ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияДраматургия → «Несбывшаяся мечта» остросюжетная повесть, Ч. 7

 

«Несбывшаяся мечта» остросюжетная повесть, Ч. 7

24 января 2012 - Николай Тимохин
article18849.jpg

                             

 

 

 

                       

 

- А ничего говорить мне не надо. Я все вижу и так, - продолжала ведунья. – Ты сейчас думай только о том, что тебя больше всего волнует. Из всех проблем выбери самую главную. А когда она решится, все остальные покажутся тебе – незначительными, мелкими и ничего не значащими. Как пепел или дым костра. Их унесет с собою ветер и развеет над землей – матушкой. И у тебя, милочка, на сердце останется лишь легкая грусть о былом и уверенность в завтрашнем дне.

Тетя Груня поднялась со стула и, обойдя гостью, встала за ее спиной. Ведунья положила свои ладони на голову Светки, едва касаясь ее волос и замолчала.

Гостья смотрела перед собой. Непонятные картинки на картах, лежащих на столе, словно замелькали у девушки перед глазами.

- Не отвлекайся! На карты не смотри. Они – фамильная реликвия. Их держали в руках еще мои предки. Я ими пользуюсь редко, и они нам сегодня не понадобятся, - спокойно сказала ведунья, тоном не допускающим даже малейшего непослушания. А если не можешь сосредоточиться, то закрой глаза…

Сколько прошло времени, Светке трудно было определить. Но ей показалось, что оно просто остановилось. Тетя Груня уже сидела напротив девушки, на прежнем своем месте и держала гостью за левую руку. Ясновидящая что-то шептала над раскрытой ладонью посетительницы, а потом подошла к комоду. Бабушка выдвинула один ящик, достала из него небольшую шкатулку и почти сразу вернулась к Светке. Теперь она смотрела на девушку уже другими глазами. Взгляд ясновидящей будто пронзал насквозь. И от него по всему телу медленно, сверху вниз, словно растекалось тепло. Ведунья подняла свои руки перед лицом Светки, обратив их тыльной стороной к смотрящей. Гостья невольно сконцентрировала на них внимание. Даже при слабом освещении она увидела на безымянном пальце правой руки тети Груни большой перстень. Полностью его рассмотреть не представлялось возможным. Но то, что он был не простой, это было сразу понятно. Перстень слегка поблескивал, едва отражая попадающие на него блики от горящих свечей. И эта игра света словно завораживала. Она пронизывала и касалась каждой клеточки тела, затрагивая душу и сердце гостьи.

Старушка три раза перекрестила посетительницу и сказала:

- А теперь слушай, не перебивая и запоминай. Второй раз повторять не стану, а то собьюсь. И так.. У тебя есть друг. Он питает к тебе искренние чувства и даже любовь. Сейчас он болен, но скоро выздоровеет, не беспокойся. Лучше подумай о себе, о своем здоровье. Совсем скоро, ты почувствуешь себя не так, как всегда. Необычно. Но это пройдет. Правда, не бесследно. У тебя родится ребеночек – девчонка. Ее имя будет начинаться на последнюю букву имени твоего друга, о котором ты сейчас беспокоишься. И ты не зря это делаешь. Он станет твоим суженым. Но ты будешь томиться вопросом, кто отец твоей будущей дочки. Имени его я не знаю. Но кое-что о нем скажу. Отцом еще не родившейся малышки является друг твоего друга. Ты увидишь его на фотографиях. Пересмотри внимательно все фотографии, какие только есть. Вспомни все последние из них. Хорошо подумай, и ты сама найдешь ответ на свой вопрос, – ясновидящая вдруг замолчала и медленно опустилась на стул. – Все. Иди. Ко мне уже больше приходить не нужно. Тебе встретится счастье, но за него надо будет побороться. Сейчас моя дочь даст тебе отвар из трав. Он заговоренный. Выпей его. А я тебя больше не задерживаю.

Светка вышла из комнаты, с трудом улавливая смысл слов ясновидящей. Ей казалось, что она сразу же все забыла.

У нее в голове была какая-то каша: полумрак, свечи, непонятный завораживающий запах, который еще, кажется, остался в носу. И перстень. Но девушка напрасно беспокоилась. Слова-предсказанья так просто не забываются. Они занимают в памяти человека определенную «ячейку», и когда подойдет время, обязательно дадут о себе знать…

Но сейчас Светка находилась словно в состоянии легкого транса. Будто под воздействием некой магической силы, которая действует на нервную систему людей, поддающихся гипнозу.

Ведунья велела своей посетительнице обязательно испить заговоренный травяной настой. Его гостье предложит дочка тети Груни, та, строгая женщина, что встречает и провожает людей, нуждающихся в помощи ясновидящей.

Вот и сейчас, она, закрыв за девушкой дверь в комнату старушки, провела Светку в небольшую кухоньку. В помещении было по-больничному очень чисто. И во всем наблюдался порядок: ни пылинки тебе, ни соринки. Обстановка комнаты состояла из самого необходимого: старый кухонный шкаф, времен, наверное, еще царя Гороха. Его ровесник – кухонный стол, с букетом цветов в невысокой узкой вазе, три табуретки и холодильник.

Хозяйка любезно предложила гостье присесть и заговорила с ней:

- Ты, я вижу, добрый человек с открытой душой. Это очень хорошо. Но, к сожалению, все твои неприятности происходят именно от этого. Злые люди используют твой доверчивый характер в своих корыстных целях. Они находят у тебя слабые места и стараются в них попасть, как в мишень. Но от этого можно защититься. И есть верное средство. Вот, заговоренный настой. Пей его медленно, не торопясь. Маленькими глоточками. А я пока угощу тебя чем-нибудь. Двигайся ближе к столу.

- Ой, нет. Большое вам спасибо, я не голодна. Не беспокойтесь, - засуетилась Светка, привстав со своего места.

- А ты, девонька, не благодари заранее-то. Я если говорю: Откушай, значит не следует отказываться. Здесь такие правила. Так что, будь добра! Люди угощают нас, а я потчую их. Пей.

И женщина, пока говорила, быстро выставила на стол несколько тарелок с едой. По тем продуктам, которые увидела девушка, она запросто могла сделать вывод, что хозяева живут очень даже не бедно. Правда, если бы она находилась где-нибудь в другом доме, у других людей, а не у старенькой тети Груни.

- Ты какой сок предпочитаешь, яблочный или апельсиновый? – спросила женщина и, не дожидаясь ответа, налила полный стакан. – Вот, попробуй. Да, еще есть икра, если хочешь. Мы такую пищу не празднуем.

И она поставила на стол открытую, но почти не тронутую баночку красной икры. Светка совсем растерялась и не знала, как себя вести. Мало того, что у нее не выходил из головы разговор с ведуньей. Так теперь ее еще и пригласила покушать – дочь тети Груни.

- Простите, а можно узнать, как вас зовут? – выпалила гостья. И, стараясь не смотреть женщине в глаза, несмело пробовала те угощения, что были ей предложены.

- А зачем тебе, девонька? Ты как пришла, так и уйдешь. И про меня вовсе не вспомнишь. Наша встреча мимолетна, как мысль в голове.

- Почему же? Я не забуду свой разговор с тетей Груней. И нашу с вами беседу тоже. Бабушка мне сказала, что вы ее дочь. Это правда?

- Раз сказала, значит, так и есть, – согласилась женщина и села поудобнее. Сама она ничего не ела, лишь только пригубила сок, из рядом стоящего с ней стакана. – Тогда слушай мою историю. Я свою душу никогда ни перед кем не изливаю. Но тебе, молодка, мне захотелось о жизни прожитой изложить. Чувствую, что ты честный и хороший человек. Девушка добрая и искренняя. А на тебя уже давно дьявол зарится. Он хочет сбить тебя с пути истинного. И заставить на него работать. Но ты не поддавайся. Не делай в жизни необдуманных шагов и не принимай опрометчивых решений. Кто-то из тех, с кем ты близко общаешься и кому открываешь душу, пользуется твоей доверчивостью. И, обманывая тебя, ищет свою выгоду. Мне нечего добавить к тому, что ты узнала от тети Груни. Да и зачем об одном и том же говорить? Тем более, я не возьму на себя ответственность решать чужие судьбы. Магический дар ясновидящей мне передастся вместе с перстнем только после ее смерти. Спустя сорок дней. Так предсказала тетя Груня.

Когда Светка подошла к ожидавшей ее машине Алексея, то водитель, откинув сиденье, полулежал на нем с закрытыми глазами. В салоне негромко звучала медленная музыка.

- Света! Я уже хотел идти тебя искать. Что-то ты совсем долго, – сказал ее друг, поправив сиденье и заведя мотор. – Ну как? Что интересного о себе узнала?

Девушке, несмотря на то, что она толком еще не успела переварить всю полученную информацию и разложить ее по полочкам, просто необходимо было выговориться. С кем-то обсудить услышанное и поделиться своими мыслями. Родители, например, в качестве собеседников, сразу не подходят. Женя, пока еще болеет и его не стоит напрягать лишний раз. А Леша, вот он, совсем рядом. Ее друг, способный все понять и, может быть, что-то посоветовать.

Поэтому Светка и поделилась с ним, сначала тем, что услышала от ведуньи, а потом и от ее дочери.

Без задних мыслей Светка разоткровенничалась с Алексеем:

- Ты знаешь, мне предсказали, что Женя станет моим мужем. С одной стороны, это было приятной неожиданностью. А с другой, я даже и не знаю, как к этому относиться. Верить или нет? Хотя, он в меня влюблен, это точно. И я к нему тоже питаю какие-то особые чувства. Мы в городе, с Женей, так интересно общались, особенно ночами – вели долгие беседы. Даже, однажды хотели сходить в кино, но… - девушка вдруг замолчала, будто что-то вспомнила и взглянула на водителя.

А если бы Светка повнимательнее посмотрела на своего друга, то она бы поняла, что настроение у молодого человека почему-то испортилось. Хотя это можно считать нормальной реакцией на воспоминания его подруги о ночных разговорах с другим парнем. Причем, с тем парнем, который приехал специально к ней, и даже более того, поселился в ее доме. Он словно желает продолжения их ночных бесед.

- Света, и ты поверила в эту чушь? Да эта бабка любой девушке, которая придет к ней с подарком, скажет про скорую свадьбу. И спрогнозирует, что ее друг, а он есть, естественно, у каждой, это будущий муж. Это и дураку ясно! И к гадалке ходить не нужно, - разгорячился Алексей. – Так, блин, и я могу: прикинуться умником и «причесывать» всех простушек!

Но Света была не согласна с его словами: «Ну почему он такой непонятный?» И для пущей убедительности рассказала другу о магическом перстне тети Груни. Может быть тогда молодой человек сможет поверить в серьезность предсказаний ясновидящей? Говоря все это, она так увлеклась, что, вспоминая одно, совсем забыла про другое.

А ведь та добрая женщина, дочь ведуньи, ее предупреждала: «… кто-то из твоих близких людей, тот, кому ты открываешь душу и доверяешь самое сокровенное, обманывает тебя. И пользуется твоей добротой…»

Доставив подругу до дома, Алексей, не заглушая мотора, спросил у Светки, когда они снова смогут встретиться.

- Леша, даже не знаю. Сейчас ничего не загадываю. И давай эту тему закроем. Спасибо тебе за помощь, – ответила она и поторопилась открыть калитку.

Хоть их сегодняшняя поездка и вылилась в бурное романтическое свидание и доставила молодому человеку немало приятных минут, все равно, настроение у него слегка испортилось.

«Да-а. Видно бабка Свете мозги-то совсем запудрила. «Напела» ей про жениха, заворожила каким-то колечком. А перстенек, по ходу, у нее неплохой… Дорогой, да еще и желания исполняет. Чудеса-а! Вот зачем он старухе? В могилу ведь с собой она его не заберет?» Подобные мысли раскрашивали в серый цвет его планы на будущее, в котором Алексей хотел только улучшить отношения со своей подругой.

В течение дня у Светки не нашлось времени анализировать свой визит к тете Груне. Да и зачем из этого что-то раздувать? Сходила к ней – и хорошо! Девушка целый день крутилась около Жени, ухаживая за ним, постоянно то присматриваясь, то прислушиваясь к нему. Ей хотелось уже сейчас заметить в состоянии здоровья своего друга хоть какие-то изменения к лучшему.

А поздно вечером, когда все домашние, включая и пострадавшего, уже спали, девушка устроилась поудобнее в кресле, около постели больного и, укрывшись пледом, взяла в руки какую-то книжку. Читать не особо хотелось, но сон не шел и нужно было себя чем-нибудь занять. Она наугад открыла страницу и стала всматриваться в текст.

Светка поймала себя на мысли, что совсем не улавливает смысла прочитанного, а невольно, опять вспоминает весь недавний разговор с дочерью тети Груни. Особенно, ту его часть, где женщина рассказывала о ясновидящей и о своей жизни.

«Аграфена Абрамовна, будучи еще девушкой, эвакуировалась вместе со своими родителями в наши края, откуда-то из Поволжья. О ее жизни немного знаю: раньше она не любила прошлое вспоминать. А сейчас все последнее позабывала – старенькая совсем стала, да хворая. Ее отец, а следом за ним и мать, через несколько лет после переезда в село, умерли. Я точно не могу сказать отчего. Но, скорее всего, им не понравилась наша экология. Нам-то, что? Мы – дети полигона! А у отца тогда рак нашли, у его жены – серьезные проблемы с сердцем. В общем, их дочь осталась одна. А перед смертью мать успела передать Груне, очень интересную фамильную вещь - старинный магический перстень. И сказала, что он, якобы, перешел к ней еще от ее бабушки, которая была колдуньей, занималась магией и общалась с потусторонними силами. А та бабушка, в свою очередь, получила его в дар от графа Данилы Митрофанова, очень известного в свое время человека, который после себя оставил заметный след в истории государства Российского. Колдунья, по просьбе графа, исцелила его сына от тяжелого недуга, избавив дитя от преждевременной смерти. Говорят, что счастливый отец, был на седьмом небе от счастья и не знал, как ее благодарить. Сначала, он уговаривал женщину остаться в его имении. Потом, хотел осыпать ее золотыми монетами. Но, колдунья от всего этого скромно отказалась и сказала Даниле Митрофанову: «Я сберегла тебе самое дорогое – жизнь твоего мальца. А ты мне, если не жалко, дай всего одну, но самую дорогую для тебя безделицу…» И тогда, граф без промедления, передал ей свою фамильную драгоценность. Ходили слухи, что ее держала сама Екатерина Великая. Может быть, еще и поэтому, перстень обладает некой магической силой. С его помощью можно предсказывать будущее, узнавать факты из прежней жизни и находить вход в параллельные миры. Но он должен находиться только у достойного человека, посвященного в таинства ясновидения. Потому как впоследствии, его владелец будет служить людям, делая им добро.

Перстень из золота, но дело не в этом. Вместо каких-нибудь драгоценностей, на нем изображен магический знак, в виде треугольника. А внутри этой нехитрой геометрической фигуры – круг. Вершина треугольника олицетворяет собой – настоящее. Левый угол – прошлое, а правый – будущее. А соединяющие линии, говорят о нерушимой связи времен. Но, поскольку, все это имеет прямое отношение к вопросу бытия, то, круг в центре треугольника – символизирует солнце. Как мощь, дарующую всему живому тепло и яркий свет, проникающие в сердце каждого живого существа. И еще. На внутренней стороне кольца должны сохраниться три буквы: «Г.Д.М.» - Граф Данила Митрофанов.

Вот так графский перстень и достался Аграфене Абрамовне в наследство. И она теперь – хранительница этой реликвии. После смерти матери, которая тоже успешно занималась исцелением людей, но избегала широкой публики и массовых приемов, Груня, спустя некоторое время, познакомилась с одиноким немолодым мужчиной. Он был фронтовиком и страдал от полученного тяжелого ранения. Мужчина сделал молодой женщине предложение руки и сердца.

Аграфена, немного подумав, согласилась, хотя, жених был старше невесты почти на десять лет. Она почувствовала, словно услышала голос сверху, что это ее будущий муж, которому она жизненно необходима, как воздух. И то, что мужчина, страдающий от боевых ран, недолго задержится на этом свете. Груня посчитала своим долгом быть рядом с этим человеком, скрашивая его оставшуюся жизнь. А когда будущие супруги пошли расписываться, невеста, вместо обручального кольца, надела перстень графа Митрофанова. Погода в тот день выдалась пасмурная, с тяжелыми грозовыми тучами. Но, как только пара зарегистрировала свой брак, небо сразу же подобрело и на нем появилось солнце. И Аграфена поняла, что она сделала правильный шаг в своей жизни.

Муж ясновидящей вскоре оставил этот бренный мир. А Груня, все время, пока супруги были вместе, ухаживала за мужем, окружая его заботой и любовью. С тех пор она не живет, а служит людям, желая делать добро и посильную помощь каждому, кто к ней обратится. И принимает чужую боль, физическую или душевную, как свою, разделяя ее целиком и полностью.

А ведунье приходилось иметь дело с разными людьми. Она никогда никому не отказывала и клиентов себе не подбирала. Может быть, поэтому у нее дважды пропадал перстень графа Митрофанова. Это все сатана людей портит. У него на Земле есть слуги, в человечьем обличии. Вот он ими и правит, наводя смуту в душах и сея вокруг зло и насилие. Свою дорогую потерю тетя Груня никогда не разыскивала. Всегда была уверена в том, что перстень сам к ней вернется. И действительно, один раз его подбросили прямо на крыльцо, а второй раз принес незнакомый мужчина.

Тетя Груня говорила, что непосвященному человеку перстень не принесет удачу, а наоборот, может навлечь беду. Но, тем не менее, ясновидящая однажды мне сказала, что если его еще один раз утащат, то она этого уже не переживет.

Но кроме перстня, ей однажды подкинули еще кое-что. Как рассказывала тетя Груня, в свое время к ней приходила беременная молодая женщина. Она жаловалась на неудачную судьбу, безответную любовь и слезно просила приворожить своего суженого, отца будущего ребенка. Но ясновидящая не стала ей тогда помогать и отказала, наверное, в первый раз за все время своей деятельности. Она предвидела несчастную семейную жизнь пациентки. И посоветовала женщине родить ребенка для себя и жить в радости, оставив ей надежду на светлое будущее. Посетительница ушла, поблагодарив тетю Груню и попрощавшись с ней. А спустя несколько месяцев, около двери ведуньи появилась корзина с плачущим младенцем. К нему, как к какой-нибудь вещи, прилагались записка, по которой ясновидящая с трудом, но все же вспомнила про беременную женщину.

Аграфена Абрамовна, не раздумывая, оставила бедное дитя у себя, решив вырастить и воспитать его самостоятельно. Подкидышем оказалась девочка. Ей тетя Груня дала имя Августина, в честь названия месяца, в котором произошла эта история.

Так у меня появилась вторая мама, а у Аграфены Абрамовны – приемная дочь. И я этой доброй и отзывчивой женщине благодарна за все, что она для меня сделала...»

Весь услышанный рассказ был очень интересным и одновременно волнительным для Светки.

Она посмотрела на настенные часы, которые  показывали то, что уже давно настало время для сна. Девушка и без того, чувствовала усталость во всем теле. И вскоре, стараясь больше ни о чем не думать, уснула.

Новый день Светка встретила в прекрасном расположении духа. Особенно ее порадовали значительные улучшения состояния здоровья Жени. Он уже пробовал вставать и даже ненадолго выходил во двор. Теперь девушке предстояло всерьез задуматься о том, как быть дальше со своим другом. Ведь со слов ведуньи, пострадавший молодой человек – это будущий супруг Светы. Конечно, можно в это не верить и не воспринимать серьезно. Но Светке казалось, будто она и сама не против, если все так произойдет на самом деле.

Девушка уже по-другому смотрела на Женю. Ей захотелось вечером с ним хоть о чем-нибудь поговорить так, как они беседовали долгими ночами в областной больнице.

Вдруг ее мысли прервал лай Герды во дворе, извещающий о том, что кто-то подошел к калитке дома и хочет видеть его хозяев. Светка выглянула в окно и увидела знакомую фигуру своей одноклассницы Люды Котеневой, у которой она сейчас работает в магазине. Встречать ее уже вышла Надежда Ивановна, первая заметившая гостью.

- А-а, проходи, Людочка. Света как раз дома, занимается делами по хозяйству, да не отходит от своего друга. Благо, что ему уже получше стало. Вроде, как ходить начал, – поприветствовала девушку хозяйка и любезно провела в дом.

Света обрадовалась неожиданному приходу Люды, но, взглянув ей в лицо, забеспокоилась. По глазам гостьи можно было определить, что она возбуждена и чем-то сильно расстроена.

- Что-то случилось? – спросила Светка.

- Да. Я хочу с тобой поговорить, – ответила бывшая одноклассница.

- Тогда пойдем на кухню, - сразу же засуетилась Светка. - Я чаек поставлю.

- Нет, не стоит. Здесь, в прихожей и потолкуем. Не хочется, чтобы твоя мама нас услышала. Темка для беседы не из приятных будет.

- ?

- А ты не удивляйся. Я все знаю. Про тебя и своего мужа. И видела, как ты с ним вчера вечером целовалась в нашей машине. Лешка, наверное, за этим и приезжал к тебе, скотина.

В первое мгновение Светка, растерявшись, даже и не могла сообразить, как отреагировать на слова Люды. А та, с тихим возмущением, продолжала:

- Он свое еще получит. Попозже. А ты, прямо сейчас, – гостья быстро сунула руку в задний карман своей юбки и, вытащив оттуда несколько купюр, гневно бросила их на стоящий рядом трельяж. – Все. Ты уволена. Это твой расчет. Скажи «спасибо», что я по-человечески тебе еще и деньги заплатила за твои любовные похождения, сучка.

И тут ее взгляд упал на то место, куда она бросила скомканные тенгушки. Около зеркала стояла открытая синяя коробочка с французскими духами. Их Алеша при первой встрече подарил своей новой продавщице.

- А это еще, что? – Люда схватила в руки духи и уже непроизвольно перешла на крик. – Откуда они у тебя? Мой муженек подарил, да? Молодец! Джентельмен, ниче не скажешь.

Светка безмолвно стояла, не зная, что и говорить. Хотя, в определенных случаях, молчание – знак согласия. Но в данный момент это был аргумент не в ее пользу.

- А мне тут говорят люди добрые, что наш магазин в последнее время закрывался пораньше. А я, дура, все не могла понять, почему? А вы, значит, бумажку прилепите, типа «закрыто», а сами там «шоркаетесь», во всю ивановскую, как кролики! Что молчишь, не правда? – Люда посмотрела в глаза Светке. Историю с магазином она выдумала тут же, сходу. Ей подсказала женская интуиция и переполняющая сердце ревность. И, глядя на свою соперницу, похоже она попала в точку.

- Мне нечего тебе сказать, - наконец-то заговорила Светка. – Все равно, ты ни одному моему слову не поверишь. И не шуми, пожалуйста. А то нас услышат. А на эту тему, лучше поговори со своим…

- А-а! Боишься? – перебила ее Люда. – Услышат ее, видите ли! Да скоро уже все село будет говорить о вашем романе! Все, я пошла! Проводи меня. А то, твой кобелюка еще кинется на меня.

- Это сука, - поправила ее Светка.

- Сама ты, сука…

От такого неожиданного поворота событий бессонная ночь Светке опять была обеспечена. «Ну, кого на этот раз винить? Только себя! Когда меня жизнь уму-разуму научит? А вдруг Женя все слышал? Ведь в его комнате стены тонкие», - не могла успокоиться Светка, но все же решила лечь спать вовремя. Теперь проблемы ей только прибавились. Мало того, что Женя не выздоровел и за ним нужен уход да уход. Так она еще и работу потеряла. Что теперь сказать родителям? И где брать деньги на жизнь? Ну как тут уснешь от таких думок?

Девушка невольно вспоминала предсказания ясновидящей тети Груни: «Что еще она мне там говорила?»

- … Скоро ты почувствуешь себя не так, как всегда… У тебя родится ребенок – девочка… Отцом, еще неродившейся малышки является друг твоего друга… друг твоего друга… друг твоего друга… - прозвучал в памяти голос ведуньи так ясно, как будто она снова сидела напротив Светки.

«Господи! – девушка тряхнула головой, словно это могло помочь ей собраться с мыслями. – Так… Что означают слова: «Является отцом»? Выходит, я уже беременна? Нет, нет. Быть того не может.. Да и от кого? От друга моего друга! Как это?»

Светке не хотелось близко к сердцу принимать все услышанное от ведуньи. Но обратить внимание на ее слова – нужно. Действительно, у девушки сейчас возникла кое-какая проблема со здоровьем. Только, серьезная она или нет, пока рано делать из этого какие-то выводы. Надо понаблюдать за собой, а дальше – видно будет.

А с друзьями как разобраться? Хорошо это или плохо, но у Светки их не так уж и много-то было. А сейчас, самый надежный друг – один, Женя. До него еще был Иван. Но с ним она уже рассталась и к тому же не знает ни одного его друга. И у Жени тоже не видела ни одного приятеля. Сам он, правда, рассказывал про какого-то Вадима. Ну и что из этого? Светка ведь тоже говорила ему про Оксану, свою давнюю подругу. Но лично никто никого ни с кем не знакомил.

А с фотографиями, так вообще, в голове не укладывается! Какие из них она должна внимательно пересмотреть? У нее и снимков-то нет. Ни с Иваном, ни Женей Светка не фотографировалась. Разве только на квартире у той распутной девушки, Марго? Но это не в счет. Там Светку запечатлели на фотоаппарат вместе с мужем Оксаны и с Хруней, другом хозяйки квартиры. Хотя, Хруня, каким-то образом оказался и Жениным знакомым. Одним словом, все позапутано. Зацепок никаких нет. И вспоминать ту историю Светке вообще не хотелось.

«Ладно, - девушка пыталась взять себя в руки. – Пора спать. Утро вечера мудренее. Надо надеяться на то, что завтрашний день, сложится лучше, чем сегодняшний…»

Утром Светка отправилась в аптеку докупить необходимые медикаменты для лечения уже выздоравливающего Жени. Ее радовало то, что самочувствие ее «будущего мужа» не вызывает опасений и совсем скоро он будет полностью здоров. Девушка с хорошим настроением подходила к своему дому, когда увидела стоявшую около калитки дежурную машину поселкового отделения полиции.

«Наверное, это к отцу приехали. Может быть, что-то где-то сломалось, и полицейским срочно понадобилась его помощь», - подумала Светка и, обойдя автомобиль, открыла калитку.

- Гражданка Бичева? – вдруг услышала она голос одного из сотрудников полиции. Он открыл  дверь машины и внимательно посмотрел на девушку.

- Да… это я… - ответила она и остановилась.

- Присядьте, пожалуйста, - пригласил ее старлей, указывая на заднее сиденье.

- Значит вы, Бичева Светлана, - повторил один из трех блюстителей порядка. – А документы у вас имеются? Можно взглянуть?

- Да… да… кументы, - от неожиданности девушка стала заикаться, - у меня есть. Но они дома. Принести?

- Пока не надо. Скажите нам вот что. Вы знаете гражданина Евгения Семенова? Нами получена ориентировка. Этот молодой человек находится в розыске. Несколько дней назад он уехал из Семипалатинска, и до настоящего времени местонахождение его неизвестно. За помощью в полицию обратилась его мать.

Светка во все глаза смотрела на полицейского и не могла понять, о чем идет речь. Вернее, причем здесь она и потерявшийся человек?

- Подумайте хорошо, - продолжал старший лейтенант. – Может быть, что-нибудь вспомните. Вот фотография гражданина Семенова. У нас есть информация, что он из города мог приехать в Привольное.

Когда девушка увидела фотографию Жени, глаза ее выразили удивление. И полицейским легко было понять, что Светка опознала человека.

- Это ведь Женя. Мой друг. Он сейчас у нас дома. Но с ним что-то случилось, и парень болен, – сдерживая волнение, проговорила Светка.

Спросив разрешение, двое полицейских, вместе с девушкой зашли в дом.

Когда в назначенное время Женя не вернулся домой из поездки в село, его мама сильно забеспокоилась. Ее сын всегда был послушным и дисциплинированным. Женщина не могла вспомнить ни одного случая, когда бы Женя не ночевал дома, кроме нечастых дежурств у себя на работе. Тревога вкралась в ее сердце, и она, не раздумывая, позвонила Вадиму Хрунову. Но парня тоже не было дома. Как объяснили женщине на другом конце провода, он, оказывается, уехал из города на заработки и о себе еще ничего не сообщал. Остальных друзей и знакомых своего сына его мама не знала. Может быть, их и совсем не было, так как в Жениной записной книжке не нашлось чьих-либо номеров телефона.

Где теперь искать сына, было неясно. Но женщина старалась не паниковать и подождать еще немного. Но когда парень не пришел домой ни в одиннадцать вечера, ни в двенадцать ночи, его мама засела за телефон. Ей предстояла самая неприятная задача: обзвонить все городские больницы и морги. К счастью, там о молодом человеке ничего не знали, и к ним он не поступал.

Отсутствие результата - это тоже результат, из которого напрашивается только один вывод: Женя пропал. Вся ночь для женщины прошла в сильных переживаниях: на валерьянке и валидоле. А утром она позвонила в полицию и сказала, что вчера ее сын уехал в село Привольное, к какой-то своей знакомой. Кажется, ее зовут Света. Они вместе работают в областной больнице. Женя обещал вернуться домой под вечер и до сих пор его нет.

Конечно, работники полиции стали выдвигать свою версию, типа юноша напился и заночевал у этой девушки. Или у кого-то из друзей. Ну с кем такое не бывает? Дело ведь молодое!

- А вы обзвонили всех знакомых? – поинтересовались в отделении.

И когда женщина уверила полицейских в том, что она все, что могла сделала и кому надо позвонила, тогда они попросили фотографию ее сына.

За время своей болезни в нездоровую голову Жени ни разу не пришла мысль хоть как-нибудь сообщить матери о себе.

- Молодой человек, вы помните, что с вами произошло и как вы здесь оказались? – спросил у потерпевшего старлей, сидя за столом с ручкой в руках перед чистым листом бумаги.

- Да, конечно. Когда от остановки пошел в село, то на дороге, еще издали заметил… - Начал свой рассказ молодой человек. И сообщил полицейскому все, что мог сказать по факту нападения.

- А как же вам удалось развязаться? – удивился полицейский.

Жене неудобно было в присутствии рядом сидящей Светки рассказывать об этом во всех подробностях. И он постарался все изложить кратко. Светка была в шоке от услышанного! «Боже! Бедный Женечка! Ведь его чуть не убили! А я, дура, не верила ему. И поскорее побежала к ясновидящей, считая, что он заговаривается». - Думая это, девушка чуть не расплакалась. И еле сдержалась, чтобы не броситься молодому человеку на шею.

Полицейский все подробно записывал, используя уже второй лист бумаги. А затем он, отложив ручку, стал задавать потерпевшему очень умные, а главное, столь необходимые в данный момент, вопросы.

- Было ли у вас с собой оружие: газовое или холодное?

- Были ли вы пьяны? И пьете ли вообще?

- Употребляете ли наркотики?

- Состоите на учете в психо- или наркодиспансерах?

- Какие у вас отношения со свидетелем Бичевой?

- Была ли между вами интимная связь?

На этом вопросе Светка не просто покраснела, она подскочила со своего места:

- Знаете, что? Товарищ, как вас там… капитан!

- Я старший лейтенант.

- Простите. Я, как медработник, хочу сказать, что состояние больного, еще не настолько хорошее, чтобы его можно было напрягать долгими беседами. Пожалуйста, прекратите допрос!

- Гражданка Бичева, - невозмутимо продолжал полицейский. – У нас не допрос. Мы берем показания у потерпевшего. Кстати, гражданин Семенов! Вы будете писать заявление по факту вашего избиения? Нет? Это ваше право. Но я все равно должен составить протокол и сообщить о вас в Семипалатинск. А я так и не понял, кто вам мог звонить в город и заманивать в село? Зачем?

- Я не знаю… Я ведь уже говорил…

- В таком случае, вы ответьте, гражданка Бичева. Где вы находились в тот день, когда было совершенно нападение? И как вы можете доказать, что не причастны к нему?

- Вы что? – девушка едва сдержалась, чтобы не перейти на крик. – В чем-то меня подозреваете? Я не знаю номер телефона Жени! И абсолютно уверена в том, что существует презумпция невиновности, которую еще никто не отменял!

- Господин старший лейтенант! Разрешите сказать, - обратился к нему Женя. – Светлана тут действительно ни при чем. Дело в том, что примерно за два дня до поездки сюда, я в своем мобильнике поменял SIM-карту. Потому, что с нее можно звонить по льготному тарифу «Золотая осень». И свой новый номер не успел никому сообщить. Хотя, постойте… Я его, перед самым отъездом… точно! Дал Усачеву Ивану, нашему водителю из областной больницы.

- Разберемся. А теперь у меня несколько вопросов к Светлане. Почему вы, за несколько дней до нападения на своего друга, - блюститель порядка именно так сформулировал свой вопрос, - спешно уволились с работы? И что это за фотографии с вашим изображением, о которых нам говорил, но, правда, не показал главврач больницы?

- Все! – теперь уже не выдержал Женя. – Господа офицеры! Давайте, пожалуйста, закончим нашу беседу. У меня ни к кому нет претензий, и я никого ни в чем не виню!

Полицейские, пожелав скорейшего выздоровления потерпевшему, ушли. Но Светку заверили в том, что пока Женя находится у нее дома, к ним будет заходить участковый инспектор Сандыбеков.

 

2

 

Кажется, Оксана Селиванова уже вплотную приблизилась к осуществлению заветной мечты – любой ценой добиться того, чтобы тетя Шура и Владимир Николаевич подарили ей свои квартиры. Конечно, не просто так, за красивые глазки и все остальное, а за хороший уход с ее стороны. Но это только легко сказать. А на деле, все оказалось гораздо сложнее. Как сделать так, чтобы старики сами этого захотели? Силком ведь их не заставишь. Значит, надо брата и сестру окружить такой заботой и вниманием, чтобы они, в знак благодарности, сделали Оксане подарок.

Девушке удалось вместо себя оставить на квартире у деда свекровку Наталью Федоровну. Женщина, после серьезного разговора с сыном, все поняла, как надо, и к своим обязанностям по уходу за Владимиром Николаевичем относилась добросовестно. Оксана почти каждый день заходила к старику. Приносила ему продукты, иногда даже покупала водочку и следила, как медсестра за его здоровьем. Дед спокойно отнесся к смене ухаживающих за ним женщин и почти не вспоминал о Светке. Но в то же время, он был абсолютно равнодушен как к Оксане, так и к Наталье Федоровне. Ну есть они и есть! А девушку это не устраивало. Интересно, а какую реакцию она ожидала от Владимира Николаевича?

Оксана «из шкуры лезла», чтобы хоть как-то обратить на себя внимание пожилого мужчины. И если бы старику было не семьдесят, а хотя бы лет на десять поменьше, или будь он покрепче здоровьем, то тогда… Оксана, наверное, пошла бы на многое, чтобы пробудить к себе интерес старого человека. Но, в данном случае, это было нереально. И тем не менее, с Владимиром Николаевичем пока не возникало никаких проблем, а тем более, трений. А вот с его сестрой…

Девушка надеялась, что за время отсутствия Светки, тетя Шура забудет о прежней медсестре. Но она ошибалась. Александра Николаевна очень часто вспоминала Светку, постоянно жалея о том, что она так скоро и надолго уехала. Похоже, бабуля и не собиралась ее забывать. И чем-либо задобрить тетю Шуру, было сложно. Она в свои годы была еще достаточно крепенькой, сама ходила по магазинам и покупала все необходимое. И пенсию получала хоть не очень высокую, но приличную, которую ей одной хватало «за глаза».

Все это лишний раз говорило о том, что заслужить доброе расположение тети Шуры, не так уж просто. Оксана не могла найти к ней подход. Пожилые люди ведь больше остальных нуждаются в доброте, искренности и взаимопонимания. Особенно, если они, по каким-то причинам, остаются одинокими. Тогда им просто необходимо иметь рядом с собой человека, с которым можно было бы поговорить. Пусть даже ни о чем. Но для подобного общения надо уметь слушать своего собеседника. А это удается не каждому, особенно молодым. И если роль слушателя Светке давалась легко, то Оксане…

Одним словом, новая медсестра, несмотря на то, что она являлась Светиной подругой, не находила общего языка с Александрой Николаевной. И злилась в душе на «вредную бабку», особенно в те моменты, когда тетя Шура, в который раз, заводила речь о Светке:

- Оксана, как бы мне найти Светочку? А то так, ненароком, умру и не увижу ее. Ты, пожалуйста, позвони к ней в село, если знаешь номер. А то и съезди к ней домой. Я тебе денег дам на билет. Напомни подруге обо мне, скажи, пусть попроведует старушку.

Во время подобных разговоров Оксана соглашалась, но всегда находила разные причины, чтобы попозже выполнить просьбу престарелой женщины. Девушка надеялась и ждала, что все как-нибудь решится само собой. И дождалась…

На одной площадке с Александрой Николаевной проживал одинокий сосед, мужчина средних лет. Хотя одиноким его можно было назвать чисто условно. Скорее всего, к нему подошло бы определение – свободный. Свободный художник слова. Он, легким росчерком пера, проведя анализ окружающей жизни города и придав ему колорит и нужную окраску, излагал свои мысли на бумагу. А затем спешил отнести написанное своему шефу, редактору местной газеты «Семь палат».

Константин Леднев являлся акулой пера, опытным журналистом со стажем. Он начинал работать в средствах массовой информации еще в советские времена, когда цензура на все накладывала свою тяжелую лапу. Каждое слово в любой статье должно было находиться на своем месте и служить делу коммунизма.

Но, как говорится: все течет, все меняется. И за развалом Союза, наступили сначала гласность, а затем и вообще, долгожданная свобода слова. Теперь стало можно писать обо всем, чего душа пожелает. Но все равно, делать это надо с оговорками, мягко, нетопорно. Ведь тираж выпускаемых газет целиком и полностью зависит от их популярности среди читателей города и конкурентоспособности с другими подобными изданиями. Что и говорить – рынок, во времена капитализма!

Поэтому все городские газеты, в основном, информационно-аналитического направления.

Сегодняшнего читателя все труднее и труднее чем-либо удивить. Вот редактор Леднев и ломает голову: «Где брать новости дня? Что разместить на передовицу? И вообще, о чем писать?»

Еще дедушка Ленин, в старые добрые времена, был абсолютно уверен сам и убеждал других в том, что «кадры решают все». А для любого печатного издания, в частности газеты, кадры – это прежде всего, журналисты. Хорошие, настоящие, профессиональные. Одним из таких сотрудников в «Семи палатах» являлся Эдуард Вологодский. Веселый и в меру серьезный мужчина, дотошный в поисках нового материала для своих статей. И сосед Александры Николаевны.

Эдуард обладал незаурядным талантом журналиста. Несколько его громких статей просто задели читателей «за живое». Он писал о проблеме Полковничьего острова, который безжалостно захламили и замусорили несознательные горожане. Кроме того, лет десять назад, демонтировали действующую детскую железную дорогу. А из небольшого, но аккуратного и почти настоящего вокзальчика, что стоял недалеко от Иртыша, сделали «притон» - ресторан «Райский уголок», с сауной, гостиницей, бильярдом и еще непонятно с чем! Журналист не боялся в своих статьях использовать колкие выражения, и его работы заслуженно вызывали общественный резонанс. А их автор стал популярным и любимым у читателей газеты «Семь палат».

Также он освещал вопросы «долгостроев» - заброшенных многоэтажек, которые в разных частях города тоскливо красовались, дожидаясь непонятно чего и навевая на прохожих грусть. И служа для бомжей, временным пристанищем. А сгоревшее здание бывшего зооветинститута? Оно так и стоит бесхозно, еще со времен коммунизма, но до сих пор является памятником старины и находится, если верить табличке на нем, под охраной государства.

Вологодский тщательно выбирал темы для своих будущих статей. И, естественно, по долгу службы, он встречался с разными людьми. Надо ли говорить о том, что мужчина пользовался симпатией у представительниц прекрасного пола? С женщинами журналист знакомился во время работы над сбором очередного материала. И нередко такие знакомства имели вечернее продолжение в квартире Эдуарда, затягиваясь до утра. А утром журналист частенько торопился к шефу, едва вскочив с постели. И тогда мужчина, перед уходом заходил к соседке:

- Теть Шур, меня тут срочно вызвали на работу. А дома остался один мой товарищ. Мы засиделись за разговорами допоздна и не заметили, как время пролетело. Так вот, он как пойдет по своим делам, то занесет вам ключи от моей квартиры. А я их у вас вечером заберу. Ладно?

- Хорошо, хорошо, Эдик! А ну, постой! Посмотри-ка мне в глаза! Скажи честно, твой приятель опять в юбке?

- Ну, тетя Шура…

- Эх, Эдик, Эдик! Когда же ты ума наберешься, да наконец-то женишься? Хотя, ум-то у тебя есть. А вот жены – нет. Как зовут-то твою новую подругу?

- Теть Шур, я очень спешу… Не спросил я у нее имя. Постель, не повод для знакомства, - отшутился журналист.

- Ох, негодник! Уже такой взрослый мужчина, а все ведешь себя как мальчишка. – Ворчала на соседа Александра Николаевна, но просьбу Эдика всегда выполняла. Хороший он был человек, добрый и простой. И надо сказать, что тетя Шура и Эдуард взаимно уважали друг друга.

Сейчас журналист находился в творческом поиске. Ему давно уже хотелось написать о чем-нибудь – «этаком». Новом и необычном. Но подходящей темы на примете не было. Но зато у Эдика имелась давняя мечта. Он хотел рассказать читателям о мистических силах некоторых вещей, влияющих на судьбу и жизнь отдельных людей, в частности, их владельцев. Хотя эта тема в литературе тоже не новая. И история знает и помнит много подобных примеров. Например, у Александра Пушкина был заговоренный перстень – оберег, который помогал ему строить судьбу. Но в последний вечер перед дуэлью с Дантесом, поэт снял его с пальца, что делал в крайне редких случаях. Своему секунданту он объяснил, что дуэль должна быть честной…

Эдуард где-то раньше читал, что у Екатерины Великой был магический перстень, который ей тоже помогал во всем: в личной жизни и в государственных делах. Затем, этот перстень каким-то образом оказался у достаточно известного в то время графа Митрофанова. Несколько лет он являлся владельцем этой таинственной вещи. А потом, при странных обстоятельствах, перстень исчез. И его след затерялся где-то в истории.

И вдруг, однажды в прессу просочилась информация, что найден перстень, с виду очень похожий на тот, который держала в руках еще сама Екатерина. Но самое интересное то, что всплыл он не где-нибудь за границей, а в… Казахстане.

А когда Эдуард узнал о версии, что эта историческая ценность находится у кого-то из местных жителей Восточного Казахстана, он просто рассмеялся: «Что за бред! Как мог перстень сюда попасть? Понапридумывают же! Еще бы Янтарную комнату собрались здесь искать. Или легендарную саблю Чингис-хана». Но огромный интерес к этой теме, напрочь засел в душе Эдуарда. К тому же факты неумолимо утверждали то, что в годы войны перстень сюда могли привезти кто-нибудь из эвакуированных.

Журналист мечтал взять у шефа дней десять за свой счет и уйти в творческий отпуск. А за это время целенаправленно объехать несколько сел и деревень области и поговорить со старожилами. Гарантии на успех в поиске не было никакой. Но даже если Эдуард ничего не узнает именно о перстне графа Митрофанова, то, все равно, соберет какую-либо информацию, которая в дальнейшем ему пригодится.

- Эдуард! – говорил журналисту редактор газеты «Семь палат». – Ты что, в детство впадаешь? Ты журналист или сказочник? Может быть еще за фантастику возьмешься? Ну какой перстень, какого графа! Кто это будет читать? У нас не желтая пресса и не журнал «Вокруг света». Ты посмотри, что сплошь и рядом творится. Людям жрать нечего. В городе проблемы с электроэнергией. Промышленность встала. А ты? Давай-ка мне, что-нибудь социальное… Напиши, например, о тяжелой доле одиноких пенсионеров. Используй конкретные примеры, возьми у старичков интервью…

- Константин…

- Что, Константин? Все, давай. Вот удиви меня статьей, о которой я сказал, а потом, черт с тобой! Езжай, куда хочешь, пиши, о чем душа пожелает. Но, смотри, предупреждаю сразу. Если твое сочинение, которое ты принесешь после отпуска, мне не понравится, то, друг мой, придется тебе подписать его каким-нибудь псевдонимом. А то читатели подумают, что Вологодский исписался. Уговор?

Задание, полученное журналистом, нельзя назвать пустяковым. Ведь в будущей статье он должен отобразить сразу несколько судеб, описать разных людей и затронуть тяжелую долю одиноких пенсионеров. Конечно, одиночество в любом возрасте тяготит. Но у стариков оно дает о себе знать совсем по-другому. Во-первых, старики считают, что они всеми забытые и брошенные на произвол судьбы. А во-вторых, их почти всегда окружает букет болезней. Эдуард, естественно, справится с порученной ему работой и напишет все, как надо. Постарается привлечь внимание общественности к этой проблеме. Ведь стариками будут все. А как известно, уровень благосостояния любого государства, определяется прежде всего по тому, насколько беззаботно живут в нем люди престарелого возраста.

И, чтобы далеко не ходить за примером, первым делом журналист решил обратиться к своей соседке. Судьба тети Шуры и ее брата, просто полна интересных фактов. Ничего не надо выдумывать – пиши готовое. У Александры Николаевны была несчастная любовь, она одна вырастила сына, который в зрелом возрасте умер. Женщина не любила распространяться на эту тему и Вологодский не приставал к ней с лишними вопросами. Ее брат тоже всю жизнь прожил холостяком, разведясь со своей женой через несколько месяцев, после регистрации брака. И у него был сын. И тоже умер. Что это? Нелепое совпадение или судьба? А может быть, какое-нибудь родовое проклятие, порча? Одним словом, если их истории соединить и все это описать красочно и подробно, то материала наберется на целую книгу. Но Вологодский не писатель, а журналист. И его задача изложить все коротко и ясно, но так, чтобы будущая статья стала похожая на выстрел или даже взрыв. И чтобы не оставила равнодушным ни одного читателя: от рабочего до чиновника.

- Конечно, чем смогу, тем помогу. Пиши, Эдик, пиши. Бумага все стерпит. И я в этой жизни многого натерпелась, – говорила на кухне соседу Александра Николаевна, наливая ему чай. – Только и ты мне, сынок, помоги. Есть у меня одна проблемка. Сама я решить ее не в силах, а Оксану прошу, так она все отнекивается. А мне надо бы поторопиться. Ведь Господь уже внимательно наблюдает за мной. Не ровен час и призовет к себе.

- Ой, тетя Шура! Да бросьте вы! Вам еще жить, да жить. А что за дело-то ко мне?

И Александра Николаевна открыла душу журналисту. Старушка, предчувствуя приближение встречи с Богом, хочет передать в дар медсестре свою квартиру за то, что она еще недавно ухаживала за Владимиром Николаевичем. Это очень хорошая девочка, скромная, добропорядочная. Правда, она уже как с месяц уехала к себе домой, в село. Но тетя Шура все же хочет оформить документы на нее. А потом как-нибудь сообщить об этом Светочке, так зовут эту девушку. Вот только женщина не знает, как правильно все это сделать и вообще, с чего начинать.

- А в чем именно будет заключаться моя помощь?

- Ты мне помоги составить нужный документ. Я-то ведь, сама не в силах, уже плохо вижу, да и писать стало трудно. Если сможешь, узнай еще про нотариуса. Выезжает ли он на дом? Я бы оплатила его услуги. А если нет, тогда, где он принимает. И в какое время, - объяснила соседу Александра Николаевна.

- Тетя Шура, я вообще-то никогда близко не сталкивался с работой нотариуса. И не в курсе, как оформляется дарственная. То ли надо писать текст самому, или у них готовые образцы есть? Но узнаю, не беспокойтесь. У меня даже есть знакомый в этой области, - успокоил старушку журналист.

Александра Николаевна назвала Эдику фамилию медсестры, место ее бывшей работы и сосед ушел домой. А когда в один из вечеров к тете Шуре зашла Оксана, справляясь о ее здоровье и рассказывая о Владимире Николаевиче, то женщина опять затронула тему о Светке.

- Оксана, я недавно попросила соседа Эдика, чтобы он помог мне составить текст дарственной. Он в этих вопросах разбирается, пообещал у нотариуса проконсультироваться. Тебя я не стала лишний раз тревожить, тебе и без того некогда. Своих дел хватает, – говорила девушке тетя Шура. – Ты загляни как-нибудь к Вологодскому. Может он что-нибудь у тебя захочет уточнить о Светлане. Адрес ее или что другое. В общем, зайди к нему.

От таких новостей Оксана так разгневалась, что «чертову бабку» готова была прибить. Но эмоции свои сдержала и даже через силу улыбнулась:

- Конечно, Александра Николаевна. Я обязательно загляну к журналисту. Ну как такого отзывчивого человека не посетить? И поговорю с ним, как полагается…

- Вот и хорошо, девочка. Успокой мою душу.

«Да какой базар, обязательно успокою. Теперь уже точно придется. Хоть и не хочется, а надо… - Решила Оксана и пошла к Вологодскому в соседнюю квартиру.

Дома у холостого мужчины царил «рабочий беспорядок». Нельзя сказать, что в комнате было грязно или пыльно. Просто, как считал хозяин, у него каждая вещь лежит «под рукой», чтобы в случае необходимости ее не пришлось долго искать. Наверное поэтому книги, которых было очень много, не только теснились на полках, они всюду лежали, где хотели, и даже нашли себе место в углу на полу.

Кроме них гостье бросились в глаза различные рукописи, набранные на компьютере тексты и просто чистые листы бумаги. Они словно тоскливо дожидались того момента, когда рука автора коснется каждого из них.

Оксана и Эдуард, несмотря на соседство, не были близко знакомы друг с другом. Так, виделись в подъезде, на лестничной площадке, иногда встречались у тети Шуры. Девушку Вологодский вообще ничем не привлекал, его для Оксаны просто не существовало. Примерно также относился к Оксане и журналист. Открытой неприязни он к ней не проявлял, наоборот, всегда здоровался и говорил какие-то дежурные фразы. Но Эдик чувствовал, что тетя Шура недолюбливает Оксану, девушка почему-то ей не нравится. И, наверное, из-за солидарности со старушкой мужчине передались такие же ощущения по отношению к молодой соседке.

- Проходи, Оксана, присаживайся, - пригласил девушку Вологодский. – Каких богов мне благодарить за столь неожиданный визит прекрасной соседки?

- Тетю Шуру, Эдуард. И только ее. А я тебе, в свою очередь, хочу сказать большое человеческое спасибо за то, что ты не оставил без внимания просьбу одинокой старушки, – ответила Оксана и уселась в кресло.

- О чем это ты? Я что-то не соображу.

- Ну как же? Ведь Александра Николаевна попросила тебя помочь ей с нотариусом?

- А-а, ты об этом? Так это ерунда! Мелочи, - теперь до журналиста стало доходить, о чем идет речь. – Всегда, пожалуйста!

- Видишь ли, Эдик. Я разделяю твое стремление помочь соседке. Ну, вдумайся, правильно ли ты поступаешь? – Оксана старалась говорить поспокойнее и помягче. – Ведь женщина уже в таком возрасте, когда она не совсем отдает отчет своим действиям.  Видно, вообще не контролирует ситуацию, если с бухты-барахты берется за решение столь важного вопроса.

- Оксана, я тебя не понимаю, честно говоря…

- Как ты можешь помогать делать тете Шуре то, о чем потом другим придется сожалеть? – продолжала девушка. – Сейчас она с твоей помощью подарит квартиру неизвестно кому, непонятно за что. А ведь у старушки есть ее брат… И вообще, это неправильно.

- Вот оно что? Теперь до меня дошло! Ты хочешь сказать, что она «старая дура» и ничего не соображает, да? Но я так не считаю. И не вижу ничего предосудительного в ее желании! Тетя Шура, по закону, может распоряжаться своим имуществом так, как пожелает. И вправе подарить его любому – хоть мне, хоть тебе.

Зря он так закончил свою речь. Оксану и без того, внутри всю колотило, а тут еще этот «журналюга», затронул девушку за живое, словно издевается. Оксане надо было что-то предпринимать.

- Эдик, у тебя так много книг, ты их все прочитал?

- Ну не все, конечно, а что? – удивился мужчина столь резкому переходу беседы от одной темы к другой.

- Так, интересно, – замялась девушка и пересела на диван, поближе к Вологодскому. – Давай с тобой лучше поговорим о литературе. Ведь книги – это врачеватели человеческой души. А душе чаще всего не хватает взаимопонимания и особенно любви.

Оксана нежно взяла руку мужчины и, прикрывая своей ладошкой, положила ее себе на бедро. Эдуард не мог собраться с мыслями, он был ошеломлен таким поворотом событий. А его гостья, не дав хозяину опомниться, продолжала:

- Мы на эту тему можем поговорить, хоть до самого утра. Я никуда не тороплюсь и готова грядущую ночь провести рядом с тобой, чтобы тебе одному не было скучно.

- Ты знаешь, - Вологодский старался подбирать слова. – У меня на сегодня другие планы, работы много накопилось и еще шеф дал задание срочно написать статью. И вообще, я одиночеством не томлюсь, а считаю его – полной свободой и независимостью. Так что… давай отложим это дело до следующего раза.

- А следующего раза уже не будет, - сказала девушка, медленно вставая. – Улетела птичка. Жаль, что мы с тобой не поняли друг друга. Ну, пока, котик. Целоваться не будем…

Эдуард проводил гостью до двери и сразу же засел за работу. До наступления Нового года остается какой-то месяц, а ему еще надо многое успеть. Написать статью о пенсионерах и отправиться в долгожданный отпуск – собирать материал о перстне графа Митрофанова.

До конца уходящего года Светке тоже хотелось кое-что сделать. Вернее, завершить самые хлопотные и нервные дела, чтобы они не перешли на новые двенадцать месяцев. Женя уже почти совсем выздоровел. И теперь, молодые люди, как и прежде, допоздна засиживались за разговорами и просто не могли насмотреться друг на друга. А потом, пожелав спокойной ночи и поцеловавшись в щечку, они расставались до утра. И Светка уходила спать в зал.

Теперь, когда здоровье у Жени уже наладилось и ничего не болело, парень частенько задумывался о том, что же с ним произошло. Ясно, что непонятный вечерний звонок к нему домой из Привольного был не случайным. И на простой розыгрыш не походил. Вот только кто же звонил? Молодой человек понимал, что на него напал один из тех трех парней, с которыми он однажды летом сцепился на дороге, ведущей из села в город. Вполне возможно, нападающих в этот раз тоже было несколько, просто Женя не успел их разглядеть.

Молодой человек, хорошо подумав, уже не хотел возвращаться из села в город. Он только планировал ненадолго съездить домой: повидаться с матерью, взять теплую одежду и уволиться с работы. Парень решил, что все события, происшедшие с ним после встречи с медсестрой, не случайны. И значит, Светлана - его судьба, и Женя не выпустит ее из своих рук, никому не отдаст и одну не оставит. Девушку он олицетворял с птицей, которую надо держать так, чтобы не сдавить и в то же время, не дать ей улететь. Дома парню предстоял серьезный разговор с матерью, но молодой человек был уверен, что мама правильно поймет своего сына.

Постарались понять свою дочь и родители Светки, когда она объявила им, что в магазине работать больше не будет. Причину девушка не объяснила, но сказала, что продавец – это занятие не для нее. И что она подыщет себе в селе другую работу.

- Ну и правильно, дочка. Я завтра же переговорю с нужными людьми, – сказал отец. – И постараюсь найти для тебя что-нибудь подходящее. А твой друг чем будет заниматься после выздоровления? Парень говорил, будто остается в селе.

- Да. Он хочет пока поработать здесь. У него специальность электрика, и Женя - хороший специалист в своей области. А еще он думает снять здесь квартиру, вернее, дом или половину. И жить самостоятельно.

- Это хорошо. Такие планы характеризуют молодого человека, как настоящего мужчину, – вмешалась в разговор Надежда Ивановна и посмотрела на мужа. – А скажи, дочка, тебе этот парень нравится?

Светка ничего не ответила, только опустила глаза. А вечером Женя сам завел с ней разговор. Он сказал девушке, что больше не может оставаться в доме ее родителей.

- Ну почему, Женя? Тебя ведь никто не прогоняет, - не понимала своего друга девушка. – Поживи, пока жилье не подыщешь.

- Нет, Светик. Я так не могу. Надо срочно устраиваться на работу. Завтра утром проводи меня в сельское управление. А оттуда давай еще куда-нибудь зайдем. В те места, где могут требоваться рабочие руки. Неужели, я для себя ничего не найду?

- Почему же? Найдешь, но…

Светка и сама понимала, что Женя прав. Но ей очень хотелось быть рядом с ним. Она бы даже согласилась жить вместе с другом на съемной квартире. Да вот только девушку что-то сдерживало. А именно то, что у нее в последнее время стала проблема со здоровьем. У Светки появилось не так давно подозрение, что она… беременна. И теперь, это не версия, а факт. Девушка не могла с кем-либо поделиться такой неожиданной новостью. Да и при всем желании рядом с ней было такого человека, которому она могла бы открыть свою душу. Идти в сельскую больницу к врачу она не решалась, боясь того, что информация о ее здоровье как-нибудь дойдет до родителей. Жене – тем более, нельзя этого знать.

Самое главное, девушка мучилась вопросом: «Как и когда это могло произойти? От кого у нее будет ребенок?» И она снова и снова вспоминала тетю Груню: «У тебя родится дочь… Но ты станешь томиться вопросом… кто ее отец?»

- Светлана, - Женя положил руки подруге на плечи и хотел приблизить ее к своей груди. Но девушка увернулась и освободилась от объятий. – Я понимаю, тебя надо заслужить… Ты мне очень нравишься. Я не могу без тебя…

- Молчи, молчи, Женечка. Ты ничего, ничего не знаешь, – со слезами на глазах прошептала Светка и выбежала из комнаты.

Ночью девушка не могла сразу уснуть. Она долго ворочалась, пытаясь прогнать тяжелые и грустные мысли. Не спалось и Жене. Парень чувствовал, что в душе у Светланы происходит что-то не то. Там летят бури, не дающие ей спокойно жить. И молодой человек не знал, как себя вести со своей подругой. Она явно что-то не договаривает. А смотрит в глаза парня так, будто хочет сказать: «Неужели ты, глупенький, ничего не можешь понять?». И Женя, действительно, томился неопределенностью, не зная, как ему поступить в данной ситуации. Поэтому, самый оптимальный вариант - это, несколько отдалиться от девушки, дать ей свободу действий и как бы понаблюдать за всем происходящим со стороны. А для этого лучше всего скорее устроиться на работу и снять жилье. Дальше уже все наладится само собой.

Утром молодые люди, выйдя из дома Светкиных родителей, отправились походить по селу в поисках работы. Девушка целенаправленно вела друга в те организации, где можно было, по ее мнению, найти работу электрика. Несмотря на вчерашний невеселый разговор, Женя и Светка непринужденно болтали на отвлеченные темы. Девушка держала парня под руку. И со стороны они казались идеальной парой молодых людей, которых между собой связывает настоящее, чистое чувство.

Эту парочку и заприметил из окна своего автомобиля проезжающий мимо Алексей. Светлану-то, он узнал сразу. А ее кавалера видел в первый раз.

- Вот ёксель-моксель! С кем это наша бывшая продавец прогуливается? И интересно, куда влюбленные направляются? Уж не заявление ли подавать? – спрашивал сам у себя Алеша. И, притормозив рядом со Светкой, сказал в полуоткрытое окно. - Привет, Светочка! Давненько не виделись. Как у тебя дела?

Девушка от неожиданности вздрогнула и отпустила руку своего друга. Она вопросительно посмотрела водителю в лицо. Совсем некстати произошла эта встреча! Но она была неминуемой и теперь уже стала неизбежной.

- Хотел у тебя кое-что спросить, - объяснил Светке молодой человек. – Я думаю, твой парень не станет возражать, если ты на несколько минут присядешь ко мне в машину. Разговор, действительно, важный.

Женя отошел в сторонку и старался не смотреть на остановившийся рядом автомобиль. «Ну встретил Светлану ее односельчанин и желает с ней поговорить. Так, что ж в этом плохого?» – успокаивал себя Женя.

После того, как Люда «запалила» любовников в машине и в пылу гнева уволила бывшую одноклассницу с работы, жизнь Алексея дала трещину. Теперь жена неустанно за ним следила, контролируя по поводу и без каждый шаг благоверного. Кроме того, она при любой возможности находила повод упрекнуть мужа во всех смертных грехах. А при малейшем возражении со стороны Алексея сразу переходила на крик, затевая скандал с использованием непечатных выражений. И завершая все это обильным слезопролитием со своей стороны. Алексей «искал пятый угол»… А в душе ругал себя за то, что «женщина» понукает им, как хочет. Конечно, он делал скидку на то, что жена беременна. И причем, его ребенком. И поэтому, старался весь свой гнев придерживать в себе, вернее, прятать его куда подальше.

До встречи со Светланой семейная жизнь Люды и Алексея протекала тихо и размеренно. Жена любила своего мужа. А он «позволял» ей делать это. И вроде бы супругов все утраивало. Но когда молодой человек, спустя несколько лет, снова встретил бывшую одноклассницу своей жены, в нем что-то словно перевернулось вверх тормашками. И настолько, что прежние чувства, которые он испытывал к юной Светлане, вспыхнули с новой силой.

И теперь Яхнов, невзирая на семейные разборки и постоянные скандалы, не хочет прерывать недавние отношения со Светланой. Леша – мужик и с его позицией Люда должна смириться. А нет, так пусть собирает свои манатки и катится на все четыре стороны! Но она так не сделает. Куда ей? Поэтому просто «понтуется», ревнует, дура. А Светлана совсем другая.

«Ну почему у нас раньше с ней ничего не получилось? Да, ладно теперь. Что ни делается, лишь бы на месте не стояло. Главное, чтобы ее женишок поскорее бы свалил в город. Тогда я Светлану уломаю, никуда она не денется. А жену поставлю на место!» – решил Яхнов и выжидающе посмотрел на рядом сидящую в его машине Светлану. Молодой человек ждал от нее ответа. Не зря же он откровенно и в деликатной форме почти все так ей и сказал.

- Леша, я, конечно, ценю и уважаю твои чувства, – говорила Светка, стараясь сквозь лобовое стекло не смотреть в сторону Жени. Словно он мог слышать ее слова. – И даже более того, несмотря ни на что, не жалею о прошлом. Но продолжения наших встреч уже не будет. И чем ты быстрее это поймешь и скорее забудешь обо мне, тем будет лучше для нас. Не забывай, у тебя своя жизнь: семья, бизнес, беременная жена, кстати, моя одноклассница. У меня тоже своя дорога, по которой я хочу идти честно, не оглядываясь по сторонам, вместе с надежным человеком. Так что давай расстанемся и останемся друзьями.

- Света! Я верю в то, что у нас все еще наладится, – не сдавался молодой человек. – Что нам мешает? Твой жених – голодранец, неудачник? Чего он может тебе дать? У него за душой ни гроша. А я могу дать. И причем, ему тоже. На дорогу. Купи своему другу билет и пусть катится, как колобок по дорожке в город – домой к мамочке.

- Понимаешь, - спокойно ответила ему девушка. – Моя жизнь – это мой выбор. А значит – судьба. Мне об этом говорила и ясновидящая тетя Груня.

- Да кому ты веришь? Этой бабке? Откуда ей знать, что ждет в дальнейшем других людей?

- Я не знаю, как она видит будущее. Но у нее, если ты помнишь, есть магический перстень. А с помощью его, можно изменить жизнь любого человека и многого добиться в жизни. Я очень верю ее словам. Да и перстень графа Митрофанова до сих пор у меня перед глазами. Говорят, что он является проводником в параллельные миры, - ответила Светка.

- Да-а, - задумчиво сказал Яхнов. – Что-то ты мне про него уже рассказывала. Как ты говоришь, с его помощью можно изменить свою жизнь? Это ин-те-ресно… Надо бы попробовать…

Что именно, хотел этим сказать молодой человек, непонятно. Да и для Светки это было не так важно. Она, попрощавшись с водителем, спешно вышла из машины и уверенно подошла к Жене.

- Не заскучал? – поинтересовалась у друга девушка, чувствуя себя перед ним виноватой.

- Нет.

- Пошли? – Светка опять взяла парня под руку. И вдруг, с вызовом спросила. - А скажи, ты меня нисколечко не ревнуешь?

- Света, ревнуют только те, кто не доверяют своей второй половинке, тем самым заранее обвиняя ее непонятно в чем. А из этого получается, что строить какие-то отношения и, тем более, жить с таким человеком, - это самообман. Поэтому я верю в тебя. И знаю, что если я вдруг стану тебе неинтересен, то ты сама мне об это скажешь. Не так ли?

Девушке показалось, что она все свои негативные эмоции, полученные от беседы с Алексеем, чуть не выплеснула на Женю. А для чего? Он-то в чем виноват?

Но поссориться молодым людям было не суждено. Скоро они опять весело болтали ни о чем, идя по своим делам. И в тот день у них все получилось так, как и хотел Женя. Ему предложили работу электрика в местном Доме культуры, правда, пока непостоянную. В здании нужно было заменить почти всю проводку и сделать кое-где косметический ремонт. Что-то подкрасить, подштукатурить, замазать. Объем работы не малый. И поэтому электрик, все делая на совесть, может считать себя трудоустроенным, как минимум, до весны. И Женя не раздумывая согласился.

В Доме культуры имелась небольшая комнатка, бывшая подсобка, а сейчас - просто дежурное помещение. Его-то и предложили новому электрику в качестве временного жилья. Там было хоть и не очень уютно, но, за неимением лучшего варианта, эта комнатка вполне могла сгодиться. Жене даже сказали, что за нее не станут брать никакой платы, если парень по ночам будет иногда делать обход здания. А чтобы электрик смог скорее обосноваться на новом месте и как-то прожить первое время до зарплаты, ему сразу же выдали подъемные – три тысячи тенге. Женя взял ключи и проводил девушку до дома. Они остановились у калитки.

- Передай родителям спасибо от меня за прием и за все хорошее, - сказал молодой человек Светке. – Я с ними не прощаюсь. Еще увижусь, наверняка. Все-таки теперь мы живем в одном селе…

Парень не знал, что еще говорить. Он посмотрел на свою подругу, но та опустила глаза. Такое ощущение, что Светка сейчас расплачется.

- А с тобой, Светлана, мы будем видеться очень часто, каждый день. Вернее, вечер. Я к тебе буду заходить. Можно? – говорил Женя. – А если захочешь, и ты ко мне. Мы можем где-нибудь гулять. И теперь уж нам ничто не помешает.

В ответ Светка чмокнула друга в щечку и побежала в дом. Но на крыльце она вдруг остановилась и резко оглянулась на Женю, который провожал ее взглядом. Девушка улыбнулась и послала воздушный поцелуй.

- Спокойной ночи, Светик! – крикнул парень и отправился в Дом культуры. У Жени настроение стало приподнятым, ему хотелось строить планы на ближайшее будущее и немного помечтать.

В отличие от него, Алексей, наоборот, не знал, что теперь предпринять после их разговора со Светланой. Два дня он пытался собраться с мыслями, но не мог найти ни одного подходящего варианта. Парень был абсолютно уверен, что он сможет наладить отношения со Светланой и убрать со своего пути ее женишка. Но подарков от судьбы Леша ждать не собирался и не надеялся, что все решится само собой. А уж в счастливый случай, тем более не верил. Хотя, именно случай и помог ему сдвинуться с мертвой точки и сделать решительный шаг к победе над упрямой Светланой.

В тот день Алексей уже с самого утра ссорился со своей женой. Она, как всегда, явилась инициатором беспочвенных споров, которые и привели к взаимным обидам супругов. Одним словом, молодые люди поругались. А чтобы их общее дело – работа в магазине - не пострадало, то они и решили, что до обеда отработает продавцом Люда, а после - ее муж.

У Алеши опять испортилось настроение. Еще и торговля шла неважно, покупателей не было. А тут, ко всему прочему, незадолго до закрытия торговой точки, в магазин «забурился» Шрек. Он окинул пустым взглядом полки, полные товара и подошел к прилавку.

- Что угодно? – стараясь быть вежливым, спросил его продавец.

- Леха, слышь, блин… - Шрек замолчал. Такое ощущение, что он подбирал необходимые слова для выражения своих неглубоких мыслей. – Ты эта, водки дай, если че. А копейки я тебе потом закину. Ты же меня знаешь…

- А ты знаешь, что общего между евреем, торгующим семечками, и госбанком? – спросил у покупателя Алексей.

- Че-е? – не понял Шрек и уставился на продавца. Зря, конечно, Алексей задал парню такую непосильную задачу.

- Я и говорю: еврей, торгующий семечками, не дает взаймы. А госбанк не торгует семечками. Дошло, о чем это я?

- Не-ет…

- А о том, что я и семечками не торгую и взаймы не даю, – сказал, как отрубил, продавец и отошел от прилавка.

- Зря ты, зема, собачишься с правильными пацанами… Не уважаешь, по ходу… Ну ниче… - разговорился Шрек и, собираясь уходить, продолжил. – Земля ведь она круглая, а башка, кое у кого квадратная. И ты не думаешь о том, что мы можем встретиться, а я тебе – еще пригодиться…

- Подожди, подожди…, Шрек… - вдруг остановил его Алексей, потянувшись рукой к витрине с водкой. – А знаешь, что?

У молодого человека родилась идея: «А почему бы этого парня, пользующегося не самой лучшей репутацией в селе, не попросить «поговорить» с Женей? Пусть Шрек сделает так, чтобы Светкин жених поскорее бы убрался из Привольного. А уж я бы тогда в долгу не остался».

И продавец протянул Шреку бутылку водки. Парень взял поллитровку и, выслушав все то, что сказал ему Яхнов, тут же возразил:

- Не, брателла. Не в обиду, но попроси че-нибудь другое. Я с этим козлом уж как-то «рамцанул». Вернее, он со мной. Потом, правда и расчет от меня за это получил. А я - память о встрече с этим городским «кексом». Он меня тогда по ноге так звезданул, на букву «пэ», что я потом еле дохромал до бабки из соседней деревни. А старуха та - то ли колдунья, то ли гадалка.. Короче, она мне по ушам проехалась, руками помахала, каким-то старинным заговоренным колечком перед моим носом потрясла – и все! Сам видишь, теперь хожу нормально!

- Колечком, говоришь? – переспросил Алексей и, взяв еще одну бутылку, тут же поставил ее на прилавок. А с нижней полки, из-под шторки, достал два пластиковых стаканчика и тарелку с небольшими кусочками хлеба, колбасы и порезанного помидора. Все это он тоже поставил перед Шреком. Продавец быстро откупорил бутылку и, налив по полстакана водки, пододвинул один из них Шреку. – Дело есть к тебе… Но, сначала, давай выпьем…

Мысли в голове Алексея пролетали со скоростью молнии. Если Шрек отказывается «наехать» на Женю, то тогда пусть сделает другое. Алеша захотел получить хваленый перстень тети Груни. Он был абсолютно уверен в том, что если станет им обладать, то его жизнь, сразу же изменится к лучшему. И, значит, Светлана уж точно станет постоянной подругой Алексея. Люда не будет шипеть на своего мужа, как змея подколодная, отравляя ему жизнь. И вообще, «узнает свое место». Женька «потеряется», перестав стоять на пути у своего соперника, и вернется к себе в город. И все коммерческие дела Алексея резко пойдут в гору. А вдруг все так и произойдет? Ведь Светка говорила ему, что у таинственного перстня, есть магические свойства и большая энергетическая сила.

Да, действительно, Светка в машине Алексея рассказала ему о перстне. Она старалась вспомнить все, о чем говорила Августина, дочь Аграфены Абрамовны:

- Перстнем графа Митрофанова должен обладать человек, имеющий чистые помыслы. Только владеющий секретами магии и астрального мира сможет заглянуть в будущее или приоткрыть завесу прошлого. Но это надо делать осторожно – в прошлое возвращаться нельзя. А тем более, тревожить память усопших, нарушая их вечный покой…

Тот, кто оглядывается назад, оставляет во вчерашнем дне частицу себя. У несведущего человека не будет продвижения вперед. Он станет топтаться на месте и рискует застрять в бренности бытия, как в болоте. И испепелит себя и погибнет…

Алексей, изложив свой план о похищении перстня у ясновидящей, внимательно посмотрел на нетрезвого парня.

- Задание не простое… Наливай еще… Криминалом, как следует попахивает, – Шрек уже был достаточно пьян, но, похоже, соображать еще мог. – А мне ментам лишний раз давать повод не резон…

- Сколько за работу попросишь? – не унимался Алексей. Он даже слышать не хотел каких-либо возражений.

- Короче… - задумался Шрек. – Давай вместе прикинем: я буду не один, само собой. Это раз. Потом, за «боюсь», отдельно  полагается. Два. Ну и за то, что бабкино кольцо не простое, а навороченное. Вообщем, с тебя пятьсот баксов!

- Пятьсот баксов… - повторил Алексей. – Это сколько же в тенге получается-то?

- А это выходит, ровно полторы штуки американских тенге. Копейка в копейку. Брызни еще, по чуть-чуть…

- Каких это полторы тысячи? Откуда? Ты совсем что ли накидался? – возмутился Алексей.

- А чо?

- Водки литр через плечо! Не до хрена ли будет?

- Сам посчитай, ты ведь торгаш… Я же говорю: нас будет трое. Одному мне корячиться – ломы. Несподручно как-то, в гордом одиночестве, обдирать бабку, как липку. Вот и получается: пятьсот на три – как раз полторы тонны зелени. А не хочешь, так я ведь могу и спрыгнуть… Это тебе надо, а не мне. А за угощение твое, копейки тебе завтра закину, без проблем. За мной ведь не заржавеет… - Похоже, Шрек, хоть и был пьян, но соображал, как положено, и, скорее всего, он и вправду мог отказаться от предложенного ему дела.

- Нет, нет. Что ты? – испугался Алексей. – Уговор – дороже денег. Мне просто… надо время… деньги ведь на дороге не валяются и с неба не сыпятся.

- Твои заморочки. Давай так, я завтра, в это же время, забегу к тебе, за авансиком. Заметано? Ну тогда разливай, че там осталось. Да я пошел, а то меня кенты уже заждались, – сказал Шрек.

 

Глава семнадцатая

 

Перстень графа Митрофанова.

 

1

 

Приложив немало творческих сил и потратив несколько вечеров, журналист газеты «Семь палат» Эдуард Вологодский выполнил задание шефа. Да по-другому и быть не могло. В процессе написания статьи об одиноких пенсионерах у автора возник неподдельный интерес к этой теме. Он вложил в работу всю душу, и его старания увенчались успехом. Статья понравилась читателям, и в редакцию пошли звонки со словами благодарности. А однажды даже позвонил солидный гражданин и, не представляясь, поинтересовался номером банковского счета, на который можно перечислить деньги для героев сюжета. Вологодский получил премию за свою работу. А главное, согласие Константина на поездку журналиста в райцентр для сбора материала новой статьи.

Эдуард, все больше и больше задумывался о том, как и что, он предложит на этот раз своим читателям. Вологодский вечерами проглядывал разную литературу, стараясь хоть что-нибудь найти для себя нужное и интересное. Он пролистал несколько книг, в том числе по астрологии. И кое-что узнал о магической и таинственной силе перстней, оберегов, зеркал и других подобных вещей. Конечно, все это сильно смахивало на небылицы. Но, тем не менее, вызывало огромный интерес и даже азарт, собственноручно добыть хоть какую-нибудь информацию о чем-нибудь крайне интересном. Журналист хотел максимально подготовиться к своей поездке. Константин, немного поворчав, доверил Эдуарду служебную портативную видеокамеру. Вологодский решил как можно больше запечатлеть на пленку. А дома, по возвращении, он просмотрит весь отснятый материал. И, наверняка, в нем будет что-нибудь интересное.

Но как бы журналист не был занят своими творческими планами, он все же не забывал и о просьбе своей соседки. Тетя Шура, когда давала интервью для газеты, снова напомнила мужчине о Светлане. И о том, что на имя девушки нужно будет составить дарственную. Эдику аж неудобно стало. Ведь он, занимаясь своим делом, затянул с просьбой тети Шуры. Правда, Вологодский в черновом варианте уже составил нужный текст. Но для юридической значимости документа важны были кое-какие данные о Светлане. И вообще, лучше бы девушку ввести в курс дела. Это будет правильно по отношению и к бывшей медсестре, и к престарелой соседке.

«Все! Чтобы ехать со спокойной душой в поездку, которая может затянуться и на неделю, надо с дарственной довести дело до конца,» - решил журналист и взял со стола блокнот с нужными телефонами.

Если он сейчас снова начнет что-то выспрашивать у тети Шуры про Светку, задавая необходимые вопросы, то, по меньшей мере, это будет невежливо с его стороны. Старушка ведь сколько раз говорила ему одно и то же, а Вологодский ничего не запомнил. Записывать надо было, если на память не надеешься! Эдуард нашел в блокноте фамилию Абсалямовой и рядом с ней – телефон. Эта девушка работала в областной больнице. Не то в отделе кадров, не то секретарем. Мужчина уже точно не помнил. Давно это было. Он тогда писал большую статью о врачах, в канун дня медицинского работника. И, собирая нужный материал, познакомился с девушкой. Она тогда кое в чем помогла журналисту. А Эдуард, по старой привычке, никогда не разбрасывался подобными телефонами и всегда их записывал в блокнот. А вдруг, в дальнейшем, когда-нибудь они пригодятся? Ведь никто не знает, каким будет новое задание главного редактора.

«Так. Мадина. Лишь бы она была дома. А главное, чтобы еще работала в областной больнице. А-то вдруг, уже уволилась?» – размышлял журналист, набирая нужные шесть цифр телефонного номера.

- А, Эдуард! Конечно же, узнала. Вы же теперь звезда! Ваши статьи у нас не только читают, но и обсуждают. И мне они нравятся, – обрадовалась звонку девушка.

- Мадиночка, у меня к тебе просьба. Надо узнать все, что можно, об одной вашей бывшей сотруднице: домашний адрес, телефон и все такое. У вас в кардиологии работала медсестрой Светлана… - Фамилия, совсем не вовремя, вылетела из головы Вологодского. – Тьфу ты! Как не удобно получилось! Забыл самое главное! Что-то похожее крутится в голове. Прямо, как у Чехова, – лошадиная фамилия. А у этой девушки она связана с веревкой. Только ты не смейся.

- Да нет, что вы, что вы…

- Мадина, ладно, извини. Я, тогда, тебе позже перезвоню, как вспомню.

 

© Copyright: Николай Тимохин, 2012

Регистрационный номер №0018849

от 24 января 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0018849 выдан для произведения:

                             

 

 

 

                       

 

- А ничего говорить мне не надо. Я все вижу и так, - продолжала ведунья. – Ты сейчас думай только о том, что тебя больше всего волнует. Из всех проблем выбери самую главную. А когда она решится, все остальные покажутся тебе – незначительными, мелкими и ничего не значащими. Как пепел или дым костра. Их унесет с собою ветер и развеет над землей – матушкой. И у тебя, милочка, на сердце останется лишь легкая грусть о былом и уверенность в завтрашнем дне.

Тетя Груня поднялась со стула и, обойдя гостью, встала за ее спиной. Ведунья положила свои ладони на голову Светки, едва касаясь ее волос и замолчала.

Гостья смотрела перед собой. Непонятные картинки на картах, лежащих на столе, словно замелькали у девушки перед глазами.

- Не отвлекайся! На карты не смотри. Они – фамильная реликвия. Их держали в руках еще мои предки. Я ими пользуюсь редко, и они нам сегодня не понадобятся, - спокойно сказала ведунья, тоном не допускающим даже малейшего непослушания. А если не можешь сосредоточиться, то закрой глаза…

Сколько прошло времени, Светке трудно было определить. Но ей показалось, что оно просто остановилось. Тетя Груня уже сидела напротив девушки, на прежнем своем месте и держала гостью за левую руку. Ясновидящая что-то шептала над раскрытой ладонью посетительницы, а потом подошла к комоду. Бабушка выдвинула один ящик, достала из него небольшую шкатулку и почти сразу вернулась к Светке. Теперь она смотрела на девушку уже другими глазами. Взгляд ясновидящей будто пронзал насквозь. И от него по всему телу медленно, сверху вниз, словно растекалось тепло. Ведунья подняла свои руки перед лицом Светки, обратив их тыльной стороной к смотрящей. Гостья невольно сконцентрировала на них внимание. Даже при слабом освещении она увидела на безымянном пальце правой руки тети Груни большой перстень. Полностью его рассмотреть не представлялось возможным. Но то, что он был не простой, это было сразу понятно. Перстень слегка поблескивал, едва отражая попадающие на него блики от горящих свечей. И эта игра света словно завораживала. Она пронизывала и касалась каждой клеточки тела, затрагивая душу и сердце гостьи.

Старушка три раза перекрестила посетительницу и сказала:

- А теперь слушай, не перебивая и запоминай. Второй раз повторять не стану, а то собьюсь. И так.. У тебя есть друг. Он питает к тебе искренние чувства и даже любовь. Сейчас он болен, но скоро выздоровеет, не беспокойся. Лучше подумай о себе, о своем здоровье. Совсем скоро, ты почувствуешь себя не так, как всегда. Необычно. Но это пройдет. Правда, не бесследно. У тебя родится ребеночек – девчонка. Ее имя будет начинаться на последнюю букву имени твоего друга, о котором ты сейчас беспокоишься. И ты не зря это делаешь. Он станет твоим суженым. Но ты будешь томиться вопросом, кто отец твоей будущей дочки. Имени его я не знаю. Но кое-что о нем скажу. Отцом еще не родившейся малышки является друг твоего друга. Ты увидишь его на фотографиях. Пересмотри внимательно все фотографии, какие только есть. Вспомни все последние из них. Хорошо подумай, и ты сама найдешь ответ на свой вопрос, – ясновидящая вдруг замолчала и медленно опустилась на стул. – Все. Иди. Ко мне уже больше приходить не нужно. Тебе встретится счастье, но за него надо будет побороться. Сейчас моя дочь даст тебе отвар из трав. Он заговоренный. Выпей его. А я тебя больше не задерживаю.

Светка вышла из комнаты, с трудом улавливая смысл слов ясновидящей. Ей казалось, что она сразу же все забыла.

У нее в голове была какая-то каша: полумрак, свечи, непонятный завораживающий запах, который еще, кажется, остался в носу. И перстень. Но девушка напрасно беспокоилась. Слова-предсказанья так просто не забываются. Они занимают в памяти человека определенную «ячейку», и когда подойдет время, обязательно дадут о себе знать…

Но сейчас Светка находилась словно в состоянии легкого транса. Будто под воздействием некой магической силы, которая действует на нервную систему людей, поддающихся гипнозу.

Ведунья велела своей посетительнице обязательно испить заговоренный травяной настой. Его гостье предложит дочка тети Груни, та, строгая женщина, что встречает и провожает людей, нуждающихся в помощи ясновидящей.

Вот и сейчас, она, закрыв за девушкой дверь в комнату старушки, провела Светку в небольшую кухоньку. В помещении было по-больничному очень чисто. И во всем наблюдался порядок: ни пылинки тебе, ни соринки. Обстановка комнаты состояла из самого необходимого: старый кухонный шкаф, времен, наверное, еще царя Гороха. Его ровесник – кухонный стол, с букетом цветов в невысокой узкой вазе, три табуретки и холодильник.

Хозяйка любезно предложила гостье присесть и заговорила с ней:

- Ты, я вижу, добрый человек с открытой душой. Это очень хорошо. Но, к сожалению, все твои неприятности происходят именно от этого. Злые люди используют твой доверчивый характер в своих корыстных целях. Они находят у тебя слабые места и стараются в них попасть, как в мишень. Но от этого можно защититься. И есть верное средство. Вот, заговоренный настой. Пей его медленно, не торопясь. Маленькими глоточками. А я пока угощу тебя чем-нибудь. Двигайся ближе к столу.

- Ой, нет. Большое вам спасибо, я не голодна. Не беспокойтесь, - засуетилась Светка, привстав со своего места.

- А ты, девонька, не благодари заранее-то. Я если говорю: Откушай, значит не следует отказываться. Здесь такие правила. Так что, будь добра! Люди угощают нас, а я потчую их. Пей.

И женщина, пока говорила, быстро выставила на стол несколько тарелок с едой. По тем продуктам, которые увидела девушка, она запросто могла сделать вывод, что хозяева живут очень даже не бедно. Правда, если бы она находилась где-нибудь в другом доме, у других людей, а не у старенькой тети Груни.

- Ты какой сок предпочитаешь, яблочный или апельсиновый? – спросила женщина и, не дожидаясь ответа, налила полный стакан. – Вот, попробуй. Да, еще есть икра, если хочешь. Мы такую пищу не празднуем.

И она поставила на стол открытую, но почти не тронутую баночку красной икры. Светка совсем растерялась и не знала, как себя вести. Мало того, что у нее не выходил из головы разговор с ведуньей. Так теперь ее еще и пригласила покушать – дочь тети Груни.

- Простите, а можно узнать, как вас зовут? – выпалила гостья. И, стараясь не смотреть женщине в глаза, несмело пробовала те угощения, что были ей предложены.

- А зачем тебе, девонька? Ты как пришла, так и уйдешь. И про меня вовсе не вспомнишь. Наша встреча мимолетна, как мысль в голове.

- Почему же? Я не забуду свой разговор с тетей Груней. И нашу с вами беседу тоже. Бабушка мне сказала, что вы ее дочь. Это правда?

- Раз сказала, значит, так и есть, – согласилась женщина и села поудобнее. Сама она ничего не ела, лишь только пригубила сок, из рядом стоящего с ней стакана. – Тогда слушай мою историю. Я свою душу никогда ни перед кем не изливаю. Но тебе, молодка, мне захотелось о жизни прожитой изложить. Чувствую, что ты честный и хороший человек. Девушка добрая и искренняя. А на тебя уже давно дьявол зарится. Он хочет сбить тебя с пути истинного. И заставить на него работать. Но ты не поддавайся. Не делай в жизни необдуманных шагов и не принимай опрометчивых решений. Кто-то из тех, с кем ты близко общаешься и кому открываешь душу, пользуется твоей доверчивостью. И, обманывая тебя, ищет свою выгоду. Мне нечего добавить к тому, что ты узнала от тети Груни. Да и зачем об одном и том же говорить? Тем более, я не возьму на себя ответственность решать чужие судьбы. Магический дар ясновидящей мне передастся вместе с перстнем только после ее смерти. Спустя сорок дней. Так предсказала тетя Груня.

Когда Светка подошла к ожидавшей ее машине Алексея, то водитель, откинув сиденье, полулежал на нем с закрытыми глазами. В салоне негромко звучала медленная музыка.

- Света! Я уже хотел идти тебя искать. Что-то ты совсем долго, – сказал ее друг, поправив сиденье и заведя мотор. – Ну как? Что интересного о себе узнала?

Девушке, несмотря на то, что она толком еще не успела переварить всю полученную информацию и разложить ее по полочкам, просто необходимо было выговориться. С кем-то обсудить услышанное и поделиться своими мыслями. Родители, например, в качестве собеседников, сразу не подходят. Женя, пока еще болеет и его не стоит напрягать лишний раз. А Леша, вот он, совсем рядом. Ее друг, способный все понять и, может быть, что-то посоветовать.

Поэтому Светка и поделилась с ним, сначала тем, что услышала от ведуньи, а потом и от ее дочери.

Без задних мыслей Светка разоткровенничалась с Алексеем:

- Ты знаешь, мне предсказали, что Женя станет моим мужем. С одной стороны, это было приятной неожиданностью. А с другой, я даже и не знаю, как к этому относиться. Верить или нет? Хотя, он в меня влюблен, это точно. И я к нему тоже питаю какие-то особые чувства. Мы в городе, с Женей, так интересно общались, особенно ночами – вели долгие беседы. Даже, однажды хотели сходить в кино, но… - девушка вдруг замолчала, будто что-то вспомнила и взглянула на водителя.

А если бы Светка повнимательнее посмотрела на своего друга, то она бы поняла, что настроение у молодого человека почему-то испортилось. Хотя это можно считать нормальной реакцией на воспоминания его подруги о ночных разговорах с другим парнем. Причем, с тем парнем, который приехал специально к ней, и даже более того, поселился в ее доме. Он словно желает продолжения их ночных бесед.

- Света, и ты поверила в эту чушь? Да эта бабка любой девушке, которая придет к ней с подарком, скажет про скорую свадьбу. И спрогнозирует, что ее друг, а он есть, естественно, у каждой, это будущий муж. Это и дураку ясно! И к гадалке ходить не нужно, - разгорячился Алексей. – Так, блин, и я могу: прикинуться умником и «причесывать» всех простушек!

Но Света была не согласна с его словами: «Ну почему он такой непонятный?» И для пущей убедительности рассказала другу о магическом перстне тети Груни. Может быть тогда молодой человек сможет поверить в серьезность предсказаний ясновидящей? Говоря все это, она так увлеклась, что, вспоминая одно, совсем забыла про другое.

А ведь та добрая женщина, дочь ведуньи, ее предупреждала: «… кто-то из твоих близких людей, тот, кому ты открываешь душу и доверяешь самое сокровенное, обманывает тебя. И пользуется твоей добротой…»

Доставив подругу до дома, Алексей, не заглушая мотора, спросил у Светки, когда они снова смогут встретиться.

- Леша, даже не знаю. Сейчас ничего не загадываю. И давай эту тему закроем. Спасибо тебе за помощь, – ответила она и поторопилась открыть калитку.

Хоть их сегодняшняя поездка и вылилась в бурное романтическое свидание и доставила молодому человеку немало приятных минут, все равно, настроение у него слегка испортилось.

«Да-а. Видно бабка Свете мозги-то совсем запудрила. «Напела» ей про жениха, заворожила каким-то колечком. А перстенек, по ходу, у нее неплохой… Дорогой, да еще и желания исполняет. Чудеса-а! Вот зачем он старухе? В могилу ведь с собой она его не заберет?» Подобные мысли раскрашивали в серый цвет его планы на будущее, в котором Алексей хотел только улучшить отношения со своей подругой.

В течение дня у Светки не нашлось времени анализировать свой визит к тете Груне. Да и зачем из этого что-то раздувать? Сходила к ней – и хорошо! Девушка целый день крутилась около Жени, ухаживая за ним, постоянно то присматриваясь, то прислушиваясь к нему. Ей хотелось уже сейчас заметить в состоянии здоровья своего друга хоть какие-то изменения к лучшему.

А поздно вечером, когда все домашние, включая и пострадавшего, уже спали, девушка устроилась поудобнее в кресле, около постели больного и, укрывшись пледом, взяла в руки какую-то книжку. Читать не особо хотелось, но сон не шел и нужно было себя чем-нибудь занять. Она наугад открыла страницу и стала всматриваться в текст.

Светка поймала себя на мысли, что совсем не улавливает смысла прочитанного, а невольно, опять вспоминает весь недавний разговор с дочерью тети Груни. Особенно, ту его часть, где женщина рассказывала о ясновидящей и о своей жизни.

«Аграфена Абрамовна, будучи еще девушкой, эвакуировалась вместе со своими родителями в наши края, откуда-то из Поволжья. О ее жизни немного знаю: раньше она не любила прошлое вспоминать. А сейчас все последнее позабывала – старенькая совсем стала, да хворая. Ее отец, а следом за ним и мать, через несколько лет после переезда в село, умерли. Я точно не могу сказать отчего. Но, скорее всего, им не понравилась наша экология. Нам-то, что? Мы – дети полигона! А у отца тогда рак нашли, у его жены – серьезные проблемы с сердцем. В общем, их дочь осталась одна. А перед смертью мать успела передать Груне, очень интересную фамильную вещь - старинный магический перстень. И сказала, что он, якобы, перешел к ней еще от ее бабушки, которая была колдуньей, занималась магией и общалась с потусторонними силами. А та бабушка, в свою очередь, получила его в дар от графа Данилы Митрофанова, очень известного в свое время человека, который после себя оставил заметный след в истории государства Российского. Колдунья, по просьбе графа, исцелила его сына от тяжелого недуга, избавив дитя от преждевременной смерти. Говорят, что счастливый отец, был на седьмом небе от счастья и не знал, как ее благодарить. Сначала, он уговаривал женщину остаться в его имении. Потом, хотел осыпать ее золотыми монетами. Но, колдунья от всего этого скромно отказалась и сказала Даниле Митрофанову: «Я сберегла тебе самое дорогое – жизнь твоего мальца. А ты мне, если не жалко, дай всего одну, но самую дорогую для тебя безделицу…» И тогда, граф без промедления, передал ей свою фамильную драгоценность. Ходили слухи, что ее держала сама Екатерина Великая. Может быть, еще и поэтому, перстень обладает некой магической силой. С его помощью можно предсказывать будущее, узнавать факты из прежней жизни и находить вход в параллельные миры. Но он должен находиться только у достойного человека, посвященного в таинства ясновидения. Потому как впоследствии, его владелец будет служить людям, делая им добро.

Перстень из золота, но дело не в этом. Вместо каких-нибудь драгоценностей, на нем изображен магический знак, в виде треугольника. А внутри этой нехитрой геометрической фигуры – круг. Вершина треугольника олицетворяет собой – настоящее. Левый угол – прошлое, а правый – будущее. А соединяющие линии, говорят о нерушимой связи времен. Но, поскольку, все это имеет прямое отношение к вопросу бытия, то, круг в центре треугольника – символизирует солнце. Как мощь, дарующую всему живому тепло и яркий свет, проникающие в сердце каждого живого существа. И еще. На внутренней стороне кольца должны сохраниться три буквы: «Г.Д.М.» - Граф Данила Митрофанов.

Вот так графский перстень и достался Аграфене Абрамовне в наследство. И она теперь – хранительница этой реликвии. После смерти матери, которая тоже успешно занималась исцелением людей, но избегала широкой публики и массовых приемов, Груня, спустя некоторое время, познакомилась с одиноким немолодым мужчиной. Он был фронтовиком и страдал от полученного тяжелого ранения. Мужчина сделал молодой женщине предложение руки и сердца.

Аграфена, немного подумав, согласилась, хотя, жених был старше невесты почти на десять лет. Она почувствовала, словно услышала голос сверху, что это ее будущий муж, которому она жизненно необходима, как воздух. И то, что мужчина, страдающий от боевых ран, недолго задержится на этом свете. Груня посчитала своим долгом быть рядом с этим человеком, скрашивая его оставшуюся жизнь. А когда будущие супруги пошли расписываться, невеста, вместо обручального кольца, надела перстень графа Митрофанова. Погода в тот день выдалась пасмурная, с тяжелыми грозовыми тучами. Но, как только пара зарегистрировала свой брак, небо сразу же подобрело и на нем появилось солнце. И Аграфена поняла, что она сделала правильный шаг в своей жизни.

Муж ясновидящей вскоре оставил этот бренный мир. А Груня, все время, пока супруги были вместе, ухаживала за мужем, окружая его заботой и любовью. С тех пор она не живет, а служит людям, желая делать добро и посильную помощь каждому, кто к ней обратится. И принимает чужую боль, физическую или душевную, как свою, разделяя ее целиком и полностью.

А ведунье приходилось иметь дело с разными людьми. Она никогда никому не отказывала и клиентов себе не подбирала. Может быть, поэтому у нее дважды пропадал перстень графа Митрофанова. Это все сатана людей портит. У него на Земле есть слуги, в человечьем обличии. Вот он ими и правит, наводя смуту в душах и сея вокруг зло и насилие. Свою дорогую потерю тетя Груня никогда не разыскивала. Всегда была уверена в том, что перстень сам к ней вернется. И действительно, один раз его подбросили прямо на крыльцо, а второй раз принес незнакомый мужчина.

Тетя Груня говорила, что непосвященному человеку перстень не принесет удачу, а наоборот, может навлечь беду. Но, тем не менее, ясновидящая однажды мне сказала, что если его еще один раз утащат, то она этого уже не переживет.

Но кроме перстня, ей однажды подкинули еще кое-что. Как рассказывала тетя Груня, в свое время к ней приходила беременная молодая женщина. Она жаловалась на неудачную судьбу, безответную любовь и слезно просила приворожить своего суженого, отца будущего ребенка. Но ясновидящая не стала ей тогда помогать и отказала, наверное, в первый раз за все время своей деятельности. Она предвидела несчастную семейную жизнь пациентки. И посоветовала женщине родить ребенка для себя и жить в радости, оставив ей надежду на светлое будущее. Посетительница ушла, поблагодарив тетю Груню и попрощавшись с ней. А спустя несколько месяцев, около двери ведуньи появилась корзина с плачущим младенцем. К нему, как к какой-нибудь вещи, прилагались записка, по которой ясновидящая с трудом, но все же вспомнила про беременную женщину.

Аграфена Абрамовна, не раздумывая, оставила бедное дитя у себя, решив вырастить и воспитать его самостоятельно. Подкидышем оказалась девочка. Ей тетя Груня дала имя Августина, в честь названия месяца, в котором произошла эта история.

Так у меня появилась вторая мама, а у Аграфены Абрамовны – приемная дочь. И я этой доброй и отзывчивой женщине благодарна за все, что она для меня сделала...»

Весь услышанный рассказ был очень интересным и одновременно волнительным для Светки.

Она посмотрела на настенные часы, которые  показывали то, что уже давно настало время для сна. Девушка и без того, чувствовала усталость во всем теле. И вскоре, стараясь больше ни о чем не думать, уснула.

Новый день Светка встретила в прекрасном расположении духа. Особенно ее порадовали значительные улучшения состояния здоровья Жени. Он уже пробовал вставать и даже ненадолго выходил во двор. Теперь девушке предстояло всерьез задуматься о том, как быть дальше со своим другом. Ведь со слов ведуньи, пострадавший молодой человек – это будущий супруг Светы. Конечно, можно в это не верить и не воспринимать серьезно. Но Светке казалось, будто она и сама не против, если все так произойдет на самом деле.

Девушка уже по-другому смотрела на Женю. Ей захотелось вечером с ним хоть о чем-нибудь поговорить так, как они беседовали долгими ночами в областной больнице.

Вдруг ее мысли прервал лай Герды во дворе, извещающий о том, что кто-то подошел к калитке дома и хочет видеть его хозяев. Светка выглянула в окно и увидела знакомую фигуру своей одноклассницы Люды Котеневой, у которой она сейчас работает в магазине. Встречать ее уже вышла Надежда Ивановна, первая заметившая гостью.

- А-а, проходи, Людочка. Света как раз дома, занимается делами по хозяйству, да не отходит от своего друга. Благо, что ему уже получше стало. Вроде, как ходить начал, – поприветствовала девушку хозяйка и любезно провела в дом.

Света обрадовалась неожиданному приходу Люды, но, взглянув ей в лицо, забеспокоилась. По глазам гостьи можно было определить, что она возбуждена и чем-то сильно расстроена.

- Что-то случилось? – спросила Светка.

- Да. Я хочу с тобой поговорить, – ответила бывшая одноклассница.

- Тогда пойдем на кухню, - сразу же засуетилась Светка. - Я чаек поставлю.

- Нет, не стоит. Здесь, в прихожей и потолкуем. Не хочется, чтобы твоя мама нас услышала. Темка для беседы не из приятных будет.

- ?

- А ты не удивляйся. Я все знаю. Про тебя и своего мужа. И видела, как ты с ним вчера вечером целовалась в нашей машине. Лешка, наверное, за этим и приезжал к тебе, скотина.

В первое мгновение Светка, растерявшись, даже и не могла сообразить, как отреагировать на слова Люды. А та, с тихим возмущением, продолжала:

- Он свое еще получит. Попозже. А ты, прямо сейчас, – гостья быстро сунула руку в задний карман своей юбки и, вытащив оттуда несколько купюр, гневно бросила их на стоящий рядом трельяж. – Все. Ты уволена. Это твой расчет. Скажи «спасибо», что я по-человечески тебе еще и деньги заплатила за твои любовные похождения, сучка.

И тут ее взгляд упал на то место, куда она бросила скомканные тенгушки. Около зеркала стояла открытая синяя коробочка с французскими духами. Их Алеша при первой встрече подарил своей новой продавщице.

- А это еще, что? – Люда схватила в руки духи и уже непроизвольно перешла на крик. – Откуда они у тебя? Мой муженек подарил, да? Молодец! Джентельмен, ниче не скажешь.

Светка безмолвно стояла, не зная, что и говорить. Хотя, в определенных случаях, молчание – знак согласия. Но в данный момент это был аргумент не в ее пользу.

- А мне тут говорят люди добрые, что наш магазин в последнее время закрывался пораньше. А я, дура, все не могла понять, почему? А вы, значит, бумажку прилепите, типа «закрыто», а сами там «шоркаетесь», во всю ивановскую, как кролики! Что молчишь, не правда? – Люда посмотрела в глаза Светке. Историю с магазином она выдумала тут же, сходу. Ей подсказала женская интуиция и переполняющая сердце ревность. И, глядя на свою соперницу, похоже она попала в точку.

- Мне нечего тебе сказать, - наконец-то заговорила Светка. – Все равно, ты ни одному моему слову не поверишь. И не шуми, пожалуйста. А то нас услышат. А на эту тему, лучше поговори со своим…

- А-а! Боишься? – перебила ее Люда. – Услышат ее, видите ли! Да скоро уже все село будет говорить о вашем романе! Все, я пошла! Проводи меня. А то, твой кобелюка еще кинется на меня.

- Это сука, - поправила ее Светка.

- Сама ты, сука…

От такого неожиданного поворота событий бессонная ночь Светке опять была обеспечена. «Ну, кого на этот раз винить? Только себя! Когда меня жизнь уму-разуму научит? А вдруг Женя все слышал? Ведь в его комнате стены тонкие», - не могла успокоиться Светка, но все же решила лечь спать вовремя. Теперь проблемы ей только прибавились. Мало того, что Женя не выздоровел и за ним нужен уход да уход. Так она еще и работу потеряла. Что теперь сказать родителям? И где брать деньги на жизнь? Ну как тут уснешь от таких думок?

Девушка невольно вспоминала предсказания ясновидящей тети Груни: «Что еще она мне там говорила?»

- … Скоро ты почувствуешь себя не так, как всегда… У тебя родится ребенок – девочка… Отцом, еще неродившейся малышки является друг твоего друга… друг твоего друга… друг твоего друга… - прозвучал в памяти голос ведуньи так ясно, как будто она снова сидела напротив Светки.

«Господи! – девушка тряхнула головой, словно это могло помочь ей собраться с мыслями. – Так… Что означают слова: «Является отцом»? Выходит, я уже беременна? Нет, нет. Быть того не может.. Да и от кого? От друга моего друга! Как это?»

Светке не хотелось близко к сердцу принимать все услышанное от ведуньи. Но обратить внимание на ее слова – нужно. Действительно, у девушки сейчас возникла кое-какая проблема со здоровьем. Только, серьезная она или нет, пока рано делать из этого какие-то выводы. Надо понаблюдать за собой, а дальше – видно будет.

А с друзьями как разобраться? Хорошо это или плохо, но у Светки их не так уж и много-то было. А сейчас, самый надежный друг – один, Женя. До него еще был Иван. Но с ним она уже рассталась и к тому же не знает ни одного его друга. И у Жени тоже не видела ни одного приятеля. Сам он, правда, рассказывал про какого-то Вадима. Ну и что из этого? Светка ведь тоже говорила ему про Оксану, свою давнюю подругу. Но лично никто никого ни с кем не знакомил.

А с фотографиями, так вообще, в голове не укладывается! Какие из них она должна внимательно пересмотреть? У нее и снимков-то нет. Ни с Иваном, ни Женей Светка не фотографировалась. Разве только на квартире у той распутной девушки, Марго? Но это не в счет. Там Светку запечатлели на фотоаппарат вместе с мужем Оксаны и с Хруней, другом хозяйки квартиры. Хотя, Хруня, каким-то образом оказался и Жениным знакомым. Одним словом, все позапутано. Зацепок никаких нет. И вспоминать ту историю Светке вообще не хотелось.

«Ладно, - девушка пыталась взять себя в руки. – Пора спать. Утро вечера мудренее. Надо надеяться на то, что завтрашний день, сложится лучше, чем сегодняшний…»

Утром Светка отправилась в аптеку докупить необходимые медикаменты для лечения уже выздоравливающего Жени. Ее радовало то, что самочувствие ее «будущего мужа» не вызывает опасений и совсем скоро он будет полностью здоров. Девушка с хорошим настроением подходила к своему дому, когда увидела стоявшую около калитки дежурную машину поселкового отделения полиции.

«Наверное, это к отцу приехали. Может быть, что-то где-то сломалось, и полицейским срочно понадобилась его помощь», - подумала Светка и, обойдя автомобиль, открыла калитку.

- Гражданка Бичева? – вдруг услышала она голос одного из сотрудников полиции. Он открыл  дверь машины и внимательно посмотрел на девушку.

- Да… это я… - ответила она и остановилась.

- Присядьте, пожалуйста, - пригласил ее старлей, указывая на заднее сиденье.

- Значит вы, Бичева Светлана, - повторил один из трех блюстителей порядка. – А документы у вас имеются? Можно взглянуть?

- Да… да… кументы, - от неожиданности девушка стала заикаться, - у меня есть. Но они дома. Принести?

- Пока не надо. Скажите нам вот что. Вы знаете гражданина Евгения Семенова? Нами получена ориентировка. Этот молодой человек находится в розыске. Несколько дней назад он уехал из Семипалатинска, и до настоящего времени местонахождение его неизвестно. За помощью в полицию обратилась его мать.

Светка во все глаза смотрела на полицейского и не могла понять, о чем идет речь. Вернее, причем здесь она и потерявшийся человек?

- Подумайте хорошо, - продолжал старший лейтенант. – Может быть, что-нибудь вспомните. Вот фотография гражданина Семенова. У нас есть информация, что он из города мог приехать в Привольное.

Когда девушка увидела фотографию Жени, глаза ее выразили удивление. И полицейским легко было понять, что Светка опознала человека.

- Это ведь Женя. Мой друг. Он сейчас у нас дома. Но с ним что-то случилось, и парень болен, – сдерживая волнение, проговорила Светка.

Спросив разрешение, двое полицейских, вместе с девушкой зашли в дом.

Когда в назначенное время Женя не вернулся домой из поездки в село, его мама сильно забеспокоилась. Ее сын всегда был послушным и дисциплинированным. Женщина не могла вспомнить ни одного случая, когда бы Женя не ночевал дома, кроме нечастых дежурств у себя на работе. Тревога вкралась в ее сердце, и она, не раздумывая, позвонила Вадиму Хрунову. Но парня тоже не было дома. Как объяснили женщине на другом конце провода, он, оказывается, уехал из города на заработки и о себе еще ничего не сообщал. Остальных друзей и знакомых своего сына его мама не знала. Может быть, их и совсем не было, так как в Жениной записной книжке не нашлось чьих-либо номеров телефона.

Где теперь искать сына, было неясно. Но женщина старалась не паниковать и подождать еще немного. Но когда парень не пришел домой ни в одиннадцать вечера, ни в двенадцать ночи, его мама засела за телефон. Ей предстояла самая неприятная задача: обзвонить все городские больницы и морги. К счастью, там о молодом человеке ничего не знали, и к ним он не поступал.

Отсутствие результата - это тоже результат, из которого напрашивается только один вывод: Женя пропал. Вся ночь для женщины прошла в сильных переживаниях: на валерьянке и валидоле. А утром она позвонила в полицию и сказала, что вчера ее сын уехал в село Привольное, к какой-то своей знакомой. Кажется, ее зовут Света. Они вместе работают в областной больнице. Женя обещал вернуться домой под вечер и до сих пор его нет.

Конечно, работники полиции стали выдвигать свою версию, типа юноша напился и заночевал у этой девушки. Или у кого-то из друзей. Ну с кем такое не бывает? Дело ведь молодое!

- А вы обзвонили всех знакомых? – поинтересовались в отделении.

И когда женщина уверила полицейских в том, что она все, что могла сделала и кому надо позвонила, тогда они попросили фотографию ее сына.

За время своей болезни в нездоровую голову Жени ни разу не пришла мысль хоть как-нибудь сообщить матери о себе.

- Молодой человек, вы помните, что с вами произошло и как вы здесь оказались? – спросил у потерпевшего старлей, сидя за столом с ручкой в руках перед чистым листом бумаги.

- Да, конечно. Когда от остановки пошел в село, то на дороге, еще издали заметил… - Начал свой рассказ молодой человек. И сообщил полицейскому все, что мог сказать по факту нападения.

- А как же вам удалось развязаться? – удивился полицейский.

Жене неудобно было в присутствии рядом сидящей Светки рассказывать об этом во всех подробностях. И он постарался все изложить кратко. Светка была в шоке от услышанного! «Боже! Бедный Женечка! Ведь его чуть не убили! А я, дура, не верила ему. И поскорее побежала к ясновидящей, считая, что он заговаривается». - Думая это, девушка чуть не расплакалась. И еле сдержалась, чтобы не броситься молодому человеку на шею.

Полицейский все подробно записывал, используя уже второй лист бумаги. А затем он, отложив ручку, стал задавать потерпевшему очень умные, а главное, столь необходимые в данный момент, вопросы.

- Было ли у вас с собой оружие: газовое или холодное?

- Были ли вы пьяны? И пьете ли вообще?

- Употребляете ли наркотики?

- Состоите на учете в психо- или наркодиспансерах?

- Какие у вас отношения со свидетелем Бичевой?

- Была ли между вами интимная связь?

На этом вопросе Светка не просто покраснела, она подскочила со своего места:

- Знаете, что? Товарищ, как вас там… капитан!

- Я старший лейтенант.

- Простите. Я, как медработник, хочу сказать, что состояние больного, еще не настолько хорошее, чтобы его можно было напрягать долгими беседами. Пожалуйста, прекратите допрос!

- Гражданка Бичева, - невозмутимо продолжал полицейский. – У нас не допрос. Мы берем показания у потерпевшего. Кстати, гражданин Семенов! Вы будете писать заявление по факту вашего избиения? Нет? Это ваше право. Но я все равно должен составить протокол и сообщить о вас в Семипалатинск. А я так и не понял, кто вам мог звонить в город и заманивать в село? Зачем?

- Я не знаю… Я ведь уже говорил…

- В таком случае, вы ответьте, гражданка Бичева. Где вы находились в тот день, когда было совершенно нападение? И как вы можете доказать, что не причастны к нему?

- Вы что? – девушка едва сдержалась, чтобы не перейти на крик. – В чем-то меня подозреваете? Я не знаю номер телефона Жени! И абсолютно уверена в том, что существует презумпция невиновности, которую еще никто не отменял!

- Господин старший лейтенант! Разрешите сказать, - обратился к нему Женя. – Светлана тут действительно ни при чем. Дело в том, что примерно за два дня до поездки сюда, я в своем мобильнике поменял SIM-карту. Потому, что с нее можно звонить по льготному тарифу «Золотая осень». И свой новый номер не успел никому сообщить. Хотя, постойте… Я его, перед самым отъездом… точно! Дал Усачеву Ивану, нашему водителю из областной больницы.

- Разберемся. А теперь у меня несколько вопросов к Светлане. Почему вы, за несколько дней до нападения на своего друга, - блюститель порядка именно так сформулировал свой вопрос, - спешно уволились с работы? И что это за фотографии с вашим изображением, о которых нам говорил, но, правда, не показал главврач больницы?

- Все! – теперь уже не выдержал Женя. – Господа офицеры! Давайте, пожалуйста, закончим нашу беседу. У меня ни к кому нет претензий, и я никого ни в чем не виню!

Полицейские, пожелав скорейшего выздоровления потерпевшему, ушли. Но Светку заверили в том, что пока Женя находится у нее дома, к ним будет заходить участковый инспектор Сандыбеков.

 

2

 

Кажется, Оксана Селиванова уже вплотную приблизилась к осуществлению заветной мечты – любой ценой добиться того, чтобы тетя Шура и Владимир Николаевич подарили ей свои квартиры. Конечно, не просто так, за красивые глазки и все остальное, а за хороший уход с ее стороны. Но это только легко сказать. А на деле, все оказалось гораздо сложнее. Как сделать так, чтобы старики сами этого захотели? Силком ведь их не заставишь. Значит, надо брата и сестру окружить такой заботой и вниманием, чтобы они, в знак благодарности, сделали Оксане подарок.

Девушке удалось вместо себя оставить на квартире у деда свекровку Наталью Федоровну. Женщина, после серьезного разговора с сыном, все поняла, как надо, и к своим обязанностям по уходу за Владимиром Николаевичем относилась добросовестно. Оксана почти каждый день заходила к старику. Приносила ему продукты, иногда даже покупала водочку и следила, как медсестра за его здоровьем. Дед спокойно отнесся к смене ухаживающих за ним женщин и почти не вспоминал о Светке. Но в то же время, он был абсолютно равнодушен как к Оксане, так и к Наталье Федоровне. Ну есть они и есть! А девушку это не устраивало. Интересно, а какую реакцию она ожидала от Владимира Николаевича?

Оксана «из шкуры лезла», чтобы хоть как-то обратить на себя внимание пожилого мужчины. И если бы старику было не семьдесят, а хотя бы лет на десять поменьше, или будь он покрепче здоровьем, то тогда… Оксана, наверное, пошла бы на многое, чтобы пробудить к себе интерес старого человека. Но, в данном случае, это было нереально. И тем не менее, с Владимиром Николаевичем пока не возникало никаких проблем, а тем более, трений. А вот с его сестрой…

Девушка надеялась, что за время отсутствия Светки, тетя Шура забудет о прежней медсестре. Но она ошибалась. Александра Николаевна очень часто вспоминала Светку, постоянно жалея о том, что она так скоро и надолго уехала. Похоже, бабуля и не собиралась ее забывать. И чем-либо задобрить тетю Шуру, было сложно. Она в свои годы была еще достаточно крепенькой, сама ходила по магазинам и покупала все необходимое. И пенсию получала хоть не очень высокую, но приличную, которую ей одной хватало «за глаза».

Все это лишний раз говорило о том, что заслужить доброе расположение тети Шуры, не так уж просто. Оксана не могла найти к ней подход. Пожилые люди ведь больше остальных нуждаются в доброте, искренности и взаимопонимания. Особенно, если они, по каким-то причинам, остаются одинокими. Тогда им просто необходимо иметь рядом с собой человека, с которым можно было бы поговорить. Пусть даже ни о чем. Но для подобного общения надо уметь слушать своего собеседника. А это удается не каждому, особенно молодым. И если роль слушателя Светке давалась легко, то Оксане…

Одним словом, новая медсестра, несмотря на то, что она являлась Светиной подругой, не находила общего языка с Александрой Николаевной. И злилась в душе на «вредную бабку», особенно в те моменты, когда тетя Шура, в который раз, заводила речь о Светке:

- Оксана, как бы мне найти Светочку? А то так, ненароком, умру и не увижу ее. Ты, пожалуйста, позвони к ней в село, если знаешь номер. А то и съезди к ней домой. Я тебе денег дам на билет. Напомни подруге обо мне, скажи, пусть попроведует старушку.

Во время подобных разговоров Оксана соглашалась, но всегда находила разные причины, чтобы попозже выполнить просьбу престарелой женщины. Девушка надеялась и ждала, что все как-нибудь решится само собой. И дождалась…

На одной площадке с Александрой Николаевной проживал одинокий сосед, мужчина средних лет. Хотя одиноким его можно было назвать чисто условно. Скорее всего, к нему подошло бы определение – свободный. Свободный художник слова. Он, легким росчерком пера, проведя анализ окружающей жизни города и придав ему колорит и нужную окраску, излагал свои мысли на бумагу. А затем спешил отнести написанное своему шефу, редактору местной газеты «Семь палат».

Константин Леднев являлся акулой пера, опытным журналистом со стажем. Он начинал работать в средствах массовой информации еще в советские времена, когда цензура на все накладывала свою тяжелую лапу. Каждое слово в любой статье должно было находиться на своем месте и служить делу коммунизма.

Но, как говорится: все течет, все меняется. И за развалом Союза, наступили сначала гласность, а затем и вообще, долгожданная свобода слова. Теперь стало можно писать обо всем, чего душа пожелает. Но все равно, делать это надо с оговорками, мягко, нетопорно. Ведь тираж выпускаемых газет целиком и полностью зависит от их популярности среди читателей города и конкурентоспособности с другими подобными изданиями. Что и говорить – рынок, во времена капитализма!

Поэтому все городские газеты, в основном, информационно-аналитического направления.

Сегодняшнего читателя все труднее и труднее чем-либо удивить. Вот редактор Леднев и ломает голову: «Где брать новости дня? Что разместить на передовицу? И вообще, о чем писать?»

Еще дедушка Ленин, в старые добрые времена, был абсолютно уверен сам и убеждал других в том, что «кадры решают все». А для любого печатного издания, в частности газеты, кадры – это прежде всего, журналисты. Хорошие, настоящие, профессиональные. Одним из таких сотрудников в «Семи палатах» являлся Эдуард Вологодский. Веселый и в меру серьезный мужчина, дотошный в поисках нового материала для своих статей. И сосед Александры Николаевны.

Эдуард обладал незаурядным талантом журналиста. Несколько его громких статей просто задели читателей «за живое». Он писал о проблеме Полковничьего острова, который безжалостно захламили и замусорили несознательные горожане. Кроме того, лет десять назад, демонтировали действующую детскую железную дорогу. А из небольшого, но аккуратного и почти настоящего вокзальчика, что стоял недалеко от Иртыша, сделали «притон» - ресторан «Райский уголок», с сауной, гостиницей, бильярдом и еще непонятно с чем! Журналист не боялся в своих статьях использовать колкие выражения, и его работы заслуженно вызывали общественный резонанс. А их автор стал популярным и любимым у читателей газеты «Семь палат».

Также он освещал вопросы «долгостроев» - заброшенных многоэтажек, которые в разных частях города тоскливо красовались, дожидаясь непонятно чего и навевая на прохожих грусть. И служа для бомжей, временным пристанищем. А сгоревшее здание бывшего зооветинститута? Оно так и стоит бесхозно, еще со времен коммунизма, но до сих пор является памятником старины и находится, если верить табличке на нем, под охраной государства.

Вологодский тщательно выбирал темы для своих будущих статей. И, естественно, по долгу службы, он встречался с разными людьми. Надо ли говорить о том, что мужчина пользовался симпатией у представительниц прекрасного пола? С женщинами журналист знакомился во время работы над сбором очередного материала. И нередко такие знакомства имели вечернее продолжение в квартире Эдуарда, затягиваясь до утра. А утром журналист частенько торопился к шефу, едва вскочив с постели. И тогда мужчина, перед уходом заходил к соседке:

- Теть Шур, меня тут срочно вызвали на работу. А дома остался один мой товарищ. Мы засиделись за разговорами допоздна и не заметили, как время пролетело. Так вот, он как пойдет по своим делам, то занесет вам ключи от моей квартиры. А я их у вас вечером заберу. Ладно?

- Хорошо, хорошо, Эдик! А ну, постой! Посмотри-ка мне в глаза! Скажи честно, твой приятель опять в юбке?

- Ну, тетя Шура…

- Эх, Эдик, Эдик! Когда же ты ума наберешься, да наконец-то женишься? Хотя, ум-то у тебя есть. А вот жены – нет. Как зовут-то твою новую подругу?

- Теть Шур, я очень спешу… Не спросил я у нее имя. Постель, не повод для знакомства, - отшутился журналист.

- Ох, негодник! Уже такой взрослый мужчина, а все ведешь себя как мальчишка. – Ворчала на соседа Александра Николаевна, но просьбу Эдика всегда выполняла. Хороший он был человек, добрый и простой. И надо сказать, что тетя Шура и Эдуард взаимно уважали друг друга.

Сейчас журналист находился в творческом поиске. Ему давно уже хотелось написать о чем-нибудь – «этаком». Новом и необычном. Но подходящей темы на примете не было. Но зато у Эдика имелась давняя мечта. Он хотел рассказать читателям о мистических силах некоторых вещей, влияющих на судьбу и жизнь отдельных людей, в частности, их владельцев. Хотя эта тема в литературе тоже не новая. И история знает и помнит много подобных примеров. Например, у Александра Пушкина был заговоренный перстень – оберег, который помогал ему строить судьбу. Но в последний вечер перед дуэлью с Дантесом, поэт снял его с пальца, что делал в крайне редких случаях. Своему секунданту он объяснил, что дуэль должна быть честной…

Эдуард где-то раньше читал, что у Екатерины Великой был магический перстень, который ей тоже помогал во всем: в личной жизни и в государственных делах. Затем, этот перстень каким-то образом оказался у достаточно известного в то время графа Митрофанова. Несколько лет он являлся владельцем этой таинственной вещи. А потом, при странных обстоятельствах, перстень исчез. И его след затерялся где-то в истории.

И вдруг, однажды в прессу просочилась информация, что найден перстень, с виду очень похожий на тот, который держала в руках еще сама Екатерина. Но самое интересное то, что всплыл он не где-нибудь за границей, а в… Казахстане.

А когда Эдуард узнал о версии, что эта историческая ценность находится у кого-то из местных жителей Восточного Казахстана, он просто рассмеялся: «Что за бред! Как мог перстень сюда попасть? Понапридумывают же! Еще бы Янтарную комнату собрались здесь искать. Или легендарную саблю Чингис-хана». Но огромный интерес к этой теме, напрочь засел в душе Эдуарда. К тому же факты неумолимо утверждали то, что в годы войны перстень сюда могли привезти кто-нибудь из эвакуированных.

Журналист мечтал взять у шефа дней десять за свой счет и уйти в творческий отпуск. А за это время целенаправленно объехать несколько сел и деревень области и поговорить со старожилами. Гарантии на успех в поиске не было никакой. Но даже если Эдуард ничего не узнает именно о перстне графа Митрофанова, то, все равно, соберет какую-либо информацию, которая в дальнейшем ему пригодится.

- Эдуард! – говорил журналисту редактор газеты «Семь палат». – Ты что, в детство впадаешь? Ты журналист или сказочник? Может быть еще за фантастику возьмешься? Ну какой перстень, какого графа! Кто это будет читать? У нас не желтая пресса и не журнал «Вокруг света». Ты посмотри, что сплошь и рядом творится. Людям жрать нечего. В городе проблемы с электроэнергией. Промышленность встала. А ты? Давай-ка мне, что-нибудь социальное… Напиши, например, о тяжелой доле одиноких пенсионеров. Используй конкретные примеры, возьми у старичков интервью…

- Константин…

- Что, Константин? Все, давай. Вот удиви меня статьей, о которой я сказал, а потом, черт с тобой! Езжай, куда хочешь, пиши, о чем душа пожелает. Но, смотри, предупреждаю сразу. Если твое сочинение, которое ты принесешь после отпуска, мне не понравится, то, друг мой, придется тебе подписать его каким-нибудь псевдонимом. А то читатели подумают, что Вологодский исписался. Уговор?

Задание, полученное журналистом, нельзя назвать пустяковым. Ведь в будущей статье он должен отобразить сразу несколько судеб, описать разных людей и затронуть тяжелую долю одиноких пенсионеров. Конечно, одиночество в любом возрасте тяготит. Но у стариков оно дает о себе знать совсем по-другому. Во-первых, старики считают, что они всеми забытые и брошенные на произвол судьбы. А во-вторых, их почти всегда окружает букет болезней. Эдуард, естественно, справится с порученной ему работой и напишет все, как надо. Постарается привлечь внимание общественности к этой проблеме. Ведь стариками будут все. А как известно, уровень благосостояния любого государства, определяется прежде всего по тому, насколько беззаботно живут в нем люди престарелого возраста.

И, чтобы далеко не ходить за примером, первым делом журналист решил обратиться к своей соседке. Судьба тети Шуры и ее брата, просто полна интересных фактов. Ничего не надо выдумывать – пиши готовое. У Александры Николаевны была несчастная любовь, она одна вырастила сына, который в зрелом возрасте умер. Женщина не любила распространяться на эту тему и Вологодский не приставал к ней с лишними вопросами. Ее брат тоже всю жизнь прожил холостяком, разведясь со своей женой через несколько месяцев, после регистрации брака. И у него был сын. И тоже умер. Что это? Нелепое совпадение или судьба? А может быть, какое-нибудь родовое проклятие, порча? Одним словом, если их истории соединить и все это описать красочно и подробно, то материала наберется на целую книгу. Но Вологодский не писатель, а журналист. И его задача изложить все коротко и ясно, но так, чтобы будущая статья стала похожая на выстрел или даже взрыв. И чтобы не оставила равнодушным ни одного читателя: от рабочего до чиновника.

- Конечно, чем смогу, тем помогу. Пиши, Эдик, пиши. Бумага все стерпит. И я в этой жизни многого натерпелась, – говорила на кухне соседу Александра Николаевна, наливая ему чай. – Только и ты мне, сынок, помоги. Есть у меня одна проблемка. Сама я решить ее не в силах, а Оксану прошу, так она все отнекивается. А мне надо бы поторопиться. Ведь Господь уже внимательно наблюдает за мной. Не ровен час и призовет к себе.

- Ой, тетя Шура! Да бросьте вы! Вам еще жить, да жить. А что за дело-то ко мне?

И Александра Николаевна открыла душу журналисту. Старушка, предчувствуя приближение встречи с Богом, хочет передать в дар медсестре свою квартиру за то, что она еще недавно ухаживала за Владимиром Николаевичем. Это очень хорошая девочка, скромная, добропорядочная. Правда, она уже как с месяц уехала к себе домой, в село. Но тетя Шура все же хочет оформить документы на нее. А потом как-нибудь сообщить об этом Светочке, так зовут эту девушку. Вот только женщина не знает, как правильно все это сделать и вообще, с чего начинать.

- А в чем именно будет заключаться моя помощь?

- Ты мне помоги составить нужный документ. Я-то ведь, сама не в силах, уже плохо вижу, да и писать стало трудно. Если сможешь, узнай еще про нотариуса. Выезжает ли он на дом? Я бы оплатила его услуги. А если нет, тогда, где он принимает. И в какое время, - объяснила соседу Александра Николаевна.

- Тетя Шура, я вообще-то никогда близко не сталкивался с работой нотариуса. И не в курсе, как оформляется дарственная. То ли надо писать текст самому, или у них готовые образцы есть? Но узнаю, не беспокойтесь. У меня даже есть знакомый в этой области, - успокоил старушку журналист.

Александра Николаевна назвала Эдику фамилию медсестры, место ее бывшей работы и сосед ушел домой. А когда в один из вечеров к тете Шуре зашла Оксана, справляясь о ее здоровье и рассказывая о Владимире Николаевиче, то женщина опять затронула тему о Светке.

- Оксана, я недавно попросила соседа Эдика, чтобы он помог мне составить текст дарственной. Он в этих вопросах разбирается, пообещал у нотариуса проконсультироваться. Тебя я не стала лишний раз тревожить, тебе и без того некогда. Своих дел хватает, – говорила девушке тетя Шура. – Ты загляни как-нибудь к Вологодскому. Может он что-нибудь у тебя захочет уточнить о Светлане. Адрес ее или что другое. В общем, зайди к нему.

От таких новостей Оксана так разгневалась, что «чертову бабку» готова была прибить. Но эмоции свои сдержала и даже через силу улыбнулась:

- Конечно, Александра Николаевна. Я обязательно загляну к журналисту. Ну как такого отзывчивого человека не посетить? И поговорю с ним, как полагается…

- Вот и хорошо, девочка. Успокой мою душу.

«Да какой базар, обязательно успокою. Теперь уже точно придется. Хоть и не хочется, а надо… - Решила Оксана и пошла к Вологодскому в соседнюю квартиру.

Дома у холостого мужчины царил «рабочий беспорядок». Нельзя сказать, что в комнате было грязно или пыльно. Просто, как считал хозяин, у него каждая вещь лежит «под рукой», чтобы в случае необходимости ее не пришлось долго искать. Наверное поэтому книги, которых было очень много, не только теснились на полках, они всюду лежали, где хотели, и даже нашли себе место в углу на полу.

Кроме них гостье бросились в глаза различные рукописи, набранные на компьютере тексты и просто чистые листы бумаги. Они словно тоскливо дожидались того момента, когда рука автора коснется каждого из них.

Оксана и Эдуард, несмотря на соседство, не были близко знакомы друг с другом. Так, виделись в подъезде, на лестничной площадке, иногда встречались у тети Шуры. Девушку Вологодский вообще ничем не привлекал, его для Оксаны просто не существовало. Примерно также относился к Оксане и журналист. Открытой неприязни он к ней не проявлял, наоборот, всегда здоровался и говорил какие-то дежурные фразы. Но Эдик чувствовал, что тетя Шура недолюбливает Оксану, девушка почему-то ей не нравится. И, наверное, из-за солидарности со старушкой мужчине передались такие же ощущения по отношению к молодой соседке.

- Проходи, Оксана, присаживайся, - пригласил девушку Вологодский. – Каких богов мне благодарить за столь неожиданный визит прекрасной соседки?

- Тетю Шуру, Эдуард. И только ее. А я тебе, в свою очередь, хочу сказать большое человеческое спасибо за то, что ты не оставил без внимания просьбу одинокой старушки, – ответила Оксана и уселась в кресло.

- О чем это ты? Я что-то не соображу.

- Ну как же? Ведь Александра Николаевна попросила тебя помочь ей с нотариусом?

- А-а, ты об этом? Так это ерунда! Мелочи, - теперь до журналиста стало доходить, о чем идет речь. – Всегда, пожалуйста!

- Видишь ли, Эдик. Я разделяю твое стремление помочь соседке. Ну, вдумайся, правильно ли ты поступаешь? – Оксана старалась говорить поспокойнее и помягче. – Ведь женщина уже в таком возрасте, когда она не совсем отдает отчет своим действиям.  Видно, вообще не контролирует ситуацию, если с бухты-барахты берется за решение столь важного вопроса.

- Оксана, я тебя не понимаю, честно говоря…

- Как ты можешь помогать делать тете Шуре то, о чем потом другим придется сожалеть? – продолжала девушка. – Сейчас она с твоей помощью подарит квартиру неизвестно кому, непонятно за что. А ведь у старушки есть ее брат… И вообще, это неправильно.

- Вот оно что? Теперь до меня дошло! Ты хочешь сказать, что она «старая дура» и ничего не соображает, да? Но я так не считаю. И не вижу ничего предосудительного в ее желании! Тетя Шура, по закону, может распоряжаться своим имуществом так, как пожелает. И вправе подарить его любому – хоть мне, хоть тебе.

Зря он так закончил свою речь. Оксану и без того, внутри всю колотило, а тут еще этот «журналюга», затронул девушку за живое, словно издевается. Оксане надо было что-то предпринимать.

- Эдик, у тебя так много книг, ты их все прочитал?

- Ну не все, конечно, а что? – удивился мужчина столь резкому переходу беседы от одной темы к другой.

- Так, интересно, – замялась девушка и пересела на диван, поближе к Вологодскому. – Давай с тобой лучше поговорим о литературе. Ведь книги – это врачеватели человеческой души. А душе чаще всего не хватает взаимопонимания и особенно любви.

Оксана нежно взяла руку мужчины и, прикрывая своей ладошкой, положила ее себе на бедро. Эдуард не мог собраться с мыслями, он был ошеломлен таким поворотом событий. А его гостья, не дав хозяину опомниться, продолжала:

- Мы на эту тему можем поговорить, хоть до самого утра. Я никуда не тороплюсь и готова грядущую ночь провести рядом с тобой, чтобы тебе одному не было скучно.

- Ты знаешь, - Вологодский старался подбирать слова. – У меня на сегодня другие планы, работы много накопилось и еще шеф дал задание срочно написать статью. И вообще, я одиночеством не томлюсь, а считаю его – полной свободой и независимостью. Так что… давай отложим это дело до следующего раза.

- А следующего раза уже не будет, - сказала девушка, медленно вставая. – Улетела птичка. Жаль, что мы с тобой не поняли друг друга. Ну, пока, котик. Целоваться не будем…

Эдуард проводил гостью до двери и сразу же засел за работу. До наступления Нового года остается какой-то месяц, а ему еще надо многое успеть. Написать статью о пенсионерах и отправиться в долгожданный отпуск – собирать материал о перстне графа Митрофанова.

До конца уходящего года Светке тоже хотелось кое-что сделать. Вернее, завершить самые хлопотные и нервные дела, чтобы они не перешли на новые двенадцать месяцев. Женя уже почти совсем выздоровел. И теперь, молодые люди, как и прежде, допоздна засиживались за разговорами и просто не могли насмотреться друг на друга. А потом, пожелав спокойной ночи и поцеловавшись в щечку, они расставались до утра. И Светка уходила спать в зал.

Теперь, когда здоровье у Жени уже наладилось и ничего не болело, парень частенько задумывался о том, что же с ним произошло. Ясно, что непонятный вечерний звонок к нему домой из Привольного был не случайным. И на простой розыгрыш не походил. Вот только кто же звонил? Молодой человек понимал, что на него напал один из тех трех парней, с которыми он однажды летом сцепился на дороге, ведущей из села в город. Вполне возможно, нападающих в этот раз тоже было несколько, просто Женя не успел их разглядеть.

Молодой человек, хорошо подумав, уже не хотел возвращаться из села в город. Он только планировал ненадолго съездить домой: повидаться с матерью, взять теплую одежду и уволиться с работы. Парень решил, что все события, происшедшие с ним после встречи с медсестрой, не случайны. И значит, Светлана - его судьба, и Женя не выпустит ее из своих рук, никому не отдаст и одну не оставит. Девушку он олицетворял с птицей, которую надо держать так, чтобы не сдавить и в то же время, не дать ей улететь. Дома парню предстоял серьезный разговор с матерью, но молодой человек был уверен, что мама правильно поймет своего сына.

Постарались понять свою дочь и родители Светки, когда она объявила им, что в магазине работать больше не будет. Причину девушка не объяснила, но сказала, что продавец – это занятие не для нее. И что она подыщет себе в селе другую работу.

- Ну и правильно, дочка. Я завтра же переговорю с нужными людьми, – сказал отец. – И постараюсь найти для тебя что-нибудь подходящее. А твой друг чем будет заниматься после выздоровления? Парень говорил, будто остается в селе.

- Да. Он хочет пока поработать здесь. У него специальность электрика, и Женя - хороший специалист в своей области. А еще он думает снять здесь квартиру, вернее, дом или половину. И жить самостоятельно.

- Это хорошо. Такие планы характеризуют молодого человека, как настоящего мужчину, – вмешалась в разговор Надежда Ивановна и посмотрела на мужа. – А скажи, дочка, тебе этот парень нравится?

Светка ничего не ответила, только опустила глаза. А вечером Женя сам завел с ней разговор. Он сказал девушке, что больше не может оставаться в доме ее родителей.

- Ну почему, Женя? Тебя ведь никто не прогоняет, - не понимала своего друга девушка. – Поживи, пока жилье не подыщешь.

- Нет, Светик. Я так не могу. Надо срочно устраиваться на работу. Завтра утром проводи меня в сельское управление. А оттуда давай еще куда-нибудь зайдем. В те места, где могут требоваться рабочие руки. Неужели, я для себя ничего не найду?

- Почему же? Найдешь, но…

Светка и сама понимала, что Женя прав. Но ей очень хотелось быть рядом с ним. Она бы даже согласилась жить вместе с другом на съемной квартире. Да вот только девушку что-то сдерживало. А именно то, что у нее в последнее время стала проблема со здоровьем. У Светки появилось не так давно подозрение, что она… беременна. И теперь, это не версия, а факт. Девушка не могла с кем-либо поделиться такой неожиданной новостью. Да и при всем желании рядом с ней было такого человека, которому она могла бы открыть свою душу. Идти в сельскую больницу к врачу она не решалась, боясь того, что информация о ее здоровье как-нибудь дойдет до родителей. Жене – тем более, нельзя этого знать.

Самое главное, девушка мучилась вопросом: «Как и когда это могло произойти? От кого у нее будет ребенок?» И она снова и снова вспоминала тетю Груню: «У тебя родится дочь… Но ты станешь томиться вопросом… кто ее отец?»

- Светлана, - Женя положил руки подруге на плечи и хотел приблизить ее к своей груди. Но девушка увернулась и освободилась от объятий. – Я понимаю, тебя надо заслужить… Ты мне очень нравишься. Я не могу без тебя…

- Молчи, молчи, Женечка. Ты ничего, ничего не знаешь, – со слезами на глазах прошептала Светка и выбежала из комнаты.

Ночью девушка не могла сразу уснуть. Она долго ворочалась, пытаясь прогнать тяжелые и грустные мысли. Не спалось и Жене. Парень чувствовал, что в душе у Светланы происходит что-то не то. Там летят бури, не дающие ей спокойно жить. И молодой человек не знал, как себя вести со своей подругой. Она явно что-то не договаривает. А смотрит в глаза парня так, будто хочет сказать: «Неужели ты, глупенький, ничего не можешь понять?». И Женя, действительно, томился неопределенностью, не зная, как ему поступить в данной ситуации. Поэтому, самый оптимальный вариант - это, несколько отдалиться от девушки, дать ей свободу действий и как бы понаблюдать за всем происходящим со стороны. А для этого лучше всего скорее устроиться на работу и снять жилье. Дальше уже все наладится само собой.

Утром молодые люди, выйдя из дома Светкиных родителей, отправились походить по селу в поисках работы. Девушка целенаправленно вела друга в те организации, где можно было, по ее мнению, найти работу электрика. Несмотря на вчерашний невеселый разговор, Женя и Светка непринужденно болтали на отвлеченные темы. Девушка держала парня под руку. И со стороны они казались идеальной парой молодых людей, которых между собой связывает настоящее, чистое чувство.

Эту парочку и заприметил из окна своего автомобиля проезжающий мимо Алексей. Светлану-то, он узнал сразу. А ее кавалера видел в первый раз.

- Вот ёксель-моксель! С кем это наша бывшая продавец прогуливается? И интересно, куда влюбленные направляются? Уж не заявление ли подавать? – спрашивал сам у себя Алеша. И, притормозив рядом со Светкой, сказал в полуоткрытое окно. - Привет, Светочка! Давненько не виделись. Как у тебя дела?

Девушка от неожиданности вздрогнула и отпустила руку своего друга. Она вопросительно посмотрела водителю в лицо. Совсем некстати произошла эта встреча! Но она была неминуемой и теперь уже стала неизбежной.

- Хотел у тебя кое-что спросить, - объяснил Светке молодой человек. – Я думаю, твой парень не станет возражать, если ты на несколько минут присядешь ко мне в машину. Разговор, действительно, важный.

Женя отошел в сторонку и старался не смотреть на остановившийся рядом автомобиль. «Ну встретил Светлану ее односельчанин и желает с ней поговорить. Так, что ж в этом плохого?» – успокаивал себя Женя.

После того, как Люда «запалила» любовников в машине и в пылу гнева уволила бывшую одноклассницу с работы, жизнь Алексея дала трещину. Теперь жена неустанно за ним следила, контролируя по поводу и без каждый шаг благоверного. Кроме того, она при любой возможности находила повод упрекнуть мужа во всех смертных грехах. А при малейшем возражении со стороны Алексея сразу переходила на крик, затевая скандал с использованием непечатных выражений. И завершая все это обильным слезопролитием со своей стороны. Алексей «искал пятый угол»… А в душе ругал себя за то, что «женщина» понукает им, как хочет. Конечно, он делал скидку на то, что жена беременна. И причем, его ребенком. И поэтому, старался весь свой гнев придерживать в себе, вернее, прятать его куда подальше.

До встречи со Светланой семейная жизнь Люды и Алексея протекала тихо и размеренно. Жена любила своего мужа. А он «позволял» ей делать это. И вроде бы супругов все утраивало. Но когда молодой человек, спустя несколько лет, снова встретил бывшую одноклассницу своей жены, в нем что-то словно перевернулось вверх тормашками. И настолько, что прежние чувства, которые он испытывал к юной Светлане, вспыхнули с новой силой.

И теперь Яхнов, невзирая на семейные разборки и постоянные скандалы, не хочет прерывать недавние отношения со Светланой. Леша – мужик и с его позицией Люда должна смириться. А нет, так пусть собирает свои манатки и катится на все четыре стороны! Но она так не сделает. Куда ей? Поэтому просто «понтуется», ревнует, дура. А Светлана совсем другая.

«Ну почему у нас раньше с ней ничего не получилось? Да, ладно теперь. Что ни делается, лишь бы на месте не стояло. Главное, чтобы ее женишок поскорее бы свалил в город. Тогда я Светлану уломаю, никуда она не денется. А жену поставлю на место!» – решил Яхнов и выжидающе посмотрел на рядом сидящую в его машине Светлану. Молодой человек ждал от нее ответа. Не зря же он откровенно и в деликатной форме почти все так ей и сказал.

- Леша, я, конечно, ценю и уважаю твои чувства, – говорила Светка, стараясь сквозь лобовое стекло не смотреть в сторону Жени. Словно он мог слышать ее слова. – И даже более того, несмотря ни на что, не жалею о прошлом. Но продолжения наших встреч уже не будет. И чем ты быстрее это поймешь и скорее забудешь обо мне, тем будет лучше для нас. Не забывай, у тебя своя жизнь: семья, бизнес, беременная жена, кстати, моя одноклассница. У меня тоже своя дорога, по которой я хочу идти честно, не оглядываясь по сторонам, вместе с надежным человеком. Так что давай расстанемся и останемся друзьями.

- Света! Я верю в то, что у нас все еще наладится, – не сдавался молодой человек. – Что нам мешает? Твой жених – голодранец, неудачник? Чего он может тебе дать? У него за душой ни гроша. А я могу дать. И причем, ему тоже. На дорогу. Купи своему другу билет и пусть катится, как колобок по дорожке в город – домой к мамочке.

- Понимаешь, - спокойно ответила ему девушка. – Моя жизнь – это мой выбор. А значит – судьба. Мне об этом говорила и ясновидящая тетя Груня.

- Да кому ты веришь? Этой бабке? Откуда ей знать, что ждет в дальнейшем других людей?

- Я не знаю, как она видит будущее. Но у нее, если ты помнишь, есть магический перстень. А с помощью его, можно изменить жизнь любого человека и многого добиться в жизни. Я очень верю ее словам. Да и перстень графа Митрофанова до сих пор у меня перед глазами. Говорят, что он является проводником в параллельные миры, - ответила Светка.

- Да-а, - задумчиво сказал Яхнов. – Что-то ты мне про него уже рассказывала. Как ты говоришь, с его помощью можно изменить свою жизнь? Это ин-те-ресно… Надо бы попробовать…

Что именно, хотел этим сказать молодой человек, непонятно. Да и для Светки это было не так важно. Она, попрощавшись с водителем, спешно вышла из машины и уверенно подошла к Жене.

- Не заскучал? – поинтересовалась у друга девушка, чувствуя себя перед ним виноватой.

- Нет.

- Пошли? – Светка опять взяла парня под руку. И вдруг, с вызовом спросила. - А скажи, ты меня нисколечко не ревнуешь?

- Света, ревнуют только те, кто не доверяют своей второй половинке, тем самым заранее обвиняя ее непонятно в чем. А из этого получается, что строить какие-то отношения и, тем более, жить с таким человеком, - это самообман. Поэтому я верю в тебя. И знаю, что если я вдруг стану тебе неинтересен, то ты сама мне об это скажешь. Не так ли?

Девушке показалось, что она все свои негативные эмоции, полученные от беседы с Алексеем, чуть не выплеснула на Женю. А для чего? Он-то в чем виноват?

Но поссориться молодым людям было не суждено. Скоро они опять весело болтали ни о чем, идя по своим делам. И в тот день у них все получилось так, как и хотел Женя. Ему предложили работу электрика в местном Доме культуры, правда, пока непостоянную. В здании нужно было заменить почти всю проводку и сделать кое-где косметический ремонт. Что-то подкрасить, подштукатурить, замазать. Объем работы не малый. И поэтому электрик, все делая на совесть, может считать себя трудоустроенным, как минимум, до весны. И Женя не раздумывая согласился.

В Доме культуры имелась небольшая комнатка, бывшая подсобка, а сейчас - просто дежурное помещение. Его-то и предложили новому электрику в качестве временного жилья. Там было хоть и не очень уютно, но, за неимением лучшего варианта, эта комнатка вполне могла сгодиться. Жене даже сказали, что за нее не станут брать никакой платы, если парень по ночам будет иногда делать обход здания. А чтобы электрик смог скорее обосноваться на новом месте и как-то прожить первое время до зарплаты, ему сразу же выдали подъемные – три тысячи тенге. Женя взял ключи и проводил девушку до дома. Они остановились у калитки.

- Передай родителям спасибо от меня за прием и за все хорошее, - сказал молодой человек Светке. – Я с ними не прощаюсь. Еще увижусь, наверняка. Все-таки теперь мы живем в одном селе…

Парень не знал, что еще говорить. Он посмотрел на свою подругу, но та опустила глаза. Такое ощущение, что Светка сейчас расплачется.

- А с тобой, Светлана, мы будем видеться очень часто, каждый день. Вернее, вечер. Я к тебе буду заходить. Можно? – говорил Женя. – А если захочешь, и ты ко мне. Мы можем где-нибудь гулять. И теперь уж нам ничто не помешает.

В ответ Светка чмокнула друга в щечку и побежала в дом. Но на крыльце она вдруг остановилась и резко оглянулась на Женю, который провожал ее взглядом. Девушка улыбнулась и послала воздушный поцелуй.

- Спокойной ночи, Светик! – крикнул парень и отправился в Дом культуры. У Жени настроение стало приподнятым, ему хотелось строить планы на ближайшее будущее и немного помечтать.

В отличие от него, Алексей, наоборот, не знал, что теперь предпринять после их разговора со Светланой. Два дня он пытался собраться с мыслями, но не мог найти ни одного подходящего варианта. Парень был абсолютно уверен, что он сможет наладить отношения со Светланой и убрать со своего пути ее женишка. Но подарков от судьбы Леша ждать не собирался и не надеялся, что все решится само собой. А уж в счастливый случай, тем более не верил. Хотя, именно случай и помог ему сдвинуться с мертвой точки и сделать решительный шаг к победе над упрямой Светланой.

В тот день Алексей уже с самого утра ссорился со своей женой. Она, как всегда, явилась инициатором беспочвенных споров, которые и привели к взаимным обидам супругов. Одним словом, молодые люди поругались. А чтобы их общее дело – работа в магазине - не пострадало, то они и решили, что до обеда отработает продавцом Люда, а после - ее муж.

У Алеши опять испортилось настроение. Еще и торговля шла неважно, покупателей не было. А тут, ко всему прочему, незадолго до закрытия торговой точки, в магазин «забурился» Шрек. Он окинул пустым взглядом полки, полные товара и подошел к прилавку.

- Что угодно? – стараясь быть вежливым, спросил его продавец.

- Леха, слышь, блин… - Шрек замолчал. Такое ощущение, что он подбирал необходимые слова для выражения своих неглубоких мыслей. – Ты эта, водки дай, если че. А копейки я тебе потом закину. Ты же меня знаешь…

- А ты знаешь, что общего между евреем, торгующим семечками, и госбанком? – спросил у покупателя Алексей.

- Че-е? – не понял Шрек и уставился на продавца. Зря, конечно, Алексей задал парню такую непосильную задачу.

- Я и говорю: еврей, торгующий семечками, не дает взаймы. А госбанк не торгует семечками. Дошло, о чем это я?

- Не-ет…

- А о том, что я и семечками не торгую и взаймы не даю, – сказал, как отрубил, продавец и отошел от прилавка.

- Зря ты, зема, собачишься с правильными пацанами… Не уважаешь, по ходу… Ну ниче… - разговорился Шрек и, собираясь уходить, продолжил. – Земля ведь она круглая, а башка, кое у кого квадратная. И ты не думаешь о том, что мы можем встретиться, а я тебе – еще пригодиться…

- Подожди, подожди…, Шрек… - вдруг остановил его Алексей, потянувшись рукой к витрине с водкой. – А знаешь, что?

У молодого человека родилась идея: «А почему бы этого парня, пользующегося не самой лучшей репутацией в селе, не попросить «поговорить» с Женей? Пусть Шрек сделает так, чтобы Светкин жених поскорее бы убрался из Привольного. А уж я бы тогда в долгу не остался».

И продавец протянул Шреку бутылку водки. Парень взял поллитровку и, выслушав все то, что сказал ему Яхнов, тут же возразил:

- Не, брателла. Не в обиду, но попроси че-нибудь другое. Я с этим козлом уж как-то «рамцанул». Вернее, он со мной. Потом, правда и расчет от меня за это получил. А я - память о встрече с этим городским «кексом». Он меня тогда по ноге так звезданул, на букву «пэ», что я потом еле дохромал до бабки из соседней деревни. А старуха та - то ли колдунья, то ли гадалка.. Короче, она мне по ушам проехалась, руками помахала, каким-то старинным заговоренным колечком перед моим носом потрясла – и все! Сам видишь, теперь хожу нормально!

- Колечком, говоришь? – переспросил Алексей и, взяв еще одну бутылку, тут же поставил ее на прилавок. А с нижней полки, из-под шторки, достал два пластиковых стаканчика и тарелку с небольшими кусочками хлеба, колбасы и порезанного помидора. Все это он тоже поставил перед Шреком. Продавец быстро откупорил бутылку и, налив по полстакана водки, пододвинул один из них Шреку. – Дело есть к тебе… Но, сначала, давай выпьем…

Мысли в голове Алексея пролетали со скоростью молнии. Если Шрек отказывается «наехать» на Женю, то тогда пусть сделает другое. Алеша захотел получить хваленый перстень тети Груни. Он был абсолютно уверен в том, что если станет им обладать, то его жизнь, сразу же изменится к лучшему. И, значит, Светлана уж точно станет постоянной подругой Алексея. Люда не будет шипеть на своего мужа, как змея подколодная, отравляя ему жизнь. И вообще, «узнает свое место». Женька «потеряется», перестав стоять на пути у своего соперника, и вернется к себе в город. И все коммерческие дела Алексея резко пойдут в гору. А вдруг все так и произойдет? Ведь Светка говорила ему, что у таинственного перстня, есть магические свойства и большая энергетическая сила.

Да, действительно, Светка в машине Алексея рассказала ему о перстне. Она старалась вспомнить все, о чем говорила Августина, дочь Аграфены Абрамовны:

- Перстнем графа Митрофанова должен обладать человек, имеющий чистые помыслы. Только владеющий секретами магии и астрального мира сможет заглянуть в будущее или приоткрыть завесу прошлого. Но это надо делать осторожно – в прошлое возвращаться нельзя. А тем более, тревожить память усопших, нарушая их вечный покой…

Тот, кто оглядывается назад, оставляет во вчерашнем дне частицу себя. У несведущего человека не будет продвижения вперед. Он станет топтаться на месте и рискует застрять в бренности бытия, как в болоте. И испепелит себя и погибнет…

Алексей, изложив свой план о похищении перстня у ясновидящей, внимательно посмотрел на нетрезвого парня.

- Задание не простое… Наливай еще… Криминалом, как следует попахивает, – Шрек уже был достаточно пьян, но, похоже, соображать еще мог. – А мне ментам лишний раз давать повод не резон…

- Сколько за работу попросишь? – не унимался Алексей. Он даже слышать не хотел каких-либо возражений.

- Короче… - задумался Шрек. – Давай вместе прикинем: я буду не один, само собой. Это раз. Потом, за «боюсь», отдельно  полагается. Два. Ну и за то, что бабкино кольцо не простое, а навороченное. Вообщем, с тебя пятьсот баксов!

- Пятьсот баксов… - повторил Алексей. – Это сколько же в тенге получается-то?

- А это выходит, ровно полторы штуки американских тенге. Копейка в копейку. Брызни еще, по чуть-чуть…

- Каких это полторы тысячи? Откуда? Ты совсем что ли накидался? – возмутился Алексей.

- А чо?

- Водки литр через плечо! Не до хрена ли будет?

- Сам посчитай, ты ведь торгаш… Я же говорю: нас будет трое. Одному мне корячиться – ломы. Несподручно как-то, в гордом одиночестве, обдирать бабку, как липку. Вот и получается: пятьсот на три – как раз полторы тонны зелени. А не хочешь, так я ведь могу и спрыгнуть… Это тебе надо, а не мне. А за угощение твое, копейки тебе завтра закину, без проблем. За мной ведь не заржавеет… - Похоже, Шрек, хоть и был пьян, но соображал, как положено, и, скорее всего, он и вправду мог отказаться от предложенного ему дела.

- Нет, нет. Что ты? – испугался Алексей. – Уговор – дороже денег. Мне просто… надо время… деньги ведь на дороге не валяются и с неба не сыпятся.

- Твои заморочки. Давай так, я завтра, в это же время, забегу к тебе, за авансиком. Заметано? Ну тогда разливай, че там осталось. Да я пошел, а то меня кенты уже заждались, – сказал Шрек.

 

Глава семнадцатая

 

Перстень графа Митрофанова.

 

1

 

Приложив немало творческих сил и потратив несколько вечеров, журналист газеты «Семь палат» Эдуард Вологодский выполнил задание шефа. Да по-другому и быть не могло. В процессе написания статьи об одиноких пенсионерах у автора возник неподдельный интерес к этой теме. Он вложил в работу всю душу, и его старания увенчались успехом. Статья понравилась читателям, и в редакцию пошли звонки со словами благодарности. А однажды даже позвонил солидный гражданин и, не представляясь, поинтересовался номером банковского счета, на который можно перечислить деньги для героев сюжета. Вологодский получил премию за свою работу. А главное, согласие Константина на поездку журналиста в райцентр для сбора материала новой статьи.

Эдуард, все больше и больше задумывался о том, как и что, он предложит на этот раз своим читателям. Вологодский вечерами проглядывал разную литературу, стараясь хоть что-нибудь найти для себя нужное и интересное. Он пролистал несколько книг, в том числе по астрологии. И кое-что узнал о магической и таинственной силе перстней, оберегов, зеркал и других подобных вещей. Конечно, все это сильно смахивало на небылицы. Но, тем не менее, вызывало огромный интерес и даже азарт, собственноручно добыть хоть какую-нибудь информацию о чем-нибудь крайне интересном. Журналист хотел максимально подготовиться к своей поездке. Константин, немного поворчав, доверил Эдуарду служебную портативную видеокамеру. Вологодский решил как можно больше запечатлеть на пленку. А дома, по возвращении, он просмотрит весь отснятый материал. И, наверняка, в нем будет что-нибудь интересное.

Но как бы журналист не был занят своими творческими планами, он все же не забывал и о просьбе своей соседки. Тетя Шура, когда давала интервью для газеты, снова напомнила мужчине о Светлане. И о том, что на имя девушки нужно будет составить дарственную. Эдику аж неудобно стало. Ведь он, занимаясь своим делом, затянул с просьбой тети Шуры. Правда, Вологодский в черновом варианте уже составил нужный текст. Но для юридической значимости документа важны были кое-какие данные о Светлане. И вообще, лучше бы девушку ввести в курс дела. Это будет правильно по отношению и к бывшей медсестре, и к престарелой соседке.

«Все! Чтобы ехать со спокойной душой в поездку, которая может затянуться и на неделю, надо с дарственной довести дело до конца,» - решил журналист и взял со стола блокнот с нужными телефонами.

Если он сейчас снова начнет что-то выспрашивать у тети Шуры про Светку, задавая необходимые вопросы, то, по меньшей мере, это будет невежливо с его стороны. Старушка ведь сколько раз говорила ему одно и то же, а Вологодский ничего не запомнил. Записывать надо было, если на память не надеешься! Эдуард нашел в блокноте фамилию Абсалямовой и рядом с ней – телефон. Эта девушка работала в областной больнице. Не то в отделе кадров, не то секретарем. Мужчина уже точно не помнил. Давно это было. Он тогда писал большую статью о врачах, в канун дня медицинского работника. И, собирая нужный материал, познакомился с девушкой. Она тогда кое в чем помогла журналисту. А Эдуард, по старой привычке, никогда не разбрасывался подобными телефонами и всегда их записывал в блокнот. А вдруг, в дальнейшем, когда-нибудь они пригодятся? Ведь никто не знает, каким будет новое задание главного редактора.

«Так. Мадина. Лишь бы она была дома. А главное, чтобы еще работала в областной больнице. А-то вдруг, уже уволилась?» – размышлял журналист, набирая нужные шесть цифр телефонного номера.

- А, Эдуард! Конечно же, узнала. Вы же теперь звезда! Ваши статьи у нас не только читают, но и обсуждают. И мне они нравятся, – обрадовалась звонку девушка.

- Мадиночка, у меня к тебе просьба. Надо узнать все, что можно, об одной вашей бывшей сотруднице: домашний адрес, телефон и все такое. У вас в кардиологии работала медсестрой Светлана… - Фамилия, совсем не вовремя, вылетела из головы Вологодского. – Тьфу ты! Как не удобно получилось! Забыл самое главное! Что-то похожее крутится в голове. Прямо, как у Чехова, – лошадиная фамилия. А у этой девушки она связана с веревкой. Только ты не смейся.

- Да нет, что вы, что вы…

- Мадина, ладно, извини. Я, тогда, тебе позже перезвоню, как вспомню.

 

Рейтинг: 0 607 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!