сожалением вздохнула женщина, - мои предки его тут поставили, в те времена, когда по дороге то и дело туда-сюда купцы ездили. Но когда я родилась, ничего этого уже не было, пустым стал наш край. Вот и живу тут одна с дочками, радуюсь редким гостям – глядишь, раз в полгода кто-нибудь да заглянет. Итна, Паэла! Выходите, помогите нашим постояльцам!
     Из дверей дома выглянула сначала одна девушка, потом другая; убедились, что опасности нет, выбежали во двор и принялись помогать гостям.
- Вы, я вижу, люди знатные, - хозяйка с уважением поглядывала на одежду приехавших, их коней и оружие - позволите ли узнать, куда вы путь держите? Неужели и в самом деле в   Торанну, там ведь война сейчас, или не знаете?
     - Прекрасно знаем, - ответил Арвихельд, - и тем не менее у нас есть важные дела, которые надо решить.
     - Мало вас, а врагов нахлынуло видимо-невидимо…справитесь ли?
     - Постараемся! – заверил верховный хельд, - А теперь не позволишь ли воспользоваться твоей баней? Нашим спутницам не мешало бы хорошо попариться после дороги… потом и мы с удовольствием косточки погреем!
     После того, как девушки вдоволь посидели в парилке и привели себя в порядок, принц и Арвихельд принялись за Луока: горец, как и его сородичи, к такому понятию, как чистота, относился весьма равнодушно. Немало пришлось потрудиться, чтобы смыть с него въевшуюся в кожу грязь, уговорить сбрить клочковатую бороду и привести в порядок торчащие во все стороны лохмы волос. Потом Хервуд выдал ему один из своих комплектов платья и заставил надеть: появление во дворе преобразившегося Луока несказанно удивило дочерей хозяйки, да и сама она ахнула, когда увидела парня.
    - Луок, ты ли это? Вот это да! Ты теперь словно и сам знатный господин! Кто бы мог подумать, что оборванный горец, который однажды остановился у меня, превратится в такого…такого…
    - Завидного жениха? – не без лукавства подсказала Танниэн
    - Да, именно, жениха! За тебя же любая девушка с радостью выйдет! Дочки, хотите замуж за этого молодого красавца?
     Обе девушки покраснели и быстро юркнули в дом. Луок тоже выглядел смущённым: подошёл к бочке с водой, что стояла возле бани, нерешительно посмотрел на своё отражение…долго разглядывал себя, трогая то рукав, то полу камзола, гладил выбритые щёки, и никак не мог освоиться со своим новым обликом.
     - Луок, постарайся привыкнуть к тому, что теперь ты всегда будешь так выглядеть. – шепнул ему Арвихельд, - Раз уж отправился с нами, то и по внешнему виду не должен отличаться; согласись, что так гораздо лучше, чем было прежде?
    Луок поспешно отвернулся от бочки и в знак благодарности отвесил хельду низкий поклон.

                                                                      *****

     Хозяйка изо всех сил старалась сделать трапезу как можно более сытной: к сожалению, кроме жареных на вертеле кур и закуски из варёной фасоли с тёртым сыром, ничего больше предложить она не могла. Но когда хельды тоже выставили на стол свои припасы и пригласили хозяев отужинать, Раневета даже немного испугалась:
    - Да как же мы за одним столом со знатными господами…мыслимо ли такое?
    - Хозяйка, я такой же простой человек, как и ты! – возразил Эрмунд, - И дочь моя, и её подруга Корин; и твой старый знакомый Луок, как видишь…присоединяйся и ты.
     Однако Раневету не так-то просто было провести: за стол она с дочерьми в конце концов села, но во время трапезы внимательно посматривала то на Хервуда, то на хельдов. И вкуснейшие блюда лишь укрепляли её подозрения, в особенности вино – такого она никогда не пробовала.
     - Я, наверное, кажусь, слишком настырной, но как-то странно всё это, уважаемые гости, - она в конце концов набралась смелости и высказала вслух свои мысли, - одеты вы очень хорошо, оружие у вас очень дорогое, наверное… да и манеры таковы, что никак для простолюдинов не подходят.
     - Ты в чём-то права, хозяйка, - неохотно ответил Арвихельд, ибо обманывать он не мог, а правду открывать было нежелательно, - среди нас не только люди простого сословия, но насчёт Эрмунда можешь не сомневаться – он действительно обычный человек, и превосходный лекарь к тому же. Но позволь больше не отвечать на твои вопросы, так как есть у нас свои тайны, которые нужно держать в секрете до поры, до времени. Скажи-ка лучше, а как ты живёшь здесь, не боясь иноземных захватчиков? Вдруг они и сюда пожалуют?
     - Как же мне не бояться? Конечно, боюсь! Каждый день мы с замиранием сердца прислушиваемся, не раздастся ли вдалеке конский топот, не появятся ли кровожадные чужаки; вас мы поначалу тоже испугались, но потом быстро смекнули, что приехали вы с северной стороны, стало быть – совсем не те, от кого спасаться надо.
     - Рано или поздно до завоевателей долетят слухи о стране горцев, и о том, что тамошние жители добывают в своих копях драгоценные камни, золото, серебро…и тогда южане наверняка двинутся туда. Но ведь путь к Западному кряжу как раз мимо твоего дома пролегает?
     - Что же, придётся бежать, - вздохнула хозяйка, - даже если они нагрянут неожиданно, то мы всё равно успеем быстро скрыться: есть у меня на кухне подвал, а в нём тайный лаз, об этом ещё мои предки позаботились, потому что порой шалили в наших местах разбойники. Лаз ведёт за ограду, а там – густолесье, никакие кони не пройдут. А ещё дальше, в самой чаще, стоит избушка, тоже моими предками построенная, там можно пожить какое-то время, пока супостаты не уберутся восвояси.
     - Хозяйка, мы сюда приехали по старой и едва заметной дороге: куда она приведёт нас?
     - В Селард, это торговый город на реке Атна. Селард относится к Торанне, из него много разных путей ведут во все стороны, и в Элейю, и на запад; но город уже захвачен чужаками, мне поведал об этом соплеменник Луока, дней десять назад у нас останавливался. Он туда торговать ходил; сказал, что еле ноги унёс, иноземцы свирепы, чуть что – сразу убивают, не церемонятся.
     Эх, будь сейчас мирное время, на ваше золото купила бы я дом в Селарде, открыла бы лавку и жила припеваючи. Дочерям моим скоро замуж пора, а где им найти женихов в этакой глуши? А в Селарде всегда людно было: и местных жителей немало, и торговые люди на ярмарки приезжали…хотя, какие сейчас женихи, все либо убиты, либо в плен угнаны…
     - Раневета, верь мне, придёт мир в эти земли! – вмешалась в разговор Танниэн, - Не очень скоро, но придёт. Незваные хозяева не всегда будут здесь властвовать.
     - Очень хотелось бы верить в это… - вновь горько вздохнула хозяйка.


     Пока ужинали и беседовали, за окнами совсем стемнело. Незаметно подкралась усталость, потянуло в сон, Эрмунд вообще чуть не заснул прямо за столом; видя такое дело, Раневета поднялась и пригласила гостей наверх, показать гостевые комнаты. Извинилась за то, что слишком уж они малы и тесны для столь важных особ, и Арвихельду пришлось заверять её, что для сна нужна всего лишь постель, а какого размера комната – вовсе не важно. Комнатки и в самом деле были скромными: две кровати в каждой, между ними стол и табурет – вот и всё, больше ничего здесь не уместилось бы. Но спать было удобно, Корин как легла, так сразу и провалилась в глубокий сон. Снился ей Хервуд, но не тот загадочный суровый незнакомец, каким представал в далёких детских снах, а совсем иной – улыбающийся и добрый.

     - Если будете быстро ехать, к вечеру достигнете небольшого селения, домов с десяток, не больше. - рассказывала хозяйка, пока гости завтракали,  - Переночуете там, и спозаранку отправляйтесь в путь; через некоторое время увидите развилку, одна дорога пойдёт влево, в Элейю, прямо – в Торанну, к Селарду. По ней к исходу дня доберётесь до большой реки, Атны, и увидите город Селард. Эх… прямо в пасть зверю лезете, не надо бы вам туда соваться…
     - Мы воспользуемся твоим советом, Раневета! – улыбнулся Арвихельд, - И уж конечно, не кинемся сломя голову сокрушать вражеское войско…всему своё время. Но, в случае чего, постоять за себя мы сумеем!
     - Охотно тебе верю, уважаемый гость! Раз у вас даже девушки такие храбрые, то пусть боится враг! – Раневета с уважением глянула на облачающихся в доспехи Корин и Кэйлу, - Да пребудет с вами удача!
     Гости поклонились на прощанье, оседлали коней и сразу пошли быстрой рысью, а три женские фигурки ещё долго стояли у ворот, смотря вслед и украдкой вытирая слёзы…

 

© Copyright: Андрей Мерклейн, 2014

Регистрационный номер №0202219

от 19 марта 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0202219 выдан для произведения:
      Увы, вскоре Кэйле пришлось сожалеть о своей поспешности, и том, что столь неосмотрительно и без предупреждения открыла горцу всю правду. Луок сначала не понял то, что сказала ему охотница, просто не осознал: а когда до него дошло, он побледнел, завопил во весь голос, упал на землю и принялся что-то причитать на своём языке, пытаясь закрыть руками голову. Пришлось вмешаться Танниэн: фея легонько коснулась его макушки пальцами, и Луок перестал кричать…а через некоторое время приоткрыл глаза и обвёл боязливым взглядом своих новых знакомых.
     - Кэйла, что ж ты так сразу? Надо было его хоть немного подготовить! – Танниэн укоризненно глянула на охотницу, покачала головой и села на своё место.
     - Да…виновата, не подумала, - вздохнула Кэйла, - словно кто-то меня за язык дёрнул…не прощу себе этого.
     - Ладно, будем считать это нелепой случайностью! – Арвихельд налил полный кубок вина и протянул горцу, - Луок, возьми-ка, выпей, и сразу разум твой станет ясным и чистым.
     Руки Луока тряслись, часть вина он пролил себе на одежду, однако выпил всё до дна: напиток хельдов и в самом деле оказал на него благотворное воздействие, унял дрожь и страх. Парень поднялся и замер в нерешительности…что делать дальше и как обращаться к духам он, разумеется, и представить себе не мог.
     - Луок, садись на своё место, ешь и пей, набирайся сил! – произнёс Аривихельд, - Не надо бояться, мы не те кровожадные божества, какими нас изображают легенды твоего народа. Подумай сам, если бы хотели сделать тебе что-то плохое, разве стали бы сейчас угощать, или одаривать подарками, как было совсем недавно? Вспомни сражение в лесу- девушки преподнесли тебе целую кучу разных вещей, хотя тебя следовало бы наказать за разбойное нападение: всё то, что ты увёз тогда домой, было сделано нашими руками.
     Луок задумался, в голове его боролись самые противоречивые мысли…но разум всё же возобладал, и горец низко поклонился.
     - Луок благодарит великих духов гор и леса… - начал было он снова, но Арвихельд прервал его:
    - Луок, не называй нас духами, у нас есть имена, которые ты уже слышал и знаешь. Мы твои друзья, и ты нам друг…веди себя с нами легко и просто, как со старыми знакомыми.
     - Луок много слышал о древних повелителях всего, что вокруг, - неуверенно ответил горец, - люди моего народа знают много преданий…
     - Эти предания нам известны, - кивнул верховный хельд, - давай не будем больше об этом говорить, лучше закончим ужин и приготовимся ко сну – завтра нам снова предстоит нелёгкий день.
     Стемнело: высыпали звёзды в тёмно-синем небе, незаметно подкрался ночной холод. Вблизи костра он не очень чувствовался, но стоило сделать шаг в сторону, и становилось весьма зябко. А когда костёр догорел, начало пробирать довольно-таки ощутимо.
     - Ну что, отправляемся спать? –предложил Арвихельд
     - А дозор? – напомнила Кэйла, - Меня тоже берите в расчёт, я отлёживаться не буду, пока другие караулят!
     - Кэйла, предоставь это нам: уверяю тебя, что хельды справятся с этим делом гораздо лучше! – улыбнулся Арвихельд, - Лучше идите, девушки, в свой шатёр, и спокойно засыпайте, никто вас не потревожит…да и кому тут быть, в этой пустыне?
     - А лошади? Им же холодно будет?
     - На лошадей я опущу тёплый покров, такой же, как и в шатрах. – ответил хельд. Что такое «тёплый покров» девушки не поняли, но переспрашивать не стали и отправились к себе.
      Вроде бы достаточно времени провели Корин и Кэйла в окружении хельдов, но новые чудеса всякий раз заставляли их удивляться. Вот и сейчас, едва войдя в шатёр, застыли в изумлении: внутри – тепло и уютно, пахнет луговыми травами, у стенок аккуратно сложены невесть откуда взявшиеся подушки и одеяла, да ещё откуда-то сверху льётся неяркий приятный свет.
     - Ну как, девочки, нравится? – Танниэн слегка подтолкнула девушек в шатёр, - Проходите, не стесняйтесь, да закройте полог получше, чтобы холод не проникал. Спать будем прямо на полу, как и в прошлую ночь, в замке; здесь будет ещё мягче, потому что там под тканью шатра были всё-таки каменные плиты, а здесь – земля и высохшая трава. Надеюсь, выспитесь не хуже, чем в обычной постели!
     Путницы нырнули под одеяла, и тотчас сам собой погас свет; некоторое время полежали молча,  пока  тишину не нарушила сама Танниэн.
     - Корин, я чувствую, что ты не спишь; хочешь меня спросить о чём-то?
     - Да, Танниэн; я, хоть и стараюсь не думать о плохом, но всё же иногда в голову приходят невесёлые мысли…и всякие сомнения. Скажи, что будет, если пророчество не сбудется, и мы не найдём сородичей Хервуда? Неужели народам Элейи, Торанны и других земель придётся всю оставшуюся жизнь провести в неволе у новых хозяев?
     - Мы найдём вайнингов, Корин, обязательно найдём. Да, ты права, иногда пророчества ошибаются; грядущие события можно изменить и заставить их течь по-другому, либо по незнанию, либо умышленно. Однако мы зорко следим за тем, чтобы всё шло так, как надо, к тому же сердце Хервуда слышит зов далёких соплеменников: вайнинги уплыли куда-то далеко, но они не исчезли бесследно из этого мира…и значит, есть надежда. А теперь спать, ибо завтра рано вставать!


     Весь следующий день решено было ехать без остановок: странники плотно перекусили за завтраком, свернули лагерь и сразу же отправились в путь. И снова понеслась навстречу унылая степь, чьё однообразие лишь иногда скрашивали одинокие деревья или небольшие рощицы.
     Иногда Корин украдкой поглядывала на принца: её восхищало, как Хервуд держится в седле, его горделивая осанка, благородный профиль. И принц словно чувствовал эти взгляды, ибо всякий раз поворачивал голову в сторону девушки, ей же ничего не оставалось, как тотчас потупить взор. Да и Корин тоже порой ловила на себе взгляд принца, и каждый раз он улыбался, встретившись с ней глазами.
    Солнце уже стояло высоко, время приблизилось к полудню, но отряд и не думал останавливаться: кони шли всё той же уверенной рысью, какую задавал им идущий впереди всех скакун Арвихельда. Последним, в некотором отдалении, ехал Луок: молодой горец держался в седле неуверенно, конь чувствовал это и жалел его, стараясь идти помягче и потише.
     Прошло ещё несколько часов непрерывной скачки. Впереди, справа по ходу движения, что-то заблестело в лучах неяркого солнца…ещё некоторое время спустя стало понятно, что это гладь либо небольшого озерка, либо пруда.
     - А всё же приближение юга чувствуется! – обернулся к спутникам Арвихельд, - Посмотрите, ещё кое-где зелёная трава сохранилась, и на деревьях не все листья облетели! Кстати, а что это там кричит Луок?
     Отставший Луок и в самом деле что-то кричал и отчаянно махал рукой; Арвихельд подал знак остановиться, лошади перешли с рыси на шаг, и горец вскоре нагнал отряд.
     - Луок помнит эту воду! – парень вытянул руку в сторону озера, - А вон там, за большими деревьями, есть большой дом!
     - Дом? – удивился Арвихельд, - Откуда в этих безлюдных местах дом, кто там живёт?
     - Одна женщина и две дочери: они приютили Луока, когда он возвращался домой после работы у людей равнины. Луок денег не имел, хозяйка давала ему работу; Луок всё делал, получал ночлег и еду.
     - Наверное, это один из постоялых дворов, оставшийся с былых времён, - подал голос Олорон, - хотя в нынешнюю пору вряд ли дождёшься постояльцев…
     - Попросимся на ночлег? – предложила Танниэн, - Хозяева только рады будут гостям, если мы предложим им хорошую плату.
     - Не напугать бы их своим появлением: представляю, что они подумают, когда увидят вооружённых всадников! – с сомнением покачал головой Арвихельд, - Ну да ладно, попробуем быть предельно вежливыми.
     За изгибом опушки в самом деле стоял дом. Большой, в два этажа, вокруг – высокий крепкий частокол. Задняя часть ограды вплотную примыкает к лесу, а выходящие к дороге ворота наглухо закрыты. Доносится лишь кудахтанье кур во дворе – и всё, ни единого человеческого голоса.
     - Хозяева! – осторожно постучал в ворота Арвихельд, - Не примите ли на постой усталых путников?
     Из-за забора ответили не сразу, однако долетели звуки приглушённых голосов – хозяева, судя по всему, совещались.
     - Кто вы и что делаете в этих краях? – наконец откликнулся женский голос.
     - Мы идём из Элейи в Торанну кружным путём, уже несколько дней в пути. Просим вашего гостеприимства и готовы щедро оплатить причинённое беспокойство и хлопоты!
     Раздался какой-то звук ( как выяснилось позже, приставляли лестницу к ограде): затем наверху показалась голова женщины - вне всякого сомнения, это и была хозяйка дома. Женщина пытливо и недоверчиво осмотрела прибывших, с удивлением задержала взгляд на вооружённых и закованных в латы девушках. А когда заметила Луока, то воскликнула:
    - Эге, да не Луок ли это? Это ведь ты останавливался у меня несколько лет назад?
    - Ты права, Раневета, это Луок! – горец радостно улыбнулся, - Как твоя телега, больше не ломалась?
    - Нет, не ломалась, исправно ты её починил, до сих пор ездит! Это твои друзья, Луок?
    - Это друзья, Раневета, они добрые люди ( Арвихельд строго-настрого наказал горцу ни в коем случае не упоминать слова «духи» или «хельды» )! Пустишь ли нас переночевать?
    - Как не пустить хороших людей! Погодите немного, сейчас отворю ворота!

     Двор был большим, готовым принять не одну повозку, и комнат имелось в достатке, если судить по окнам второго этажа. Чуть левее дома – баня и колодец, справа – сарай и стойло для пяти-шести лошадей.
    - Уважаемая хозяйка дома, прими от нас уплату за оказанное гостеприимство! – Олорон протянул женщине увесистый мешочек. Хозяйка осторожно развязала шнурок и ахнула: мешочек был до отказа набит небольшими золотыми слитками.
    - Гость, ты не шутишь? Да за это золото пять таких домов, как мой, можно купить! Или жить всю жизнь безбедно!
    - Значит, будешь жить безбедно! – улыбнулся Олорон, - А скажи-ка ты нам, твоя усадьба – это ведь постоялый двор?
    - Когда-то он им был, - с сожалением вздохнула женщина, - мои предки его тут поставили, в те времена, когда по дороге то и дело туда-сюда купцы ездили. Но когда я родилась, ничего этого уже не было, пустым стал наш край. Вот и живу тут одна с дочками, радуюсь редким гостям – глядишь, раз в полгода кто-нибудь да заглянет. Итна, Паэла! Выходите, помогите нашим постояльцам!
     Из дверей дома выглянула сначала одна девушка, потом другая; убедились, что опасности нет, выбежали во двор и принялись помогать гостям.
- Вы, я вижу, люди знатные, - хозяйка с уважением поглядывала на одежду приехавших, их коней и оружие - позволите ли узнать, куда вы путь держите? Неужели и в самом деле в   Торанну, там ведь война сейчас, или не знаете?
     - Прекрасно знаем, - ответил Арвихельд, - и тем не менее у нас есть важные дела, которые надо решить.
     - Мало вас, а врагов нахлынуло видимо-невидимо…справитесь ли?
     - Постараемся! – заверил верховный хельд, - А теперь не позволишь ли воспользоваться твоей баней? Нашим спутницам не мешало бы хорошо попариться после дороги… потом и мы с удовольствием косточки погреем!
     После того, как девушки вдоволь посидели в парилке и привели себя в порядок, принц и Арвихельд принялись за Луока: горец, как и его сородичи, к такому понятию, как чистота, относился весьма равнодушно. Немало пришлось потрудиться, чтобы смыть с него въевшуюся в кожу грязь, уговорить сбрить клочковатую бороду и привести в порядок торчащие во все стороны лохмы волос. Потом Хервуд выдал ему один из своих комплектов платья и заставил надеть: появление во дворе преобразившегося Луока несказанно удивило дочерей хозяйки, да и сама она ахнула, когда увидела парня.
    - Луок, ты ли это? Вот это да! Ты теперь словно и сам знатный господин! Кто бы мог подумать, что оборванный горец, который однажды остановился у меня, превратится в такого…такого…
    - Завидного жениха? – не без лукавства подсказала Танниэн
    - Да, именно, жениха! За тебя же любая девушка с радостью выйдет! Дочки, хотите замуж за этого молодого красавца?
     Обе девушки покраснели и быстро юркнули в дом. Луок тоже выглядел смущённым: подошёл к бочке с водой, что стояла возле бани, нерешительно посмотрел на своё отражение…долго разглядывал себя, трогая то рукав, то полу камзола, гладил выбритые щёки, и никак не мог освоиться со своим новым обликом.
     - Луок, постарайся привыкнуть к тому, что теперь ты всегда будешь так выглядеть. – шепнул ему Арвихельд, - Раз уж отправился с нами, то и по внешнему виду не должен отличаться; согласись, что так гораздо лучше, чем было прежде?
    Луок поспешно отвернулся от бочки и в знак благодарности отвесил хельду низкий поклон.

                                                                      *****

     Хозяйка изо всех сил старалась сделать трапезу как можно более сытной: к сожалению, кроме жареных на вертеле кур и закуски из варёной фасоли с тёртым сыром, ничего больше предложить она не могла. Но когда хельды тоже выставили на стол свои припасы и пригласили хозяев отужинать, Раневета даже немного испугалась:
    - Да как же мы за одним столом со знатными господами…мыслимо ли такое?
    - Хозяйка, я такой же простой человек, как и ты! – возразил Эрмунд, - И дочь моя, и её подруга Корин; и твой старый знакомый Луок, как видишь…присоединяйся и ты.
     Однако Раневету не так-то просто было провести: за стол она с дочерьми в конце концов села, но во время трапезы внимательно посматривала то на Хервуда, то на хельдов. И вкуснейшие блюда лишь укрепляли её подозрения, в особенности вино – такого она никогда не пробовала.
     - Я, наверное, кажусь, слишком настырной, но как-то странно всё это, уважаемые гости, - она в конце концов набралась смелости и высказала вслух свои мысли, - одеты вы очень хорошо, оружие у вас очень дорогое, наверное… да и манеры таковы, что никак для простолюдинов не подходят.
     - Ты в чём-то права, хозяйка, - неохотно ответил Арвихельд, ибо обманывать он не мог, а правду открывать было нежелательно, - среди нас не только люди простого сословия, но насчёт Эрмунда можешь не сомневаться – он действительно обычный человек, и превосходный лекарь к тому же. Но позволь больше не отвечать на твои вопросы, так как есть у нас свои тайны, которые нужно держать в секрете до поры, до времени. Скажи-ка лучше, а как ты живёшь здесь, не боясь иноземных захватчиков? Вдруг они и сюда пожалуют?
     - Как же мне не бояться? Конечно, боюсь! Каждый день мы с замиранием сердца прислушиваемся, не раздастся ли вдалеке конский топот, не появятся ли кровожадные чужаки; вас мы поначалу тоже испугались, но потом быстро смекнули, что приехали вы с северной стороны, стало быть – совсем не те, от кого спасаться надо.
     - Рано или поздно до завоевателей долетят слухи о стране горцев, и о том, что тамошние жители добывают в своих копях драгоценные камни, золото, серебро…и тогда южане наверняка двинутся туда. Но ведь путь к Западному кряжу как раз мимо твоего дома пролегает?
     - Что же, придётся бежать, - вздохнула хозяйка, - даже если они нагрянут неожиданно, то мы всё равно успеем быстро скрыться: есть у меня на кухне подвал, а в нём тайный лаз, об этом ещё мои предки позаботились, потому что порой шалили в наших местах разбойники. Лаз ведёт за ограду, а там – густолесье, никакие кони не пройдут. А ещё дальше, в самой чаще, стоит избушка, тоже моими предками построенная, там можно пожить какое-то время, пока супостаты не уберутся восвояси.
     - Хозяйка, мы сюда приехали по старой и едва заметной дороге: куда она приведёт нас?
     - В Селард, это торговый город на реке Атна. Селард относится к Торанне, из него много разных путей ведут во все стороны, и в Элейю, и на запад; но город уже захвачен чужаками, мне поведал об этом соплеменник Луока, дней десять назад у нас останавливался. Он туда торговать ходил; сказал, что еле ноги унёс, иноземцы свирепы, чуть что – сразу убивают, не церемонятся.
     Эх, будь сейчас мирное время, на ваше золото купила бы я дом в Селарде, открыла бы лавку и жила припеваючи. Дочерям моим скоро замуж пора, а где им найти женихов в этакой глуши? А в Селарде всегда людно было: и местных жителей немало, и торговые люди на ярмарки приезжали…хотя, какие сейчас женихи, все либо убиты, либо в плен угнаны…
     - Раневета, верь мне, придёт мир в эти земли! – вмешалась в разговор Танниэн, - Не очень скоро, но придёт. Незваные хозяева не всегда будут здесь властвовать.
     - Очень хотелось бы верить в это… - вновь горько вздохнула хозяйка.


     Пока ужинали и беседовали, за окнами совсем стемнело. Незаметно подкралась усталость, потянуло в сон, Эрмунд вообще чуть не заснул прямо за столом; видя такое дело, Раневета поднялась и пригласила гостей наверх, показать гостевые комнаты. Извинилась за то, что слишком уж они малы и тесны для столь важных особ, и Арвихельду пришлось заверять её, что для сна нужна всего лишь постель, а какого размера комната – вовсе не важно. Комнатки и в самом деле были скромными: две кровати в каждой, между ними стол и табурет – вот и всё, больше ничего здесь не уместилось бы. Но спать было удобно, Корин как легла, так сразу и провалилась в глубокий сон. Снился ей Хервуд, но не тот загадочный суровый незнакомец, каким представал в далёких детских снах, а совсем иной – улыбающийся и добрый.

     - Если будете быстро ехать, к вечеру достигнете небольшого селения, домов с десяток, не больше. - рассказывала хозяйка, пока гости завтракали,  - Переночуете там, и спозаранку отправляйтесь в путь; через некоторое время увидите развилку, одна дорога пойдёт влево, в Элейю, прямо – в Торанну, к Селарду. По ней к исходу дня доберётесь до большой реки, Атны, и увидите город Селард. Эх… прямо в пасть зверю лезете, не надо бы вам туда соваться…
     - Мы воспользуемся твоим советом, Раневета! – улыбнулся Арвихельд, - И уж конечно, не кинемся сломя голову сокрушать вражеское войско…всему своё время. Но, в случае чего, постоять за себя мы сумеем!
     - Охотно тебе верю, уважаемый гость! Раз у вас даже девушки такие храбрые, то пусть боится враг! – Раневета с уважением глянула на облачающихся в доспехи Корин и Кэйлу, - Да пребудет с вами удача!
     Гости поклонились на прощанье, оседлали коней и сразу пошли быстрой рысью, а три женские фигурки ещё долго стояли у ворот, смотря вслед и украдкой вытирая слёзы…

 
Рейтинг: +1 209 просмотров
Комментарии (5)
4545 # 5 января 2015 в 21:21 +1
Путь продолжается. Интересно, что же ждет героев впереди?)
Андрей Мерклейн # 5 января 2015 в 21:22 +1
Путь будет всё тяжелее и тяжелее...бои почти каждый день )
4545 # 5 января 2015 в 21:24 +1
Я к боям крайне неравнодушна, так что буду читать с удовольствием) Но уже завтра. Сегодня устала за день. А вот завтра с интересом почитаю о дальнейших приключениях)))
Андрей Мерклейн # 5 января 2015 в 21:26 +1
Рад, что Вам нравятся мои фантазии ))) Заходите, буду ждать! )))
4545 # 6 января 2015 в 09:16 +1
Очень нравятся) Я вообще к фэнтези неравнодушна)
Популярная проза за месяц
105
Я люблю! 14 февраля 2019 (Анна Гирик)
100
94
73
73
72
71
69
68
68
65
65
62
61
61
60
59
59
58
ВДОХ - ВЫДОХ 14 февраля 2019 (Рената Юрьева)
58
57
53
53
52
Запятая 7 февраля 2019 (Сергей Гридин)
49
49
У копны 14 февраля 2019 (Петр Казакевич)
48
47
38
37