Противостояние

article484126.jpg
                                                                    В украинской мифологии мавки - злые лесные духи, русалки, обитающие в местах скопления воды. Ими становятся утопленницы из-за несчастной любви и некрещёные дети, убиенные на Русальной неделе.


      Когда-то давно, когда люди верили в духов воды, земли, воздуха и старались жить в гармонии с природой, на склоне пологой горы раскинулось большое село. Плодородные земли давали хороший урожай. Река вдоволь снабжала рыбой. Лес, стоящий неприступной стеной, защищал от холодных ветров, щедро наделял ягодами и грибами. Веками жили люди дружно, помогая друг другу, всем миром решая насущные вопросы. Но однажды гармония мира была нарушена и сделал это человек. Пустил он в своё сердце злобу и зависть. Они, найдя приют и обретя силу, породили ненависть и к миру, и к ближнему своему. Она разбудила дремавшие до поры силы зла. Озёрные мавки бесчинствовать стали. Просыпаясь по весне, они вызывали бури, град и дожди, заставляли реку разлиться, затопив пастбища и посевы. Многие дома приходили в негодность или были смыты разбушевавшейся рекой. Обнищал народ. Стала хворь ходить по округе. Вымирали целыми семьями. Мавки появлялись в селе даже днём, простоволосые, в рваных длинных рубахах, ходили меж людей, высасывая жизненные силы. Глаза их горели алчным зелёным огнём. Зелёные длинные волосы развевались на ветру. Боялись их люди, сторонились, отводя взор, чтоб не глядеть в спину. Сквозь рваньё рубах видны были внутренние органы русалок и их небьющиеся сердца. Одна защита была от их приближения - пучки чеснока, полыни, железо и серебро. Девицы шипели, но приблизиться к людям с оберегами не могли. Молодой батюшка, прибывший в село, сочувствовал людям и хотел им помочь. Он объединил селян для былого восстановления равновесие. Всем сходом решено было на месте старой развалившейся каплицы поставить новую церковь, чтоб возвышалась она над селом, как символ веры в добро и защиты. Несмотря на непогоду, дружно валили лес и работали, не покладая рук. С иконами обошли они все земельные наделы. Как осветили церковь, разгул стихии на убыль пошёл. Былое равновесие начало восстанавливаться.
      Жил в то время в селе прижимистый мужик. И хоть с виду вёл он себя праведно, в душе его бушевали страсти. Всё хотелось ему жить побогаче, чтоб другие завидовали и боялись. Корней всеми правдами и неправдами чужие пустующие земли к своим присоединил. Досталась ему с наделом земли девчушка маленькая, единственная выжившая из большой семьи. С сызмальства батрачила она  теперь в его хозяйстве. Выросла Любава работящей и красавицей писаной. Немудрено, что приглянулась она младшему сыну Корнея. И случилась между ними любовь, большая и светлая. Как прознал богатей, что наймичка тяжёлая, срочно сына подальше отправил, якобы по делам, а девицу приказал со двора не выпускать. Хоть никто с тех пор не видал работницу, но слух пошёл, родить должна летом. Что случилось в доме Корнея, то никому не ведомо. Но обезумевшая Любава на Русальной неделе стала бродить по селу в поисках своего ребёнка, наводя страх на селян видом своим и отчаяньем. Корней объявил, что работница рассудка лишилась. Приказал связать рыдающую наймичку и на телеге отправил неведомо куда. Не раз ещё возвращалась Любава в село, ломилась в ворота к Корнею, умоляла вернуть дочь. Но богатей был непреклонен. Опять увезли Любаву и больше о ней ни слуху, ни духу не было. Сын возвернулся, а любимой нет. Кинулся Наум искать девицу, сердцу желанную, да отец угрозами вернул его назад и женил вскоре на богатой невесте из соседнего села. Только счастье обошло молодых стороной. Деток бог не дал. Наум горевать не переставал и чахнуть стал. Так и сгорел в своей тоске-печали. Жена его при свёкре осталась, но тоже недолго жизни радовалась. От постоянных упрёков и работы тяжёлой молча угасла,  Приданное её Корней из своих рук не выпустил. Слухи разные ходили, что богатей душу дьяволу продал, от того и дела его в гору идут, а богатство приумножается. Считали, что и жизнь загубленного младенца на его совести, только свидетелей не было, да и не осмелился бы никто слово против него слово сказать. Урожаи Корней собирал невиданные. Словно пробужденные весной мавки только на его землях гуляли,  вызывая хороший урожай, а другие участки обходили стороной. Шептаться люди стали - мол , задобрил чем-то старик русалок. Потихоньку забываться стала история Любавы. Корней всё богател. Скоро всё село было в его власти.
           
       От села к лесу по тропке поднималась ватага ребят с корзинками. Шествие замыкала Оксана, девочка семи лет. Год назад Петрусь, внук Корнея, во время детских забав со всей силы толкнул малышку. Она скатилась в глубокий овраг, откуда её с трудом достали дед с бабой. Сломанная ножка срослась неправильно. С тех пор девочка сильно хромала, передвигаясь с трудом. Кроме стариков у неё не было близких людей. Отец девочки отправился на заработки и сгинул без вести, а мать умерла сразу, как произвела малышку на свет. Судиться с богатеем было бесполезно. Всю округу он держал в кулаке и чинил бесчинства по своему усмотрению, не боясь быть наказанным. Старики имели небольшой надел землицы и несколько улей. Еле сводили концы с концами. Куда им тягаться с Корнеем?! Смирились со своим горем и продолжали жить, окружая внучку любовью. Оксана тоже смирилась со своим увечьем. Не обижалась, что в игры её не хотели принимать и в лес брали неохотно. Подруг у неё не было. Держалась особняком возле детей, часто терпя их насмешки. Особенно изголялся Петрусь, наглый и вредный мальчишка. Вот и сейчас напросилась она с детьми в лес. С трудом осиливала подъём, а те уже скрылись в лесу. Оксана не боялась заблудиться, но всё-таки в лесу веселей с компанией. Она слышала перекличку детей и шла на звуки их голосов. Набрела на поляну земляники и, опустившись на колени, принялась прилежно собирать ягоды. Она вдыхала душистый аромат ягод и бережно опускала в корзину, устланную листьями. Ягоды были крупные. Вся поляна была усыпана ими, будто кто коралловое ожерелье порвал ненароком, и рассыпанные бусины превратились в ягоды. Оксана радовалась, что порадует стариков душистой и вкусной ягодой. Лишь бы Петрусь не отобрал, как обычно. Она прислушивалась в лесным звукам и голосам детей, не замечая, что за ней пристально наблюдает девочка из кустов, примерно её однолетка. Лёгкий взмах её руки и перед Оксаной новая россыпь ягод. Девочка ахала от удивления, а вторая, притаившаяся в кустах, еле сдерживала смех. Это была мавка , живущая в лесном озере со старшими сёстрами.
     
       Юная мавка была самой младшей среди обитательниц озера. Её все опекали. На русалочьей неделе ей исполнялось 7 лет и она должна была пройти обряд посвящения. Её тщательно готовили к этому, но девочка не была прилежной ученицей. Выслушивая наставления старших, она всегда поступала по своему. Она с удовольствием принимала участие в гуляниях по засеянным полям, чтоб хозяева собрали хороший урожай. Но в проказах сестёр наотрез отказывалась участвовать - не лежала её душа обижать других и творить что-то недоброе. Она даже иногда мешала сёстрам, рассеивала чары-туман, наводимый ими на людей, чем спасла ни одну жизнь. На неё жаловались Старшей, но та строго настрого приказала быть к юной мавке снисходительнее.
- Будьте терпимы, сёстры! В девочке этой заключена огромная сила, потому что зачата она была в великой любви. Она встанет во главе нашего рода, вот тогда и разгуляетесь всласть. Недолго ждать осталось. После Русалочьей недели она станет полностью нашей. Главное, чтоб она никогда не узнала тайну своего рождения! Пусть посумасбродничает. Судьба её уже предрешена.
     Свободная жизнь в лесу нравилась мавке. Она умела слышать щёпот трав, понимала разговор птиц и зверей. Осваивая преподносимые ей знания сёстрами, могла стать невидимой или обернуться чёрной птицей. Губить скот не желала, а лечила с удовольствием. Сёстры закрывали на всё глаза, ожидая заветного часа, когда силы зла войдут в назначенный срок в её сердце. Все ждали прихода сильной Владычицы. Ничего этого девочка не знала... Верила сёстрам на слово, что была рождена мёртвой на Русальной неделе. О том, что была задушена подушкой родным дедом и отдана мавкам, девочка даже не догадывалась. Туманом забвения была скрыта от неё тайна рождения.
     Оксану она заприметила давно. Ей нравилась эта грустная, но добрая девочка. Она тайком наблюдала за ней в лесу, во время детских купаний или через мутное окошко покосившейся избушки стариков. Этих девочек объединяло необъяснимое чувство слияния с окружающим миром и безграничная любовь к нему, несмотря ни на что. Мавка опекала Оксану, незримо присутствуя рядом. Вот и сейчас она вывела её на ягодные места и радовалась вместе с ней.

У Оксаны почти полна корзина ягод. Вдруг рядом раздался хруст сухой ветки под ногой Петруся.
- Ого! Сколько насобирала. Сыпь в мою корзину!
Девочка сжалась от страха. Мавка, наблюдавшая за происходящим из кустов, нахмурилась.
- Оглохла, малявка!
И тут произошла странное. Обернулась мавка огромной чёрной птицей и, вылетев из кустов, ринулась на мальчика. От неожиданности и испуга он отпрянул, зацепился ногой за корягу и упал, разорвав штанину и поранив ногу. Вскочив на ноги, он грозно двинулся в сторону Оксаны.
- Ведьма проклятая! Ты за это ответишь!
Перед ним возникла мавка.
- Слеплю твои глаза! Разум твой туманю! Уста твои запечатываю! Никогда не смей Оксану обижать! Пошёл прочь!
Послушный её голосу, мальчик застыл на месте, а потом пошёл прочь, безучастно глядя перед собой, вскоре исчез в чаще. За спиной мавки послышался дрожащий голос:
- Ты кто?!
Она обернулась и удивлённо уставилась на девочку. Какое-то время они пристально разглядывали друг друга.
- Ты меня видишь?
- Вижу!
- Боишься?
- Нет, у тебя глаза добрые. Я сначала испугалась, когда ты птицей была... Ты кто?
- Я мавка.
Непродолжительное молчание сменилось любопытством.
- Не похожа ты на них... Бабушка говорила, что у них глаза и волосы зелёные, а спина...
Оксана замялась.
- Ты могла бы спину показать?
Мавка лукаво сузила глаза.
- А не забоишься увиденного?
И тут же, не раздумывая, забрала подол своей рубахи. Оксана со страхом приблизилась и провела своей мягкой ладошкой по гладкой белой коже мавки. Та засмеялась.
- Щекотно.
- Ты похожа на обычную девочку...
- И всё-таки я мавка! У тебя уже полная корзина. Давай я отнесу тебя домой. Только закрой глаза. Я бегаю так быстро, что ветру не угнаться за мной, а у тебя голова закружится.
Оксана закрыла глаза, прижимая к груди корзину. Мавка обхватила её сзади руками и они исчезли из виду. Минутное дело, и мавка разжала руки. Девочки стояли возле покосившейся хаты стариков.
- Ловко у тебя всё получается... А ты ещё придёшь?
- Я всегда буду рядом. А Петруся не бойся. Он ничего тебе не сделает. Только никому не рассказывай обо мне. Не любят нас люди, но от меня вам беды не будет.
Не успела Оксана и глазом моргнуть, как мавка исчезла.

Дети вернулись из леса без Петруся. Его искали, но безуспешно. На третий день его заметили идущим из леса в сторону села. Он был отрешён и на вопросы родни не отвечал. Прибывший лекарь разводил руками. Мальчик целыми днями сидел у окна, безучастно глядя на мир. И лишь завидев Оксану, его охватывал животный ужас. Он метался, пытаясь спрятаться, яростно выкрикивая:
- Ведьма! Ведьма!
Люди были напуганы произошедшим, шушукались, но на безобидную Оксану напраслину не возводили. Считали, что мавки силу набирают перед Русальной неделей и уже начали куражиться. Оксана тайно изредка встречалась с новой подругой. От бабушки не укрылось, что девочка повеселела. Она осторожно начала её выспрашивать о том, о сём - что произошло в лесу с Петрусём в тот злополучный день, как внучка раньше всех оказалась дома с полной корзиной ягод. Доверчивая девочка не готова была к обману и всё рассказала.
- Ох, лишенько! Как тебя угораздило с мавкой дружбу завести?! Не к добру это, чтоб мавки открывались людям.
- Бабушка, она совсем другая! Глаза у неё добрые и кожа на спине непрозрачная. Она на обычную девочку похожа. Плохих дел творить не хочет.
- Глупенькая! Сущность у них такая - зло в мир приносить. И твоя подруга такой же станет рано или поздно. Утопленницы за смерть свою раннюю мстят.
- А она не утопленница. Ей говорили, что она мёртвой родилась на Русальной неделе, потому к ним и попала. Она хорошая!
- Говоришь, мёртвенькая родилась? Стало быть некрещённая. За последние 7 лет не  было в округе мёртворождённых детей. Уж не дочка ли это Любавы, наймички богатея нашего? Если мёртвой родилась, зачем то скрывать?! Надо бы с батюшкой поговорить.
 
   Приближалась Русалочья неделя. В  воздухе витало что-то недоброе. Всё чаще стали мавки открыто появляться перед людьми в лесу. Они сбивали путников с дороги, заводя в непроходимую чащу.  Заснувших случайно на берегу озера, могли защекотать до смерти. Редко кому удавалось откупиться от них гребешком. Получив подарок, мавка-соблазнительница тут же исчезала. Часто стали видеть селяне стаю огромных чёрных птиц, кружащих над озером или над пахотными землями. Они носились низко над землёй, пугая работающих людей своими истошными криками. Иногда нападали, но люди были настороже: у кого серебряный крест или железная подкова при себе. Дома обвешивали пучками чеснока и полыни. Вроде и не было хвори, а люди слабели на глазах, как будто что-то высасывало из них жизненные силы. Детей старались не выпускать из домов. В природе происходило что-то непонятное и необъяснимое. Вместо тёплой и ясной погоды, царившей в это время года, холод и слякоть. Вершины гор постоянно затягивали свинцовые тучи, сквозь которые луч солнца не мог пробиться. Сильный ветер бесчинствовал, валя старые деревья, ломая ветви. С диким свистом проносился он над домами. Постоянно идущий дождь заставил людей затвориться в жилищах. Река вышла из берегов, смыв мост и отрезав село от мира. Люди были напуганы и начали роптать. Всё это не укрылось от глаз батюшки. Стал он в мудрых книгах искать объяснение происходящему и кое-что нашёл...  Всё говорило о том, что должна явиться миру сила неуправляемая. Добру или злу будет служить - неведомо. Сосуд, в котором эта сила заключена, тело некрещённого ребёнка, зачатого в любви и убиенного на Русальной неделе.

       Оксана тайком встречалась с юной мавкой. Та заметив, что её озёрные сёстры  с каждым днём становятся всё злее и пристальнее следят за ней, почувствовала некую тревогу и разочарование. Она поддалась на уговоры подруги и пришла в дом стариков накануне Русальной недели. Чему отлично научилась мавка у сестёр, так это заметать свои следы. Не сразу они заметили её исчезновение. А как заметили, кинулись во все стороны на поиски. Везде искали, куда только могли заглянуть. Юная мавка, как сквозь землю провалилась.
       Корней трапезничал, когда неожиданно все свечи в доме, затрепетав, погасли. Он крикнул, чтоб принесли огня, но никто ему не ответил. Чиркнув огнивом, высек искру и зажёг свечи. домочадцы неподвижно застыли за столом. Повеяло холодом. Старик обернулся и отшатнулся в испуге от гневной русалки, стоящей перед ним.
- Чего ты здесь?! Как посмела прийти, уговор нарушив?
- Это ты уговор нарушил. Где девчонка?
- Так у вас она...
- Ушла, видно, кто-то позвал...
Корней нахмурился. Ссориться с мавками ему было не с руки. Неожиданная догадка осенила его.
- С Оксанкой она, видать. Петрусь стал её бояться и ведьмой называл. Видать его ваша мавка заморочила. Сними порчу с внука.
- Сниму, как девчонку найдём! Где её могут укрыть? Только в церкви! Вымани девчонку!
С воем, обернувшись огромной чёрной птицей с острыми когтями и загнутым клювом, помчались Старшая мавка в сторону церкви, увлекая с собой Корнея. На её зов кинулись мавки со всей округи.

       Девочки робко переступили порог, держась за руки. В храме было темно и тихо. Пламя свечей тревожно потрескивало и трепетало. Строгие лики святых молча взирали со стен. Мавку поставили перед купелью. По бокам встали старик со старухой, Оксана чуть в стороне. Она шепнула мавке:
- Не бойся ничего. Батюшка добрый.
Священник  участливо спросил:
- По своей ли воле ты пришла в храм божий?
Мавка прошептала:
- По своей.
- Сейчас, дитя, ты стоишь перед выбором непростым. Хочешь ты добро творить или служить силам зла?
- Я хотела бы, чтобы горя было на земле меньше, а всё живое радовалось солнышку, чтоб все жили в ладу друг с другом и с миром вокруг.
Затрещали, задрожали стены храма. Заметались огоньки свечей, готовые вот-вот потухнуть. Снаружи вой дикий раздался и голоса сестёр, зовущие мавку выйти. Ох, и уговаривали они её, уластивали. Послышались удары топора по дверям церкви. То Корней пытался кованую дверь взломать. От страха старики стали креститься неистово. Оксана прижалась к бабушке. Только священник был спокоен, хотя и бледен. Он брызнул водой на мавку и сказал:
- Крещу тебя во имя Отца, Сына и Святого Духа. 
Жуткие и истошные крики разнеслись по округе, заставив дрожать людей в своих домах. Тут же церковь наполнилась дивным светом. Яркое свечение исходило и от самой церкви, освещая округу. В страхе мавки, жмурясь, пятились, отступая в темноту. Ливень прекратился. В наступившей тишине прояснилось небо. В вышине ярко светили безмолвные звёзды и месяц. Снова гармония мира была восстановлена. Крещённая девочка уже не принадлежала силам зла. Отныне она стала ангелом, хранительницей этих мест.

    Род Корнея зачах. Мавки являясь по ночам к его дому высасывали все жизненные силы из всего живого, что находилось на подворье. Дом ветшал. Люди обходили его стороной. Однажды он вспыхнул, как стог сухой соломы. Люди сбежались на пожар, но ни единый звук не доносился из дома. Вспыхнув ярким факелом, всё выгорело дотла на глазах селян в короткий миг. Во главе с батюшкой обошли с иконами все дома и пахотные участки и принялись за восстановление всего разрушенного. И снова люди зажили обычной жизнью - в ладу с собой и миром.

       В жаркий полдень на берегу озера резвились мавки. Хвастались друг перед другом гребешками, расчёсывая свои длинные зелёные волосы. Случайный путник, заслышав девичьи голоса, приближался к озеру. Но увидев, что девицы не отражаются в воде, понимал кто перед ним и в страхе спешил прочь. Вспоминая Русалочью неделю с горечью, мавки сетовали, что упустили такую возможность - обрести силу необычную и неуправляемую. 
- Когда ещё такая возможность представится?! Ни одно столетие ждать придётся...
- На наш век Корнеев хватит. Человек - существо слабое. В его душе всегда страсти бушуют. Где-то да даст слабинку, а мы тут, как тут... Добро и зло всегда будут бороться. Рано или поздно опять гармония будет нарушена. Так мир устроен... А пока будем веселиться , сёстры, и ждать своего часа...

© Copyright: Людмила Комашко-Батурина, 2020

Регистрационный номер №0484126

от 21 ноября 2020

[Скрыть] Регистрационный номер 0484126 выдан для произведения:
                                                                    В украинской мифологии мавки - злые лесные духи, русалки, обитающие в местах скопления воды. Ими становятся утопленницы из-за несчастной любви и некрещёные дети, убиенные на Русальной неделе.


      Когда-то давно, когда люди верили в духов воды, земли, воздуха и старались жить в гармонии с природой, на склоне пологой горы раскинулось большое село. Плодородные земли давали хороший урожай. Река вдоволь снабжала рыбой. Лес, стоящий неприступной стеной, защищал от холодных ветров, щедро наделял ягодами и грибами. Веками жили люди дружно, помогая друг другу, всем миром решая насущные вопросы. Но однажды гармония мира была нарушена и сделал это человек. Пустил он в своё сердце злобу и зависть. Они, найдя приют и обретя силу, породили ненависть и к миру, и к ближнему своему. Она разбудила дремавшие до поры силы зла. Озёрные мавки бесчинствовать стали. Просыпаясь по весне, они вызывали бури, град и дожди, заставляли реку разлиться, затопив пастбища и посевы. Многие дома приходили в негодность или были смыты разбушевавшейся рекой. Обнищал народ. Стала хворь ходить по округе. Вымирали целыми семьями. Мавки появлялись в селе даже днём, простоволосые, в рваных длинных рубахах, ходили меж людей, высасывая жизненные силы. Глаза их горели алчным зелёным огнём. Зелёные длинные волосы развевались на ветру. Боялись их люди, сторонились, отводя взор, чтоб не глядеть в спину. Сквозь рваньё рубах видны были внутренние органы русалок и их небьющиеся сердца. Одна защита была от их приближения - пучки чеснока, полыни, железо и серебро. Девицы шипели, но приблизиться к людям с оберегами не могли. Молодой батюшка, прибывший в село, сочувствовал людям и хотел им помочь. Он объединил селян для былого восстановления равновесие. Всем сходом решено было на месте старой развалившейся каплицы поставить новую церковь, чтоб возвышалась она над селом, как символ веры в добро и защиты. Несмотря на непогоду, дружно валили лес и работали, не покладая рук. С иконами обошли они все земельные наделы. Как осветили церковь, разгул стихии на убыль пошёл. Былое равновесие начало восстанавливаться.
      Жил в то время в селе прижимистый мужик. И хоть с виду вёл он себя праведно, в душе его бушевали страсти. Всё хотелось ему жить побогаче, чтоб другие завидовали и боялись. Корней всеми правдами и неправдами чужие пустующие земли к своим присоединил. Досталась ему с наделом земли девчушка маленькая, единственная выжившая из большой семьи. С сызмальства батрачила она  теперь в его хозяйстве. Выросла Любава работящей и красавицей писаной. Немудрено, что приглянулась она младшему сыну Корнея. И случилась между ними любовь, большая и светлая. Как прознал богатей, что наймичка тяжёлая, срочно сына подальше отправил, якобы по делам, а девицу приказал со двора не выпускать. Хоть никто с тех пор не видал работницу, но слух пошёл, родить должна летом. Что случилось в доме Корнея, то никому не ведомо. Но обезумевшая Любава на Русальной неделе стала бродить по селу в поисках своего ребёнка, наводя страх на селян видом своим и отчаяньем. Корней объявил, что работница рассудка лишилась. Приказал связать рыдающую наймичку и на телеге отправил неведомо куда. Не раз ещё возвращалась Любава в село, ломилась в ворота к Корнею, умоляла вернуть дочь. Но богатей был непреклонен. Опять увезли Любаву и больше о ней ни слуху, ни духу не было. Сын возвернулся, а любимой нет. Кинулся Наум искать девицу, сердцу желанную, да отец угрозами вернул его назад и женил вскоре на богатой невесте из соседнего села. Только счастье обошло молодых стороной. Деток бог не дал. Наум горевать не переставал и чахнуть стал. Так и сгорел в своей тоске-печали. Жена его при свёкре осталась, но тоже недолго жизни радовалась. От постоянных упрёков и работы тяжёлой молча угасла,  Приданное её Корней из своих рук не выпустил. Слухи разные ходили, что богатей душу дьяволу продал, от того и дела его в гору идут, а богатство приумножается. Считали, что и жизнь загубленного младенца на его совести, только свидетелей не было, да и не осмелился бы никто слово против него слово сказать. Урожаи Корней собирал невиданные. Словно пробужденные весной мавки только на его землях гуляли,  вызывая хороший урожай, а другие участки обходили стороной. Шептаться люди стали - мол , задобрил чем-то старик русалок. Потихоньку забываться стала история Любавы. Корней всё богател. Скоро всё село было в его власти.
           
       От села к лесу по тропке поднималась ватага ребят с корзинками. Шествие замыкала Оксана, девочка семи лет. Год назад Петрусь, внук Корнея, во время детских забав со всей силы толкнул малышку. Она скатилась в глубокий овраг, откуда её с трудом достали дед с бабой. Сломанная ножка срослась неправильно. С тех пор девочка сильно хромала, передвигаясь с трудом. Кроме стариков у неё не было близких людей. Отец девочки отправился на заработки и сгинул без вести, а мать умерла сразу, как произвела малышку на свет. Судиться с богатеем было бесполезно. Всю округу он держал в кулаке и чинил бесчинства по своему усмотрению, не боясь быть наказанным. Старики имели небольшой надел землицы и несколько улей. Еле сводили концы с концами. Куда им тягаться с Корнеем?! Смирились со своим горем и продолжали жить, окружая внучку любовью. Оксана тоже смирилась со своим увечьем. Не обижалась, что в игры её не хотели принимать и в лес брали неохотно. Подруг у неё не было. Держалась особняком возле детей, часто терпя их насмешки. Особенно изголялся Петрусь, наглый и вредный мальчишка. Вот и сейчас напросилась она с детьми в лес. С трудом осиливала подъём, а те уже скрылись в лесу. Оксана не боялась заблудиться, но всё-таки в лесу веселей с компанией. Она слышала перекличку детей и шла на звуки их голосов. Набрела на поляну земляники и, опустившись на колени, принялась прилежно собирать ягоды. Она вдыхала душистый аромат ягод и бережно опускала в корзину, устланную листьями. Ягоды были крупные. Вся поляна была усыпана ими, будто кто коралловое ожерелье порвал ненароком, и рассыпанные бусины превратились в ягоды. Оксана радовалась, что порадует стариков душистой и вкусной ягодой. Лишь бы Петрусь не отобрал, как обычно. Она прислушивалась в лесным звукам и голосам детей, не замечая, что за ней пристально наблюдает девочка из кустов, примерно её однолетка. Лёгкий взмах её руки и перед Оксаной новая россыпь ягод. Девочка ахала от удивления, а вторая, притаившаяся в кустах, еле сдерживала смех. Это была мавка , живущая в лесном озере со старшими сёстрами.
     
       Юная мавка была самой младшей среди обитательниц озера. Её все опекали. На русалочьей неделе ей исполнялось 7 лет и она должна была пройти обряд посвящения. Её тщательно готовили к этому, но девочка не была прилежной ученицей. Выслушивая наставления старших, она всегда поступала по своему. Она с удовольствием принимала участие в гуляниях по засеянным полям, чтоб хозяева собрали хороший урожай. Но в проказах сестёр наотрез отказывалась участвовать - не лежала её душа обижать других и творить что-то недоброе. Она даже иногда мешала сёстрам, рассеивала чары-туман, наводимый ими на людей, чем спасла ни одну жизнь. На неё жаловались Старшей, но та строго настрого приказала быть к юной мавке снисходительнее.
- Будьте терпимы, сёстры! В девочке этой заключена огромная сила, потому что зачата она была в великой любви. Она встанет во главе нашего рода, вот тогда и разгуляетесь всласть. Недолго ждать осталось. После Русалочьей недели она станет полностью нашей. Главное, чтоб она никогда не узнала тайну своего рождения! Пусть посумасбродничает. Судьба её уже предрешена.
     Свободная жизнь в лесу нравилась мавке. Она умела слышать щёпот трав, понимала разговор птиц и зверей. Осваивая преподносимые ей знания сёстрами, могла стать невидимой или обернуться чёрной птицей. Губить скот не желала, а лечила с удовольствием. Сёстры закрывали на всё глаза, ожидая заветного часа, когда силы зла войдут в назначенный срок в её сердце. Все ждали прихода сильной Владычицы. Ничего этого девочка не знала... Верила сёстрам на слово, что была рождена мёртвой на Русальной неделе. О том, что была задушена подушкой родным дедом и отдана мавкам, девочка даже не догадывалась. Туманом забвения была скрыта от неё тайна рождения.
     Оксану она заприметила давно. Ей нравилась эта грустная, но добрая девочка. Она тайком наблюдала за ней в лесу, во время детских купаний или через мутное окошко покосившейся избушки стариков. Этих девочек объединяло необъяснимое чувство слияния с окружающим миром и безграничная любовь к нему, несмотря ни на что. Мавка опекала Оксану, незримо присутствуя рядом. Вот и сейчас она вывела её на ягодные места и радовалась вместе с ней.

У Оксаны почти полна корзина ягод. Вдруг рядом раздался хруст сухой ветки под ногой Петруся.
- Ого! Сколько насобирала. Сыпь в мою корзину!
Девочка сжалась от страха. Мавка, наблюдавшая за происходящим из кустов, нахмурилась.
- Оглохла, малявка!
И тут произошла странное. Обернулась мавка огромной чёрной птицей и, вылетев из кустов, ринулась на мальчика. От неожиданности и испуга он отпрянул, зацепился ногой за корягу и упал, разорвав штанину и поранив ногу. Вскочив на ноги, он грозно двинулся в сторону Оксаны.
- Ведьма проклятая! Ты за это ответишь!
Перед ним возникла мавка.
- Слеплю твои глаза! Разум твой туманю! Уста твои запечатываю! Никогда не смей Оксану обижать! Пошёл прочь!
Послушный её голосу, мальчик застыл на месте, а потом пошёл прочь, безучастно глядя перед собой, вскоре исчез в чаще. За спиной мавки послышался дрожащий голос:
- Ты кто?!
Она обернулась и удивлённо уставилась на девочку. Какое-то время они пристально разглядывали друг друга.
- Ты меня видишь?
- Вижу!
- Боишься?
- Нет, у тебя глаза добрые. Я сначала испугалась, когда ты птицей была... Ты кто?
- Я мавка.
Непродолжительное молчание сменилось любопытством.
- Не похожа ты на них... Бабушка говорила, что у них глаза и волосы зелёные, а спина...
Оксана замялась.
- Ты могла бы спину показать?
Мавка лукаво сузила глаза.
- А не забоишься увиденного?
И тут же, не раздумывая, забрала подол своей рубахи. Оксана со страхом приблизилась и провела своей мягкой ладошкой по гладкой белой коже мавки. Та засмеялась.
- Щекотно.
- Ты похожа на обычную девочку...
- И всё-таки я мавка! У тебя уже полная корзина. Давай я отнесу тебя домой. Только закрой глаза. Я бегаю так быстро, что ветру не угнаться за мной, а у тебя голова закружится.
Оксана закрыла глаза, прижимая к груди корзину. Мавка обхватила её сзади руками и они исчезли из виду. Минутное дело, и мавка разжала руки. Девочки стояли возле покосившейся хаты стариков.
- Ловко у тебя всё получается... А ты ещё придёшь?
- Я всегда буду рядом. А Петруся не бойся. Он ничего тебе не сделает. Только никому не рассказывай обо мне. Не любят нас люди, но от меня вам беды не будет.
Не успела Оксана и глазом моргнуть, как мавка исчезла.

Дети вернулись из леса без Петруся. Его искали, но безуспешно. На третий день его заметили идущим из леса в сторону села. Он был отрешён и на вопросы родни не отвечал. Прибывший лекарь разводил руками. Мальчик целыми днями сидел у окна, безучастно глядя на мир. И лишь завидев Оксану, его охватывал животный ужас. Он метался, пытаясь спрятаться, яростно выкрикивая:
- Ведьма! Ведьма!
Люди были напуганы произошедшим, шушукались, но на безобидную Оксану напраслину не возводили. Считали, что мавки силу набирают перед Русальной неделей и уже начали куражиться. Оксана тайно изредка встречалась с новой подругой. От бабушки не укрылось, что девочка повеселела. Она осторожно начала её выспрашивать о том, о сём - что произошло в лесу с Петрусём в тот злополучный день, как внучка раньше всех оказалась дома с полной корзиной ягод. Доверчивая девочка не готова была к обману и всё рассказала.
- Ох, лишенько! Как тебя угораздило с мавкой дружбу завести?! Не к добру это, чтоб мавки открывались людям.
- Бабушка, она совсем другая! Глаза у неё добрые и кожа на спине непрозрачная. Она на обычную девочку похожа. Плохих дел творить не хочет.
- Глупенькая! Сущность у них такая - зло в мир приносить. И твоя подруга такой же станет рано или поздно. Утопленницы за смерть свою раннюю мстят.
- А она не утопленница. Ей говорили, что она мёртвой родилась на Русальной неделе, потому к ним и попала. Она хорошая!
- Говоришь, мёртвенькая родилась? Стало быть некрещённая. За последние 7 лет не  было в округе мёртворождённых детей. Уж не дочка ли это Любавы, наймички богатея нашего? Если мёртвой родилась, зачем то скрывать?! Надо бы с батюшкой поговорить.
 
   Приближалась Русалочья неделя. В  воздухе витало что-то недоброе. Всё чаще стали мавки открыто появляться перед людьми в лесу. Они сбивали путников с дороги, заводя в непроходимую чащу.  Заснувших случайно на берегу озера, могли защекотать до смерти. Редко кому удавалось откупиться от них гребешком. Получив подарок, мавка-соблазнительница тут же исчезала. Часто стали видеть селяне стаю огромных чёрных птиц, кружащих над озером или над пахотными землями. Они носились низко над землёй, пугая работающих людей своими истошными криками. Иногда нападали, но люди были настороже: у кого серебряный крест или железная подкова при себе. Дома обвешивали пучками чеснока и полыни. Вроде и не было хвори, а люди слабели на глазах, как будто что-то высасывало из них жизненные силы. Детей старались не выпускать из домов. В природе происходило что-то непонятное и необъяснимое. Вместо тёплой и ясной погоды, царившей в это время года, холод и слякоть. Вершины гор постоянно затягивали свинцовые тучи, сквозь которые луч солнца не мог пробиться. Сильный ветер бесчинствовал, валя старые деревья, ломая ветви. С диким свистом проносился он над домами. Постоянно идущий дождь заставил людей затвориться в жилищах. Река вышла из берегов, смыв мост и отрезав село от мира. Люди были напуганы и начали роптать. Всё это не укрылось от глаз батюшки. Стал он в мудрых книгах искать объяснение происходящему и кое-что нашёл...  Всё говорило о том, что должна явиться миру сила неуправляемая. Добру или злу будет служить - неведомо. Сосуд, в котором эта сила заключена, тело некрещённого ребёнка, зачатого в любви и убиенного на Русальной неделе.

       Оксана тайком встречалась с юной мавкой. Та заметив, что её озёрные сёстры  с каждым днём становятся всё злее и пристальнее следят за ней, почувствовала некую тревогу и разочарование. Она поддалась на уговоры подруги и пришла в дом стариков накануне Русальной недели. Чему отлично научилась мавка у сестёр, так это заметать свои следы. Не сразу они заметили её исчезновение. А как заметили, кинулись во все стороны на поиски. Везде искали, куда только могли заглянуть. Юная мавка, как сквозь землю провалилась.
       Корней трапезничал, когда неожиданно все свечи в доме, затрепетав, погасли. Он крикнул, чтоб принесли огня, но никто ему не ответил. Чиркнув огнивом, высек искру и зажёг свечи. домочадцы неподвижно застыли за столом. Повеяло холодом. Старик обернулся и отшатнулся в испуге от гневной русалки, стоящей перед ним.
- Чего ты здесь?! Как посмела прийти, уговор нарушив?
- Это ты уговор нарушил. Где девчонка?
- Так у вас она...
- Ушла, видно, кто-то позвал...
Корней нахмурился. Ссориться с мавками ему было не с руки. Неожиданная догадка осенила его.
- С Оксанкой она, видать. Петрусь стал её бояться и ведьмой называл. Видать его ваша мавка заморочила. Сними порчу с внука.
- Сниму, как девчонку найдём! Где её могут укрыть? Только в церкви! Вымани девчонку!
С воем, обернувшись огромной чёрной птицей с острыми когтями и загнутым клювом, помчались Старшая мавка в сторону церкви, увлекая с собой Корнея. На её зов кинулись мавки со всей округи.

       Девочки робко переступили порог, держась за руки. В храме было темно и тихо. Пламя свечей тревожно потрескивало и трепетало. Строгие лики святых молча взирали со стен. Мавку поставили перед купелью. По бокам встали старик со старухой, Оксана чуть в стороне. Она шепнула мавке:
- Не бойся ничего. Батюшка добрый.
Священник  участливо спросил:
- По своей ли воле ты пришла в храм божий?
Мавка прошептала:
- По своей.
- Сейчас, дитя, ты стоишь перед выбором непростым. Хочешь ты добро творить или служить силам зла?
- Я хотела бы, чтобы горя было на земле меньше, а всё живое радовалось солнышку, чтоб все жили в ладу друг с другом и с миром вокруг.
Затрещали, задрожали стены храма. Заметались огоньки свечей, готовые вот-вот потухнуть. Снаружи вой дикий раздался и голоса сестёр, зовущие мавку выйти. Ох, и уговаривали они её, уластивали. Послышались удары топора по дверям церкви. То Корней пытался кованую дверь взломать. От страха старики стали креститься неистово. Оксана прижалась к бабушке. Только священник был спокоен, хотя и бледен. Он брызнуть водой на мавку и сказал:
- Крещу тебя во имя Отца, Сына и Святого Духа. 
Жуткие и истошные крики разнеслись по округе, заставив дрожать людей в своих домах. Тут же церковь наполнилась дивным светом. Яркое свечение исходило и от самой церкви, освещая округу. В страхе мавки, жмурясь, пятились, отступая в темноту. Ливень прекратился. В наступившей тишине прояснилось небо. В вышине ярко светили безмолвные звёзды и месяц. Снова гармония мира была восстановлена. Крещённая девочка уже не принадлежала силам зла. Отныне она стала ангелом, хранительницей этих мест.

    Род Корнея зачах. Мавки являясь по ночам к его дому высасывали все жизненные силы из всего живого, что находилось на подворье. Дом ветшал. Люди обходили его стороной. Однажды он вспыхнул, как стог сухой соломы. Люди сбежались на пожар, но ни единый звук не доносился из дома. Вспыхнув ярким факелом, всё выгорело дотла на глазах селян в короткий миг. Во главе с батюшкой обошли с иконами все дома и пахотные участки и принялись за восстановление всего разрушенного. И снова люди зажили обычной жизнью - в ладу с собой и миром.

       В жаркий полдень на берегу озера резвились мавки. Хвастались друг перед другом гребешками, расчёсывая свои длинные зелёные волосы. Случайный путник, заслышав девичьи голоса, приближался к озеру. Но увидев, что девицы не отражаются в воде, понимал кто перед ним и в страхе спешил прочь. Вспоминая Русалочью неделю с горечью, мавки сетовали, что упустили такую возможность - обрести силу необычную и неуправляемую. 
- Когда ещё такая возможность представится?! Ни одно столетие ждать придётся...
- На наш век Корнеев хватит. Человек - существо слабое. В его душе всегда страсти бушуют. Где-то да даст слабинку, а мы тут, как тут... Добро и зло всегда будут бороться. Рано или поздно опять гармония будет нарушена. Так мир устроен... А пока будем веселиться , сёстры, и ждать своего часа...
 
Рейтинг: +17 268 просмотров
Комментарии (10)
Владимир Камаев # 21 ноября 2020 в 17:39 +5
Самаый лучший, на мой взгляд, рассказ-фентези в этом конкурсе.
Вернее легенда. Читается на одном дыхании.
Отличный сюжет заканчивается победой добра.
Спасибо, автор
super
Марта Шаула # 21 ноября 2020 в 17:57 +7
БОЛЬШОЕ СПАСИБО ЗА ПРЕКРАСНУЮ СКАЗКУ-ФАНТАЗИЮ,
С ПОЛОЖИТЕЛЬНЫМ КОНЦОМ! ОЧЕНЬ ТОЧНО РАССКАЗАНО
О БОРЬБЕ СИЛ ЗЛА И ДОБРА! ТАЛАНТЛИВО,ИНТЕРЕСНО,
УВЛЕКАТЕЛЬНО!
ДОБРА И УСПЕХА ЖЕЛАЮ!!!
super-5
Сергей Шевцов # 21 ноября 2020 в 18:58 +6
Замечательный рассказ-легенда. Респект автору, и мой скромный плюс к рейтингу.
Александр Джад # 21 ноября 2020 в 21:48 +5
Прекрасный рассказ. Отличная выписка. Прочитал с огромным удовольствием. Очень понравился.
Удачи автору!
Нина Колганова # 22 ноября 2020 в 11:04 +4
Замечательная история. Хотелось читать и читать. Спасибо автору. Удачи!
Владимир Перваков # 22 ноября 2020 в 16:39 +4
Интересная сказка!
Вступление длинное, но, видимо, нужно для понимания действия.
Автору удачи и успеха!
Тая Кузмина # 24 ноября 2020 в 20:41 +4
Прекрасный рассказ. Интересно читать такую историю. Автору удач!!!

354d7b6b47b00e82b71e
Елена Бурханова # 25 ноября 2020 в 01:31 +4
Замечательно!
Отличный рассказ!
Спасибо автору!
Всех благ и добра!
Галина Дашевская # 26 ноября 2020 в 21:19 +3
Рассказ просто великолепный. Удачи автору! Рассказ достоин первого места.
Александр Жарихин # 30 ноября 2020 в 08:48 +2
Вот так рассказ! Восхищён! Если бы от меня зависело, то я поставил этому автору несколько плюсов. Решил скопировать себе в копилку, а потом буду учиться, как правильно писать. Автор, пишите ещё такую фантастику - сказку. Ещё раз моё восхищение и удачи!