Глава 2.

8 января 2013 - Федор Никитин

 В Киркволл Корд с Мерриль вошли, и взору открылся немного прибранный Нижний Город. По какому поводу? Неужели, пока мага не было, Наместник, или кто-то еще и вышестоящих, решил сюда наведаться. Если все так, то маг жалел, что не увидел этого представления. Небось, всех шлюх и пьяниц заперли в “Висельнике”, а на улицах расставили заготовленных актеров. Но, все это не так важно. Уже утром завтрашнего дня здесь вновь все будет засрано. От любований на подобие порядка, мага отвлекло то, что его кто-то начал, еле заметно, дергать за рукав. Мерриль вела себя так тихо, что, если бы не это, маг бы и забыл про нее до самого эльфинажа. Посмотрев в ее сторону, он заметил, как она разглядывает какие-то фигурки, у здешнего торгаша.

- Они красиво сделаны, - говорила эльфийка, когда ей удалось привлечь внимание своего спутника, - Корд, мы можем купить во-о-он того грифончика?

- Ну не знаю, - растерялся полуэльф, ведь он знал качество здешних товаров, - только если ты действительно сильно хочешь эту фигурку.

- Конечно хочу! – радостно воскликнула эльфийка.

Корд пожал плечами, достал из кармана серебряную монету, и протянул торговцу. Тот ее взял, кинул в ларец, учтиво кивнул, и протянул вырезанного из дерева грифона эльфийке. Она радостно его взяла, повертела в руках, и, посмотрев прямо в глаза магу, сказала:

- Спасибо!

Корд, улыбнулся, и ответил:

- Да не за что. Если еще приглянется что-то, скажи. Возможно, купим.

Полуэльф жестом предложил эльфийке идти дальше. Отойдя подальше от того торговца, она вдруг сказала:

- Как-то нехорошо получилось, что ты платишь за меня, Корд. Не волнуйся, я отдам тебе деньги… Вот, только найду какое-нибудь оплачиваемое занятие…

- Что ты, - отвечал маг, - ты мне ничего не должна. Считай, что я помогаю тебе, как своему соплеменнику. Ведь жили мы в одном клане.

Не придумав, что ответить, Мерриль лишь смущенно пожала плечами. А тем временем, стало встречаться все больше и больше эльфов, которые недоуменно смотрели на долийку, и которых она пыталась приветствовать. После того, как ее проигнорировал уже пятый житель эльфинажа, она вновь стала дергать своего спутника за рукав.

- Что такое, Мерриль? – поинтересовался маг.

- Почему никто не хочет со мной здороваться? – обиженно спросила эльфийка.

И что тут ответить? За то время, которое полуэльф прожил в эльфинаже, он так и не понял повадок здешних эльфов. Но ответить нужно было. Огромные зеленые глаза не позволяли отнекиваться, или молчать.

- Ну, видишь ли… Просто эти эльфы родились и жили в городе… И привыкли общаться только с тему, кого хорошо знают. – сказав это, Корд подумал, что, может так оно и есть?

- Надеюсь, они смогут меня принять, - сказала эльфийка, параллельно начав приглаживать волосы на затылке.

Через десять минут пара, наконец, вошла в эльфинаж. Казалось, что запахи там еще отвратительней, чем в Нижнем, но они нисколько не изменились, и Корд их отлично помнил. Мерриль, от таких ароматов, прикрыла нос ладонью. Тем временем, маг, среди прочих, разглядел своего должника. Лорэль сидел на земле, возле, некогда его лачуги, и что-то перебирал. Казалось, что ему абсолютно пофиг на все то, что вокруг творится. Значит, он снова пьян.

- Мерриль, постой тут, - сказал Корд эльфийке, - и постой тут, это значит именно тут. Никуда не уходи, без шуток говорю.

В ответ, долийка, все так же прикрывая нос, кивнула. А маг, строго пожурив пальцем, двинулся к своему знакомому. Эльф не заметил и его. Но, несколько пинков привели его в чувства. Неохотно подняв голову, он спросил:

- Чего тебе нужно? Зачем дерешься?

Полуэльф нахмурился, и ответил:

- Поднимайся, алкаш! Я за своими деньгами! Отнес я кольцо хранительнице!

Эльф, пошатываясь, начал вставать с земли. Чудеса, но ему удалось это сделать с первого раза.

- Корд? Не узнаю… Это же ты? Я Корда просил нести кольцо!

Маг пришел в ярость, и ударил крепким кулаком, Лорэля, по лицу. Казалось, что он сейчас точно упадет, но устоял на ногах.

- Точно, это ты, Корд! Дружище, как я рад…

- Тащи сюда деньги, ублюдок, или я тебе голову оторову! – перебил его маг.

На этот раз эльф рухнул на землю, и в этот раз, видимо, нарочно. Только полуэльф собрался избить пьяницу, как тот начал что-то вырывать из земли, на том месте, где он сидел. Через несколько минут он достал коробочку, и протянул ее Корду.

- Тут все, дружище, - заплетающимся языком сказал эльф.

Полуэльф вырвал коробку из рук бывшего вора, и открыл ее. На удивление, она была наполнена золотыми. Быстро пересчитав, он убедился, что там действительно тридцать золотых монет. Закрыв коробочку, и убрав в один из карманов, маг сказал:

- Порадовал ты меня, Лорэль, в кое-то веки! А теперь, убирайся с глаз.

Побитый эльф попытался ползти, но через несколько секунд упал, и захрапел. Недовольно махнув рукой, Корд вернулся к Мерриль. На удивление, она ждала все в том же месте, где ей велел ждать маг. Эльфийка была немного ошеломлена, видимо, посмотрела, как встретились старые друзья. Когда он к ней подошел, она спросила:

- А зачем ты его побил?

Нужно было срочно что-то выдумать. Правда ей явно не понравится. Гениальный мозг Корда быстро кое-что сгенерировал.

- Да мы же с ним друзья, Мерриль. Это у нас традиция такая, понимаешь? Поверь, на самом деле он ничего и не чувствовал! Все это фикция!

Долийка заулыбалась.

- Надо же! Как у вас тут все интересно!

Маг немного растерялся.

- Да, все верно… Но только не заводи больше ни с кем таких традиций.

- Почему? – удивилась Мерриль.

О Создатель, нужно вновь что-то выдумать?

- Ну… Это требует некоторых навыков, да и мы… С моим другом уже заняли эту традицию… Для себя. Думаю, друг обидится, если кто-то начнет делать также.

- А, тогда понятно, - уже без удивления ответила эльфийка.

С некоторым облегчением, полуэльф сказал:

- Тогда, пошли в Верхний Город. Для тебя есть комната, в моем имении.

В этот момент в Мерриль что-то переклинило. Она перестала смотреть в глаза, и увела взгляд в сторону.

- Я не могу, - заявила она растерянным голосом.

Корд сделал вопросительное лицо. Увидев это, эльфийка продолжила:

- Ну, понимаешь, я не могу, вот так врываться в чью-то жизнь, селиться где попало… Ну, знаешь, я должна пожить тут, в эльфинаже, понять, что мои сородичи чувствуют… Я ведь… Ну так надо, в общем…

- Что за глупости, Мерриль? – перебил ее Корд, - Ты мне не сколько не мешаешь. Наоборот, лучше, что бы ты жила у меня, ведь если что-то случится – хранительница мне голову оторвет.

Но долийка держалась при своем мнении. Ведомом только ей самой, так как маг так и не смог понять, из ее суждений, почему она хочет жить здесь, в эльфинаже.

- Так надо, Корд… - неловко и растерянно продолжила эльфийка.

Полуэльф, понимая, что она не согласится уходить, а подбирать слова, для описания причины ей очень трудно, решил избавить ее от этой задачи, и просто согласиться с ее решением.

- Если ты так решила, то кто я такой, что бы тебе мешать? Хорошо, ты можешь остаться здесь… Но учти, я буду частенько тебя навещать. Тем более, возможно, твои знания смогут помочь мне в исследованиях. Ведь, против похода в гости, к другу, ты ничего не имеешь?

После этих слов долийка повеселела, и радостно обняла мага. Выпустив его из объятий, она ответила:

- Ма Серанас! Конечно приходи! И я схожу к тебе в гости, только с радостью!

Она снова смотрела прямо в глаза. Снова Корду стало неуютно от этого.

- Хорошо, что мы договорись, – после не долгой паузы, он запустил руку в карман, и достал ту коробочку, с деньгами, что передал ему Лорэль. – только возьми это. И даже не пытайся не брать эти деньги, я заставлю. Тут хватит и на дом, какой никакой, и на первое время. И не стесняйся просить у меня чего-либо, если будет что-то нужно. Помогу чем смогу.

Маг всучил деньги эльфийке. После не долгой паузы, он добавил, достав листок и написав на нем что-то:

- Тут мой адрес. В Верхнем Городе. Можешь приходить в любое время.

Листок Корд тоже всучил долийке. Не став дожидаться, пока она начнет что-то говорить, предлагать забрать деньги, он просто развернулся, и направился к выходу из эльфинажа. Мерриль только проводила его ошеломленным взглядом, и продолжила, какое-то время, стоять как вкопанная. Отдаляясь от эльфийского квартала, противоречивые ощущения, от компании эльфийки, постепенно пропадали. В голову возвращались повседневные заботы, вспомнилось, что Наместник назначил встречу. А для чего Корд добивался ее? Совсем вылетело из головы. Ничего, все вспомнится, и разных дел еще будет достаточно… Наконец, маг переступил порог своего дома. Привычным движением скинув обувь с ног, он прошел в гостиную и уселся напротив камина.

- Линдон! – позвал своего дворецкого Корд, - Я вернулся! Линдон!

Через несколько секунд слуга появился. Подойдя к своему хозяину, он поклонился.

- Я рад, что вы вовремя, господин. Сроки, что вы отвели, уже заканчивались, я собирался идти за стражниками…

Немного взволнованным голосом маг сказал:

- Как видишь, все в порядке. Для тебя задание: подготовь ванну, а потом подай ужин.

Слуга поклонился, и ответил:

- Будет сделано.

С этими словами он удалился. А Корд продолжил сидеть у камина, и вглядываться в его пламя. Дрова так приятно трещали, невольно вспомнился запах ферелденской древесины, которой пахло в лагере долийцев. Вспомнилась и Мерриль. Мысленно понадеявшись, что она смогла найти какое-то жилье, даже за такое короткое время, он решил, что обязательно нужно навестить ее завтра. Хотя, возможно, она сама заявится. А если ее обдурили? Ведь она готова верить почти в любую ерунду. И сидит сейчас там, без денег, с тем же Лорэлем. Слушает его пьяные бредни. Да нет, не случится такого. Полуэльф стал отгонять подобные мысли. Но на ее место влезла более дурная: почему бы не вернуться в Тевинтер? Хотя бы на время, узнать судьбу отца. Нет, нет, сейчас это невозможно. Помотав головой, отгоняя бредовые идеи, маг встал, и начал медленно ходить по темной комнате. А почему бы не приобрести люстру? Впрочем, не нужна она. Свет от пламени камина не плохо разгонял темноту, а днем хватало и естественного освещения, которое пробивалось через окна. От мыслей, Корда оторвал голос Линдона:

- Сэр! Ваша ванна готова!

Маг отправился в общий зал. Не доходя до лестницы на второй этаж, он свернул в арку, расположенную слева. Пройдя через помещение, в котором было много растений, кои выращивались как алхимические ингредиенты, полуэльф вошел в единственную дверь, которая там была. Там то и была ванная комната. Быстро он освободился от немного поднадоевшей одежды, и, с удовольствием, погрузился в горячую воду. Приятный аромат различных растений, который доносился из соседней комнаты, в помеси с паром и тишиной, почти погрузили Корда в сон. Но, кто же спит в ванне? С этой мыслью, он решил заняться тем, чем обычно в ванне и занимаются, а именно – помыться.

С соблюдением личной гигиены было покончено через час. Маг, накинув банный халат, вышел из ванной. Там его уже ждал Линдон. Он сразу заявил:

- Господин, ужин готов.

В ответ Корд кивнул, и проследовал в столовую. Увидев пищу, слюнные железы, и желудок, издав характерный звук, дали о себе знать. Действительно, за весь день полуэльф съел только кусок хлеба, да выпил кружку пива. Не откладывая дел в долгий ящик, он устроился за столом. Запеченное мясо пахло изумительно, и вино, в бокале, было также хорошо. Только сочный кусочек погрузился в рот, как в прихожей послышались звуки. Кто-то пришел, и, раз дворецкий не прогнал позднего гостя, это был кто-то важный. Корд уже настроился увидеть Мерриль, но, в столовую, в сопровождении Линдона, вошла, лязгая тяжелыми доспехами, капитанша стражи, Авелин. Ей то чего было нужно?

- Сэр, госпожа Авелин, капитан стражи. Сказала, что дело важное. – проговорил дворецкий.

- Хорошо, ты свободен, - сказал полуэльф, и жестом велел ему удалиться. Авелин же, встав около одного из стульев, спросила:

- Я присяду?

Корд, не прекращая жевать, и пристально на нее глядеть, ответил:

- Конечно, уважаемая. Чем обязан вашему позднему визиту?

Усевшись напротив, она пояснила:

- К сожалению, я по делу.

- А когда мы с вами общались не по делу? – удивился хозяин дома.

В ответ, Авелин нахмурилась:

- Брось это свое “вы”, Корд. И цирк оканчивай, мы сегодня, например, общались.

Маг усмехнулся, и погрузил еще кусочек мяса в рот.

- Общались? Мне казалось, что мы просто перекинулись парой шутливых реплик.

- Заканчивай, - прервала его капитанша, - я пришла по делу, еще раз говорю.

Корд нахмурился, и грозно сказал:

- Тогда сама прекрати языком трепать, и переходи сразу к делу.

- Ты еще помнишь Хоука? – спокойно начала рассказ Авелин - Тот парень, с которым я сюда прибыла год назад? Сегодня днем, когда мы пересеклись за городом, он был со мной.

- Ну, - бросил маг, и отхлебнул из бокала.

- Сегодня, один эльф, должен был продать ему кольцо, Хоук заранее отдал ему тридцать золотых монет. От перепродажи этого кольца мы должны были выручить пятьдесят, что позволило бы отправиться нам на глубинные тропы.

- О да, экспедиция Бартронда, слышали, слышали, - перебил Корд.

- Так вот сегодня, когда мы пришли за кольцом, к тому эльфу… В общем, он сказал, что это ты отобрал у него кольцо.

Полуэльф даже поперхнулся. Вот ведь говнюк этот Лорэль. Видать, хотел и денег получить, и ферелденца натравить, на бывшего соплеменника. К счастью, этот идиот не смог все продумать окончательно.

- Отобрал? Что за бред ты несешь, Авелин? Да эта пьянь… Да он сам меня умолял его вернуть той, у которой стянул его! И тридцатку дал мне за это!

- Так вот что, Корд. Если кольца у тебя нет, то деньги хоть верни. Не выдумывай глупости. Кто бы стал добровольно такую вещь отдавать?

Маг начинал выходить из себя.

- Кольца у меня нет, но и денег я тебе не верну, так как и их уже не имею. А если бы и имел, то не отдал бы. Я свою работу выполнил. Лорэль мне заплатил. Хочешь - верь, хочешь, нет.

Женщина нахмурилась в ответ:

- Так вот куда ты ходил сегодня… Ты что, продал его долийцам?

- Нет! – Корд ударил кулаком по столу, - Я вернул хранительнице то, что у нее стянул Лорэль!

- Ты хочешь, что бы я верила тебе? – капитанша вскочила и уперлась руками в стол - Да ты за всю жизнь ни медяка честно не заработал!

Полуэльф с такой силой сжал кулак, что вилка в нем согнулась в причудливой форме.

- Закрой рот, сука! Если не веришь мне, то иди, и спроси у клана! Там тебе доходчиво все объяснят!

Немного успокоившись, Авелин направилась к выходу.

- Хоуку это не понравится, Корд, - бросила она уходя.

- Да мне плевать на Хоука! – маг в ярости вскочил из-за стола, - Если у него еще будут вопросы, пусть тащит жопу, вылизанную тобой, сюда! Я ему объясню все так, что он вечно будет доволен всем, что я делаю!

Когда уже Авелин точно ушла, полуэльф закончил трапезу, и вышел в гостиную, а после направился в спальню. Хоука Корд знал, и понимал, что этот человек точно объявится. Не сегодня так завтра. А все из-за этого ублюдочного Лорэля. В ярости сняв банный халат, и кинув его на стул, рядом со шкафом, маг устроился в кровати, по удобней, что бы заснуть. День был насыщенным, и поэтому он недолго ворочался. Сон покорил практически сразу.

Утро начиналось так, как и любое утро мага. Голос дворецкого в этот момент был всегда одинаковым:

- Как вы и просили, господин, я бужу вас через два часа, после появления солнца в небе.

Убедившись, что Корд встает, дворецкий ушел из комнаты. Усевшись на кровати, и проводив слугу взглядом, маг начал протирать глаза. После такой недолгой разминки он, с традиционным “Так!”, поднялся на ноги, и, не спеша начал одеваться в домашнюю одежду. Подойдя к зеркалу, и убедившись, что все в порядке, маг отправился на первый этаж. На столе, который был напротив камина, и рядом с креслом, была кружка с чаем. Усевшись, полуэльф стал пить чай. Отдавало медом. Сделав еще пару глотков, он начал смотреть на пламя камина. Именно так начиналось каждое утром Корда. Не спеша допив чай, он решил, что нужно отправиться в эльфинаж. Ведь надо было убедиться, что Мерриль смогла там устроиться. Одев уличную обувь, и громко оповестив дворецкого об уходе, полуэльф вышел на улицу. Погода была отличной. Вдохнув по глубже, он двинулся в сторону рынка, что бы оттуда спуститься в Нижний Город.

Нижний встречал Корда своими обычными картинами пьяниц, драк, ссор, ругательств... Оттолкнув какого-то мужика, который повалился на полуэльфа, он двинулся в сторону эльфийского квартала. Решив не идти к эльфийке с пустыми руками, маг приобрел, по пути, мешок с фруктами. Наконец, дойдя до нужного места, он задался вопросом: “Где она поселилась?”. Немного осмотревшись, пришла мысль, что нужно по расспрашивать местных. Подойдя к эльфийке - торговке, Корд задал вопрос:

- Эльфийка, темные волосы, зеленые глаза. Одета в долийские одежды, и татуировки на лице. Не покупала такая здесь дома? Вообще, не видела ли ты ее?

Немного подумав, девушка ответила:

- Кажется, я знаю, о ком идет речь. Она поселилась во-о-он в том домике. Там раньше жил Лорэль.

Как хорошо, думал маг, что она напомнила про этого проходимца.

- Спасибо за помощь. А ты не знаешь, где сейчас может быть Лорэль?

Она усмехнулась.

- Наверняка в “Висельнике”.

Корд кивнул головой, и двинулся к указанному дому. Подойдя к двери, он как-то по мялся, и, постучал. Прошло несколько секунд. Никакой реакции. Тогда он постучал еще, на этот раз по громче. В этот раз, за дверью послышалось какое-то движение. Через пару секунд послышалось, как открывается задвижка, и вот дверь, наконец, была открыта. Торговка не ошиблась, перед магом действительно стаяла Мерриль. Увидев гостя, она заулыбалась, и жестом предложила войти. Дом, в котором жил Лорэль, был немного запущен. Но было видно, что новая хозяйка попыталась навести, какой-никакой, порядок. Сев за стол, она предложила магу устроиться в сидении напротив.

- Доброе утро, Мерриль, - сказал Корд, и положил пакет с продуктами на стол.

- Здравствуй, Корд. А что ты принес? – она потянулась за пакетом.

- Некоторые продукты. Положи их куда-нибудь.

Эльфийка ответила:

- По позже. А может, ты сам хочешь поесть? Я могу чего-нибудь найти.

Она встала, и уже собралась куда-то идти, но полуэльф ее остановил:

- Да ладно, не стоит, я уже завтракал. Лучше скажи, как дела, проблем не было?

Вернувшись за стол, долийка сказала:

- Все хорошо. Здесь такие приветливые все. А когда увидят золото, так вообще готовы помочь, чем угодно! – эти слова сопровождались некоторой жестикуляцией. Да и голос был таким, словно она верила в искренности тех, кому платила. – Мне даже какой-то гном предлагал вложиться в какую-то экспедицию, и отправиться с ним. Но я не решилась что-то отвечать ему, не поговорив с тобой.

Точно, экспедиция Бартронда! Быть может, действительно стоит отправиться на глубинные тропы? Когда-то ему предлагала отправиться туда Торговая гильдия, и Корд бы пошел, если бы имел хорошего, а главное надежного компаньона. Без знакомых, лишь с хитрым гномом, идти туда он не горел желанием. Сейчас же, ситуация изменилась.

- Слушай, Мерриль, - заинтересованным голосом говорил маг, - а как ты смотришь на такой поход? Отправилась бы?

Она пожала плечами.

- Возможно. Я никогда не была глубоко под землей, там же может быть интересно! Но, с другой стороны… Все-таки, это подземелье… Там могут быть порождения тьмы.

Корд, приподнял одну бровь, и, задумчиво, сказал:

- Это не самое страшное. Да и риск того стоит, как по мне. А представь, сколько там разных артефактов! Там всяко было бы интересно!

По глазам эльфийки маг понимал, что будит в ней интерес. Представляя прибыль от похода, и то, сколько там уникальных вещей, он решил, что непременно нужно туда отправиться. Так быстро пришло это решение… Видимо, потому, что последний сдерживающий фактор, в лице отсутствия хорошего спутника, был разрушен. Хоть полуэльф и мало знал Мерриль… Ей он доверял. А как ей можно было не доверять?

- Не знаю, - вырвала мага из мыслей долийка, - Посмотреть на все это было бы интересно, согласна.

- Не говоря уже о деньгах, которые мы получим, и о том, сколько таких артефактов мы вынесем с собой. - закончил возводить интерес собеседницы Корд.

После недолгого молчания Мерриль сказала:

- Ты умеешь убеждать, Корд! Зачем тогда ждать, идем, найдем того гнома!

Радостно эльфийка побежала в спальню, и через несколько секунд вернулась с посохом. А еще с какой-то сумкой. Полуэльф немного удивился ее поспешности.

- Ты уже собрала вещи? Не спеши, оставь сумку дома, не думаю, что мы уйдем прямо сегодня.

Пыл долийки немного угас, она грустно ее сняла, и бросила в угол. Подойдя к магу, она, жестом, предложила ему идти. Он поспешил за спутницей.

Бартранд находился там, где и всегда, а именно в Верхнем Городе, на площади, около здания, которое заняла Торговая гильдия. Там как всегда было полно всяких нищих, которые пытались стать наемниками в экспедиции, и тех, кто уже свое место в группе получил. Многие были заняты разной работой, что-то паковали, собирали какие-то вещи. Казалось, эта подготовка так и не сдвинулась с места с тех пор, как Корду предлагали вложиться в поход. Протискиваясь через разных людей, Мерриль и Корд, наконец, смогли выйти к предприимчивому гному. Он уже отшивал кого-то, кто желал пойти с ним.

- Вы все меня уже порядком задолбали! – яростно взревел гном, - Нука, разошлись все, пока я не позвал стражу! Время для приема кончилось!!

Люди, недовольно гудя, стали расходиться. Вскоре, перед Бартрандом стояли только Корд и Мерриль. Завидев знатного гостя, гном немного остыл.

- Маг, это ты! Решил-таки, пойти с нами? Для тебя двери всегда открыты.

Гном перевел взгляд на эльфийку.

- А это кто такая? Что ты тут делаешь?! Я же просил всех разойтись.

Долийка помрачнела, а полуэльф за нее вступился:

- Что у тебя с памятью, старый балбес? Ты ей еще вчера предлагал вложиться в экспедицию, и отправиться на тропы. Кроме того, она со мной.

Бартранд, погладив бороду, вспоминая, вымолвил:

- Точно! – он снова обратился к эльфийке, - Извини меня, просто здесь столько народу перед глазами мелькает, что ненужные лица просто выкидываешь из головы.

Его перебил маг:

- Теперь мы не ненужные лица, Бартранд. Мы готовы вложиться, и стать партнерами.

Гном явно повеселел.

- Да это же просто прекрасно! Теперь денег будет достаточно, а мой братец вовремя отрыл карту глубинных троп! Это что получается… Неужели мы можем, наконец, отправиться?

Корд кивнул.

- Видимо так. Деньги я переведу сегодня, на твой счет. Вот только не спеши. Мне нужно одно дело утрясти. Вечером сможем отправиться. Пока собери всех.

- Ясно, - бросил Бартранд, отправившись к одному из наемников, но остановился и задал вопрос, - а эльфийка, она тоже с нами?

- Да - отвечал полуэльф, - но запомни, ее зовут Мерриль. И обращайся к ней только по имени. Он так же внесла свою долю.

- Как скажешь, только не кипятись – бросил гном, и тут же стал что-то обсуждать с наемником, к которому шел.

- Я так понимаю, все решено? – неожиданно спросила эльфийка.

Оторвав взгляд с гнома, маг ответил ей:

- Да, все готово. Сейчас идем в Нижний Город, я закончу кое-какие дела, а ты пойдешь домой. Я зайду к тебе вечером. И сможем отправляться.

Мерриль явно была рада. Впервые она была участницей чего-то важного, и в этом деле ее не вела за собой хранительница. Впервые, что-то зависело и от ее решений. В этот момент она поняла, что стала действительно взрослой. С ее мнением стали считаться. Ну, или станут? Время покажет.

В Нижнем Городе, группа разошлась напротив входа в “Висельник”. Попросив напарницу подготовиться, как следует, Корд вошел в таверну. Сейчас его очень волновал один субъект. И он очень надеялся, что этот субъект хоть немного трезв, чтобы понимать то, что ему выскажет маг. Искал он не очень долго. Лорэль сидел за тем же столом, что и день назад, и пил, на невесть откуда взявшиеся деньги. Решительно, полуэльф двинулся к нему. Встав над эльфом, он злобно ему сказал:

- Привет, дружище. Не хочешь пойти, погулять? А то тут душновато, не находишь?

После этих слов он нанес удар в голову пьянице. А когда он упал со стула, Корд схватил его за грудки, и начал вытаскивать из питейного заведения. Бывший ворюга что-то говорил, отпирался, пытался звать вырваться. Но все было тщетно. Полуэльф был гораздо сильнее. Подойдя к выходу, он с силой швырнул “друга” на улицу. Бедолага пытался встать на ноги, и убежать, но выпитое не позволило ему это сделать. Тут же его схватила сильная рука, за шиворот, и потащила, как мешок, подальше от лишних глаз. Всю дорогу маг покрывал Лорэля ругательствами на долийском и тевинтерском, иногда ударял жертву. Наконец, убедившись, что поблизости никого нет, а сами они находятся достаточно далеко от “жизни”, маг мощным рывком поднял эльфа на ноги.

- Не хочешь рассказать мне чего-нибудь о человеке по имени Хоук, дерьмо?

После этого вопроса последовал удар. Вор сплюнул кровь, и попытался сказать что-то членораздельное:

- Какой Хоук, кто ты такой?

Вновь полуэльф ударил беднягу. Потом еще, только на этот раз в живот. Как же раздражал его этот пьяница, который, в нужный момент, забывал все под чистую.

- Ты подставил меня, причем очень серьезно, выродок! – гневно кричал маг, - Вчера ко мне наведалась капитанша стражи, теперь придется решать проблему с Хоуком! Все из-за тебя! Ты мне вот скажи, где, когда я тебе насрал? За что ты мне мстишь? Бывали у нас недоразумения, но не до такой степени, что бы всю жизнь помнить!

Корд ударил еще раз. После этого нос эльфа был сломан. Багровые струйки полились из ноздрей, а сам Лорэль протяжно заорал. Значит, не так уж он и пьян.

- Отвечай, ебаная тварь! Отвечай! – продолжал допрос полуэльф.

Но теперь он только стонал от боли, и не пытался говорить вообще. И в этот момент маг решил с этим покончить. В ярости, он выхватил из-за пояса свой кинжал, и нанес мощный удар в живот. Холодное оружие погрузилось в плоть вместе с рукоятью, темная кровь стала просачиваться из раны, выливаясь на руку сжимавшую орудие. Вор издал протяжный стон, а Корд, с силой стал разрезать плоть, водя кинжалом в разные стороны. Вытащив оружие, с ним вылезли наружу кишки, которые зацепились за один из зубчиков лезвия, и часть желудка, которые стали свисать из огромной дыры в животе, а вместе с ними ручьями лилась кровь. Удивившись тому, что Лорэль еще жив, более сильным ударом Корд отсек голову эльфу. Голова, на которой сохранилось лицо с ужасающей гримасой от боли, рухнула на землю, и покатилась в сторону, оставляя кровавую дорожку. А бездыханное тело повалилось на землю, облив штаны мага кровью. Немного помолчав, и посмотрев на убитого, полуэльф убрал кинжал в ножны, и злобно сказал:

- Этот ущерб, на последок, решил мне штаны испоганить.

Сплюнув, он решил, что с пятнами нужно что-то делать. Выход был найден быстро. Маг просто сотворил заклинание, которым отмывал вещи еще в детстве, когда жил в Тевинтере. Пнув голову, Корд решил отправиться домой. Нужно еще собрать вещи для экспедиции, да деньги перевести на счет Бартранда. Осматривая одежду, чтобы удостовериться, что она чиста, полуэльф покинул этот безлюдный закоулок.

Как же приятно оказаться дома. Маг сидел в своем кабинете, и заполнял банковский бланк, предназначавшийся для перевода денег. Заполнив последнюю графу, в которой указал сумму, он достал свою печать, и пометил ею листок, который теперь имел официальную силу. Сложив его, и убрав в конверт, полуэльф вызвал своего дворецкого, которому поручил найти гнома, и передать ему документ. Линдон, забрав конверт, как всегда поклонился, и ушел. А Корд остался сидеть за столом, и начал обдумывать, что нужно взять с собой, в Глубинные тропы. Конечно, это припарки, зелья, противоядья. Что-то для пополнения магической силы… Маг встал из-за стола, и начал ходить кругами по кабинету. Какую-то пищу? Пригодится, вдруг они разминутся с основной группой. Продумывая все варианты, он отправился в спальню, где начал переодеваться. Все та же долийская кольчуга, все снаряжение было знакомо. Не раз спасало и помогало в трудных ситуациях. Одев все, что нужно, полуэльф спустился на первый этаж. Вдруг, послышался стук в дверь. Сначала Корд не отреагировал, но потом вспомнил, что дворецкого нет, и отправился сам открывать дверь. Думалось, что это пришел Хоук, и что будет неплохая разминка, перед серьезным делом, но открыв дверь, он увидел Мерриль. Она стояла, не отрывая глаз от листка с адресом, и робко заговорила:

- Простите, здесь живет господин Корд? Он дал мне этот адрес… - подняв глаза, она явно расслабилась, - Корд! Так хорошо, что на этот раз я не ошиблась! Представляешь, я три раза зашла не туда! И все три раза меня отругали, совсем как хранительница!

Нельзя было сказать, что она была обижена случившимся. Какая же она была забавная, когда описывала что-то! Выслушав приветствие эльфийки, маг поприветствовал ее, и предложил войти. Тут, в глаза бросилось то, что она была с посохом и мешком. Уже подготовилась, неужели? Почему-то Корд не удивился.

- Что, дома не сидится? – завел разговор хозяин дома.

Эльфийка, пройдя вместе с ним в гостиную, ответила:

- Ну… Да. Я подумала, что вещей у меня не много, самое необходимое всегда наготове. Я пыталась чем-нибудь заняться, но вскоре стало совсем скучно. Я решила пойти к тебе.

Полуэльф, понемногу, стал привыкать, к ее манере смотреть в глаза, собеседнику, не отрываясь. Становилось даже приятно смотреть в глаза ей, так как они были довольно красивы. Еще нигде Корд таких не видел. Что-то в них было, но что, пока не ясно.

- А чем же ты занимаешься дома, если время скоротать нечем?

Эльфийка погрустнела.

- Я здесь всего день, и за это время я не сделала ничего занимательного. Вчера, закончив уборку, я просто улеглась в кровати, и стала смотреть в потолок. Пока не уснула.

Магу стало жаль собеседницу.

- И почему ты не пришла вчера? Вдвоем всяко повеселей было.

- Я просто решила, что успела надоесть тебе за тот день… - долийка растерялась и опустила глаза, - Как-то неуклюже у меня все выходит, да?

Корд улыбнулся. Она опять стала выглядеть мило.

- Неправда, Мерриль. Ты неплохо управляешься. Я вот, когда ушел из клана… Лучше не вспоминать.

- Надеюсь, ты прав, - сказала эльфийка, но тут же оговорилась, - в смысле, не в том, что ты плохо управлялся… Ты хорошо управляешься! Пожалуй, я замолчу.

Повисла тишина. Только треск дров в камине нарушал ее. Вспомнив, что приготовления еще незакончены, Корд встал, и предложил эльфийке пройти за ним. Дойдя до зала, эльфийка сказала:

- У тебя тут так красиво! И мыши не бегают. Представляешь, я вчера проснулась от их писка.

Полуэльф посмеялся.

- Хочешь, я подкину тебе денег на отраву?

- Нет, нет! Я справлюсь сама. В конце концов, это всего лишь зверьки.

Маг пожал плечами, и ответил:

- Уверена? Иногда эти твари могут быть слишком назойливыми.

Долийка кивнула, и продолжила, удивленными глазами, в которых было трудно не заметить восторга, рассматривать комнаты, через которые она с Кордом шла. Идти оставалось не долго, пара спустилась в подвал, и там, кроме погреба, было еще одно помещение, в котором хранились продукты деятельности в алхимической лаборатории. Войдя туда, маг снял с крючка на стене кожаную сумку, и стал складывать туда необходимые зелья.

- Тут так много всего! – вдруг послышался голос Мерриль, которая ходила среди полок и шкафов. – Этим всем можно было бы весь наш клан снабдить! Неужели ты все сам приготовил, Корд?

Запихивая очередную склянку в сумку, он ответил:

- Почти. Больше половины закупил у здешних алхимиков. Я заплатил вперед, и они мне теперь поставляют, каждый месяц.

- Наверно, дорого все обошлось, - внезапно раздался звук разбившейся бутылки, - Ой! Прости, я случайно задела склянку! Я все уберу!

Маг, с улыбкой помотав головой, выкрикнул:

- Не затрудняйся, Линдон все уберет!

- Линдон? – раздался вопрос.

- Дворецкий. Я ему плачу, а он мне помогает по дому!

После нажатия посильней, бутылка с оздоровительным зельем влезла в сумку. Встряхнув вместилище, и убедившись, что стекла не лязгают друг о друга, и разбиться, в пути, они не смогут, полуэльф стал пересчитывать все, что взял, проговаривая под нос:

- Лириумные зелья взял, припарки есть… Для лечения есть… Пара бутылок крови тоже есть… Противоядья есть… Вроде бы все?

За спиной послышались шаги. Развернувшись, Корд увидел, что Мерриль стоит с несколькими зельями в руках.

- Прости, Корд, - поясняла она ситуацию. – я думаю, они мне пригодятся. Не против, что я их взяла?

Закидывая сумку со склянками за спину, он ответил:

- Ничего, бери, что понадобится. А сейчас идем.

Оба вернулись в гостиную. Домой уже вернулся дворецкий, который оповестил, что передал документ из банка Бартранду. А еще, он сообщил, что в прихожей полуэльфа ждет какой-то мужчина. Немного удивившись, он отправился туда, а Мерриль велел ждать у камина. Удивление испарилось, когда маг увидел гостя. Высокий, темноволосый мужик, с двуручником за спиной, и явно не из стражи. И со знакомым лицом. Встав, он подошел к Корду.

- Как ты и просил, я тут, - злобно процедил он.

- Это хорошо, что ты сам явился, Хоук. Нечего ко мне своих шестерок подсылать.

Воин удивился:

- Шестерок? Ты хоть знаешь, сколько мы с ней прошли? И она меня спасала, и я ее, да не раз! Я был занят, а она согласилась тебя навестить. Ведь проблему необходимо решить.

- Действительно, - протянул маг, - вот только странно, что ты один. Сколько тебя знаю, ты все ошиваешься с братом и сестрицей. Да гномом.

Хоук нахмурил брови.

- Знаешь, многие ломались об меня, даже более уверенные, чем ты.

- И ты пришел, что бы сломаться самому? – подколол его полуэльф.

- Ты знаешь, зачем я пришел. Ты нагрел меня на тридцать золотых, увел кольцо. А сегодня выясняется, что кто-то занял последние места, в экспедиции Бартранда! Думаешь, я тебе это так оставлю?

- Думаю, да, - жестко ответил маг, посмотрев гостю прямо в глаза.

- Это еще полдела. А как ты смотришь на то, что эльф, с которым я договаривался, пропал? В таверне говорят, что его какой-то дворянин уволок!

- И что? – усмехнулся Корд, - Мало ли у него врагов в Верхнем Городе? Может, стянул что-то, что трогать было нельзя.

Обстановка немного накалялась. Интересно, кто сорвется первым?

- Ты строишь из себя невинного дурака, Корд! Либо возвращай мне мои деньги, тридцать золотых, либо я заберу их сам!

- А ты, Хоук, вовсе не притворяешься, раз угрожаешь мне, да еще и у меня дома!- в голосе полуэльфа было все больше злости, - ты веришь какому-то пьянице, который, на самом деле, украла кольцо у хранительницы моего клана! Я вернул его ей! Денег у меня нет! А попытаешься вернуть колечко, так вперед! Я только порадуюсь, если тебя стрелами нашпигуют.

Терпение воина лопнуло. Хоук, выхватив меч, он сделал мощный замах, но в туже секунду его будто парализовало. Тело перестало подчиняться, он чувствовал себя тупой статуей. Не хватало голубя, который бы насрал на голову. Корд, обойдя агрессивного гостя, не спеша вытащил меч из застывших рук, и, открыв входную дверь, вышвырнул железяку на улицу. В этот момент с Хоука спало наваждение, и он, с кулаками, бросился на мага. Полуэльф, еле заметным движением руки, заставил война упасть на колени. Вокруг шеи появилась красная струйка, которая, понемногу стала сжиматься. В стремлении разжать невидимые путы, воин схватился за шею, но это только усугубляло дело. Руки перестали слушаться, и тоже начали душить. Из последних сил, Хоук просто прохрипел. Надежды не оставалось, и он приготовился умирать, как вдруг, увидел, что Корд разжал свой кулак. Невидимая сила отпустила шею, руки вновь начали слушаться. Он рухнул на четвереньки, и стал жадно глотать воздух. Позволив ему отдышаться, маг присел рядом с ним, на одно колено, и начал говорить, на ухо:

- Пока ты мне не враг, Хоук, и кишка у тебя все еще тонка, согласись? Я даю тебе шанс все обдумать. Если ты, когда-нибудь переменишься, тогда, возможно, мы встретимся, пожмем друг другу руки, и со смехом вспомним этот нелепый день. Ну, а пока, я тебе предлагаю проваливать отсюда, к демоновой матери. – Полуэльф выпрямился, и громко закончил – Живо!

С трудом поднявшись, Хоук выдавил, хриплым голосом:

- Мы еще увидимся.

- Бесспорно! - выкрикнул ему в ответ маг, возвращаясь в гостиную.

В комнате, кроме Мерриль, дожидался Линдон. Он подошел к своему работодателю, и задал вопрос, с взволнованным лицом:

- Что-то случилось, господин? Мы слышали шум, в прихожей. Надеюсь, все в порядке. Возможно, стоит позвать стражу?

- Успокойся, - стал заверять его Корд, - просто старый друг приходил, мы с ним немного повздорили, правда, но он уже ушел. Поводов для беспокойства нет. Можешь идти по своим делам.

Дворецкий ушел, в сторону зала. Но, на мага, вопросительным взглядом продолжала смотреть эльфийка. Он только помотал рукой, сделав жест, который значил что-то вроде “Да ерунда, скоро выходим.”, взял в руки посох, и закинул его за спину, где тот удобно лег, рядом с сумкой зелий. Спутница полуэльфа, этим временем, засунула в свой мешок те склянки, что принесла из подвала, и, видимо, уже готова была идти. Но Корд не спешил. Все также, молча, он жестом предложил ей присесть. И тишина продолжила висеть над друзьями. Интересно, почему эльфийка не говорила? Что-то весомое заставило ее уйти в себя. Возможно, она обдумывала всю опасность и ответственность похода… А может просто не хотела лишних слов? Странно, ведь особого повода для этого не было. А маг думал, что, если произойдет что-то плохое? Не с ним, с долийкой. Маретари ведь так доверяла ему, отдавая девушку под опеку. Да дело не только в хранительнице, себе бы он этого тоже не простил… Или простил? Совесть бы, точно, грызла долго и долго. Наконец, через минут пять, полуэльф встал, начал проверять снаряжение, попрыгал, что бы удостовериться, что ничего не гремит, и не разобьется. Медленно поднялась и Мерриль. Молча, она посмотрела на спутника, в ожидании действий. Ну а он, посмотрев ей в лицо, кивнул головой в сторону выхода.  

Зачинщика-гнома долго искать не пришлось. Такой суеты Верхний Город не помнил давно. В центре всего этого бедлама был, конечно, Бартранд. На вид, можно было предположить, что все готово. Хоть сейчас лезь к демону на рога. Проталкиваясь через различных наемников и носильщиков, новые компаньоны гнома, наконец, подошли к нему.

- Корд! – радостно прокричал тот, - Фактически, одного тебя и ждем. Деньги, кстати, получил, твой прислужник все доставил. Можешь на этот счет не волноваться.

Полуэльф, в ответ кивнул, и сказал:

- Хорошо. Бартранд, что это ко мне Хоук сегодня завалился, и начал вплетать, что я его место занял в твоем походе?

Гном нахмурился.

- Не обращай внимания! Это мой братец лишнего наобещал! У него рот не закрывается, все время языком чешет. Он и правда решил, что такие бездельники, как этот Хоук, смогут накопить денег, и вложиться, представляешь? А сегодня он приходил ко мне, и тоже по поводу места, занятого тобой!

- И что в итоге? – поинтересовался маг.

- Что-что? В итоге мы рассорились… И теперь, он не идет с нами в экспедицию. Да и хрен с ним! Нам больше достанется! Он еще пожалеет, что связался с этим человеком!

- Возможно, - пожал плечами полуэльф, - давай о главном. Когда отправляемся?

- Да говорю же, только тебя и ждем – отвечал гном, - Если у тебя все готово, то можем выходить. Вот только проверь все сотню раз. Там уже назад не вернешься.

- Да готово уже все, да и давно. Подожди, мы тут с Мерриль кое что обсудим. Много времени не займет.

- Валяйте, - бросил Бартранд.

Маг отвел эльфийку в сторону. Сделав самое серьезное лицо, чтобы слова, для нее звучали так, как нужно ему, и чтобы она поняла всю важность, а главное опасность похода, полуэльф сказал ей:

- Мерриль, перед тем, как мы спустимся, я должен тебе кое что сказать.

- Я слушаю, - ответила она, и, видимо, с пониманием сути беседы.

- Впереди путь предстоит тяжелый. Именно тяжелый. Не буду скрывать, кое где я преувеличил, предлагая тебя пойти в эту экспедицию…

- Там не будет интересно? – удивилась спутница.

- Там будет интересно, – продолжал маг, - но запомни: там будет очень опасно, и случиться может что угодно. Поэтому, запомни. Если так получится, что мы останемся одни, отобьемся от группы, неважно, по какой причине, но одни. То есть, помощи ждать будет не откуда. Если, в такой ситуации, мне вдруг что-то оторвет голову, ты не пытаешься меня спасти, или исцелить. Это невозможно, ты просто берешь мои вещи, все, что может помочь, и бежишь, да по дальше от опасного места.

- А вот…

- Не перебивай. Если у тебя что-то кончится, ты не таишься, не думаешь, что ты мне надоела, и прочее. Ты сразу говоришь мне. Что бы тебя ни волновало вообще, ты говоришь мне. Далее. Друг от друга далеко не отходим. Это подземелье, и заплутать там – плевое дело. Например, если ты завидела что-то, что захотела взять – ты говоришь мне, и мы решаем вместе, нужно это или нет. Только от совместных действий зависит успех.

На секунду Корд прекратил свой брифинг. Мерриль стала смотреть так, словно прекратила понимать всю суть, которую кажется, понимала минуту назад. Огорченно опустив голову, он вымолвил:

- Я начинаю жалеть, понемногу, что уговорил тебя идти. Не спрашивай почему. Не спрашивай почему… - увидев, что она погрустнела, маг добавил, - Пребодрись, Мерриль! Это просто предостережения, я уверен, все будет в порядке. Просто запомни все то, что я тебе сказал, и тогда все закончится хорошо, в любом случае.

- Надеюсь, ты прав, Корд, - коротко сказала она.

- Тогда идем, время не ждет. Точнее, тропы не ждут.

Пара пошла обратно, к Бартранду, который начинал вступительную речь. Говорил он красиво, так и хотелось залезть туда, да по глубже, и вынести всего, да побольше. Суммы обещались солидные. Да и эльфийка повеселела, и вновь, иногда, стала задавать вопросы спутнику, когда слышала, из уст гнома, что-то для нее непонятное. Некоторые вещи Корду были не понятны и самому, но он пытался ответить. Хотя бы шутливо. Ведь, какие-никакие знания тоже важны. Да и сказал же ей полуэльф, чтобы она спрашивала, и говорила все, что только посчитает нужным сказать. И пусть лучше ведет себя так. От этого, ему было спокойней за нее. Да и веселей становилось, что не говори.

© Copyright: Федор Никитин, 2013

Регистрационный номер №0108046

от 8 января 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0108046 выдан для произведения:

 В Киркволл Корд с Мерриль вошли, и взору открылся немного прибранный Нижний Город. По какому поводу? Неужели, пока мага не было, Наместник, или кто-то еще и вышестоящих, решил сюда наведаться. Если все так, то маг жалел, что не увидел этого представления. Небось, всех шлюх и пьяниц заперли в “Висельнике”, а на улицах расставили заготовленных актеров. Но, все это не так важно. Уже утром завтрашнего дня здесь вновь все будет засрано. От любований на подобие порядка, мага отвлекло то, что его кто-то начал, еле заметно, дергать за рукав. Мерриль вела себя так тихо, что, если бы не это, маг бы и забыл про нее до самого эльфинажа. Посмотрев в ее сторону, он заметил, как она разглядывает какие-то фигурки, у здешнего торгаша.

- Они красиво сделаны, - говорила эльфийка, когда ей удалось привлечь внимание своего спутника, - Корд, мы можем купить во-о-он того грифончика?

- Ну не знаю, - растерялся полуэльф, ведь он знал качество здешних товаров, - только если ты действительно сильно хочешь эту фигурку.

- Конечно хочу! – радостно воскликнула эльфийка.

Корд пожал плечами, достал из кармана серебряную монету, и протянул торговцу. Тот ее взял, кинул в ларец, учтиво кивнул, и протянул вырезанного из дерева грифона эльфийке. Она радостно его взяла, повертела в руках, и, посмотрев прямо в глаза магу, сказала:

- Спасибо!

Корд, улыбнулся, и ответил:

- Да не за что. Если еще приглянется что-то, скажи. Возможно, купим.

Полуэльф жестом предложил эльфийке идти дальше. Отойдя подальше от того торговца, она вдруг сказала:

- Как-то нехорошо получилось, что ты платишь за меня, Корд. Не волнуйся, я отдам тебе деньги… Вот, только найду какое-нибудь оплачиваемое занятие…

- Что ты, - отвечал маг, - ты мне ничего не должна. Считай, что я помогаю тебе, как своему соплеменнику. Ведь жили мы в одном клане.

Не придумав, что ответить, Мерриль лишь смущенно пожала плечами. А тем временем, стало встречаться все больше и больше эльфов, которые недоуменно смотрели на долийку, и которых она пыталась приветствовать. После того, как ее проигнорировал уже пятый житель эльфинажа, она вновь стала дергать своего спутника за рукав.

- Что такое, Мерриль? – поинтересовался маг.

- Почему никто не хочет со мной здороваться? – обиженно спросила эльфийка.

И что тут ответить? За то время, которое полуэльф прожил в эльфинаже, он так и не понял повадок здешних эльфов. Но ответить нужно было. Огромные зеленые глаза не позволяли отнекиваться, или молчать.

- Ну, видишь ли… Просто эти эльфы родились и жили в городе… И привыкли общаться только с тему, кого хорошо знают. – сказав это, Корд подумал, что, может так оно и есть?

- Надеюсь, они смогут меня принять, - сказала эльфийка, параллельно начав приглаживать волосы на затылке.

Через десять минут пара, наконец, вошла в эльфинаж. Казалось, что запахи там еще отвратительней, чем в Нижнем, но они нисколько не изменились, и Корд их отлично помнил. Мерриль, от таких ароматов, прикрыла нос ладонью. Тем временем, маг, среди прочих, разглядел своего должника. Лорэль сидел на земле, возле, некогда его лачуги, и что-то перебирал. Казалось, что ему абсолютно пофиг на все то, что вокруг творится. Значит, он снова пьян.

- Мерриль, постой тут, - сказал Корд эльфийке, - и постой тут, это значит именно тут. Никуда не уходи, без шуток говорю.

В ответ, долийка, все так же прикрывая нос, кивнула. А маг, строго пожурив пальцем, двинулся к своему знакомому. Эльф не заметил и его. Но, несколько пинков привели его в чувства. Неохотно подняв голову, он спросил:

- Чего тебе нужно? Зачем дерешься?

Полуэльф нахмурился, и ответил:

- Поднимайся, алкаш! Я за своими деньгами! Отнес я кольцо хранительнице!

Эльф, пошатываясь, начал вставать с земли. Чудеса, но ему удалось это сделать с первого раза.

- Корд? Не узнаю… Это же ты? Я Корда просил нести кольцо!

Маг пришел в ярость, и ударил крепким кулаком, Лорэля, по лицу. Казалось, что он сейчас точно упадет, но устоял на ногах.

- Точно, это ты, Корд! Дружище, как я рад…

- Тащи сюда деньги, ублюдок, или я тебе голову оторову! – перебил его маг.

На этот раз эльф рухнул на землю, и в этот раз, видимо, нарочно. Только полуэльф собрался избить пьяницу, как тот начал что-то вырывать из земли, на том месте, где он сидел. Через несколько минут он достал коробочку, и протянул ее Корду.

- Тут все, дружище, - заплетающимся языком сказал эльф.

Полуэльф вырвал коробку из рук бывшего вора, и открыл ее. На удивление, она была наполнена золотыми. Быстро пересчитав, он убедился, что там действительно тридцать золотых монет. Закрыв коробочку, и убрав в один из карманов, маг сказал:

- Порадовал ты меня, Лорэль, в кое-то веки! А теперь, убирайся с глаз.

Побитый эльф попытался ползти, но через несколько секунд упал, и захрапел. Недовольно махнув рукой, Корд вернулся к Мерриль. На удивление, она ждала все в том же месте, где ей велел ждать маг. Эльфийка была немного ошеломлена, видимо, посмотрела, как встретились старые друзья. Когда он к ней подошел, она спросила:

- А зачем ты его побил?

Нужно было срочно что-то выдумать. Правда ей явно не понравится. Гениальный мозг Корда быстро кое-что сгенерировал.

- Да мы же с ним друзья, Мерриль. Это у нас традиция такая, понимаешь? Поверь, на самом деле он ничего и не чувствовал! Все это фикция!

Долийка заулыбалась.

- Надо же! Как у вас тут все интересно!

Маг немного растерялся.

- Да, все верно… Но только не заводи больше ни с кем таких традиций.

- Почему? – удивилась Мерриль.

О Создатель, нужно вновь что-то выдумать?

- Ну… Это требует некоторых навыков, да и мы… С моим другом уже заняли эту традицию… Для себя. Думаю, друг обидится, если кто-то начнет делать также.

- А, тогда понятно, - уже без удивления ответила эльфийка.

С некоторым облегчением, полуэльф сказал:

- Тогда, пошли в Верхний Город. Для тебя есть комната, в моем имении.

В этот момент в Мерриль что-то переклинило. Она перестала смотреть в глаза, и увела взгляд в сторону.

- Я не могу, - заявила она растерянным голосом.

Корд сделал вопросительное лицо. Увидев это, эльфийка продолжила:

- Ну, понимаешь, я не могу, вот так врываться в чью-то жизнь, селиться где попало… Ну, знаешь, я должна пожить тут, в эльфинаже, понять, что мои сородичи чувствуют… Я ведь… Ну так надо, в общем…

- Что за глупости, Мерриль? – перебил ее Корд, - Ты мне не сколько не мешаешь. Наоборот, лучше, что бы ты жила у меня, ведь если что-то случится – хранительница мне голову оторвет.

Но долийка держалась при своем мнении. Ведомом только ей самой, так как маг так и не смог понять, из ее суждений, почему она хочет жить здесь, в эльфинаже.

- Так надо, Корд… - неловко и растерянно продолжила эльфийка.

Полуэльф, понимая, что она не согласится уходить, а подбирать слова, для описания причины ей очень трудно, решил избавить ее от этой задачи, и просто согласиться с ее решением.

- Если ты так решила, то кто я такой, что бы тебе мешать? Хорошо, ты можешь остаться здесь… Но учти, я буду частенько тебя навещать. Тем более, возможно, твои знания смогут помочь мне в исследованиях. Ведь, против похода в гости, к другу, ты ничего не имеешь?

После этих слов долийка повеселела, и радостно обняла мага. Выпустив его из объятий, она ответила:

- Ма Серанас! Конечно приходи! И я схожу к тебе в гости, только с радостью!

Она снова смотрела прямо в глаза. Снова Корду стало неуютно от этого.

- Хорошо, что мы договорись, – после не долгой паузы, он запустил руку в карман, и достал ту коробочку, с деньгами, что передал ему Лорэль. – только возьми это. И даже не пытайся не брать эти деньги, я заставлю. Тут хватит и на дом, какой никакой, и на первое время. И не стесняйся просить у меня чего-либо, если будет что-то нужно. Помогу чем смогу.

Маг всучил деньги эльфийке. После не долгой паузы, он добавил, достав листок и написав на нем что-то:

- Тут мой адрес. В Верхнем Городе. Можешь приходить в любое время.

Листок Корд тоже всучил долийке. Не став дожидаться, пока она начнет что-то говорить, предлагать забрать деньги, он просто развернулся, и направился к выходу из эльфинажа. Мерриль только проводила его ошеломленным взглядом, и продолжила, какое-то время, стоять как вкопанная. Отдаляясь от эльфийского квартала, противоречивые ощущения, от компании эльфийки, постепенно пропадали. В голову возвращались повседневные заботы, вспомнилось, что Наместник назначил встречу. А для чего Корд добивался ее? Совсем вылетело из головы. Ничего, все вспомнится, и разных дел еще будет достаточно… Наконец, маг переступил порог своего дома. Привычным движением скинув обувь с ног, он прошел в гостиную и уселся напротив камина.

- Линдон! – позвал своего дворецкого Корд, - Я вернулся! Линдон!

Через несколько секунд слуга появился. Подойдя к своему хозяину, он поклонился.

- Я рад, что вы вовремя, господин. Сроки, что вы отвели, уже заканчивались, я собирался идти за стражниками…

Немного взволнованным голосом маг сказал:

- Как видишь, все в порядке. Для тебя задание: подготовь ванну, а потом подай ужин.

Слуга поклонился, и ответил:

- Будет сделано.

С этими словами он удалился. А Корд продолжил сидеть у камина, и вглядываться в его пламя. Дрова так приятно трещали, невольно вспомнился запах ферелденской древесины, которой пахло в лагере долийцев. Вспомнилась и Мерриль. Мысленно понадеявшись, что она смогла найти какое-то жилье, даже за такое короткое время, он решил, что обязательно нужно навестить ее завтра. Хотя, возможно, она сама заявится. А если ее обдурили? Ведь она готова верить почти в любую ерунду. И сидит сейчас там, без денег, с тем же Лорэлем. Слушает его пьяные бредни. Да нет, не случится такого. Полуэльф стал отгонять подобные мысли. Но на ее место влезла более дурная: почему бы не вернуться в Тевинтер? Хотя бы на время, узнать судьбу отца. Нет, нет, сейчас это невозможно. Помотав головой, отгоняя бредовые идеи, маг встал, и начал медленно ходить по темной комнате. А почему бы не приобрести люстру? Впрочем, не нужна она. Свет от пламени камина не плохо разгонял темноту, а днем хватало и естественного освещения, которое пробивалось через окна. От мыслей, Корда оторвал голос Линдона:

- Сэр! Ваша ванна готова!

Маг отправился в общий зал. Не доходя до лестницы на второй этаж, он свернул в арку, расположенную слева. Пройдя через помещение, в котором было много растений, кои выращивались как алхимические ингредиенты, полуэльф вошел в единственную дверь, которая там была. Там то и была ванная комната. Быстро он освободился от немного поднадоевшей одежды, и, с удовольствием, погрузился в горячую воду. Приятный аромат различных растений, который доносился из соседней комнаты, в помеси с паром и тишиной, почти погрузили Корда в сон. Но, кто же спит в ванне? С этой мыслью, он решил заняться тем, чем обычно в ванне и занимаются, а именно – помыться.

С соблюдением личной гигиены было покончено через час. Маг, накинув банный халат, вышел из ванной. Там его уже ждал Линдон. Он сразу заявил:

- Господин, ужин готов.

В ответ Корд кивнул, и проследовал в столовую. Увидев пищу, слюнные железы, и желудок, издав характерный звук, дали о себе знать. Действительно, за весь день полуэльф съел только кусок хлеба, да выпил кружку пива. Не откладывая дел в долгий ящик, он устроился за столом. Запеченное мясо пахло изумительно, и вино, в бокале, было также хорошо. Только сочный кусочек погрузился в рот, как в прихожей послышались звуки. Кто-то пришел, и, раз дворецкий не прогнал позднего гостя, это был кто-то важный. Корд уже настроился увидеть Мерриль, но, в столовую, в сопровождении Линдона, вошла, лязгая тяжелыми доспехами, капитанша стражи, Авелин. Ей то чего было нужно?

- Сэр, госпожа Авелин, капитан стражи. Сказала, что дело важное. – проговорил дворецкий.

- Хорошо, ты свободен, - сказал полуэльф, и жестом велел ему удалиться. Авелин же, встав около одного из стульев, спросила:

- Я присяду?

Корд, не прекращая жевать, и пристально на нее глядеть, ответил:

- Конечно, уважаемая. Чем обязан вашему позднему визиту?

Усевшись напротив, она пояснила:

- К сожалению, я по делу.

- А когда мы с вами общались не по делу? – удивился хозяин дома.

В ответ, Авелин нахмурилась:

- Брось это свое “вы”, Корд. И цирк оканчивай, мы сегодня, например, общались.

Маг усмехнулся, и погрузил еще кусочек мяса в рот.

- Общались? Мне казалось, что мы просто перекинулись парой шутливых реплик.

- Заканчивай, - прервала его капитанша, - я пришла по делу, еще раз говорю.

Корд нахмурился, и грозно сказал:

- Тогда сама прекрати языком трепать, и переходи сразу к делу.

- Ты еще помнишь Хоука? – спокойно начала рассказ Авелин - Тот парень, с которым я сюда прибыла год назад? Сегодня днем, когда мы пересеклись за городом, он был со мной.

- Ну, - бросил маг, и отхлебнул из бокала.

- Сегодня, один эльф, должен был продать ему кольцо, Хоук заранее отдал ему тридцать золотых монет. От перепродажи этого кольца мы должны были выручить пятьдесят, что позволило бы отправиться нам на глубинные тропы.

- О да, экспедиция Бартронда, слышали, слышали, - перебил Корд.

- Так вот сегодня, когда мы пришли за кольцом, к тому эльфу… В общем, он сказал, что это ты отобрал у него кольцо.

Полуэльф даже поперхнулся. Вот ведь говнюк этот Лорэль. Видать, хотел и денег получить, и ферелденца натравить, на бывшего соплеменника. К счастью, этот идиот не смог все продумать окончательно.

- Отобрал? Что за бред ты несешь, Авелин? Да эта пьянь… Да он сам меня умолял его вернуть той, у которой стянул его! И тридцатку дал мне за это!

- Так вот что, Корд. Если кольца у тебя нет, то деньги хоть верни. Не выдумывай глупости. Кто бы стал добровольно такую вещь отдавать?

Маг начинал выходить из себя.

- Кольца у меня нет, но и денег я тебе не верну, так как и их уже не имею. А если бы и имел, то не отдал бы. Я свою работу выполнил. Лорэль мне заплатил. Хочешь - верь, хочешь, нет.

Женщина нахмурилась в ответ:

- Так вот куда ты ходил сегодня… Ты что, продал его долийцам?

- Нет! – Корд ударил кулаком по столу, - Я вернул хранительнице то, что у нее стянул Лорэль!

- Ты хочешь, что бы я верила тебе? – капитанша вскочила и уперлась руками в стол - Да ты за всю жизнь ни медяка честно не заработал!

Полуэльф с такой силой сжал кулак, что вилка в нем согнулась в причудливой форме.

- Закрой рот, сука! Если не веришь мне, то иди, и спроси у клана! Там тебе доходчиво все объяснят!

Немного успокоившись, Авелин направилась к выходу.

- Хоуку это не понравится, Корд, - бросила она уходя.

- Да мне плевать на Хоука! – маг в ярости вскочил из-за стола, - Если у него еще будут вопросы, пусть тащит жопу, вылизанную тобой, сюда! Я ему объясню все так, что он вечно будет доволен всем, что я делаю!

Когда уже Авелин точно ушла, полуэльф закончил трапезу, и вышел в гостиную, а после направился в спальню. Хоука Корд знал, и понимал, что этот человек точно объявится. Не сегодня так завтра. А все из-за этого ублюдочного Лорэля. В ярости сняв банный халат, и кинув его на стул, рядом со шкафом, маг устроился в кровати, по удобней, что бы заснуть. День был насыщенным, и поэтому он недолго ворочался. Сон покорил практически сразу.

Утро начиналось так, как и любое утро мага. Голос дворецкого в этот момент был всегда одинаковым:

- Как вы и просили, господин, я бужу вас через два часа, после появления солнца в небе.

Убедившись, что Корд встает, дворецкий ушел из комнаты. Усевшись на кровати, и проводив слугу взглядом, маг начал протирать глаза. После такой недолгой разминки он, с традиционным “Так!”, поднялся на ноги, и, не спеша начал одеваться в домашнюю одежду. Подойдя к зеркалу, и убедившись, что все в порядке, маг отправился на первый этаж. На столе, который был напротив камина, и рядом с креслом, была кружка с чаем. Усевшись, полуэльф стал пить чай. Отдавало медом. Сделав еще пару глотков, он начал смотреть на пламя камина. Именно так начиналось каждое утром Корда. Не спеша допив чай, он решил, что нужно отправиться в эльфинаж. Ведь надо было убедиться, что Мерриль смогла там устроиться. Одев уличную обувь, и громко оповестив дворецкого об уходе, полуэльф вышел на улицу. Погода была отличной. Вдохнув по глубже, он двинулся в сторону рынка, что бы оттуда спуститься в Нижний Город.

Нижний встречал Корда своими обычными картинами пьяниц, драк, ссор, ругательств... Оттолкнув какого-то мужика, который повалился на полуэльфа, он двинулся в сторону эльфийского квартала. Решив не идти к эльфийке с пустыми руками, маг приобрел, по пути, мешок с фруктами. Наконец, дойдя до нужного места, он задался вопросом: “Где она поселилась?”. Немного осмотревшись, пришла мысль, что нужно по расспрашивать местных. Подойдя к эльфийке - торговке, Корд задал вопрос:

- Эльфийка, темные волосы, зеленые глаза. Одета в долийские одежды, и татуировки на лице. Не покупала такая здесь дома? Вообще, не видела ли ты ее?

Немного подумав, девушка ответила:

- Кажется, я знаю, о ком идет речь. Она поселилась во-о-он в том домике. Там раньше жил Лорэль.

Как хорошо, думал маг, что она напомнила про этого проходимца.

- Спасибо за помощь. А ты не знаешь, где сейчас может быть Лорэль?

Она усмехнулась.

- Наверняка в “Висельнике”.

Корд кивнул головой, и двинулся к указанному дому. Подойдя к двери, он как-то по мялся, и, постучал. Прошло несколько секунд. Никакой реакции. Тогда он постучал еще, на этот раз по громче. В этот раз, за дверью послышалось какое-то движение. Через пару секунд послышалось, как открывается задвижка, и вот дверь, наконец, была открыта. Торговка не ошиблась, перед магом действительно стаяла Мерриль. Увидев гостя, она заулыбалась, и жестом предложила войти. Дом, в котором жил Лорэль, был немного запущен. Но было видно, что новая хозяйка попыталась навести, какой-никакой, порядок. Сев за стол, она предложила магу устроиться в сидении напротив.

- Доброе утро, Мерриль, - сказал Корд, и положил пакет с продуктами на стол.

- Здравствуй, Корд. А что ты принес? – она потянулась за пакетом.

- Некоторые продукты. Положи их куда-нибудь.

Эльфийка ответила:

- По позже. А может, ты сам хочешь поесть? Я могу чего-нибудь найти.

Она встала, и уже собралась куда-то идти, но полуэльф ее остановил:

- Да ладно, не стоит, я уже завтракал. Лучше скажи, как дела, проблем не было?

Вернувшись за стол, долийка сказала:

- Все хорошо. Здесь такие приветливые все. А когда увидят золото, так вообще готовы помочь, чем угодно! – эти слова сопровождались некоторой жестикуляцией. Да и голос был таким, словно она верила в искренности тех, кому платила. – Мне даже какой-то гном предлагал вложиться в какую-то экспедицию, и отправиться с ним. Но я не решилась что-то отвечать ему, не поговорив с тобой.

Точно, экспедиция Бартронда! Быть может, действительно стоит отправиться на глубинные тропы? Когда-то ему предлагала отправиться туда Торговая гильдия, и Корд бы пошел, если бы имел хорошего, а главное надежного компаньона. Без знакомых, лишь с хитрым гномом, идти туда он не горел желанием. Сейчас же, ситуация изменилась.

- Слушай, Мерриль, - заинтересованным голосом говорил маг, - а как ты смотришь на такой поход? Отправилась бы?

Она пожала плечами.

- Возможно. Я никогда не была глубоко под землей, там же может быть интересно! Но, с другой стороны… Все-таки, это подземелье… Там могут быть порождения тьмы.

Корд, приподнял одну бровь, и, задумчиво, сказал:

- Это не самое страшное. Да и риск того стоит, как по мне. А представь, сколько там разных артефактов! Там всяко было бы интересно!

По глазам эльфийки маг понимал, что будит в ней интерес. Представляя прибыль от похода, и то, сколько там уникальных вещей, он решил, что непременно нужно туда отправиться. Так быстро пришло это решение… Видимо, потому, что последний сдерживающий фактор, в лице отсутствия хорошего спутника, был разрушен. Хоть полуэльф и мало знал Мерриль… Ей он доверял. А как ей можно было не доверять?

- Не знаю, - вырвала мага из мыслей долийка, - Посмотреть на все это было бы интересно, согласна.

- Не говоря уже о деньгах, которые мы получим, и о том, сколько таких артефактов мы вынесем с собой. - закончил возводить интерес собеседницы Корд.

После недолгого молчания Мерриль сказала:

- Ты умеешь убеждать, Корд! Зачем тогда ждать, идем, найдем того гнома!

Радостно эльфийка побежала в спальню, и через несколько секунд вернулась с посохом. А еще с какой-то сумкой. Полуэльф немного удивился ее поспешности.

- Ты уже собрала вещи? Не спеши, оставь сумку дома, не думаю, что мы уйдем прямо сегодня.

Пыл долийки немного угас, она грустно ее сняла, и бросила в угол. Подойдя к магу, она, жестом, предложила ему идти. Он поспешил за спутницей.

Бартранд находился там, где и всегда, а именно в Верхнем Городе, на площади, около здания, которое заняла Торговая гильдия. Там как всегда было полно всяких нищих, которые пытались стать наемниками в экспедиции, и тех, кто уже свое место в группе получил. Многие были заняты разной работой, что-то паковали, собирали какие-то вещи. Казалось, эта подготовка так и не сдвинулась с места с тех пор, как Корду предлагали вложиться в поход. Протискиваясь через разных людей, Мерриль и Корд, наконец, смогли выйти к предприимчивому гному. Он уже отшивал кого-то, кто желал пойти с ним.

- Вы все меня уже порядком задолбали! – яростно взревел гном, - Нука, разошлись все, пока я не позвал стражу! Время для приема кончилось!!

Люди, недовольно гудя, стали расходиться. Вскоре, перед Бартрандом стояли только Корд и Мерриль. Завидев знатного гостя, гном немного остыл.

- Маг, это ты! Решил-таки, пойти с нами? Для тебя двери всегда открыты.

Гном перевел взгляд на эльфийку.

- А это кто такая? Что ты тут делаешь?! Я же просил всех разойтись.

Долийка помрачнела, а полуэльф за нее вступился:

- Что у тебя с памятью, старый балбес? Ты ей еще вчера предлагал вложиться в экспедицию, и отправиться на тропы. Кроме того, она со мной.

Бартранд, погладив бороду, вспоминая, вымолвил:

- Точно! – он снова обратился к эльфийке, - Извини меня, просто здесь столько народу перед глазами мелькает, что ненужные лица просто выкидываешь из головы.

Его перебил маг:

- Теперь мы не ненужные лица, Бартранд. Мы готовы вложиться, и стать партнерами.

Гном явно повеселел.

- Да это же просто прекрасно! Теперь денег будет достаточно, а мой братец вовремя отрыл карту глубинных троп! Это что получается… Неужели мы можем, наконец, отправиться?

Корд кивнул.

- Видимо так. Деньги я переведу сегодня, на твой счет. Вот только не спеши. Мне нужно одно дело утрясти. Вечером сможем отправиться. Пока собери всех.

- Ясно, - бросил Бартранд, отправившись к одному из наемников, но остановился и задал вопрос, - а эльфийка, она тоже с нами?

- Да - отвечал полуэльф, - но запомни, ее зовут Мерриль. И обращайся к ней только по имени. Он так же внесла свою долю.

- Как скажешь, только не кипятись – бросил гном, и тут же стал что-то обсуждать с наемником, к которому шел.

- Я так понимаю, все решено? – неожиданно спросила эльфийка.

Оторвав взгляд с гнома, маг ответил ей:

- Да, все готово. Сейчас идем в Нижний Город, я закончу кое-какие дела, а ты пойдешь домой. Я зайду к тебе вечером. И сможем отправляться.

Мерриль явно была рада. Впервые она была участницей чего-то важного, и в этом деле ее не вела за собой хранительница. Впервые, что-то зависело и от ее решений. В этот момент она поняла, что стала действительно взрослой. С ее мнением стали считаться. Ну, или станут? Время покажет.

В Нижнем Городе, группа разошлась напротив входа в “Висельник”. Попросив напарницу подготовиться, как следует, Корд вошел в таверну. Сейчас его очень волновал один субъект. И он очень надеялся, что этот субъект хоть немного трезв, чтобы понимать то, что ему выскажет маг. Искал он не очень долго. Лорэль сидел за тем же столом, что и день назад, и пил, на невесть откуда взявшиеся деньги. Решительно, полуэльф двинулся к нему. Встав над эльфом, он злобно ему сказал:

- Привет, дружище. Не хочешь пойти, погулять? А то тут душновато, не находишь?

После этих слов он нанес удар в голову пьянице. А когда он упал со стула, Корд схватил его за грудки, и начал вытаскивать из питейного заведения. Бывший ворюга что-то говорил, отпирался, пытался звать вырваться. Но все было тщетно. Полуэльф был гораздо сильнее. Подойдя к выходу, он с силой швырнул “друга” на улицу. Бедолага пытался встать на ноги, и убежать, но выпитое не позволило ему это сделать. Тут же его схватила сильная рука, за шиворот, и потащила, как мешок, подальше от лишних глаз. Всю дорогу маг покрывал Лорэля ругательствами на долийском и тевинтерском, иногда ударял жертву. Наконец, убедившись, что поблизости никого нет, а сами они находятся достаточно далеко от “жизни”, маг мощным рывком поднял эльфа на ноги.

- Не хочешь рассказать мне чего-нибудь о человеке по имени Хоук, дерьмо?

После этого вопроса последовал удар. Вор сплюнул кровь, и попытался сказать что-то членораздельное:

- Какой Хоук, кто ты такой?

Вновь полуэльф ударил беднягу. Потом еще, только на этот раз в живот. Как же раздражал его этот пьяница, который, в нужный момент, забывал все под чистую.

- Ты подставил меня, причем очень серьезно, выродок! – гневно кричал маг, - Вчера ко мне наведалась капитанша стражи, теперь придется решать проблему с Хоуком! Все из-за тебя! Ты мне вот скажи, где, когда я тебе насрал? За что ты мне мстишь? Бывали у нас недоразумения, но не до такой степени, что бы всю жизнь помнить!

Корд ударил еще раз. После этого нос эльфа был сломан. Багровые струйки полились из ноздрей, а сам Лорэль протяжно заорал. Значит, не так уж он и пьян.

- Отвечай, ебаная тварь! Отвечай! – продолжал допрос полуэльф.

Но теперь он только стонал от боли, и не пытался говорить вообще. И в этот момент маг решил с этим покончить. В ярости, он выхватил из-за пояса свой кинжал, и нанес мощный удар в живот. Холодное оружие погрузилось в плоть вместе с рукоятью, темная кровь стала просачиваться из раны, выливаясь на руку сжимавшую орудие. Вор издал протяжный стон, а Корд, с силой стал разрезать плоть, водя кинжалом в разные стороны. Вытащив оружие, с ним вылезли наружу кишки, которые зацепились за один из зубчиков лезвия, и часть желудка, которые стали свисать из огромной дыры в животе, а вместе с ними ручьями лилась кровь. Удивившись тому, что Лорэль еще жив, более сильным ударом Корд отсек голову эльфу. Голова, на которой сохранилось лицо с ужасающей гримасой от боли, рухнула на землю, и покатилась в сторону, оставляя кровавую дорожку. А бездыханное тело повалилось на землю, облив штаны мага кровью. Немного помолчав, и посмотрев на убитого, полуэльф убрал кинжал в ножны, и злобно сказал:

- Этот ущерб, на последок, решил мне штаны испоганить.

Сплюнув, он решил, что с пятнами нужно что-то делать. Выход был найден быстро. Маг просто сотворил заклинание, которым отмывал вещи еще в детстве, когда жил в Тевинтере. Пнув голову, Корд решил отправиться домой. Нужно еще собрать вещи для экспедиции, да деньги перевести на счет Бартранда. Осматривая одежду, чтобы удостовериться, что она чиста, полуэльф покинул этот безлюдный закоулок.

Как же приятно оказаться дома. Маг сидел в своем кабинете, и заполнял банковский бланк, предназначавшийся для перевода денег. Заполнив последнюю графу, в которой указал сумму, он достал свою печать, и пометил ею листок, который теперь имел официальную силу. Сложив его, и убрав в конверт, полуэльф вызвал своего дворецкого, которому поручил найти гнома, и передать ему документ. Линдон, забрав конверт, как всегда поклонился, и ушел. А Корд остался сидеть за столом, и начал обдумывать, что нужно взять с собой, в Глубинные тропы. Конечно, это припарки, зелья, противоядья. Что-то для пополнения магической силы… Маг встал из-за стола, и начал ходить кругами по кабинету. Какую-то пищу? Пригодится, вдруг они разминутся с основной группой. Продумывая все варианты, он отправился в спальню, где начал переодеваться. Все та же долийская кольчуга, все снаряжение было знакомо. Не раз спасало и помогало в трудных ситуациях. Одев все, что нужно, полуэльф спустился на первый этаж. Вдруг, послышался стук в дверь. Сначала Корд не отреагировал, но потом вспомнил, что дворецкого нет, и отправился сам открывать дверь. Думалось, что это пришел Хоук, и что будет неплохая разминка, перед серьезным делом, но открыв дверь, он увидел Мерриль. Она стояла, не отрывая глаз от листка с адресом, и робко заговорила:

- Простите, здесь живет господин Корд? Он дал мне этот адрес… - подняв глаза, она явно расслабилась, - Корд! Так хорошо, что на этот раз я не ошиблась! Представляешь, я три раза зашла не туда! И все три раза меня отругали, совсем как хранительница!

Нельзя было сказать, что она была обижена случившимся. Какая же она была забавная, когда описывала что-то! Выслушав приветствие эльфийки, маг поприветствовал ее, и предложил войти. Тут, в глаза бросилось то, что она была с посохом и мешком. Уже подготовилась, неужели? Почему-то Корд не удивился.

- Что, дома не сидится? – завел разговор хозяин дома.

Эльфийка, пройдя вместе с ним в гостиную, ответила:

- Ну… Да. Я подумала, что вещей у меня не много, самое необходимое всегда наготове. Я пыталась чем-нибудь заняться, но вскоре стало совсем скучно. Я решила пойти к тебе.

Полуэльф, понемногу, стал привыкать, к ее манере смотреть в глаза, собеседнику, не отрываясь. Становилось даже приятно смотреть в глаза ей, так как они были довольно красивы. Еще нигде Корд таких не видел. Что-то в них было, но что, пока не ясно.

- А чем же ты занимаешься дома, если время скоротать нечем?

Эльфийка погрустнела.

- Я здесь всего день, и за это время я не сделала ничего занимательного. Вчера, закончив уборку, я просто улеглась в кровати, и стала смотреть в потолок. Пока не уснула.

Магу стало жаль собеседницу.

- И почему ты не пришла вчера? Вдвоем всяко повеселей было.

- Я просто решила, что успела надоесть тебе за тот день… - долийка растерялась и опустила глаза, - Как-то неуклюже у меня все выходит, да?

Корд улыбнулся. Она опять стала выглядеть мило.

- Неправда, Мерриль. Ты неплохо управляешься. Я вот, когда ушел из клана… Лучше не вспоминать.

- Надеюсь, ты прав, - сказала эльфийка, но тут же оговорилась, - в смысле, не в том, что ты плохо управлялся… Ты хорошо управляешься! Пожалуй, я замолчу.

Повисла тишина. Только треск дров в камине нарушал ее. Вспомнив, что приготовления еще незакончены, Корд встал, и предложил эльфийке пройти за ним. Дойдя до зала, эльфийка сказала:

- У тебя тут так красиво! И мыши не бегают. Представляешь, я вчера проснулась от их писка.

Полуэльф посмеялся.

- Хочешь, я подкину тебе денег на отраву?

- Нет, нет! Я справлюсь сама. В конце концов, это всего лишь зверьки.

Маг пожал плечами, и ответил:

- Уверена? Иногда эти твари могут быть слишком назойливыми.

Долийка кивнула, и продолжила, удивленными глазами, в которых было трудно не заметить восторга, рассматривать комнаты, через которые она с Кордом шла. Идти оставалось не долго, пара спустилась в подвал, и там, кроме погреба, было еще одно помещение, в котором хранились продукты деятельности в алхимической лаборатории. Войдя туда, маг снял с крючка на стене кожаную сумку, и стал складывать туда необходимые зелья.

- Тут так много всего! – вдруг послышался голос Мерриль, которая ходила среди полок и шкафов. – Этим всем можно было бы весь наш клан снабдить! Неужели ты все сам приготовил, Корд?

Запихивая очередную склянку в сумку, он ответил:

- Почти. Больше половины закупил у здешних алхимиков. Я заплатил вперед, и они мне теперь поставляют, каждый месяц.

- Наверно, дорого все обошлось, - внезапно раздался звук разбившейся бутылки, - Ой! Прости, я случайно задела склянку! Я все уберу!

Маг, с улыбкой помотав головой, выкрикнул:

- Не затрудняйся, Линдон все уберет!

- Линдон? – раздался вопрос.

- Дворецкий. Я ему плачу, а он мне помогает по дому!

После нажатия посильней, бутылка с оздоровительным зельем влезла в сумку. Встряхнув вместилище, и убедившись, что стекла не лязгают друг о друга, и разбиться, в пути, они не смогут, полуэльф стал пересчитывать все, что взял, проговаривая под нос:

- Лириумные зелья взял, припарки есть… Для лечения есть… Пара бутылок крови тоже есть… Противоядья есть… Вроде бы все?

За спиной послышались шаги. Развернувшись, Корд увидел, что Мерриль стоит с несколькими зельями в руках.

- Прости, Корд, - поясняла она ситуацию. – я думаю, они мне пригодятся. Не против, что я их взяла?

Закидывая сумку со склянками за спину, он ответил:

- Ничего, бери, что понадобится. А сейчас идем.

Оба вернулись в гостиную. Домой уже вернулся дворецкий, который оповестил, что передал документ из банка Бартранду. А еще, он сообщил, что в прихожей полуэльфа ждет какой-то мужчина. Немного удивившись, он отправился туда, а Мерриль велел ждать у камина. Удивление испарилось, когда маг увидел гостя. Высокий, темноволосый мужик, с двуручником за спиной, и явно не из стражи. И со знакомым лицом. Встав, он подошел к Корду.

- Как ты и просил, я тут, - злобно процедил он.

- Это хорошо, что ты сам явился, Хоук. Нечего ко мне своих шестерок подсылать.

Воин удивился:

- Шестерок? Ты хоть знаешь, сколько мы с ней прошли? И она меня спасала, и я ее, да не раз! Я был занят, а она согласилась тебя навестить. Ведь проблему необходимо решить.

- Действительно, - протянул маг, - вот только странно, что ты один. Сколько тебя знаю, ты все ошиваешься с братом и сестрицей. Да гномом.

Хоук нахмурил брови.

- Знаешь, многие ломались об меня, даже более уверенные, чем ты.

- И ты пришел, что бы сломаться самому? – подколол его полуэльф.

- Ты знаешь, зачем я пришел. Ты нагрел меня на тридцать золотых, увел кольцо. А сегодня выясняется, что кто-то занял последние места, в экспедиции Бартранда! Думаешь, я тебе это так оставлю?

- Думаю, да, - жестко ответил маг, посмотрев гостю прямо в глаза.

- Это еще полдела. А как ты смотришь на то, что эльф, с которым я договаривался, пропал? В таверне говорят, что его какой-то дворянин уволок!

- И что? – усмехнулся Корд, - Мало ли у него врагов в Верхнем Городе? Может, стянул что-то, что трогать было нельзя.

Обстановка немного накалялась. Интересно, кто сорвется первым?

- Ты строишь из себя невинного дурака, Корд! Либо возвращай мне мои деньги, тридцать золотых, либо я заберу их сам!

- А ты, Хоук, вовсе не притворяешься, раз угрожаешь мне, да еще и у меня дома!- в голосе полуэльфа было все больше злости, - ты веришь какому-то пьянице, который, на самом деле, украла кольцо у хранительницы моего клана! Я вернул его ей! Денег у меня нет! А попытаешься вернуть колечко, так вперед! Я только порадуюсь, если тебя стрелами нашпигуют.

Терпение воина лопнуло. Хоук, выхватив меч, он сделал мощный замах, но в туже секунду его будто парализовало. Тело перестало подчиняться, он чувствовал себя тупой статуей. Не хватало голубя, который бы насрал на голову. Корд, обойдя агрессивного гостя, не спеша вытащил меч из застывших рук, и, открыв входную дверь, вышвырнул железяку на улицу. В этот момент с Хоука спало наваждение, и он, с кулаками, бросился на мага. Полуэльф, еле заметным движением руки, заставил война упасть на колени. Вокруг шеи появилась красная струйка, которая, понемногу стала сжиматься. В стремлении разжать невидимые путы, воин схватился за шею, но это только усугубляло дело. Руки перестали слушаться, и тоже начали душить. Из последних сил, Хоук просто прохрипел. Надежды не оставалось, и он приготовился умирать, как вдруг, увидел, что Корд разжал свой кулак. Невидимая сила отпустила шею, руки вновь начали слушаться. Он рухнул на четвереньки, и стал жадно глотать воздух. Позволив ему отдышаться, маг присел рядом с ним, на одно колено, и начал говорить, на ухо:

- Пока ты мне не враг, Хоук, и кишка у тебя все еще тонка, согласись? Я даю тебе шанс все обдумать. Если ты, когда-нибудь переменишься, тогда, возможно, мы встретимся, пожмем друг другу руки, и со смехом вспомним этот нелепый день. Ну, а пока, я тебе предлагаю проваливать отсюда, к демоновой матери. – Полуэльф выпрямился, и громко закончил – Живо!

С трудом поднявшись, Хоук выдавил, хриплым голосом:

- Мы еще увидимся.

- Бесспорно! - выкрикнул ему в ответ маг, возвращаясь в гостиную.

В комнате, кроме Мерриль, дожидался Линдон. Он подошел к своему работодателю, и задал вопрос, с взволнованным лицом:

- Что-то случилось, господин? Мы слышали шум, в прихожей. Надеюсь, все в порядке. Возможно, стоит позвать стражу?

- Успокойся, - стал заверять его Корд, - просто старый друг приходил, мы с ним немного повздорили, правда, но он уже ушел. Поводов для беспокойства нет. Можешь идти по своим делам.

Дворецкий ушел, в сторону зала. Но, на мага, вопросительным взглядом продолжала смотреть эльфийка. Он только помотал рукой, сделав жест, который значил что-то вроде “Да ерунда, скоро выходим.”, взял в руки посох, и закинул его за спину, где тот удобно лег, рядом с сумкой зелий. Спутница полуэльфа, этим временем, засунула в свой мешок те склянки, что принесла из подвала, и, видимо, уже готова была идти. Но Корд не спешил. Все также, молча, он жестом предложил ей присесть. И тишина продолжила висеть над друзьями. Интересно, почему эльфийка не говорила? Что-то весомое заставило ее уйти в себя. Возможно, она обдумывала всю опасность и ответственность похода… А может просто не хотела лишних слов? Странно, ведь особого повода для этого не было. А маг думал, что, если произойдет что-то плохое? Не с ним, с долийкой. Маретари ведь так доверяла ему, отдавая девушку под опеку. Да дело не только в хранительнице, себе бы он этого тоже не простил… Или простил? Совесть бы, точно, грызла долго и долго. Наконец, через минут пять, полуэльф встал, начал проверять снаряжение, попрыгал, что бы удостовериться, что ничего не гремит, и не разобьется. Медленно поднялась и Мерриль. Молча, она посмотрела на спутника, в ожидании действий. Ну а он, посмотрев ей в лицо, кивнул головой в сторону выхода.  

Зачинщика-гнома долго искать не пришлось. Такой суеты Верхний Город не помнил давно. В центре всего этого бедлама был, конечно, Бартранд. На вид, можно было предположить, что все готово. Хоть сейчас лезь к демону на рога. Проталкиваясь через различных наемников и носильщиков, новые компаньоны гнома, наконец, подошли к нему.

- Корд! – радостно прокричал тот, - Фактически, одного тебя и ждем. Деньги, кстати, получил, твой прислужник все доставил. Можешь на этот счет не волноваться.

Полуэльф, в ответ кивнул, и сказал:

- Хорошо. Бартранд, что это ко мне Хоук сегодня завалился, и начал вплетать, что я его место занял в твоем походе?

Гном нахмурился.

- Не обращай внимания! Это мой братец лишнего наобещал! У него рот не закрывается, все время языком чешет. Он и правда решил, что такие бездельники, как этот Хоук, смогут накопить денег, и вложиться, представляешь? А сегодня он приходил ко мне, и тоже по поводу места, занятого тобой!

- И что в итоге? – поинтересовался маг.

- Что-что? В итоге мы рассорились… И теперь, он не идет с нами в экспедицию. Да и хрен с ним! Нам больше достанется! Он еще пожалеет, что связался с этим человеком!

- Возможно, - пожал плечами полуэльф, - давай о главном. Когда отправляемся?

- Да говорю же, только тебя и ждем – отвечал гном, - Если у тебя все готово, то можем выходить. Вот только проверь все сотню раз. Там уже назад не вернешься.

- Да готово уже все, да и давно. Подожди, мы тут с Мерриль кое что обсудим. Много времени не займет.

- Валяйте, - бросил Бартранд.

Маг отвел эльфийку в сторону. Сделав самое серьезное лицо, чтобы слова, для нее звучали так, как нужно ему, и чтобы она поняла всю важность, а главное опасность похода, полуэльф сказал ей:

- Мерриль, перед тем, как мы спустимся, я должен тебе кое что сказать.

- Я слушаю, - ответила она, и, видимо, с пониманием сути беседы.

- Впереди путь предстоит тяжелый. Именно тяжелый. Не буду скрывать, кое где я преувеличил, предлагая тебя пойти в эту экспедицию…

- Там не будет интересно? – удивилась спутница.

- Там будет интересно, – продолжал маг, - но запомни: там будет очень опасно, и случиться может что угодно. Поэтому, запомни. Если так получится, что мы останемся одни, отобьемся от группы, неважно, по какой причине, но одни. То есть, помощи ждать будет не откуда. Если, в такой ситуации, мне вдруг что-то оторвет голову, ты не пытаешься меня спасти, или исцелить. Это невозможно, ты просто берешь мои вещи, все, что может помочь, и бежишь, да по дальше от опасного места.

- А вот…

- Не перебивай. Если у тебя что-то кончится, ты не таишься, не думаешь, что ты мне надоела, и прочее. Ты сразу говоришь мне. Что бы тебя ни волновало вообще, ты говоришь мне. Далее. Друг от друга далеко не отходим. Это подземелье, и заплутать там – плевое дело. Например, если ты завидела что-то, что захотела взять – ты говоришь мне, и мы решаем вместе, нужно это или нет. Только от совместных действий зависит успех.

На секунду Корд прекратил свой брифинг. Мерриль стала смотреть так, словно прекратила понимать всю суть, которую кажется, понимала минуту назад. Огорченно опустив голову, он вымолвил:

- Я начинаю жалеть, понемногу, что уговорил тебя идти. Не спрашивай почему. Не спрашивай почему… - увидев, что она погрустнела, маг добавил, - Пребодрись, Мерриль! Это просто предостережения, я уверен, все будет в порядке. Просто запомни все то, что я тебе сказал, и тогда все закончится хорошо, в любом случае.

- Надеюсь, ты прав, Корд, - коротко сказала она.

- Тогда идем, время не ждет. Точнее, тропы не ждут.

Пара пошла обратно, к Бартранду, который начинал вступительную речь. Говорил он красиво, так и хотелось залезть туда, да по глубже, и вынести всего, да побольше. Суммы обещались солидные. Да и эльфийка повеселела, и вновь, иногда, стала задавать вопросы спутнику, когда слышала, из уст гнома, что-то для нее непонятное. Некоторые вещи Корду были не понятны и самому, но он пытался ответить. Хотя бы шутливо. Ведь, какие-никакие знания тоже важны. Да и сказал же ей полуэльф, чтобы она спрашивала, и говорила все, что только посчитает нужным сказать. И пусть лучше ведет себя так. От этого, ему было спокойней за нее. Да и веселей становилось, что не говори.

Рейтинг: 0 127 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!