Глава 1.

8 января 2013 - Федор Никитин

 Высокий мужчина, в одеждах, в какие одеваются знатные люди с верхнего города, вошел, кто бы мог подумать, в “Висельник”. В нос сразу ударил стойкий запах перегара, пота, дешевой еды и не менее дешевого пойла. Любой другой житель Верхнего города давно бы выбежал, или прочистил желудок, но не этот человек. Ведь все это ему было так знакомо. Мужчина, не отходя далеко от входа, стал разглядывать всех, кто был в таверне. Явно, искал кого-то, с кем назначена встреча. Завидев нужное лицо, которое опустошало уже третью здоровенную кружку пива, выходец из Верхнего двинулся к нему. Можно было подумать, что этот пьющий в три горла эльф, даже не заметил необычного посетителя, который сел к нему за стол. Он обратил внимание на подсевшего мужчину только после того, как тот крепко схватил руку эльфа, и не дал ему совершить последний, решающий глоток.

- Какого демона!- заорал житель эльфинажа, с силой выдергивая руку, но только пролив остатки пива в кружке себе на ноги- Вот дерьмо… Чего тебе… А, это ты, Корд.

Полуэльф ослабил хватку, и поддатый посетитель освободил свою конечность. Горестно заглянув в кружку, и убедившись, что она пуста, он обратился к появившемуся собеседнику:

- Я так понимаю, что ты не просто так приперся, а?

Маг нахмурился.

- Ах ты нагов пьяница,- начинал злиться Корд- мало того, что отрываешь меня от важных исследований, так еще и не помнишь, по какому поводу?

Казалось, что полукровка сейчас просто просверлит огромную дыру, в голове эльфа, своим злобным взглядом.

- Вы все так меняетесь.- отвечал поддатый собеседник, тоже озлобившись- Что, забыл как два года назад сюда явился с дырой в кармане? Что бы без нас делал?

Полуэльф сжал кулак, и с силой ударил по столу.

- Я все помню! Но вот только не припомнится мне, что это ты, со своей шайкой, мне на имение скинулись!

Обстановка была немного накалена, это не то, что нужно для обсуждения дел, ради которых эльф позвал сюда Корда.

- Успокойся, Корд! Не будем ворошить прошлое. В конце концов, я вспомнил, зачем звал тебя сюда.

Маг немного успокоился, разжал кулак, и отряхнул рукав.

- Так-то лучше. Говори, чего ты хотел.

Эльф, с умным видом запустил руку в карман, начал там что-то соскребать, и через секунду высыпал его содержимое на стол. Среди нескольких золотых монет лежало долийское кольцо, то, которое Корд видел на пальце хранительницы. Хоть это и было давно, но некоторые вещи не забываются.

- Откуда оно у тебя?- уже совсем спокойно спросил полуэльф.

- Лучше тебе не знать, Корд- эльф явно был немного растерян.

Маг, взяв кольцо в руки, и по лучше его разглядев, еще раз убедился в подлинности украшения. Не отводя от него глаз, и продолжая рассматривать, он строго, но без злости спросил:

- Ах ты нагов штуп, ты что, украл его у Маретари? Ну ты кусок демонова дерьма. И это я еще чувствовал себя виноватым перед всеми.

Эльф совсем растерялся.

- Пойми, дружище, так получилось… Я не могу себя сдерживать, понимаешь? Не могу!

Корд отложил кольцо и вновь говорил злобным голосом:

- Заткнись, выродок! Я вот, может, моралью тут не блистал эти два года, но красть у своего же клана... У той, кто о тебе заботился…

Эльф его перебил:

- Да успокойся ты, Корд! Я тебя по этому поводу и позвал. Не хвастаюсь я перед тобой, а совесть меня мучает! Я продал все, что у меня было, понимаешь? Все! Теперь я готов заплатить тебе двадцать пять золотых за то, что ты просто снесешь кольцо Маретари. Никаких подвохов!

Полуэльф вопросительно глянул на собеседника, не без удивления.

- Секунду- совсем удивленно промолвил он- эй, женщина!

Здешняя официантка подбежала к знатному гостю, наплевав на всех остальных.

- Налей самого хорошего пива, которое ты тут сыщешь. Мой товарищ платит.

Корд взял одну из золотых монет, которые эльф вывалил на стол вместе с кольцом, и протянул официантке. Тот было, что-то хотел сказать, но Корд бросил, как отрезал:

- Заткни пасть, чучело.

Выпивки оба дожидались молча. Наконец, пиво было доставлено, и цена полностью соответствовала его вкусу, аромату, и качеству в целом. Что ж, могут тут обслуживать достойных гостей. Сделав пару глотков, Корд продолжил разговор.

- Знаешь, раз ты каешься, то не все потеряно, дружок. Ведь ты точно каешься?!

Полуэльф поставил вопрос так, словно перед ним сидел обвиняемый, а он сам был прокурором. Растерянный эльф быстро закивал головой. Маг улыбнулся.

- Хорошо. Только вот загвоздка какая. И не одна. Наш клан в Ферелдене- это раз. И два- я сам не горю желанием встречаться с хранительницей.

- Тут есть хорошая новость, Корд. Я все узнал, они бежали от Мора. И знаешь что? Прибежали сюда, в Вольную Марку. Очень кстати, правда? Обосновались под Расколотой горой, а это кстати вдвойне. Ведь отсюда до горы полдня ходу.

Полукровка только улыбнулся в ответ, словно знал, как еще поставить собеседника в тупик.

- Ты прав- маг сделал еще глоток пива- но что делать с тем, что я не хочу видеться с Маретари? Я сам, знаешь ли, волнуюсь немного от одной мысли, о том, что она мне скажет.

- Хорошо, Корд. Я накину еще пять золотых. Хотел оставить на черный день, и видимо он настал.

Полуэльф, после этих слов, одним глотком допил выпивку.

- Договорились. А теперь, дурень, проваливай отсюда.

Совестливый воришка встал, и почти бегом удалился из заведения. Проводив его взглядом, Корд вернулся к кольцу. Он вращал его и разглядывал около пяти минут. Даже на палец попытался нацепить, но вовремя одумался. Из размышлений о предстоящем его вырвал голос официантки:

- Что-то еще будете?

Корд недовольно на нее посмотрел, бросил что-то на долийском, и поспешил к выходу. Все еще погруженный в мысли, полукровка столкнулся с каким-то человеком, который пришел сюда с гномом и пареньком по моложе. Выругались оба, но разошлись без драки. Магу подумалось, что где-то он уже видел этого мужика. “Кажется, он из Ферелденских беженцев, работал с контрабандистами целый год”- пришел к выводу Корд. Оказавшись на улице, он полной грудью вдохнул воздуха Нижнего города, воздуха, заполненного запахом гари, помоев, и чем-то еще. Кажется, подгнивших трупов. Да, возможно именно их. Убрав кольцо в карман, полуэльф отправился обратно, в Верхний город. Следовало бы переодеться, ведь идти в шелках через горы не самая лучшая затея.

Как редко бывал Корд в Нижнем Городе, после того, как закрепился в Верхнем. Теперь, сюда ему приходилось идти только для поиска какого-либо запрещенного товара или ингредиента. Иногда- для решения “вопросов” со своими старыми подельниками. Обычно, это оканчивалось тем, что у полуэльфа появлялись лишние склянки с кровью для запретной магии. Хотя, для некогда тевинтерца, магия крови не была запретным знанием. Полжизни отец учил его контролировать демонов, и не идти на сделки с ними. И сейчас это сильно помогало. Можно сказать, Корд отправился в Нижний Город впервые не для каких-то незаконных действий.

Дорога до Верхнего пролетела как-то быстро, маг сам не заметил, как оказался около дверей своего особняка. Неужели он научился не обращать внимания на попрошаек, и уберегать кошелек, не хлопая ладонью там, где он должен находиться, каждые пять минут? “И трех лет не прошло”- думал Корд. Не успел маг войти в имение, как к нему подбежал радостный дворецкий. Полуэльф посмотрел на него как на чумного, потому что такое поведение было не свойственно слуге. Обычно он был спокойным и мягким. А тут чуть с ног не сбил.

- Что случилось?- строго спросил маг.

- Вы представляете, господин, только вы ушли, как доставили ответ из крепости наместника! Ну, ответ, по вашему запросу о встрече, что вы отправили две недели назад!

Корд, не особо отреагировал. Он уже и думать забыл об этом. Усмехнувшись, он начал скидывать с ног уличную обувь, и двинулся в гостиную. Дворецкий последовал за ним. Только когда маг уселся в кресло, тот осмелился продолжить:

- Вам выделено время через два дня, начиная с полудня вы можете прийти...

Жест хозяина заставил слугу замолкнуть. Через несколько секунд полуэльф сказал:

- Значит так, для тебя будет небольшое поручение, Линдон.

- Слушаю- учтиво ответил тот.

- Я сейчас уйду, когда вернусь- не известно. Но не позже, чем через сутки. Твоя задача: пока меня нет- присмотреть за домом, что бы все было в сохранности. И вторая: если я не вернусь через сутки- напиши заявление страже, от моего имени, печать в кабинете. Пусть найдут в Нижнем Городе эльфа, по имени Лорэль. Не ошибутся, сейчас он и для эльфинажа нищий упырь.

- Есть повод волноваться, сэр?- удивленно поинтересовался Линдон.

- Для тебя- нет. Это страховка, на случай, если он вложил деньги, которые у него появились, на месть мне за прошлые… Недоразумения.

- Понятно. Что-то еще?

- Да. Вернусь я в любом случае. Так что, если случится такое, что придется привлекать стражу, пусть тащат сюда того эльфа. Ясно?

- Ясно.- услужливо ответил слуга.

Корд почесал затылок, пытаясь удостовериться, что отдал все нужные приказы. Удовлетворенно кивнув, он жестом дал понять дворецкому, что тот свободен. Слуга, уже отработанным приемом кивания, кивнул, и удалился. Маг же остался в кресле, что бы обдумать поведение с хранительницей. Чего-чего, а встречаться с ней он не очень хотел. Пристальное всматривание в огонь камина приводило лишь к сплошному хаосу мыслей в голове. Понимая, что лишние деньги не помешают, а встреча с Маретари, возможно, была бы неизбежна вообще, рано или поздно, Корд пришел к короткому заключению:

- Этот демонов мир весьма тесен- промолвил он.

Опершись руками о колени, маг встал с кресла и направился в свою комнату. Преодолев общий зал, в котором висели всяческие картины, в которых полуэльф несколько не разбирался, но и отказываться был не намерен, когда имение покупалось. Были и разные скульптуры. Но и тут он был чайником. Но все это, в связке, выглядело очень красиво. Преодолев зал, Корд стал подниматься на второй этаж. А поднявшись, свернул в первую же дверь, которая была по правую руку. Она то и была его спальней. Оказавшись в ней, маг снял, первым делом, дорогую рубаху. Кинув ее на кровать, он подошел к зеркалу. Вновь он поражался тому, как изменился за два кирквольских года. От долийца остались лишь клановые татуировки. Черты лица, казалось, полностью утратили те невидимые эльфийские нотки, которые вроде бы, были в избытке. Человеческие гены побеждали в борьбе за наружность, но в борьбе за кровь были полностью разгромлены.  Отойдя от зеркала, Корд снял дворянские штаны, и швырнул их рядом с рубахой. Открыв шкаф, он полез в самый дальний его угол. Рылся маг долго, даже подумывал отправиться на первый этаж, найти Линдона, и оторвать ему голову, за то, что тот выкинул что-то без ведома. Но походное снаряжение все-таки нашлось. Взяв в руки кольчужную футболку, полуэльф удивился тому, как она сохранилась за все это время.

- Вот ведь как в клане делали, на века, не то что здесь- невольно вырвалось из Корда.

Еще немного поглядев на кольчугу, он одел ее на голое тело. Холодная сталь немного обожгла торс, но это было единственным, что показалось дискомфортным. В остальном- полукровка думал, что несколько не вырос, и она ему все так же в пору. Немного разгладив “броньку”, Корд надел на нее долийское одеяние, которое подарила ему хранительница в день его совершеннолетия. Оно тоже село отлично. А вот штаны и сапоги пришлось одеть из тех, что продавались в местных лавках. Закончив одеваться, маг стал рассматривать руки и ноги. Довольный, он вернулся к зеркалу. Разглядев себя полностью, и убедившись, что все отлично смотрится, в голову пришла мысль: “Зачем я тут что-то разглядываю, как девка красная, ведь не на прием к наместнику собрался?”. Усмехнувшись своим новым привычкам, Корд вышел из спальни, спустился на первый этаж, преодолел зал, прошел через гостиную, и вышел на знакомую улицу Верхнего Города.

Первое, что бросилось в глаза, так это большое количество стражи. Когда полуэльф возвращался домой, их было не так много. Неужели, снова какие-то бродяги из Нижнего пробрались, и грабят людей?

- Хотел бы я посмотреть, как соседке, из дома напротив, нож к горлу приставят, - мечтательно протянул маг, - вот бы она по визжала.

В этот момент, в мага влетел куда-то спешивший страж.

- Прошу прощения, сударь, - начал извиняться боец, - не пострадали?

Корд, злобно посмотрев на него, ответил:

- Да вы демоновы, неуклюжие, придурки. В порядке я. Лучше скажи мне, стражник, что происходит, по какому поводу тут такая активность?

- Так это, господин, говорят малефикар на кого-то напал. Труп нашли, явно магия крови убила. Нас подняли, по тревоге, что бы порядок поддержать, если что. А скоро храмовники этим займутся, - стражник грустно опустил голову – скорей бы, а то у моего сына день рождения сегодня, я с ним должен быть… Жена скандал закатит.

- Ясно, - сказал полуэльф – но ты свои сопли при себе оставь. Все, давай, беги по своим делам.

- Конечно, господин, - вымолвил солдат – доброго дня.

Корд только махнул рукой в ответ, и пошел дальше, на выход из Верхнего. А ведь, сколько суеты устроили здесь из-за мага крови. Если это, правда, из-за него. Ведь пока это догадка. Да хоть сам архонт, магу было сейчас плевать. Скорей бы закончить дела с Маретари, получить тридцатку, и вернуться к прежним делам - только этого желал он.

Рыночная площадь была просто забита стражей, пришлось делать солидный крюк, чтобы спуститься в Нижний Город через квартал Красных Фонарей. Как-то раз Корду доводилось бывать в тамошнем заведении, и услуги, которые представляли мастерицы, работавшие там, пришлись ему весьма по вкусу. Стражи, на удивление, или нет, там почти не было. Маг спокойно прошел к дороге, которая вела “вниз”.  Верхний Город кончился на той границе, которая, на этот раз, была обозначена тремя пьяными мужиками, которые, избитые, лежали на дороге. Все верно, в таком состоянии главное – не наговорить лишнего. А лучше всего вообще не вылезать из “Висельника”. Стражников, как всегда тут не было. А если и был, какой патруль, то наверняка находился уже на верху, и выслеживал, вместе с остальной ватагой, мага крови. Как же это все глупо, будет малефикар ждать, пока его возьмут. Всяко он уже скрылся.

Наконец-то Корд преодолел городские ворота, и “слоеный” город оказался позади. Расколотая гора, к которой он направлялся, была видна уже отсюда. Достав из одного кармана на торсе кусок хлеба, маг направился по дорожке, ведущей к цели, пожевывая незамысловатое угощение. Казалось, что в окрестностях города, за два года, так ничего и не изменилось. Продолжая путь, в один момент, полуэльф увидел, как со стороны Рваного берега идет группа людей. Дожевав хлеб, отряхнув руки от крошек, Корд присмотрелся получше. К нему приближались четыре субъекта, один из них был капитаном городской стражи. Вроде, капитаншу звали Авелин. Да, точно, Авелин. Ферелденка, которая работала на контрабандистов, вместе с тем самым Хоуком целый год. А, тем временем, группа уже совсем близко подошла к магу.

- О, сударь Корд, - начала говорить Авелин, - и что это вас так далеко от города занесло?

Полуэльф по лучше разглядел кампанию: Три человека, да гном в довесок. Да не простой, а торговый принц, который постоянно пьет и треплет языком в “Висельнике”.

- Моя алчность, госпожа Авелин, - шутливо отвечал маг, - а вот вы что тут делаете, пока все ваши стражи ловят малефикара, в Верхнем Городе, вот это интересно!

Капитанша удивилась.

- Какого малефикара? Наг их подери, Хоук, - женщина схватила парня за руку, - скорее в город!

Разношерстная четверка побежала к городу. А полуэльф, смеясь, проводил их взглядом. И когда они скрылись за одним из холмов, он продолжил путь.

Время шло, гора была все ближе, а волнение от предстоящей встречи становилось все сильнее. Еще и тучи стали собираться, будто дождя еще не хватало. Мысли о возможной засаде дружков вороватого эльфа уже рассеялись окончательно, мест для ее устройства просто не оставалось. Конечно, есть шанс того, что они полные дебилы, и нападут на мага прямо на открытой местности… Но тогда поводов для волнения также не было. Через еще час пути в нос пахнуло запахом костра. Этот аромат был знаком Корду с детства. Та самая, ферелденская древесина, с помощью которой разводили костер долийцы из, когда-то приютившего его, клана. Они были совсем близко. Еще через каких-то десять минут ходьбы, стали различимы чьи-то голоса. Узнать кого-то маг не надеялся. Единственный голос, который бы он узнал- это голос хранительницы. Неожиданно, в затылок что-то укололо. Совсем легонько, но было ясно, что это стрела.

- Стой, шем, не дергайся, - послышалось из-за спины.

Немного растерявшись, маг ответил:

- Значит, так теперь долийцы встречают гостей? И некогда соплеменников?

Послышался смешок.

- Ты шемлен, какой же ты нам соплеменник?

Услышав это, Корд стал медленно поворачиваться к эльфу лицом. Немного поглядев ему в глаза, полуэльф смог узнать в нем одного из охотников, Анфераэля. Охотник какое-то время всматривался в глаза своему пленнику, и через несколько секунд опустил лук, а стрелу медленно запихал в колчан, все так же не отводя взгляда от мага.

- Узнал?- улыбнулся полуэльф.

Ошеломленный лучник ответил:

- Вот дела… Корд? Неужели ты? Точно, ты! Как же ты изменился, вылитый шем, вылитый!

- Рад, что ты узнал меня, Анфераэль, - ответил маг – но я пришел не просто так. Мне нужно повидаться с хранительницей.

Немного отойдя от удивления, охотник сказал:

- Да, конечно, идем. Думаю, она будет рада тебя видеть! Мы думали, что ты мог погибнуть в гуще Мора. Как хорошо, что это не так. Маретари точно обрадуется!

- Будем надеяться. Слушай, а что с ее новой Первой? Ты же помнишь, как плохо кончила ее предшественница. Надеюсь, с ней все хорошо?

Анфераэль помрачнел.

- Ты, друг, как знал, куда бить. Мерриль… Ну, так зовут Первую, она что-то темное творит… Эллювиан приволокла из Ферелдена, а он ведь Тамлена убил! А она это зеркало восстанавливать взялась! Как на бомбе живем теперь!

- Все так плохо? – спросил Корд.

- Слушай, я знаю то, что знают все. Лучше тебе только хранительница расскажет.

Маг почесал подбородок.

- Все верно. Ладно, давай поспешим. Я должен в город вернуться сегодня.

В лагере, который обосновали долийцы, никто толком и не обратил внимания на пришедшего “человека”. Конечно, многие интересовались у Анфераэля, кого это он привел, но ответам охотника не верили. Ну, а Корду было… Плевать. Но стало совершенно не плевать, когда он завидел Маретари. Хранительница, за два года, не изменилась нисколько. Все такой же задумчивый, мудрый взгляд и серьезное лицо. Эльф похлопал мага по плечу, пытаясь так подбодрить его перед встречей, и ушел по своим делам. Поборов страх, и сжав в кармане кольцо, по крепче, полуэльф направился к ней.

- Здравствуй, хранительница… - с трудом выдавил он.

Посмотрев на гостя, Маретари застыла. Так давно не видел полукровка ее удивления. От этого становилось еще больше не по себе.

- Корд? – промолвила она – Ты… Ты вернулся, да’лен?

Корду так захотелось, в этот момент, чтобы он действительно пришел сюда, ради возвращения в клан. Но, было много причин, которые не позволяли ему этого сделать.

- Хранительница… Я пришел не для этого.

Маретари помрачнела. После недолгой паузы, она сказала:

- Глупо было думать об этом. Теперь у тебя новая жизнь. Когда-то я думала, что тебя забрал Мор. Мысль, что больше не увижу тебя, приносила тяжелые страдания. Как же я рада, что ты стоишь сейчас, передо мной.

Корду было так лестно это слышать, что он чуть-чуть покраснел. Переходить сразу к делу не хотелось, что-то требовало узнать о клане чего угодно.

- Хранительница, я тоже безмерно рад видеть и тебя, и клан в здравии. Но, Анфераэль рассказал мне тревожные слухи.

Маретари кивнула, и жестом предложила полуэльфу пройти в ее аравель. Оказавшись внутри дома-на-колесах, она проговорила:

- Молодой охотник рассказал тебе про Мерриль и эллювиан?

Корд кивнул. Хранительница опустила голову, и начала рассказ:

- Верно, таить это от тебя - плохая затея. Ведь ты многое сделал для нас, в свое время… Все началось два года назад, когда два наших охотника нашли страну пещеру, в которой были человеческие руины, но в то же время множество эльфийских артефактов. Дойдя до ее центра, охотники обнаружили старый артефакт- эллювиан. Ты же помнишь, что такое эллювианы?

- Конечно, хранительница.

- Прекрасно. Об этом зеркале, к сожалению, нам рассказывал только один охотник. Его нашел серый страж, а вот Тамлен пропал. Я отправила этого охотника обратно, но не одного, вместе с ним отправилась моя Первая, Мерриль. Когда они вернулись, они поведали две новости: серый страж уничтожил зеркало, а молодой охотник был поражен скверной. В итоге, болезнь победила его. А вот Мерриль овладело желание восстановить зеркало. Она привезла его и сюда. С тех пор, мы, без преувеличения, боимся того, чего она делает. А недавно, она связалась с демонами, и занялась магией крови… Все из-за проклятого зеркала. Бедная девочка. Она же не ведает, что творит.

- Это печально, хранительница, - прокомментировал Корд – слишком много ударов для нашего клана.

Эльфийка помотала головой.

- Все верно. Но не переживай, да’лен, мы справимся с этим… Ох и нагрузила я тебя нашими проблемами, верно? Скажи, что привело тебя сюда.

Маг запустил руку в карман, и начал искать кольцо. Среди прочих вещей, оно как-то быстро нашлось. Вытащив его, он протянул украшение Маретари.

- Хранительница, помните молодого эльфа, который сбежал за год, до моего ухода? Его звали Лорэль. Так вот, он нашел меня в Киркволле, и просил передать вам это кольцо. Говорил, что украл его у вас, чтобы продать, и получить деньги, для существования в городе.

- Какая нелепость, - грустно сказала хранительница.

- Но совесть не позволила продать его. Он боится прийти сам, поэтому попросил меня отправиться к вам.

Маретари забрала кольцо. Поглядев на него, она отложила его на полочку.

- Как жалко, что это происходит с нашими соплеменниками – сказала она.

- Жизнь его уже наказывала, и не раз, хранительница.

Эльфийка молчала. Она смотрела куда-то в пространство, думая о чем-то своем. После минуты такой медитации, она, видимо, решилась просить своего ученика об одолжении:

- Да’лен, могу я просить тебя помочь мне?

- Все что угодно, хранительница.

- Спасибо тебе. – ответила она – Дело в том, что сегодня утром, один из жителей Киркволла, который представился Хоуком, принес амулет, который передала ему Аша’белонар. Мы расположились у этой горы только ради того, что бы дождаться его. Амулет нужен был для ритуала погребения. Я поручила Мерриль отнести его на вершину горы, и просила Хоука помочь. Но он отказался, и спешно ушел, вместе со своими спутниками.

- А что дальше?

- Мерриль, вопреки тому, что я просила ее дождаться охотников, и отправиться с ними, пошла на вершину одна. И вот, охотники еще не вернулись, а от Мерриль нет никаких вестей. Я боюсь, как бы не случилось с ней плохого. Она доверчивая, и мысль о том, что демоны, на вершине горы, могли воспользоваться этим, и погубить ее, не дает мне покоя. Прошу тебя, да’лен, ты был моим учеником, сильнейший в клане. Отправься на вершину, отыщи Мерриль. Если случилось худшее- принеси ее тело сюда.

- Не волнуйся, хранительница. – успокаивал совсем расклеившуюся Маретари Корд – Я найду твою Первую, уверен, с ней все в порядке.

- Ма Серанас , леталлин. - ответила эльфийка – Поспеши, еще есть надежда на счастливый исход. К вершине, куда отправилась Мерриль, ведет только одна дорога. Ты ее сразу увидишь.

Маг кивнул, и вышел из аравеля. Стараясь не думать о том, как бы было неплохо посидеть с остальными у костра, хоть и никто не являлся Корду другом, но все-таки. Отметая подобные мысли, он быстрым шагом двинулся к единственной дорожке, которая вела к горе. Улан оставался все дальше и дальше, за спиной полуэльфа, доносящиеся голоса становились все тише, пока вовсе не исчезли. Вскоре пропал и знакомый запах костра. Оставалась лишь горная тишина, да запах… Гнили? Действительно, из земли, вокруг Корда, начали вылезать разномастные ожившие мертвецы. Через несколько секунд мага окружали с десяток подобных тварей. Довольно улыбаясь, он вытащил ритуальный кинжал, и несколько раз вспорол им себе руку. Из глубоких ран полилась темная кровь, которая, стекая с ладони и подхватываясь невидимой силой, начинала кружиться вокруг порезанной кисти. Трупы подходили все ближе, одна из тварей уже заносила свой покореженный, ржавый клинок, как вдруг Корд резко отправил всю собранную в магический поток кровь в землю. Темно-красная волна ужасной силы, сопровожденная мощным потоком крови, раскидала жалких мертвецов в разные стороны. Чувство легкой победы полностью затмило привычную острую боль в руке. Не обращая внимания на продолжавшую течь кровь, маг двинулся дальше. Вскоре, впереди показалась пещера. Других путей не было, и становилось очевидным то, что нужно пройти через нее. Войдя в нее, полуэльф обнаружил, что там, на удивление светло. А еще немного подивиться его заставил, взявшийся не откуда, колдовской ужас. Маг помнил подобных тварей. Недолго думая, он сжал порезанную ладонь в кулак, что бы выдавить крови побольше, она вновь закружилась вокруг руки. Корд занес руку назад, словно хотел швырнуть камень, но, вместо него, в призрака полетел не менее твердый сгусток темной крови. Тварь потеряла контроль над своей левитацией, и обрушилась на землю. Но, еще была жива. В этот момент кровяные струйки закружились вокруг ее запястий, и вокруг груди. Магия крови прижала нечисть к земле с ужасной силой. Так, что ее колдовство не помогало освободиться. Торжествующий маг подошел к ней вплотную, присел на одно колено, и заглянул прямо в пустые глазницы. Ему было радостно смотреть, как тварь рычит, и тщетно пытается освободиться. Ну, а Корд, достав кинжал, одним мощным ударом отсек голову твари. Она перестала трепыхаться.

- Не такая уж это и нежить – довольно сказал полуэльф.

Оставив труп догнивать, он вошел глубже в пещеру. Обнаружил он там занятную картину: посреди нее, на животе, лежала эльфийка, которая на что-то, с интересом любовалась, а рядом с ней лежал посох. По всей видимости, он принадлежал ей. Бесконечно удивляясь происходящему, Корд убрал кинжал в ножны, медленно подошел к ней, и посмотрел получше. Эльфийка пристально смотрела на какое-то насекомое, которое спешно пыталось что-то собрать из маленьких камешков, и прочих крошечных вещей, которые оно могло таскать. Не сдержав удивления, маг спросил:

- И долго ты тут любуешься?

Завороженная эльфийка не обратила внимания на то, что за ее спиной стоял незнакомец, который не обязательно должен был быть другом. Не опасаясь ничего, она ответила:

- Тут много всего интересного.

Она говорила, прикрыв рот. Видимо, чтобы дыхание не спугнуло букашку.

- Твое имя Мерриль, так? – не переставая удивляться, спросил Корд.

- Да, меня так зовут - все также тихо ответила она.

- Знаешь, Мерриль…

Вдруг, она взвизгнула и вскочила, держась за глаз.

- Он чем-то брызнул в меня! – удивленно заявила эльфийка – почему жучек не хочет, чтобы я на него глядела…

Странное дело. Хранительница места себе не находит, беспокоится, а она тут смотрит на флору и фауну. Невольно, у полуэльфа вырвалась улыбка. Что-то в ней было, это что-то ему определенно нравилось.

- Так вот, Мерриль, - продолжил маг - хранительница места себе не находит, ждет, когда ты вернешься. Послала меня, чтобы я тебя вернул.

- Правда? – она немного обрадовалась – Я думала, что все уже и забыли, что я ушла. Постой, а я не спросила, как тебя зовут. – она на секунду запнулась - Как тебя зовут?

- Меня зовут Корд.

- Неужели? – вскрикнула Мерриль – Тот самый Корд? Это же ты был учеником хранительницы, и ушел два года назад? Она очень хорошо о тебе отзывалась! Я думала, что не смогу тебя увидеть, а так хотелось!

Странное чувство возникало у мага.

- Я тоже рад тебя видеть. И рад, что с тобой все хорошо. Хранительница будет рада тебя видеть.

После этих слов она немного приуныла.

- Я так не думаю. – грустно сказала она – Они меня все не любят и боятся. И все из-за того, что я стремлюсь помочь.

После этих слов она убрала руку с глаза. Немного им поморгав, она грустно стала смотреть на неожиданного гостя. Полуэльфу стало как-то не по себе.

- Сегодня утром, когда к нам принесли амулет, я хотела уйти с тем человеком. Я забыла его… Хоук, точно, Хоук. Но, он не стал помогать мне, сюда его нести, и сразу отказался брать меня с собой. В итоге, я отправилась на вершину одна.

- Давай отправимся вниз. – предложил Корд.

- Ты прав. – согласилась эльфийка – Раз хранительница ждет, то обязательно отругает.

Оба двинулись к выходу из пещеры, от которого отдалились не очень далеко. Выйдя из нее, более яркий свет немного ослеплял, заставляя щуриться. Не сделав и десятка шагов в сторону лагеря, Мерриль не удержалась, и начала расспрашивать Корда:

- Расскажи, а как ты попал в Вольную Марку? Я помню, как мы плыли на старом корабле, там так воняло, и жутко укачивало!

- Также, на корабле. Не помню, что бы там воняло, но укачивало жутко. Здесь ты права.

- А скажи, скучаешь по Ферелдену? – подкинула еще вопрос Мерриль.

- Бывает, конечно. – отвечал Корд – Но, меня там ничего не держало, кроме клана. Фактический, сразу после того, как я ушел, отправился сюда, подальше от Мора. И вот, за последнее время я тут неплохо устроился.

- Ты живешь в Киркволле? В эльфинаже? Я слышала о эльфинажах. – в этот момент эльфийку передернуло.

- Знаешь, там не все так плохо. Мне пришлось целый год там жить, пока я не… - Корд чуть не проговорился о том, кто помог ему поселиться в Верхнем Городе – Пока я не накопил на имение.

- Здорово! – Удивилась Мерриль – Ты действительно выдающийся из нас, как говорила хранительница.

- Да ладно тебе, брось. Мне просто повезло.

Через полчаса, Мерриль и Корд стояли перед Маретари. Та долго отчитывала свою Первую за беспечность, а самой Первой не оставалось ничего, кроме как опустить голову, и грустно ею кивать. Закончив воспитательную работу, хранительница немного помолчала, собираясь с мыслями, а после обратилась к Корду:

- Спасибо тебе, да’лен. Беспечность Мерриль могла сыграть с ней злую шутку. Позволь поговорить с тобой наедине. А ты, Мерриль, подожди здесь. Мы скоро вернемся.

Маг с Маретари отошли в ее аравель. Присев, она начала говорить:

- Корд, говорила ли тебе Мерриль о том, что хочет уйти из клана?

Полуэльф, тоже сев, ответил:

- Нет. Но, она много спрашивала о жизни в городе.

Эльфийка отвела взгляд в сторону.

- Она хотела уйти уже давно, но ты теперь сам ее знаешь, и видишь, что отпускать ее одну- это просто преступление. Я просила Хоука взять ее, но он отказался. Навязывать кому-то такую ответственность я не могу. Поэтому, я прошу тебя, как своего ученика, и некогда нашего соплеменника: можешь ли ты забрать ее с собой?

Корд был немало удивлен. С одной стороны, ему понравилась Мерриль, но с другой… Ведь это действительно большая ответственность. Хотя, она же владеет магией, и сможет себя защитить, если что.

- И вы готовы отпустить свою первую? – уточнил полуэльф.

Хранительница посмотрела на него, и ответила:

- Мне жаль ее отпускать, да’лен. Но ты же знаешь, чем она занимается. А я, как хранительница, должна, в первую очередь обезопасить клан. Моя наследница - второстепенная задача.

Корд кивнул.

- Хорошо. Я выполню вашу просьбу.

- Только прошу тебя, Корд, береги ее. Она выбрала опасный путь. Добром это не кончится… Но, все же приложи все силы, чтобы сберечь ее. Это мое последнее наставление для тебя. На тебя ложится огромная ответственность.

После недолгой паузы, она сказала:

- Пусть творцы оберегают тебя. Можешь идти.

Маг почтительно кивнул, и вышел из аравеля. И сразу начал искать Мерриль, которой не оказалось на том месте, где ей велела дожидаться хранительница. Недолго искав, он обнаружил ее у той дороги, по которой они спустились с вершины горы. Эльфийка сидела, и что-то вертела в руках. Но скоро вскочила, услышав, как приближается Корд.

- Я не сразу заметила, как ты подошел. – сказала она – Ну как, хранительница тоже тебя поругала? Не принимай близко к сердцу, она часто это делает.

- Нет, Мерриль. – ответил полуэльф – она просила меня забрать тебя в город. Сказала, что ты хочешь уйти.

Эльфийка явно обрадовалась.

- Это так, я хочу уйти! И ты, правда, готов меня взять с собой? Не смотря на то, что я постоянно донимала тебя вопросами? Обычно всем это не нравится. Ой, видишь, я снова тебе надоедаю.

- Да, несмотря на все это, я беру тебя с собой. Так что, если ты готова, пошли.

- Прямо сейчас? – удивилась она.

- Да.

- Тогда подожди. – Мерриль побежала в сторону лагеря, но вдруг развернулась, и подбежала обратно – Не хочу тебя задерживать, пока иди, я возьму свои вещи, и догоню.

Маг кивнул, и направился к выходу из лагеря, к той дороге, которая вела к городу. Снова пройдя через весь долийский лагерь, он уже стоял у впуска с горы, как что-то врезалось ему в спину. Кто бы это мог быть.

- Ой, прости. – послышался робкий голос из-за спины – Можно идти.

Всю дорогу до города эльфийка терзала мага всевозможными вопросами, а еще она частенько останавливалась, что бы сорвать какое-нибудь растение, и пихнуть в свою сумку с вещами. Ну а Корд, Корд реагировал на все это, как-то несвойственно для него. Как-то спокойно и с пониманием. “Ну как можно грубить такой простой и наивной эльфийке? ” – Думал он.

© Copyright: Федор Никитин, 2013

Регистрационный номер №0108044

от 8 января 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0108044 выдан для произведения:

 Высокий мужчина, в одеждах, в какие одеваются знатные люди с верхнего города, вошел, кто бы мог подумать, в “Висельник”. В нос сразу ударил стойкий запах перегара, пота, дешевой еды и не менее дешевого пойла. Любой другой житель Верхнего города давно бы выбежал, или прочистил желудок, но не этот человек. Ведь все это ему было так знакомо. Мужчина, не отходя далеко от входа, стал разглядывать всех, кто был в таверне. Явно, искал кого-то, с кем назначена встреча. Завидев нужное лицо, которое опустошало уже третью здоровенную кружку пива, выходец из Верхнего двинулся к нему. Можно было подумать, что этот пьющий в три горла эльф, даже не заметил необычного посетителя, который сел к нему за стол. Он обратил внимание на подсевшего мужчину только после того, как тот крепко схватил руку эльфа, и не дал ему совершить последний, решающий глоток.

- Какого демона!- заорал житель эльфинажа, с силой выдергивая руку, но только пролив остатки пива в кружке себе на ноги- Вот дерьмо… Чего тебе… А, это ты, Корд.

Полуэльф ослабил хватку, и поддатый посетитель освободил свою конечность. Горестно заглянув в кружку, и убедившись, что она пуста, он обратился к появившемуся собеседнику:

- Я так понимаю, что ты не просто так приперся, а?

Маг нахмурился.

- Ах ты нагов пьяница,- начинал злиться Корд- мало того, что отрываешь меня от важных исследований, так еще и не помнишь, по какому поводу?

Казалось, что полукровка сейчас просто просверлит огромную дыру, в голове эльфа, своим злобным взглядом.

- Вы все так меняетесь.- отвечал поддатый собеседник, тоже озлобившись- Что, забыл как два года назад сюда явился с дырой в кармане? Что бы без нас делал?

Полуэльф сжал кулак, и с силой ударил по столу.

- Я все помню! Но вот только не припомнится мне, что это ты, со своей шайкой, мне на имение скинулись!

Обстановка была немного накалена, это не то, что нужно для обсуждения дел, ради которых эльф позвал сюда Корда.

- Успокойся, Корд! Не будем ворошить прошлое. В конце концов, я вспомнил, зачем звал тебя сюда.

Маг немного успокоился, разжал кулак, и отряхнул рукав.

- Так-то лучше. Говори, чего ты хотел.

Эльф, с умным видом запустил руку в карман, начал там что-то соскребать, и через секунду высыпал его содержимое на стол. Среди нескольких золотых монет лежало долийское кольцо, то, которое Корд видел на пальце хранительницы. Хоть это и было давно, но некоторые вещи не забываются.

- Откуда оно у тебя?- уже совсем спокойно спросил полуэльф.

- Лучше тебе не знать, Корд- эльф явно был немного растерян.

Маг, взяв кольцо в руки, и по лучше его разглядев, еще раз убедился в подлинности украшения. Не отводя от него глаз, и продолжая рассматривать, он строго, но без злости спросил:

- Ах ты нагов штуп, ты что, украл его у Маретари? Ну ты кусок демонова дерьма. И это я еще чувствовал себя виноватым перед всеми.

Эльф совсем растерялся.

- Пойми, дружище, так получилось… Я не могу себя сдерживать, понимаешь? Не могу!

Корд отложил кольцо и вновь говорил злобным голосом:

- Заткнись, выродок! Я вот, может, моралью тут не блистал эти два года, но красть у своего же клана... У той, кто о тебе заботился…

Эльф его перебил:

- Да успокойся ты, Корд! Я тебя по этому поводу и позвал. Не хвастаюсь я перед тобой, а совесть меня мучает! Я продал все, что у меня было, понимаешь? Все! Теперь я готов заплатить тебе двадцать пять золотых за то, что ты просто снесешь кольцо Маретари. Никаких подвохов!

Полуэльф вопросительно глянул на собеседника, не без удивления.

- Секунду- совсем удивленно промолвил он- эй, женщина!

Здешняя официантка подбежала к знатному гостю, наплевав на всех остальных.

- Налей самого хорошего пива, которое ты тут сыщешь. Мой товарищ платит.

Корд взял одну из золотых монет, которые эльф вывалил на стол вместе с кольцом, и протянул официантке. Тот было, что-то хотел сказать, но Корд бросил, как отрезал:

- Заткни пасть, чучело.

Выпивки оба дожидались молча. Наконец, пиво было доставлено, и цена полностью соответствовала его вкусу, аромату, и качеству в целом. Что ж, могут тут обслуживать достойных гостей. Сделав пару глотков, Корд продолжил разговор.

- Знаешь, раз ты каешься, то не все потеряно, дружок. Ведь ты точно каешься?!

Полуэльф поставил вопрос так, словно перед ним сидел обвиняемый, а он сам был прокурором. Растерянный эльф быстро закивал головой. Маг улыбнулся.

- Хорошо. Только вот загвоздка какая. И не одна. Наш клан в Ферелдене- это раз. И два- я сам не горю желанием встречаться с хранительницей.

- Тут есть хорошая новость, Корд. Я все узнал, они бежали от Мора. И знаешь что? Прибежали сюда, в Вольную Марку. Очень кстати, правда? Обосновались под Расколотой горой, а это кстати вдвойне. Ведь отсюда до горы полдня ходу.

Полукровка только улыбнулся в ответ, словно знал, как еще поставить собеседника в тупик.

- Ты прав- маг сделал еще глоток пива- но что делать с тем, что я не хочу видеться с Маретари? Я сам, знаешь ли, волнуюсь немного от одной мысли, о том, что она мне скажет.

- Хорошо, Корд. Я накину еще пять золотых. Хотел оставить на черный день, и видимо он настал.

Полуэльф, после этих слов, одним глотком допил выпивку.

- Договорились. А теперь, дурень, проваливай отсюда.

Совестливый воришка встал, и почти бегом удалился из заведения. Проводив его взглядом, Корд вернулся к кольцу. Он вращал его и разглядывал около пяти минут. Даже на палец попытался нацепить, но вовремя одумался. Из размышлений о предстоящем его вырвал голос официантки:

- Что-то еще будете?

Корд недовольно на нее посмотрел, бросил что-то на долийском, и поспешил к выходу. Все еще погруженный в мысли, полукровка столкнулся с каким-то человеком, который пришел сюда с гномом и пареньком по моложе. Выругались оба, но разошлись без драки. Магу подумалось, что где-то он уже видел этого мужика. “Кажется, он из Ферелденских беженцев, работал с контрабандистами целый год”- пришел к выводу Корд. Оказавшись на улице, он полной грудью вдохнул воздуха Нижнего города, воздуха, заполненного запахом гари, помоев, и чем-то еще. Кажется, подгнивших трупов. Да, возможно именно их. Убрав кольцо в карман, полуэльф отправился обратно, в Верхний город. Следовало бы переодеться, ведь идти в шелках через горы не самая лучшая затея.

Как редко бывал Корд в Нижнем Городе, после того, как закрепился в Верхнем. Теперь, сюда ему приходилось идти только для поиска какого-либо запрещенного товара или ингредиента. Иногда- для решения “вопросов” со своими старыми подельниками. Обычно, это оканчивалось тем, что у полуэльфа появлялись лишние склянки с кровью для запретной магии. Хотя, для некогда тевинтерца, магия крови не была запретным знанием. Полжизни отец учил его контролировать демонов, и не идти на сделки с ними. И сейчас это сильно помогало. Можно сказать, Корд отправился в Нижний Город впервые не для каких-то незаконных действий.

Дорога до Верхнего пролетела как-то быстро, маг сам не заметил, как оказался около дверей своего особняка. Неужели он научился не обращать внимания на попрошаек, и уберегать кошелек, не хлопая ладонью там, где он должен находиться, каждые пять минут? “И трех лет не прошло”- думал Корд. Не успел маг войти в имение, как к нему подбежал радостный дворецкий. Полуэльф посмотрел на него как на чумного, потому что такое поведение было не свойственно слуге. Обычно он был спокойным и мягким. А тут чуть с ног не сбил.

- Что случилось?- строго спросил маг.

- Вы представляете, господин, только вы ушли, как доставили ответ из крепости наместника! Ну, ответ, по вашему запросу о встрече, что вы отправили две недели назад!

Корд, не особо отреагировал. Он уже и думать забыл об этом. Усмехнувшись, он начал скидывать с ног уличную обувь, и двинулся в гостиную. Дворецкий последовал за ним. Только когда маг уселся в кресло, тот осмелился продолжить:

- Вам выделено время через два дня, начиная с полудня вы можете прийти...

Жест хозяина заставил слугу замолкнуть. Через несколько секунд полуэльф сказал:

- Значит так, для тебя будет небольшое поручение, Линдон.

- Слушаю- учтиво ответил тот.

- Я сейчас уйду, когда вернусь- не известно. Но не позже, чем через сутки. Твоя задача: пока меня нет- присмотреть за домом, что бы все было в сохранности. И вторая: если я не вернусь через сутки- напиши заявление страже, от моего имени, печать в кабинете. Пусть найдут в Нижнем Городе эльфа, по имени Лорэль. Не ошибутся, сейчас он и для эльфинажа нищий упырь.

- Есть повод волноваться, сэр?- удивленно поинтересовался Линдон.

- Для тебя- нет. Это страховка, на случай, если он вложил деньги, которые у него появились, на месть мне за прошлые… Недоразумения.

- Понятно. Что-то еще?

- Да. Вернусь я в любом случае. Так что, если случится такое, что придется привлекать стражу, пусть тащат сюда того эльфа. Ясно?

- Ясно.- услужливо ответил слуга.

Корд почесал затылок, пытаясь удостовериться, что отдал все нужные приказы. Удовлетворенно кивнув, он жестом дал понять дворецкому, что тот свободен. Слуга, уже отработанным приемом кивания, кивнул, и удалился. Маг же остался в кресле, что бы обдумать поведение с хранительницей. Чего-чего, а встречаться с ней он не очень хотел. Пристальное всматривание в огонь камина приводило лишь к сплошному хаосу мыслей в голове. Понимая, что лишние деньги не помешают, а встреча с Маретари, возможно, была бы неизбежна вообще, рано или поздно, Корд пришел к короткому заключению:

- Этот демонов мир весьма тесен- промолвил он.

Опершись руками о колени, маг встал с кресла и направился в свою комнату. Преодолев общий зал, в котором висели всяческие картины, в которых полуэльф несколько не разбирался, но и отказываться был не намерен, когда имение покупалось. Были и разные скульптуры. Но и тут он был чайником. Но все это, в связке, выглядело очень красиво. Преодолев зал, Корд стал подниматься на второй этаж. А поднявшись, свернул в первую же дверь, которая была по правую руку. Она то и была его спальней. Оказавшись в ней, маг снял, первым делом, дорогую рубаху. Кинув ее на кровать, он подошел к зеркалу. Вновь он поражался тому, как изменился за два кирквольских года. От долийца остались лишь клановые татуировки. Черты лица, казалось, полностью утратили те невидимые эльфийские нотки, которые вроде бы, были в избытке. Человеческие гены побеждали в борьбе за наружность, но в борьбе за кровь были полностью разгромлены.  Отойдя от зеркала, Корд снял дворянские штаны, и швырнул их рядом с рубахой. Открыв шкаф, он полез в самый дальний его угол. Рылся маг долго, даже подумывал отправиться на первый этаж, найти Линдона, и оторвать ему голову, за то, что тот выкинул что-то без ведома. Но походное снаряжение все-таки нашлось. Взяв в руки кольчужную футболку, полуэльф удивился тому, как она сохранилась за все это время.

- Вот ведь как в клане делали, на века, не то что здесь- невольно вырвалось из Корда.

Еще немного поглядев на кольчугу, он одел ее на голое тело. Холодная сталь немного обожгла торс, но это было единственным, что показалось дискомфортным. В остальном- полукровка думал, что несколько не вырос, и она ему все так же в пору. Немного разгладив “броньку”, Корд надел на нее долийское одеяние, которое подарила ему хранительница в день его совершеннолетия. Оно тоже село отлично. А вот штаны и сапоги пришлось одеть из тех, что продавались в местных лавках. Закончив одеваться, маг стал рассматривать руки и ноги. Довольный, он вернулся к зеркалу. Разглядев себя полностью, и убедившись, что все отлично смотрится, в голову пришла мысль: “Зачем я тут что-то разглядываю, как девка красная, ведь не на прием к наместнику собрался?”. Усмехнувшись своим новым привычкам, Корд вышел из спальни, спустился на первый этаж, преодолел зал, прошел через гостиную, и вышел на знакомую улицу Верхнего Города.

Первое, что бросилось в глаза, так это большое количество стражи. Когда полуэльф возвращался домой, их было не так много. Неужели, снова какие-то бродяги из Нижнего пробрались, и грабят людей?

- Хотел бы я посмотреть, как соседке, из дома напротив, нож к горлу приставят, - мечтательно протянул маг, - вот бы она по визжала.

В этот момент, в мага влетел куда-то спешивший страж.

- Прошу прощения, сударь, - начал извиняться боец, - не пострадали?

Корд, злобно посмотрев на него, ответил:

- Да вы демоновы, неуклюжие, придурки. В порядке я. Лучше скажи мне, стражник, что происходит, по какому поводу тут такая активность?

- Так это, господин, говорят малефикар на кого-то напал. Труп нашли, явно магия крови убила. Нас подняли, по тревоге, что бы порядок поддержать, если что. А скоро храмовники этим займутся, - стражник грустно опустил голову – скорей бы, а то у моего сына день рождения сегодня, я с ним должен быть… Жена скандал закатит.

- Ясно, - сказал полуэльф – но ты свои сопли при себе оставь. Все, давай, беги по своим делам.

- Конечно, господин, - вымолвил солдат – доброго дня.

Корд только махнул рукой в ответ, и пошел дальше, на выход из Верхнего. А ведь, сколько суеты устроили здесь из-за мага крови. Если это, правда, из-за него. Ведь пока это догадка. Да хоть сам архонт, магу было сейчас плевать. Скорей бы закончить дела с Маретари, получить тридцатку, и вернуться к прежним делам - только этого желал он.

Рыночная площадь была просто забита стражей, пришлось делать солидный крюк, чтобы спуститься в Нижний Город через квартал Красных Фонарей. Как-то раз Корду доводилось бывать в тамошнем заведении, и услуги, которые представляли мастерицы, работавшие там, пришлись ему весьма по вкусу. Стражи, на удивление, или нет, там почти не было. Маг спокойно прошел к дороге, которая вела “вниз”.  Верхний Город кончился на той границе, которая, на этот раз, была обозначена тремя пьяными мужиками, которые, избитые, лежали на дороге. Все верно, в таком состоянии главное – не наговорить лишнего. А лучше всего вообще не вылезать из “Висельника”. Стражников, как всегда тут не было. А если и был, какой патруль, то наверняка находился уже на верху, и выслеживал, вместе с остальной ватагой, мага крови. Как же это все глупо, будет малефикар ждать, пока его возьмут. Всяко он уже скрылся.

Наконец-то Корд преодолел городские ворота, и “слоеный” город оказался позади. Расколотая гора, к которой он направлялся, была видна уже отсюда. Достав из одного кармана на торсе кусок хлеба, маг направился по дорожке, ведущей к цели, пожевывая незамысловатое угощение. Казалось, что в окрестностях города, за два года, так ничего и не изменилось. Продолжая путь, в один момент, полуэльф увидел, как со стороны Рваного берега идет группа людей. Дожевав хлеб, отряхнув руки от крошек, Корд присмотрелся получше. К нему приближались четыре субъекта, один из них был капитаном городской стражи. Вроде, капитаншу звали Авелин. Да, точно, Авелин. Ферелденка, которая работала на контрабандистов, вместе с тем самым Хоуком целый год. А, тем временем, группа уже совсем близко подошла к магу.

- О, сударь Корд, - начала говорить Авелин, - и что это вас так далеко от города занесло?

Полуэльф по лучше разглядел кампанию: Три человека, да гном в довесок. Да не простой, а торговый принц, который постоянно пьет и треплет языком в “Висельнике”.

- Моя алчность, госпожа Авелин, - шутливо отвечал маг, - а вот вы что тут делаете, пока все ваши стражи ловят малефикара, в Верхнем Городе, вот это интересно!

Капитанша удивилась.

- Какого малефикара? Наг их подери, Хоук, - женщина схватила парня за руку, - скорее в город!

Разношерстная четверка побежала к городу. А полуэльф, смеясь, проводил их взглядом. И когда они скрылись за одним из холмов, он продолжил путь.

Время шло, гора была все ближе, а волнение от предстоящей встречи становилось все сильнее. Еще и тучи стали собираться, будто дождя еще не хватало. Мысли о возможной засаде дружков вороватого эльфа уже рассеялись окончательно, мест для ее устройства просто не оставалось. Конечно, есть шанс того, что они полные дебилы, и нападут на мага прямо на открытой местности… Но тогда поводов для волнения также не было. Через еще час пути в нос пахнуло запахом костра. Этот аромат был знаком Корду с детства. Та самая, ферелденская древесина, с помощью которой разводили костер долийцы из, когда-то приютившего его, клана. Они были совсем близко. Еще через каких-то десять минут ходьбы, стали различимы чьи-то голоса. Узнать кого-то маг не надеялся. Единственный голос, который бы он узнал- это голос хранительницы. Неожиданно, в затылок что-то укололо. Совсем легонько, но было ясно, что это стрела.

- Стой, шем, не дергайся, - послышалось из-за спины.

Немного растерявшись, маг ответил:

- Значит, так теперь долийцы встречают гостей? И некогда соплеменников?

Послышался смешок.

- Ты шемлен, какой же ты нам соплеменник?

Услышав это, Корд стал медленно поворачиваться к эльфу лицом. Немного поглядев ему в глаза, полуэльф смог узнать в нем одного из охотников, Анфераэля. Охотник какое-то время всматривался в глаза своему пленнику, и через несколько секунд опустил лук, а стрелу медленно запихал в колчан, все так же не отводя взгляда от мага.

- Узнал?- улыбнулся полуэльф.

Ошеломленный лучник ответил:

- Вот дела… Корд? Неужели ты? Точно, ты! Как же ты изменился, вылитый шем, вылитый!

- Рад, что ты узнал меня, Анфераэль, - ответил маг – но я пришел не просто так. Мне нужно повидаться с хранительницей.

Немного отойдя от удивления, охотник сказал:

- Да, конечно, идем. Думаю, она будет рада тебя видеть! Мы думали, что ты мог погибнуть в гуще Мора. Как хорошо, что это не так. Маретари точно обрадуется!

- Будем надеяться. Слушай, а что с ее новой Первой? Ты же помнишь, как плохо кончила ее предшественница. Надеюсь, с ней все хорошо?

Анфераэль помрачнел.

- Ты, друг, как знал, куда бить. Мерриль… Ну, так зовут Первую, она что-то темное творит… Эллювиан приволокла из Ферелдена, а он ведь Тамлена убил! А она это зеркало восстанавливать взялась! Как на бомбе живем теперь!

- Все так плохо? – спросил Корд.

- Слушай, я знаю то, что знают все. Лучше тебе только хранительница расскажет.

Маг почесал подбородок.

- Все верно. Ладно, давай поспешим. Я должен в город вернуться сегодня.

В лагере, который обосновали долийцы, никто толком и не обратил внимания на пришедшего “человека”. Конечно, многие интересовались у Анфераэля, кого это он привел, но ответам охотника не верили. Ну, а Корду было… Плевать. Но стало совершенно не плевать, когда он завидел Маретари. Хранительница, за два года, не изменилась нисколько. Все такой же задумчивый, мудрый взгляд и серьезное лицо. Эльф похлопал мага по плечу, пытаясь так подбодрить его перед встречей, и ушел по своим делам. Поборов страх, и сжав в кармане кольцо, по крепче, полуэльф направился к ней.

- Здравствуй, хранительница… - с трудом выдавил он.

Посмотрев на гостя, Маретари застыла. Так давно не видел полукровка ее удивления. От этого становилось еще больше не по себе.

- Корд? – промолвила она – Ты… Ты вернулся, да’лен?

Корду так захотелось, в этот момент, чтобы он действительно пришел сюда, ради возвращения в клан. Но, было много причин, которые не позволяли ему этого сделать.

- Хранительница… Я пришел не для этого.

Маретари помрачнела. После недолгой паузы, она сказала:

- Глупо было думать об этом. Теперь у тебя новая жизнь. Когда-то я думала, что тебя забрал Мор. Мысль, что больше не увижу тебя, приносила тяжелые страдания. Как же я рада, что ты стоишь сейчас, передо мной.

Корду было так лестно это слышать, что он чуть-чуть покраснел. Переходить сразу к делу не хотелось, что-то требовало узнать о клане чего угодно.

- Хранительница, я тоже безмерно рад видеть и тебя, и клан в здравии. Но, Анфераэль рассказал мне тревожные слухи.

Маретари кивнула, и жестом предложила полуэльфу пройти в ее аравель. Оказавшись внутри дома-на-колесах, она проговорила:

- Молодой охотник рассказал тебе про Мерриль и эллювиан?

Корд кивнул. Хранительница опустила голову, и начала рассказ:

- Верно, таить это от тебя - плохая затея. Ведь ты многое сделал для нас, в свое время… Все началось два года назад, когда два наших охотника нашли страну пещеру, в которой были человеческие руины, но в то же время множество эльфийских артефактов. Дойдя до ее центра, охотники обнаружили старый артефакт- эллювиан. Ты же помнишь, что такое эллювианы?

- Конечно, хранительница.

- Прекрасно. Об этом зеркале, к сожалению, нам рассказывал только один охотник. Его нашел серый страж, а вот Тамлен пропал. Я отправила этого охотника обратно, но не одного, вместе с ним отправилась моя Первая, Мерриль. Когда они вернулись, они поведали две новости: серый страж уничтожил зеркало, а молодой охотник был поражен скверной. В итоге, болезнь победила его. А вот Мерриль овладело желание восстановить зеркало. Она привезла его и сюда. С тех пор, мы, без преувеличения, боимся того, чего она делает. А недавно, она связалась с демонами, и занялась магией крови… Все из-за проклятого зеркала. Бедная девочка. Она же не ведает, что творит.

- Это печально, хранительница, - прокомментировал Корд – слишком много ударов для нашего клана.

Эльфийка помотала головой.

- Все верно. Но не переживай, да’лен, мы справимся с этим… Ох и нагрузила я тебя нашими проблемами, верно? Скажи, что привело тебя сюда.

Маг запустил руку в карман, и начал искать кольцо. Среди прочих вещей, оно как-то быстро нашлось. Вытащив его, он протянул украшение Маретари.

- Хранительница, помните молодого эльфа, который сбежал за год, до моего ухода? Его звали Лорэль. Так вот, он нашел меня в Киркволле, и просил передать вам это кольцо. Говорил, что украл его у вас, чтобы продать, и получить деньги, для существования в городе.

- Какая нелепость, - грустно сказала хранительница.

- Но совесть не позволила продать его. Он боится прийти сам, поэтому попросил меня отправиться к вам.

Маретари забрала кольцо. Поглядев на него, она отложила его на полочку.

- Как жалко, что это происходит с нашими соплеменниками – сказала она.

- Жизнь его уже наказывала, и не раз, хранительница.

Эльфийка молчала. Она смотрела куда-то в пространство, думая о чем-то своем. После минуты такой медитации, она, видимо, решилась просить своего ученика об одолжении:

- Да’лен, могу я просить тебя помочь мне?

- Все что угодно, хранительница.

- Спасибо тебе. – ответила она – Дело в том, что сегодня утром, один из жителей Киркволла, который представился Хоуком, принес амулет, который передала ему Аша’белонар. Мы расположились у этой горы только ради того, что бы дождаться его. Амулет нужен был для ритуала погребения. Я поручила Мерриль отнести его на вершину горы, и просила Хоука помочь. Но он отказался, и спешно ушел, вместе со своими спутниками.

- А что дальше?

- Мерриль, вопреки тому, что я просила ее дождаться охотников, и отправиться с ними, пошла на вершину одна. И вот, охотники еще не вернулись, а от Мерриль нет никаких вестей. Я боюсь, как бы не случилось с ней плохого. Она доверчивая, и мысль о том, что демоны, на вершине горы, могли воспользоваться этим, и погубить ее, не дает мне покоя. Прошу тебя, да’лен, ты был моим учеником, сильнейший в клане. Отправься на вершину, отыщи Мерриль. Если случилось худшее- принеси ее тело сюда.

- Не волнуйся, хранительница. – успокаивал совсем расклеившуюся Маретари Корд – Я найду твою Первую, уверен, с ней все в порядке.

- Ма Серанас , леталлин. - ответила эльфийка – Поспеши, еще есть надежда на счастливый исход. К вершине, куда отправилась Мерриль, ведет только одна дорога. Ты ее сразу увидишь.

Маг кивнул, и вышел из аравеля. Стараясь не думать о том, как бы было неплохо посидеть с остальными у костра, хоть и никто не являлся Корду другом, но все-таки. Отметая подобные мысли, он быстрым шагом двинулся к единственной дорожке, которая вела к горе. Улан оставался все дальше и дальше, за спиной полуэльфа, доносящиеся голоса становились все тише, пока вовсе не исчезли. Вскоре пропал и знакомый запах костра. Оставалась лишь горная тишина, да запах… Гнили? Действительно, из земли, вокруг Корда, начали вылезать разномастные ожившие мертвецы. Через несколько секунд мага окружали с десяток подобных тварей. Довольно улыбаясь, он вытащил ритуальный кинжал, и несколько раз вспорол им себе руку. Из глубоких ран полилась темная кровь, которая, стекая с ладони и подхватываясь невидимой силой, начинала кружиться вокруг порезанной кисти. Трупы подходили все ближе, одна из тварей уже заносила свой покореженный, ржавый клинок, как вдруг Корд резко отправил всю собранную в магический поток кровь в землю. Темно-красная волна ужасной силы, сопровожденная мощным потоком крови, раскидала жалких мертвецов в разные стороны. Чувство легкой победы полностью затмило привычную острую боль в руке. Не обращая внимания на продолжавшую течь кровь, маг двинулся дальше. Вскоре, впереди показалась пещера. Других путей не было, и становилось очевидным то, что нужно пройти через нее. Войдя в нее, полуэльф обнаружил, что там, на удивление светло. А еще немного подивиться его заставил, взявшийся не откуда, колдовской ужас. Маг помнил подобных тварей. Недолго думая, он сжал порезанную ладонь в кулак, что бы выдавить крови побольше, она вновь закружилась вокруг руки. Корд занес руку назад, словно хотел швырнуть камень, но, вместо него, в призрака полетел не менее твердый сгусток темной крови. Тварь потеряла контроль над своей левитацией, и обрушилась на землю. Но, еще была жива. В этот момент кровяные струйки закружились вокруг ее запястий, и вокруг груди. Магия крови прижала нечисть к земле с ужасной силой. Так, что ее колдовство не помогало освободиться. Торжествующий маг подошел к ней вплотную, присел на одно колено, и заглянул прямо в пустые глазницы. Ему было радостно смотреть, как тварь рычит, и тщетно пытается освободиться. Ну, а Корд, достав кинжал, одним мощным ударом отсек голову твари. Она перестала трепыхаться.

- Не такая уж это и нежить – довольно сказал полуэльф.

Оставив труп догнивать, он вошел глубже в пещеру. Обнаружил он там занятную картину: посреди нее, на животе, лежала эльфийка, которая на что-то, с интересом любовалась, а рядом с ней лежал посох. По всей видимости, он принадлежал ей. Бесконечно удивляясь происходящему, Корд убрал кинжал в ножны, медленно подошел к ней, и посмотрел получше. Эльфийка пристально смотрела на какое-то насекомое, которое спешно пыталось что-то собрать из маленьких камешков, и прочих крошечных вещей, которые оно могло таскать. Не сдержав удивления, маг спросил:

- И долго ты тут любуешься?

Завороженная эльфийка не обратила внимания на то, что за ее спиной стоял незнакомец, который не обязательно должен был быть другом. Не опасаясь ничего, она ответила:

- Тут много всего интересного.

Она говорила, прикрыв рот. Видимо, чтобы дыхание не спугнуло букашку.

- Твое имя Мерриль, так? – не переставая удивляться, спросил Корд.

- Да, меня так зовут - все также тихо ответила она.

- Знаешь, Мерриль…

Вдруг, она взвизгнула и вскочила, держась за глаз.

- Он чем-то брызнул в меня! – удивленно заявила эльфийка – почему жучек не хочет, чтобы я на него глядела…

Странное дело. Хранительница места себе не находит, беспокоится, а она тут смотрит на флору и фауну. Невольно, у полуэльфа вырвалась улыбка. Что-то в ней было, это что-то ему определенно нравилось.

- Так вот, Мерриль, - продолжил маг - хранительница места себе не находит, ждет, когда ты вернешься. Послала меня, чтобы я тебя вернул.

- Правда? – она немного обрадовалась – Я думала, что все уже и забыли, что я ушла. Постой, а я не спросила, как тебя зовут. – она на секунду запнулась - Как тебя зовут?

- Меня зовут Корд.

- Неужели? – вскрикнула Мерриль – Тот самый Корд? Это же ты был учеником хранительницы, и ушел два года назад? Она очень хорошо о тебе отзывалась! Я думала, что не смогу тебя увидеть, а так хотелось!

Странное чувство возникало у мага.

- Я тоже рад тебя видеть. И рад, что с тобой все хорошо. Хранительница будет рада тебя видеть.

После этих слов она немного приуныла.

- Я так не думаю. – грустно сказала она – Они меня все не любят и боятся. И все из-за того, что я стремлюсь помочь.

После этих слов она убрала руку с глаза. Немного им поморгав, она грустно стала смотреть на неожиданного гостя. Полуэльфу стало как-то не по себе.

- Сегодня утром, когда к нам принесли амулет, я хотела уйти с тем человеком. Я забыла его… Хоук, точно, Хоук. Но, он не стал помогать мне, сюда его нести, и сразу отказался брать меня с собой. В итоге, я отправилась на вершину одна.

- Давай отправимся вниз. – предложил Корд.

- Ты прав. – согласилась эльфийка – Раз хранительница ждет, то обязательно отругает.

Оба двинулись к выходу из пещеры, от которого отдалились не очень далеко. Выйдя из нее, более яркий свет немного ослеплял, заставляя щуриться. Не сделав и десятка шагов в сторону лагеря, Мерриль не удержалась, и начала расспрашивать Корда:

- Расскажи, а как ты попал в Вольную Марку? Я помню, как мы плыли на старом корабле, там так воняло, и жутко укачивало!

- Также, на корабле. Не помню, что бы там воняло, но укачивало жутко. Здесь ты права.

- А скажи, скучаешь по Ферелдену? – подкинула еще вопрос Мерриль.

- Бывает, конечно. – отвечал Корд – Но, меня там ничего не держало, кроме клана. Фактический, сразу после того, как я ушел, отправился сюда, подальше от Мора. И вот, за последнее время я тут неплохо устроился.

- Ты живешь в Киркволле? В эльфинаже? Я слышала о эльфинажах. – в этот момент эльфийку передернуло.

- Знаешь, там не все так плохо. Мне пришлось целый год там жить, пока я не… - Корд чуть не проговорился о том, кто помог ему поселиться в Верхнем Городе – Пока я не накопил на имение.

- Здорово! – Удивилась Мерриль – Ты действительно выдающийся из нас, как говорила хранительница.

- Да ладно тебе, брось. Мне просто повезло.

Через полчаса, Мерриль и Корд стояли перед Маретари. Та долго отчитывала свою Первую за беспечность, а самой Первой не оставалось ничего, кроме как опустить голову, и грустно ею кивать. Закончив воспитательную работу, хранительница немного помолчала, собираясь с мыслями, а после обратилась к Корду:

- Спасибо тебе, да’лен. Беспечность Мерриль могла сыграть с ней злую шутку. Позволь поговорить с тобой наедине. А ты, Мерриль, подожди здесь. Мы скоро вернемся.

Маг с Маретари отошли в ее аравель. Присев, она начала говорить:

- Корд, говорила ли тебе Мерриль о том, что хочет уйти из клана?

Полуэльф, тоже сев, ответил:

- Нет. Но, она много спрашивала о жизни в городе.

Эльфийка отвела взгляд в сторону.

- Она хотела уйти уже давно, но ты теперь сам ее знаешь, и видишь, что отпускать ее одну- это просто преступление. Я просила Хоука взять ее, но он отказался. Навязывать кому-то такую ответственность я не могу. Поэтому, я прошу тебя, как своего ученика, и некогда нашего соплеменника: можешь ли ты забрать ее с собой?

Корд был немало удивлен. С одной стороны, ему понравилась Мерриль, но с другой… Ведь это действительно большая ответственность. Хотя, она же владеет магией, и сможет себя защитить, если что.

- И вы готовы отпустить свою первую? – уточнил полуэльф.

Хранительница посмотрела на него, и ответила:

- Мне жаль ее отпускать, да’лен. Но ты же знаешь, чем она занимается. А я, как хранительница, должна, в первую очередь обезопасить клан. Моя наследница - второстепенная задача.

Корд кивнул.

- Хорошо. Я выполню вашу просьбу.

- Только прошу тебя, Корд, береги ее. Она выбрала опасный путь. Добром это не кончится… Но, все же приложи все силы, чтобы сберечь ее. Это мое последнее наставление для тебя. На тебя ложится огромная ответственность.

После недолгой паузы, она сказала:

- Пусть творцы оберегают тебя. Можешь идти.

Маг почтительно кивнул, и вышел из аравеля. И сразу начал искать Мерриль, которой не оказалось на том месте, где ей велела дожидаться хранительница. Недолго искав, он обнаружил ее у той дороги, по которой они спустились с вершины горы. Эльфийка сидела, и что-то вертела в руках. Но скоро вскочила, услышав, как приближается Корд.

- Я не сразу заметила, как ты подошел. – сказала она – Ну как, хранительница тоже тебя поругала? Не принимай близко к сердцу, она часто это делает.

- Нет, Мерриль. – ответил полуэльф – она просила меня забрать тебя в город. Сказала, что ты хочешь уйти.

Эльфийка явно обрадовалась.

- Это так, я хочу уйти! И ты, правда, готов меня взять с собой? Не смотря на то, что я постоянно донимала тебя вопросами? Обычно всем это не нравится. Ой, видишь, я снова тебе надоедаю.

- Да, несмотря на все это, я беру тебя с собой. Так что, если ты готова, пошли.

- Прямо сейчас? – удивилась она.

- Да.

- Тогда подожди. – Мерриль побежала в сторону лагеря, но вдруг развернулась, и подбежала обратно – Не хочу тебя задерживать, пока иди, я возьму свои вещи, и догоню.

Маг кивнул, и направился к выходу из лагеря, к той дороге, которая вела к городу. Снова пройдя через весь долийский лагерь, он уже стоял у впуска с горы, как что-то врезалось ему в спину. Кто бы это мог быть.

- Ой, прости. – послышался робкий голос из-за спины – Можно идти.

Всю дорогу до города эльфийка терзала мага всевозможными вопросами, а еще она частенько останавливалась, что бы сорвать какое-нибудь растение, и пихнуть в свою сумку с вещами. Ну а Корд, Корд реагировал на все это, как-то несвойственно для него. Как-то спокойно и с пониманием. “Ну как можно грубить такой простой и наивной эльфийке? ” – Думал он.

Рейтинг: 0 127 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!