ГлавнаяПрозаЭссе и статьиМистика → Эхо Прошлого Глава 11 (Заключительная)

Эхо Прошлого Глава 11 (Заключительная)

2 сентября 2014 - Юлия Пуляк
Он признался мне в любви.
Адриан признался мне в любви.
Это одновременно и волнующе и странно.
Со стороны, может показаться, что я переспала с мужчиной, о котором знаю, что он вовсе не человек, а Светлый Парадух и то, что он когда-то был моим женихом. Но это не отменяет того, что я теперь к нему чувствую. Я не хочу оставлять его. Если раньше, я с легкостью отпустила его, то сейчас, этого не будет. Не хочу забывать его. Я хочу помнить о том, что между нами произошло.
Кей провела пальчиком по его груди и поцеловала там, где сердце.
Почему я не могу вспомнить о нем, даже после того, что произошло сейчас? Мне так хочется знать – какие мы были. Боже, меня страшит мысль, когда все закончится, я снова забуду его.
- О чем ты думаешь? – Спросил Адриан, мягко гладя ее по спине.
Кей вздохнула.
- Я думаю, - стоит ли спрашивать его об этом? – Я буду помнить тебя, после? – Она подняла голову, посмотрев на него. Черт, как же он красив. Даже, с закрытыми глазами, он кажется мне богом. Совершенным и бесподобным идолом, которому я хочу поклоняться.
- Я не хочу вселять в тебя надежду, Кей. Это не зависит от меня.
Это значит… что возможно я не вспомню об Адриане. Как я буду жить без него?
- Ты сказал, что Уильям Темный Парадух. – Она решила сменить тему. Ей вовсе не хотелось думать о плохом, когда и так все плохо. – Он мог быть среди той толпы?
- Вероятней всего.
Тогда, как она узнает его? Они же… не говоря о лице, все на один череп.
- Есть кое-кто, кто сможет найти его.
- Кто?
- Наташа. Она узнает его из тысячи Темных.
Черт. Мне все же придется с ней столкнуться. А если она так безумна… то, может напасть на меня и глазом не моргнуть.
Адриан почувствовал, как Кей напряглась.
- Не бойся, милая. Я, пожалуй, единственный из Парадухов, которого она не тронет. И ты со мной, а значит в безопасности.
Легко сказать, нежели подумать. Порой месть сводит не только с ума, она лишает самого главного – пойти на попятную. И этого Кей больше всего боялась. А что, если Наташа все же откажется от ее помощи и превратить ее в нечто из этих нечистей? Она вовсе не мечтает застрять в Мертвом Городе, да еще в отвратительной форме, в компании мерзких тварей.
- Значит… надо поговорить с Наташей? – Очень осторожно поговорить. Желательно с серебряным крестом и святой водой. Может, прихватить с собой священника, на случай если понадобиться обряд экзорцизма?
- Да.
- Ты знаешь, где она?
- Она может быть где угодно. Но, каждый день, в одно и тоже время, она приходит на одно место и подолгу сидит там.
- Что это за место? – Кей села, прикрыв грудь пледом.
- На кладбище. Она приходит к пустой могиле своей дочери.
 
 
«Скажи мне, добрый мальчик. Что ты делаешь один. Ночью, на кладбище? А мальчик посмотрел на старого дяденьку в оборванной одежде и с пустыми глазницами и ухмыльнулся. Играю в кости».
Кладбище трудно было назвать кладбищем, так как Мертвый Город сам выглядит, как погост. Пустынный. Жуткий. Мрачный. Одинокие домишки, напоминают вековые монолитные плиты. Высохшие деревья, с кривыми ветками, тянуться во всю длину улицы, чуть больше футбольного поля, с несколькими развилками. Истинно, место для фильма ужасов. Не хватает только карканья воронья и кружащих падальщиков. Невольно, Кей вспомнила клип Майкла Джексона – Триллер. Да, определенно, Темные – это восставшие из могил мертвецы. Только они не пляшут, а нападают. Жаль, ей бы хотелось посмотреть, как скелеты гремят костями, пока исполняют замысловатые движения.
От дома, где они некоторое время отсиживались, они прошли почти с милю. И в самой гуще голых деревьев, поджав под себя колени, сидела женщина в похоронном платье.
Кей мысленно представила, как выглядит Наташа, к тому же учитывая то, что она мертва и сколько времени минуло. Вместо глаз, молочные белки. Кости, туго обтянутые зеленовато-желтой кожей. Губы, сжаты в одну линию. И седые, редкие космы. Но она удивилась, увидев ее черные волосы, аккуратно уложенные в пресловутый пучок.  
- Она здесь. – Прошептал Адриан, отчего-то удивившись ее присутствию.
Кей крепко схватила его за руку, всматриваясь в ее хрупкую фигурку Наташи.
- Я боюсь, Адриан. – Шепотом, ответила она.
Наташа вздрогнула и медленно обернулась.
Какой ужас. Невероятно. Эта женщина ничуть не изменилась. Она осталась такой же привлекательной, как и на портрете. Молодой, около тридцати, может, чуть больше. Но никаких тебе свисающих с костей, кожи. Ни зловещих белков. Ее лицо было белым и пылало тоской. В карих, почти черных глазах, мелькнуло узнавание. Она встала и шагнула в их сторону, поддерживая платье.
Ее взгляд был таким завораживающим. Таким пристальным, что Кей почувствовала, как ее лицо вспыхнуло румянцем.
- Это она. – Заговорил Адриан громко. – Ее зовут Кей, и она пришла помочь найти твоего ребенка.
Наташа резко вскинула руку в сторону, и тело Адриана отлетело, припечатавшись к дереву.
- Ты обещала не трогать ее! – Закричал он, силясь оторваться от ствола. Корни затрещали, крепко, будто в кокон обвивая его тело. – Ты обещала мне, Наташа!
Кей, в ужасе попятилась назад.
Наташа действительно безумна. И ее глаза… белки поглотила чернота, так что по ее позвоночнику метнулся острый страх, заползая под кожу. Она продолжала наступать на девушку. Хотя, у Кей была возможность убежать, но спина наткнулась дерево. Страх парализовал ее, она не могла двигаться. Кей ждала от нее нападения… чего-нибудь ужасного…
И это случилось.
Брови Наташи мучительно сдвинулись и она рухнула на колени, повергнув Кей в столбняк. Она округлила глаза до таких размеров, что можно использовать вместо колец Сатурна.
Сумасшедшая. Она должна была озлобиться. Должна была закричать, но вместо этого стоит на коленях перед Кей и робко протягивает к ней руку.
Кей вильнула в сторону, неуклюже споткнувшись о корягу и шлепнулась на колени. Резко перевернувшись, она начала отползать назад.
- Это ты… - Наташа ползла к ней, пытаясь коснуться ее. По бледным щекам бежали черные слезы. – Это ты… Кейлин…
- Адриан, - выдохнула Кей, поднявшись на ноги. Боже, она и вправду сумасшедшая. Что она хочет от меня? Почему она смотрит на меня, будто я спасение ее терзаний. Нет, не тот взгляд, который говорит – ты пришла спасти мою дочь. Совсем иной взгляд. Тот, от которого волосы шевелятся на голове и невольно задумаешься, а может Наташа в конец обезумела, раз называет ее чужим именем? Возможно, именем которая должна была носить ее дочь. 
- Не трогай ее! – Взревел Адриан, с остервенением вырываясь из капкана корней.
Неожиданно послышались крики. Кей оглянулась. Темные. Они снова здесь. И они пришли за ней.
Наташа моргнула. Ее лицо стало холодным, взгляд металлическим, но направлен не на девушку, а на рвущуюся к ним толпу Темных.
- Уведи ее! – Крикнула она, взмахнув рукой. Корни отвалились, дав свободу Адриану. Он бросился к ней, хватая за руку и они побежали прочь.
Кей бежала со всех ног. На бегу, она обернулась и… мир словно замер. Мертвый Город и так неподвижен. Но сейчас все происходило иначе. Темные, прежде бросающиеся на Наташу, застыли. Их растопыренные пальцы остановились в нескольких дюймах от лица женщины. Раскрытые пасти и гул, которые они издавали, теперь казался эхом. Пауза Мертвого Мира. Передышка. Но только не для Наташи.
- Что происходит? – Она остановилась следя за женщиной. Ее волосы, вырвавшиеся из пучка, медленно змеились в воздухе. Кей расширила глаза, когда Наташа посмотрела на нее через плечо. Это лицо. Настоящее лицо демона. Лицо затянутое в дымчатые узлы мышц. Полые глаза с бледной искрой. Нос туго припал к коже, а губы едва угадывались. Ее рука, что взметнулась вверх, останавливая одного из Темных, превратилась в костлявую, туго обтянутая кожей, трупного цвета. Кривые, желтые ногти, нацелились на череп твари.
Значит, тогда в номере, это была она. Она спасла ее от крысы. Это ее руку Кей видела, что вылезла из картины. Боже мой…
- Бежим! – Адриан потянул ее за собой. Кей вскинула голову вверх, увидев в небе, размытые черные силуэты с мерцанием. И они тоже не двигались.
- Кто это?
- Ангелы.
Она представляла по-другому себе ангелов. Белые с перистыми крыльями. Ну, пусть даже и падшие ангелы – они все равно были прекрасными. А эти… это искаженные силуэты с серебристыми очертаниями крыльев. Не жилистые, как у демонов. Метал. Острые спицы, сложенные в замысловатую конструкцию.
Громкое шипение, и картинку спустили с поводка, запустив время. Темные кидались на Наташу, рыча и от страха и удовольствия. Ангелы, молниями передвигались по небосводу, беспокойно крича.
Мы умрем. Мы точно умрем. И никто нас не спасет. Эти мысли бились в голове Кей, пока они пересекали расстояние Мертвого Города.
- Кеееееейййййлллллииииииннн… - Темный, что внезапно преградил им путь, зашипел, протягивая к Кей костлявую руку. Адриан спешно загородил собой девушку, атакуя урода, ногами и руками.
Кей оставалось только крутится по сторонам и стучать зубами от страха. Она была безоружна. Беспомощна. А Адриан, такой смелый мог погибнуть лишь от одного точного удара Темного.
С неба, пулей нырнул Ангел, резко дернув Темного вверх. И пока их силуэты не расплылись, Кей слышала, как скелет кричит:
- Кеееееейййййлллллииииииннн!
Уже второй называет ее таким именем. Почему? Ее имя – Кей, а не Кейлин. За кого они меня принимают, черт возьми?
- Ангел не спас нас, так ведь? – Запыхавшись, пробормотала она.
- Нет. Они просто враждуют друг с другом.
- Почему Наташа назвала меня, Кейлин? И тот Темный. Он тоже.
- Я не знаю. – Наконец, они миновали опасную зону и толпа Темных вместе с Наташей, скрылась за горизонтом. Кей казалось, что они не просто в Мертвом Городе, они находятся вдоль замкнутого кольца. И сколько бы не пробежать миль, они все равно окажутся в том месте, откуда бежали.
- Мне нужно найти Уильяма. Мне нужно узнать. – Кей остановилась, переводя дыхание. Адриан нисколько не запыхался. Это не удивительно. Она выпрямилась, натолкнувшись взглядом на дом, что купил фальшивый Сэм. Сейчас он выглядел куда зловещей, нежели изначально. Изъеденный дырами, с отвисшими кусками черепицы. Гранитная дорожка покрыта пеплом, откуда курится дымок. А площадка и вовсе исходит барашками, будто этот дом живет своей жизнью.
Кей сглотнула, посмотрев на окна второго этажа. Она ожидала увидеть там фигуру Темного Сэма. Но кроме, колыхающихся штор, от несуществующего ветра, там ничего не было. Действительно. Живой.
Когда скрипнула дверь, она дернулась, спрятавшись за спиной Адриана. Ее глаза расширились, стоило Темному Сэму выйти за порог. Он грациозно ступал по площадке и его ноги, утопали в бугрящихся волнах. Спустившись по трухлявой лестнице, Темный Сэм улыбнулся Кей, скрестив руки на груди. Его лицо было бледным пятном на фоне черного дома. Глаза светились, как прожектора, источая затаенную злобу. Но улыбка, та самая, которую Кей всегда считала настоящей, причиняла боль ее жизни, когда-то связанную с ним. Она казалась искренней и в тоже время, ядовитой.
- Ну, привет. – Ухмыльнулся он. – Я уж думал, ты никогда не вернешься домой.
- Я вернусь домой. Но не в этот.
- Почему? – Темный Сэм притворно удивился. – Он тебе не нравится? Ты же так была счастлива, оказавшись в нем.
- Это ты был счастлив. Тебе он нравился.
- Не понимаю, что с тобой, детка.
- Я больше тебе не детка. Я знаю – что ты. – Именно – что. Потому как по другому назвать его, нет возможности. Он предал ее. Лгал ей. Все эти месяцы проведенные с ним, были откровенной ложью, а она была слепа.
- И что я? – Его ничуть не смутили слова Кей. Наоборот, он весело улыбался, как мальчишка.
Боги, я все еще не могу поверить, что это не Сэм. Что его никогда не было в моей жизни. Что он был чьей-то фальшивой забавой.
- Ты Темный Парадух. И я знаю, все что между нами было, - Кей впилась ноготками в спину Адриана. – Было ложью. Ты не Сэм. Ты ничто.
Темный Сэм засмеялся, покачав головой.
- И кто же тебя просветил в этом? Он? – Он перевел взгляд на Адриана и оглядел снизу вверх. – А ты хорошо поработал над ней. Скажи, ей очень понравилось, когда ты трахал ее?
- Заткнись. – Зашипел Адриан, сделав шаг вперед.
- Да-да. – Темный Сэм поднял руки, сдаваясь, но не переставая улыбаться. – И что ты намерена делать? Кейлин?
- Что? – Она же четко услышала то, как он назвал ее? Из его уст вырвалось имя, которое ей чуждо. – Почему ты меня так назвал?
- Потому что это твое имя. Кейлин.
Она вышла вперед.
- Мое имя – Кей. Не нужно привязывать ко мне другого.
- Твое имя – Кейлин. Тебе его дала, твоя мать. – Его взгляд резко перешел за плечо Кей. – А вот и она.
Она падает? Или просто ноги, проваливаются под землю? Их что-то засасывает… так быстро… так молниеносно, что не могу справится с дыханием. Моим легким не хватает воздуха. Почему я не могу дышать?
Кей протянула руку Адриану, в надежде, что он спасет ее от водоворота, но он отошел от нее на несколько шагов назад.
Почему? Что происходит?
Увидев позади себя Наташу, Кей почувствовала, как легкие разрывает от спазма. Ее рука взметнулась к горлу, пытаясь удержать последние капли воздуха, но он нещадно, с хрипом выходил из ее рта.
- Я… я не понимаю… Я Кей…
- … ты Кейлин. И твоя мать, Наташа. В 1944 году, она родила девочку. Кинг не дал ей возможности взглянуть на тебя. Но он солгал, что тебя разорвали собаки. Кинг отдал тебя другой женщине.
1944? Они, черт возьми, спятили? Я не могла родится в 1944! Это абсурд! Они, что – хотят уверить меня в том, что сейчас мне… семьдесят лет?
- Что происходит, Адриан? – Она пристально посмотрела на него. Но он отвел глаза в сторону. – Почему ты молчишь? Ты знал? Ты знал правду? – Кей сдавила виски с такой силой, что засвистело в черепе. Она не могла поверить. Они лгут. Снова лгут. Она не может быть старухой. Она молодая и красивая девушка, которая занимается спиритизмом. И только. Я не могу… - А когда родился ты, Адриан? – Ее вдруг осенило. Холод пробрался под кожу, долбя по костям. – Ответь мне! – Закричала Кей, напряженно вглядываясь в его лицо.
- … в 1990.
Кровь отлила от ее лица. Ее закачало, и она рухнула на землю, прямо на задницу.
- Это безумие, да? – Она лихорадочно перемещала взгляд с Темного Сэма, на Адриана, на Наташу. Единственный, кто смотрел на нее с сожалением, был Адриан. – Получается… я… твоя бабушка… - обморок. Ей нужен обморок, чтобы переварить все, что она только что услышала. Но, черт возьми, голова отказывалась погружаться в темноту. Напротив, она усиленно работала, выкачивая из нее последние силы. Боги… Адриан… он знал, кто я и… я была его бабушкой… а он… он спал со мной, как с обычной девушкой. И сейчас… небольшое облегчение пришло, когда Кей вырвало. К сожалению, она забыла, когда в последний раз ела, поэтому из рта вырывались только сухие спазмы с желчью. – За, что, Адриан? Почему ты это сделал?
- Он не мог по-другому. – Вмешался Темный Сэм. – Потому что семья Эшвордов должна быть вместе.
- Нет! – Кей сокрушенно ударила кулаками в землю. – Я Кей Эплоу! Я не Эшворд!
- Ты Кейлин Эшворд, дочь моя. – Произнесла Наташа, шагнув к ней.
- Не подходи ко мне! – Зарычала Кей. – Не подходи, или клянусь богом, я уничтожу тебя!
Наташа нахмурилась, но остановилась.
- Вы лжете мне! Все лжете! Я не могу быть ее дочерью! Я должна быть старухой и давно умереть!
Темный Сэм вздохнул.
- Видишь ли. Когда Кинг отнес тебя к женщине, она оказалась ведьмой. Провидицей. Она увидела, что он натворил и сказала, что его жена никогда не простит ему такой ошибки. Она будет преследовать всех Эшвордов. Всех, кто возьмет эту фамилию. Она будет убивать даже после смерти, пока не встретит свою дочь. И тогда, Кинг сказал, что бы она сделала тебя вечно юной и бессмертной, если это возможно. Он… видимо, он испугался за жизни других. Он лелеял надежду, что второй сын жив и не хотел, чтобы их преследовал злой рок. Кинг велел назвать тебя Кейлин, потому что твоя мать выкрикивала это имя, когда он уносил тебя. Скорее всего, он был на перепутье. С одной стороны, он боялся за слова ведьмы. С другой – не верил в них. Она сделала. Твой возраст остановился на двадцати. А через год ты встретила Адриана.
Кей смерила мужчину уничтожающим взглядом. Боги, этот сукин сын, знал кто я! Кем я являюсь для него и все равно поступил так!
- Но не обижайся на него. Он не знал кто ты, пока не попал сюда.
Ничего не меняет. То, что произошло между ними – отвратительно. Ей противно от одной мысли, что она переспала с собственным внуком. Противно оттого, что он признался ей в любви… что он ласкал ее, как женщину, а не как... о, боги. Кей снова вырвало.
- Почему он не оставил меня ей? Почему предпочел другую женщину, нежели мою мать, раз так боялся? – Процедила Кей, настороженно смотря на Наташу.
- Кинг – человек слова. Если он сказал, то он уже не отступится. К тому же… он изначально был против тебя. Если бы родился мальчик, то возможно, ребенок остался бы в семье, и ничего не случилось. Так сложилась судьба.
- И поэтому ты притащил меня сюда?
- Я помогал Наташе. Мы все участвовали в этом. – Темный Сэм потер подбородок. – И, да. Говоря о твоих способностях… у тебя их нет. И никогда не было. То, что, как тебе казалось, ты видела, делали мы.
- Зачем?
- Иначе, мы бы не встретились. – Темный Сэм пожал плечами.
В гробу я видела такую встречу!
- И мое прошлое… его тоже не было?
Адриан поднял голову. Он хотел что-то сказать, но промолчал.
- Так оно было, Адриан? Мы были… - черт, не могу поверить, что я об этом спрашиваю. – Вместе? Мы собирались поженится?
- Ну, давай, скажи ей. – Хохотнул Темный Сэм, дернув бровями. – Ну, вообще-то… кое-что было между вами. Правда, нам пришлось удалить это из твоей памяти. Ни к чему лишний мусор. Он отвлекает от главного дела.
- Я ненавижу вас. – Прошипела Кей. – Господи, как я ненавижу вас всех. Тебя в особенности. – Она бросила взгляд на Адриана. Тот мучительно сдвинул брови, тряхнув головой.
- Пойдем со мной. – Наташа протянула к Кей руки, и та отшатнулась, как от ядовитой змеи, отползая назад.
- Я никогда не пойду с тобой. Я не останусь здесь. Я уйду.
- Ты не сможешь. – Ответил Темный Сэм. – Разве, я не сказал? – Он поджал губы. – Ведьма наложила на тебя заклятье, которое имело свою силу, пока ты не встретишь свою мать. Твое время пришло.
- Что это значит? – Кей с трудом поднялась на ноги, все еще отступая от Наташи.
- Пора упокоится. – Прошептала Наташа. – Вместе со мной. Всем нам.
Кей замотала головой, не веря своим ушам. Она – что, умрет? Прямо сейчас, когда ей только двадцать пять? Это бессмысленно! Она попала в гребаный город, чтобы встретить свою смерть? Нет, уж. Кей так просто не сдастся.
Она наткнулась на дерево спиной, слепо шаря по стволу ладонями. Я сделаю все, чтобы этого не случилось. Я прикончу их всех, чтобы выбраться отсюда. Кей резко отскочила назад и ухватившись за ветку, с треском сломала ее, наставив на Наташу.
- Я сказала – не подходи ко мне.
- Девочка моя. – Она нежно улыбнулась. – Это бессмысленно. Ты не сможешь причинить мне вреда. Ты же не хочешь разозлить свою маму?
- Ты не моя мать! – Заорала она во все горло и взмахнула веткой. Сучок прошел сквозь Наташу, нисколько не повредив ее. Кей снова и снова махала веткой, но результат был тот же.
- Моя дочь – дерзкая девчонка. – Наташа покачала головой, поджав губы. – А я думала, что ты будешь примерной девочкой. Послушной и нежной.
- Я никогда не буду такой, какой ты желаешь меня! – И она снова замахнулась. Неожиданно ветку поймала та отвратительная рука и сжала пальцы, раскрошив деревяшку в порошок. Вторая резко схватила Кей за плечо и дернула на себя. – Воссоединение Эшвордов. – Прошипела Наташа, крепко сжав ее в объятиях. – Наконец-то.
Кей закричала, сопротивляясь хватке, но по ее телу, уже поползли черные дымчатые ленты, обвивая ее, захватывая в кокон. Через мгновение, дым рассеялся, оставив после себя пустое место. За ними, одним за одним, стали растворяться Сэм и Адриан. Темные, что нервно переваливались из стороны в сторону. Ангелы, распарывающие небо, вспыхивая яркими огоньками, также исчезали.
Мертвый Город погрузился в тишину.
 

ЭПИЛОГ
 
 
Несколько месяцев спустя…
 
 
- Это знаменитая гостиница «Призрак», которую основал Кинг Эшворд, в 1950 году. – Резюмировала пухлая женщина, расхаживая по фойе гостиницы. За ней толпился народ, перешептываясь, восхищаясь красотами интерьера и по возможности, снимая все на фотоаппарат. – Через десять лет, «Призрак» закончился строится и почти мгновенно прославился, не только утонченными блюдами и винами, но и изысканными фуршетами, которые проходили практически ежедневно в стенах этого замечательного места. Многие из вещей, династии Эшвордов, до сих пор сохранились и вы можете их детально рассмотреть. Только, - экскурсовод улыбнулась. – Пожалуйста, ничего не трогайте руками. Многим вещам насчитываются десятки лет. Не хотелось бы, чтобы что-то после, подверглось реконструкции. – Гурьба последовала за женщиной, во всю разглядывая картины, что увешивали стены гостиницы. Хрупкие вещи, хранились под стеклом, и под каждым значилась надпись того или иного года. – Ох, а вот и сама династия Эшвордов. – Экскурсовод указала на портрет, что короновал витрины, глядя сверху на всех. Мужчина, с едва заметной улыбкой, что держит трубку в руке. Два мальчика, что стояли по обе стороны от кресла-бержер. За спиной мужчины, женщина – в черном, атласном платье. Ее губы также увесила улыбка. А рядом с ней, девочка. Ей не больше двенадцати лет. Смольные волосы, рассыпаны по хрупким плечам и прихвачены заколками с драгоценными камнями. – Идемте, я покажу вам главную гордость династии Эшвордов.
Один из людей остановился, разглядывая портрет.
- Кинг. Наташа. Уильям. Чарльз. Кейлин Эшворды. – Мужчина цокнул. – Черт, как живые. – Он щелкнул фотоаппаратом и поспешил за остальными.
Когда двери комнаты закрылись, свет замигал, источая легкое гудение. Ровно сколько падало песчинок в часах, равно также набирал звук и силу, гул, расходился по стенам. Рама заскрипела, медленно подаваясь набок. Лица на портрете настороженно нахмурились. Девочка, чуть приоткрыла рот, силясь поднять руку, что лежала на спинке кресла-бержер. Внезапно, ее лицо перекосило ужасом, и рука, с криком вырвалась вперед.  

© Copyright: Юлия Пуляк, 2014

Регистрационный номер №0236584

от 2 сентября 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0236584 выдан для произведения: Он признался мне в любви.
Адриан признался мне в любви.
Это одновременно и волнующе и странно.
Со стороны, может показаться, что я переспала с мужчиной, о котором знаю, что он вовсе не человек, а Светлый Парадух и то, что он когда-то был моим женихом. Но это не отменяет того, что я теперь к нему чувствую. Я не хочу оставлять его. Если раньше, я с легкостью отпустила его, то сейчас, этого не будет. Не хочу забывать его. Я хочу помнить о том, что между нами произошло.
Кей провела пальчиком по его груди и поцеловала там, где сердце.
Почему я не могу вспомнить о нем, даже после того, что произошло сейчас? Мне так хочется знать – какие мы были. Боже, меня страшит мысль, когда все закончится, я снова забуду его.
- О чем ты думаешь? – Спросил Адриан, мягко гладя ее по спине.
Кей вздохнула.
- Я думаю, - стоит ли спрашивать его об этом? – Я буду помнить тебя, после? – Она подняла голову, посмотрев на него. Черт, как же он красив. Даже, с закрытыми глазами, он кажется мне богом. Совершенным и бесподобным идолом, которому я хочу поклоняться.
- Я не хочу вселять в тебя надежду, Кей. Это не зависит от меня.
Это значит… что возможно я не вспомню об Адриане. Как я буду жить без него?
- Ты сказал, что Уильям Темный Парадух. – Она решила сменить тему. Ей вовсе не хотелось думать о плохом, когда и так все плохо. – Он мог быть среди той толпы?
- Вероятней всего.
Тогда, как она узнает его? Они же… не говоря о лице, все на один череп.
- Есть кое-кто, кто сможет найти его.
- Кто?
- Наташа. Она узнает его из тысячи Темных.
Черт. Мне все же придется с ней столкнуться. А если она так безумна… то, может напасть на меня и глазом не моргнуть.
Адриан почувствовал, как Кей напряглась.
- Не бойся, милая. Я, пожалуй, единственный из Парадухов, которого она не тронет. И ты со мной, а значит в безопасности.
Легко сказать, нежели подумать. Порой месть сводит не только с ума, она лишает самого главного – пойти на попятную. И этого Кей больше всего боялась. А что, если Наташа все же откажется от ее помощи и превратить ее в нечто из этих нечистей? Она вовсе не мечтает застрять в Мертвом Городе, да еще в отвратительной форме, в компании мерзких тварей.
- Значит… надо поговорить с Наташей? – Очень осторожно поговорить. Желательно с серебряным крестом и святой водой. Может, прихватить с собой священника, на случай если понадобиться обряд экзорцизма?
- Да.
- Ты знаешь, где она?
- Она может быть где угодно. Но, каждый день, в одно и тоже время, она приходит на одно место и подолгу сидит там.
- Что это за место? – Кей села, прикрыв грудь пледом.
- На кладбище. Она приходит к пустой могиле своей дочери.
 
 
«Скажи мне, добрый мальчик. Что ты делаешь один. Ночью, на кладбище? А мальчик посмотрел на старого дяденьку в оборванной одежде и с пустыми глазницами и ухмыльнулся. Играю в кости».
Кладбище трудно было назвать кладбищем, так как Мертвый Город сам выглядит, как погост. Пустынный. Жуткий. Мрачный. Одинокие домишки, напоминают вековые монолитные плиты. Высохшие деревья, с кривыми ветками, тянуться во всю длину улицы, чуть больше футбольного поля, с несколькими развилками. Истинно, место для фильма ужасов. Не хватает только карканья воронья и кружащих падальщиков. Невольно, Кей вспомнила клип Майкла Джексона – Триллер. Да, определенно, Темные – это восставшие из могил мертвецы. Только они не пляшут, а нападают. Жаль, ей бы хотелось посмотреть, как скелеты гремят костями, пока исполняют замысловатые движения.
От дома, где они некоторое время отсиживались, они прошли почти с милю. И в самой гуще голых деревьев, поджав под себя колени, сидела женщина в похоронном платье.
Кей мысленно представила, как выглядит Наташа, к тому же учитывая то, что она мертва и сколько времени минуло. Вместо глаз, молочные белки. Кости, туго обтянутые зеленовато-желтой кожей. Губы, сжаты в одну линию. И седые, редкие космы. Но она удивилась, увидев ее черные волосы, аккуратно уложенные в пресловутый пучок.  
- Она здесь. – Прошептал Адриан, отчего-то удивившись ее присутствию.
Кей крепко схватила его за руку, всматриваясь в ее хрупкую фигурку Наташи.
- Я боюсь, Адриан. – Шепотом, ответила она.
Наташа вздрогнула и медленно обернулась.
Какой ужас. Невероятно. Эта женщина ничуть не изменилась. Она осталась такой же привлекательной, как и на портрете. Молодой, около тридцати, может, чуть больше. Но никаких тебе свисающих с костей, кожи. Ни зловещих белков. Ее лицо было белым и пылало тоской. В карих, почти черных глазах, мелькнуло узнавание. Она встала и шагнула в их сторону, поддерживая платье.
Ее взгляд был таким завораживающим. Таким пристальным, что Кей почувствовала, как ее лицо вспыхнуло румянцем.
- Это она. – Заговорил Адриан громко. – Ее зовут Кей, и она пришла помочь найти твоего ребенка.
Наташа резко вскинула руку в сторону, и тело Адриана отлетело, припечатавшись к дереву.
- Ты обещала не трогать ее! – Закричал он, силясь оторваться от ствола. Корни затрещали, крепко, будто в кокон обвивая его тело. – Ты обещала мне, Наташа!
Кей, в ужасе попятилась назад.
Наташа действительно безумна. И ее глаза… белки поглотила чернота, так что по ее позвоночнику метнулся острый страх, заползая под кожу. Она продолжала наступать на девушку. Хотя, у Кей была возможность убежать, но спина наткнулась дерево. Страх парализовал ее, она не могла двигаться. Кей ждала от нее нападения… чего-нибудь ужасного…
И это случилось.
Брови Наташи мучительно сдвинулись и она рухнула на колени, повергнув Кей в столбняк. Она округлила глаза до таких размеров, что можно использовать вместо колец Сатурна.
Сумасшедшая. Она должна была озлобиться. Должна была закричать, но вместо этого стоит на коленях перед Кей и робко протягивает к ней руку.
Кей вильнула в сторону, неуклюже споткнувшись о корягу и шлепнулась на колени. Резко перевернувшись, она начала отползать назад.
- Это ты… - Наташа ползла к ней, пытаясь коснуться ее. По бледным щекам бежали черные слезы. – Это ты… Кейлин…
- Адриан, - выдохнула Кей, поднявшись на ноги. Боже, она и вправду сумасшедшая. Что она хочет от меня? Почему она смотрит на меня, будто я спасение ее терзаний. Нет, не тот взгляд, который говорит – ты пришла спасти мою дочь. Совсем иной взгляд. Тот, от которого волосы шевелятся на голове и невольно задумаешься, а может Наташа в конец обезумела, раз называет ее чужим именем? Возможно, именем которая должна была носить ее дочь. 
- Не трогай ее! – Взревел Адриан, с остервенением вырываясь из капкана корней.
Неожиданно послышались крики. Кей оглянулась. Темные. Они снова здесь. И они пришли за ней.
Наташа моргнула. Ее лицо стало холодным, взгляд металлическим, но направлен не на девушку, а на рвущуюся к ним толпу Темных.
- Уведи ее! – Крикнула она, взмахнув рукой. Корни отвалились, дав свободу Адриану. Он бросился к ней, хватая за руку и они побежали прочь.
Кей бежала со всех ног. На бегу, она обернулась и… мир словно замер. Мертвый Город и так неподвижен. Но сейчас все происходило иначе. Темные, прежде бросающиеся на Наташу, застыли. Их растопыренные пальцы остановились в нескольких дюймах от лица женщины. Раскрытые пасти и гул, которые они издавали, теперь казался эхом. Пауза Мертвого Мира. Передышка. Но только не для Наташи.
- Что происходит? – Она остановилась следя за женщиной. Ее волосы, вырвавшиеся из пучка, медленно змеились в воздухе. Кей расширила глаза, когда Наташа посмотрела на нее через плечо. Это лицо. Настоящее лицо демона. Лицо затянутое в дымчатые узлы мышц. Полые глаза с бледной искрой. Нос туго припал к коже, а губы едва угадывались. Ее рука, что взметнулась вверх, останавливая одного из Темных, превратилась в костлявую, туго обтянутая кожей, трупного цвета. Кривые, желтые ногти, нацелились на череп твари.
Значит, тогда в номере, это была она. Она спасла ее от крысы. Это ее руку Кей видела, что вылезла из картины. Боже мой…
- Бежим! – Адриан потянул ее за собой. Кей вскинула голову вверх, увидев в небе, размытые черные силуэты с мерцанием. И они тоже не двигались.
- Кто это?
- Ангелы.
Она представляла по-другому себе ангелов. Белые с перистыми крыльями. Ну, пусть даже и падшие ангелы – они все равно были прекрасными. А эти… это искаженные силуэты с серебристыми очертаниями крыльев. Не жилистые, как у демонов. Метал. Острые спицы, сложенные в замысловатую конструкцию.
Громкое шипение, и картинку спустили с поводка, запустив время. Темные кидались на Наташу, рыча и от страха и удовольствия. Ангелы, молниями передвигались по небосводу, беспокойно крича.
Мы умрем. Мы точно умрем. И никто нас не спасет. Эти мысли бились в голове Кей, пока они пересекали расстояние Мертвого Города.
- Кеееееейййййлллллииииииннн… - Темный, что внезапно преградил им путь, зашипел, протягивая к Кей костлявую руку. Адриан спешно загородил собой девушку, атакуя урода, ногами и руками.
Кей оставалось только крутится по сторонам и стучать зубами от страха. Она была безоружна. Беспомощна. А Адриан, такой смелый мог погибнуть лишь от одного точного удара Темного.
С неба, пулей нырнул Ангел, резко дернув Темного вверх. И пока их силуэты не расплылись, Кей слышала, как скелет кричит:
- Кеееееейййййлллллииииииннн!
Уже второй называет ее таким именем. Почему? Ее имя – Кей, а не Кейлин. За кого они меня принимают, черт возьми?
- Ангел не спас нас, так ведь? – Запыхавшись, пробормотала она.
- Нет. Они просто враждуют друг с другом.
- Почему Наташа назвала меня, Кейлин? И тот Темный. Он тоже.
- Я не знаю. – Наконец, они миновали опасную зону и толпа Темных вместе с Наташей, скрылась за горизонтом. Кей казалось, что они не просто в Мертвом Городе, они находятся вдоль замкнутого кольца. И сколько бы не пробежать миль, они все равно окажутся в том месте, откуда бежали.
- Мне нужно найти Уильяма. Мне нужно узнать. – Кей остановилась, переводя дыхание. Адриан нисколько не запыхался. Это не удивительно. Она выпрямилась, натолкнувшись взглядом на дом, что купил фальшивый Сэм. Сейчас он выглядел куда зловещей, нежели изначально. Изъеденный дырами, с отвисшими кусками черепицы. Гранитная дорожка покрыта пеплом, откуда курится дымок. А площадка и вовсе исходит барашками, будто этот дом живет своей жизнью.
Кей сглотнула, посмотрев на окна второго этажа. Она ожидала увидеть там фигуру Темного Сэма. Но кроме, колыхающихся штор, от несуществующего ветра, там ничего не было. Действительно. Живой.
Когда скрипнула дверь, она дернулась, спрятавшись за спиной Адриана. Ее глаза расширились, стоило Темному Сэму выйти за порог. Он грациозно ступал по площадке и его ноги, утопали в бугрящихся волнах. Спустившись по трухлявой лестнице, Темный Сэм улыбнулся Кей, скрестив руки на груди. Его лицо было бледным пятном на фоне черного дома. Глаза светились, как прожектора, источая затаенную злобу. Но улыбка, та самая, которую Кей всегда считала настоящей, причиняла боль ее жизни, когда-то связанную с ним. Она казалась искренней и в тоже время, ядовитой.
- Ну, привет. – Ухмыльнулся он. – Я уж думал, ты никогда не вернешься домой.
- Я вернусь домой. Но не в этот.
- Почему? – Темный Сэм притворно удивился. – Он тебе не нравится? Ты же так была счастлива, оказавшись в нем.
- Это ты был счастлив. Тебе он нравился.
- Не понимаю, что с тобой, детка.
- Я больше тебе не детка. Я знаю – что ты. – Именно – что. Потому как по другому назвать его, нет возможности. Он предал ее. Лгал ей. Все эти месяцы проведенные с ним, были откровенной ложью, а она была слепа.
- И что я? – Его ничуть не смутили слова Кей. Наоборот, он весело улыбался, как мальчишка.
Боги, я все еще не могу поверить, что это не Сэм. Что его никогда не было в моей жизни. Что он был чьей-то фальшивой забавой.
- Ты Темный Парадух. И я знаю, все что между нами было, - Кей впилась ноготками в спину Адриана. – Было ложью. Ты не Сэм. Ты ничто.
Темный Сэм засмеялся, покачав головой.
- И кто же тебя просветил в этом? Он? – Он перевел взгляд на Адриана и оглядел снизу вверх. – А ты хорошо поработал над ней. Скажи, ей очень понравилось, когда ты трахал ее?
- Заткнись. – Зашипел Адриан, сделав шаг вперед.
- Да-да. – Темный Сэм поднял руки, сдаваясь, но не переставая улыбаться. – И что ты намерена делать? Кейлин?
- Что? – Она же четко услышала то, как он назвал ее? Из его уст вырвалось имя, которое ей чуждо. – Почему ты меня так назвал?
- Потому что это твое имя. Кейлин.
Она вышла вперед.
- Мое имя – Кей. Не нужно привязывать ко мне другого.
- Твое имя – Кейлин. Тебе его дала, твоя мать. – Его взгляд резко перешел за плечо Кей. – А вот и она.
Она падает? Или просто ноги, проваливаются под землю? Их что-то засасывает… так быстро… так молниеносно, что не могу справится с дыханием. Моим легким не хватает воздуха. Почему я не могу дышать?
Кей протянула руку Адриану, в надежде, что он спасет ее от водоворота, но он отошел от нее на несколько шагов назад.
Почему? Что происходит?
Увидев позади себя Наташу, Кей почувствовала, как легкие разрывает от спазма. Ее рука взметнулась к горлу, пытаясь удержать последние капли воздуха, но он нещадно, с хрипом выходил из ее рта.
- Я… я не понимаю… Я Кей…
- … ты Кейлин. И твоя мать, Наташа. В 1944 году, она родила девочку. Кинг не дал ей возможности взглянуть на тебя. Но он солгал, что тебя разорвали собаки. Кинг отдал тебя другой женщине.
1944? Они, черт возьми, спятили? Я не могла родится в 1944! Это абсурд! Они, что – хотят уверить меня в том, что сейчас мне… семьдесят лет?
- Что происходит, Адриан? – Она пристально посмотрела на него. Но он отвел глаза в сторону. – Почему ты молчишь? Ты знал? Ты знал правду? – Кей сдавила виски с такой силой, что засвистело в черепе. Она не могла поверить. Они лгут. Снова лгут. Она не может быть старухой. Она молодая и красивая девушка, которая занимается спиритизмом. И только. Я не могу… - А когда родился ты, Адриан? – Ее вдруг осенило. Холод пробрался под кожу, долбя по костям. – Ответь мне! – Закричала Кей, напряженно вглядываясь в его лицо.
- … в 1990.
Кровь отлила от ее лица. Ее закачало, и она рухнула на землю, прямо на задницу.
- Это безумие, да? – Она лихорадочно перемещала взгляд с Темного Сэма, на Адриана, на Наташу. Единственный, кто смотрел на нее с сожалением, был Адриан. – Получается… я… твоя бабушка… - обморок. Ей нужен обморок, чтобы переварить все, что она только что услышала. Но, черт возьми, голова отказывалась погружаться в темноту. Напротив, она усиленно работала, выкачивая из нее последние силы. Боги… Адриан… он знал, кто я и… я была его бабушкой… а он… он спал со мной, как с обычной девушкой. И сейчас… небольшое облегчение пришло, когда Кей вырвало. К сожалению, она забыла, когда в последний раз ела, поэтому из рта вырывались только сухие спазмы с желчью. – За, что, Адриан? Почему ты это сделал?
- Он не мог по-другому. – Вмешался Темный Сэм. – Потому что семья Эшвордов должна быть вместе.
- Нет! – Кей сокрушенно ударила кулаками в землю. – Я Кей Эплоу! Я не Эшворд!
- Ты Кейлин Эшворд, дочь моя. – Произнесла Наташа, шагнув к ней.
- Не подходи ко мне! – Зарычала Кей. – Не подходи, или клянусь богом, я уничтожу тебя!
Наташа нахмурилась, но остановилась.
- Вы лжете мне! Все лжете! Я не могу быть ее дочерью! Я должна быть старухой и давно умереть!
Темный Сэм вздохнул.
- Видишь ли. Когда Кинг отнес тебя к женщине, она оказалась ведьмой. Провидицей. Она увидела, что он натворил и сказала, что его жена никогда не простит ему такой ошибки. Она будет преследовать всех Эшвордов. Всех, кто возьмет эту фамилию. Она будет убивать даже после смерти, пока не встретит свою дочь. И тогда, Кинг сказал, что бы она сделала тебя вечно юной и бессмертной, если это возможно. Он… видимо, он испугался за жизни других. Он лелеял надежду, что второй сын жив и не хотел, чтобы их преследовал злой рок. Кинг велел назвать тебя Кейлин, потому что твоя мать выкрикивала это имя, когда он уносил тебя. Скорее всего, он был на перепутье. С одной стороны, он боялся за слова ведьмы. С другой – не верил в них. Она сделала. Твой возраст остановился на двадцати. А через год ты встретила Адриана.
Кей смерила мужчину уничтожающим взглядом. Боги, этот сукин сын, знал кто я! Кем я являюсь для него и все равно поступил так!
- Но не обижайся на него. Он не знал кто ты, пока не попал сюда.
Ничего не меняет. То, что произошло между ними – отвратительно. Ей противно от одной мысли, что она переспала с собственным внуком. Противно оттого, что он признался ей в любви… что он ласкал ее, как женщину, а не как... о, боги. Кей снова вырвало.
- Почему он не оставил меня ей? Почему предпочел другую женщину, нежели мою мать, раз так боялся? – Процедила Кей, настороженно смотря на Наташу.
- Кинг – человек слова. Если он сказал, то он уже не отступится. К тому же… он изначально был против тебя. Если бы родился мальчик, то возможно, ребенок остался бы в семье, и ничего не случилось. Так сложилась судьба.
- И поэтому ты притащил меня сюда?
- Я помогал Наташе. Мы все участвовали в этом. – Темный Сэм потер подбородок. – И, да. Говоря о твоих способностях… у тебя их нет. И никогда не было. То, что, как тебе казалось, ты видела, делали мы.
- Зачем?
- Иначе, мы бы не встретились. – Темный Сэм пожал плечами.
В гробу я видела такую встречу!
- И мое прошлое… его тоже не было?
Адриан поднял голову. Он хотел что-то сказать, но промолчал.
- Так оно было, Адриан? Мы были… - черт, не могу поверить, что я об этом спрашиваю. – Вместе? Мы собирались поженится?
- Ну, давай, скажи ей. – Хохотнул Темный Сэм, дернув бровями. – Ну, вообще-то… кое-что было между вами. Правда, нам пришлось удалить это из твоей памяти. Ни к чему лишний мусор. Он отвлекает от главного дела.
- Я ненавижу вас. – Прошипела Кей. – Господи, как я ненавижу вас всех. Тебя в особенности. – Она бросила взгляд на Адриана. Тот мучительно сдвинул брови, тряхнув головой.
- Пойдем со мной. – Наташа протянула к Кей руки, и та отшатнулась, как от ядовитой змеи, отползая назад.
- Я никогда не пойду с тобой. Я не останусь здесь. Я уйду.
- Ты не сможешь. – Ответил Темный Сэм. – Разве, я не сказал? – Он поджал губы. – Ведьма наложила на тебя заклятье, которое имело свою силу, пока ты не встретишь свою мать. Твое время пришло.
- Что это значит? – Кей с трудом поднялась на ноги, все еще отступая от Наташи.
- Пора упокоится. – Прошептала Наташа. – Вместе со мной. Всем нам.
Кей замотала головой, не веря своим ушам. Она – что, умрет? Прямо сейчас, когда ей только двадцать пять? Это бессмысленно! Она попала в гребаный город, чтобы встретить свою смерть? Нет, уж. Кей так просто не сдастся.
Она наткнулась на дерево спиной, слепо шаря по стволу ладонями. Я сделаю все, чтобы этого не случилось. Я прикончу их всех, чтобы выбраться отсюда. Кей резко отскочила назад и ухватившись за ветку, с треском сломала ее, наставив на Наташу.
- Я сказала – не подходи ко мне.
- Девочка моя. – Она нежно улыбнулась. – Это бессмысленно. Ты не сможешь причинить мне вреда. Ты же не хочешь разозлить свою маму?
- Ты не моя мать! – Заорала она во все горло и взмахнула веткой. Сучок прошел сквозь Наташу, нисколько не повредив ее. Кей снова и снова махала веткой, но результат был тот же.
- Моя дочь – дерзкая девчонка. – Наташа покачала головой, поджав губы. – А я думала, что ты будешь примерной девочкой. Послушной и нежной.
- Я никогда не буду такой, какой ты желаешь меня! – И она снова замахнулась. Неожиданно ветку поймала та отвратительная рука и сжала пальцы, раскрошив деревяшку в порошок. Вторая резко схватила Кей за плечо и дернула на себя. – Воссоединение Эшвордов. – Прошипела Наташа, крепко сжав ее в объятиях. – Наконец-то.
Кей закричала, сопротивляясь хватке, но по ее телу, уже поползли черные дымчатые ленты, обвивая ее, захватывая в кокон. Через мгновение, дым рассеялся, оставив после себя пустое место. За ними, одним за одним, стали растворяться Сэм и Адриан. Темные, что нервно переваливались из стороны в сторону. Ангелы, распарывающие небо, вспыхивая яркими огоньками, также исчезали.
Мертвый Город погрузился в тишину.
 

ЭПИЛОГ
 
 
Несколько месяцев спустя…
 
 
- Это знаменитая гостиница «Призрак», которую основал Кинг Эшворд, в 1950 году. – Резюмировала пухлая женщина, расхаживая по фойе гостиницы. За ней толпился народ, перешептываясь, восхищаясь красотами интерьера и по возможности, снимая все на фотоаппарат. – Через десять лет, «Призрак» закончился строится и почти мгновенно прославился, не только утонченными блюдами и винами, но и изысканными фуршетами, которые проходили практически ежедневно в стенах этого замечательного места. Многие из вещей, династии Эшвордов, до сих пор сохранились и вы можете их детально рассмотреть. Только, - экскурсовод улыбнулась. – Пожалуйста, ничего не трогайте руками. Многим вещам насчитываются десятки лет. Не хотелось бы, чтобы что-то после, подверглось реконструкции. – Гурьба последовала за женщиной, во всю разглядывая картины, что увешивали стены гостиницы. Хрупкие вещи, хранились под стеклом, и под каждым значилась надпись того или иного года. – Ох, а вот и сама династия Эшвордов. – Экскурсовод указала на портрет, что короновал витрины, глядя сверху на всех. Мужчина, с едва заметной улыбкой, что держит трубку в руке. Два мальчика, что стояли по обе стороны от кресла-бержер. За спиной мужчины, женщина – в черном, атласном платье. Ее губы также увесила улыбка. А рядом с ней, девочка. Ей не больше двенадцати лет. Смольные волосы, рассыпаны по хрупким плечам и прихвачены заколками с драгоценными камнями. – Идемте, я покажу вам главную гордость династии Эшвордов.
Один из людей остановился, разглядывая портрет.
- Кинг. Наташа. Уильям. Чарльз. Кейлин Эшворды. – Мужчина цокнул. – Черт, как живые. – Он щелкнул фотоаппаратом и поспешил за остальными.
Когда двери комнаты закрылись, свет замигал, источая легкое гудение. Ровно сколько падало песчинок в часах, равно также набирал звук и силу, гул, расходился по стенам. Рама заскрипела, медленно подаваясь набок. Лица на портрете настороженно нахмурились. Девочка, чуть приоткрыла рот, силясь поднять руку, что лежала на спинке кресла-бержер. Внезапно, ее лицо перекосило ужасом, и рука, с криком вырвалась вперед.  
 
Рейтинг: 0 349 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!