Тайна Чёрного озера

         На берегу Чёрного озера резвилась молодёжь. До выпускных экзаменов оставались считанные дни, но конспекты так и лежали не открытыми на песке. Школьники ещё с мая отправлялись дружной и весёлой гурьбой на озеро, расположенное на вершине холма, в паре километров от посёлка. Для них это не было непреодолимым расстоянием. Вода в реке ещё была холодной, а здешние воды были теплы, как парное молоко.  Тропинка, ведущая от большака и известная всем местным, выводила к пляжу. По весне берега озера были усыпаны ландышами, белеющими в густой шелковистой траве. Густое ароматное облако  стояло над озером во время их цветения, дурманя голову, обволакивая негой. А летом земляничный дух заполнял всё окрест. Поляны сочной крупной земляники манили и взрослых, и детей. На зеркальной тёмной глади озера отражались облака. Словно лоскуты кружев, кисеи были небрежно разбросаны на его чёрной поверхности, готовые вот-вот при малейшем дуновении ветерка взмыть вверх.
       Настя и Аня, неразлучные подруги-десятиклассницы, лёжа га горячем песке, подставив стройные тела под ласковые лучи солнца, весело болтали о своем, о девичьем.
- Настя, ну, что ты надумала насчёт учебы? С таким аттестатом легко поступишь в вуз.
- Ой, не знаю, подруга! Стёпка прохода мне не даёт и с родителями моими всё обговорил. Те не перестают твердить - на что тебе та учёба, будешь за мужем, как за каменной стеной. Он после выпускного сватов обещал заслать. А у меня не лежит душа к нему, но родителей ослушаться не смею...
- У Стёпки, конечно, родня вся в начальниках и связи по всей округе. В достатке точно жить будешь. Хоть и красивый шельма, но глаза недобрые. Тебе, конечно, решать.Сейчас не старорежимные времена, невеста право голоса имеет. Но, я думаю, подружка, рано тебе хомут семейных обязанностей надевать, погулять надо, мир повидать и себя показать, да и образование ещё никому не помешало.
- Ох, Аннушка, тревожно у меня на душе. Если и впрямь сватов зашлёт, как говорит, родители на учёбу не отпустят. Меня тоже это замужество страшит. Много разного за Стёпку говорят...
- Оттяни свадьбу! Сошлись на то, что чувства проверить надо.Скажи, что учиться хочешь...
- За учёбу ни родители, ни жених и слышать не хотят. Я уж и эдак, и так. Плакалась мамане... Она меня жалеет, но против отца не пойдёт. Ты же знаешь, если что не по его, враз кулаки в ход пускает. Не хочу, чтоб она из-за меня страдала. Нет у меня выбора. Подчинюсь судьбе.
Замолчали, глядя на сверкающую гладь озера. Взгляд Анны упал на противоположный берег, где на фоне темнеющих елей едва было различимо вросшее в землю строение. Она оживилась и, озорно взглянув на подругу, радостно объявила:
- Есть выход! Есть выход, Настюха! Сходи-ка ты с ним в Чёрный терем! Там, если посчастливится, и судьбу узнаешь, и выход из тупика увидишь.
- Глупости это всё! В двадцатом веке живём - человек в космос полетел, глубины океанов исследуют. А ты в сказки веришь, как маленькая! Повзрослеть уже пора!
- Зря не веришь! Многие перед свадьбой туда парами ходили, да не все после этого женились. Свои половинки позже повстречали и жизнь прожили душа в душу. Не лежит у тебя к Стёпке душа - чем не повод судьбе в глаза заглянуть?! Страшно, конечно, но тёзка тебя защитит.
- О ком ты?
- Об Анастасии, хозяйке Чёрного терема. Ой, вы же приезжие в наших краях, ты что-то слыхала, но всего знать не можешь. А я много от бабки своей слыхала об этом озере и его хозяйке.
И она неспешно начала свой рассказ...

  
        Много-много лет назад облюбовал это озеро один купец. Торговал он честно и плыло богатство к нему в руки. Возвёл на берегу озера светлый высокий терем и поселил в нём свою жену, красавицу Анастасию. Была она светлокожа и румяна. Толстая коса, цвета спелой пшеницы, короной вокруг головы уложена. Брови тонкие, луком изогнуты. Глаза синеву небес в себя вобрали. Стан тонкий, гибкий. Поступь лёгкая. Нрав доброжелательный, сердце -  доброе. Все любили молодую хозяйку, а купец души в жене не чаял. Жили они в любви и согласии. С благословенья небес народились у них дети - дочь и сын, на радость и в утешение родителям.  Отлучаясь надолго из дома, супруг по возвращению одаривал жену подарками. Очень она любила  жемчуг, вплетала его в косы, одежду праздничную расшивала им. Жемчужное ожерелье и серьги одевала  в день возвращения мужа. Тяжело давались супругам расставания, да поделать нечего. Купеческое дело того требовало. Окружил купец жену верными слугами и со спокойной душой отправлялся в путь. Дорогу к озеру немногие знали. Ничто не предвещало беды. Терпеливо ждала Анастасия возвращения мужа из дальних странствий, мудро вела хозяйство. Окружил купец жену верными слугами и со спокойной душой отправлялся в путь. Дорогу к озеру немногие знали. Ничто не предвещало беды.  В то время воды озера были прозрачны настолько, что камешки на дне и юрких мальков на глубине разглядеть можно было. Под окнами терема цветы дивные росли. Ими сама хозяйка занималась, да с такой любовью. В благодарность за это цвели они с ранней весны до поздней осени. На большом подворье располагались амбары  с запасами и товаром, конюшня. Жизнь текла размеренно. Казалось, счастье навсегда поселилось на берегу озера.
      Как-то возвратился купец да не один, с компаньоном своим. Тот как увидел Анастасию, воспылал к ней страстью. Хоть виду не показывал, но в глазах его пылал такой огонь, что неловко становилось женщине от его непристойного взгляда.. Всё чаще стал наведываться в дом купца. Сгорал от чувств, переполнявших его, ничего не мог поделать с собой. Жизни был не рад от охвативших его чувств, завидовал купцу и ненавидел его лютой ненавистью. Всюду виделась ему неприступная красавица, отвергавшая его дорогие подарки и пресекающая все ухаживания. Видел компаньон, каким влюблёнными глазами смотрела на мужа вожделенная им Настасья, и понимал, что никогда не ответит взаимностью, не посмотрит на него с такой теплотой и заботой.. От этого совсем помутился разум у него. 
    Задумал он дело недоброе. Нанял разбойников-душегубов и вместе с ними напал на обоз. Купца и слуг его убили, товар захватили. Провёл недруг тайной тропой к дому купца гостей непрошенных. Хоть слуги были захвачены врасплох, но оказали яростное сопротивление, да силы были неравны.... Все полегли. Разбойники принялись грузить добро на коней, а компаньон ворвался в светлицу хозяйки, где она с детьми затворилась. Упал перед ней на колени и принялся умолять стать его женой, суля и богатство, и любовь. Каялся перед ней в совершённом, утверждая, что любовь к ней его на это толкнула. Сжалось сердце женское от боли и горя, свалившихся на неё в одночасье. С негодованием отвергла жаркие признание предателя.
- Не бывать такому никогда - не разделю ни кров, ни хлеб с убийцей мужа.
Не ожидавший отказа, обезумевший кинулся на неё, пытаясь овладеть силой. Обесчещенная, она не будет столь строптивой. рванул ожерелье на груди. ткань платья с треском поползла с плеча. Вскрикнула Анастасия и вонзила в обидчика нож. От боли свет на миг померк в его глазах, а женщины след простыл. Подхватила детей и бросилась из светлицы. Куда не кинется, кругом разбойники. Отступила к озеру и взошла на мостки. Застыла на краю в оцепенении. Душегубы куражатся, но не приближаются. Это не их добыча. Тут окровавленный компаньон появился на берегу. Снова принялся уламывать женщину.
- Покоришься воле моей, пожалею твоих детушек, при тебе оставлю. Одаришь меня лаской, в накладе не будешь. А нет - при тебе дети смерть лютую примут, тебя отдам разбойникам на потеху. Некуда тебе деваться, прими мудрое решение.
Увещевала его Настасья, к совести взывала, умоляла отпустить её и детей с миром и клялась забыть всё, что здесь произошло, словом никому не обмолвиться. Дикая страсть затуманила разум. Гнев ослепил, злоба сделала глухим к мольбам женщины. Шайка в кураж вошла, подначивают, подзадоривают.
- Нет тебе спасителя, Настасья, и выхода нет!
С этими словами ступил на мостки. Настасья, подхватив детей на руки и крепко прижав к груди, ступила с мостков на воду со словами:
- Батюшка-озеро! Защите от бесчестья, укрой в водах своих.
Все замерли от удивления. Женщина шла по воде. Шагнул следом и мучитель её, но по грудь очутился в воде. Быстро пришёл в себя и метнул  в след клинок. Окрасилось белоснежное платье в кровавый цвет. Оглянулась Анастасия, окинула дом прощальным взглядом и исчезла в тумане, невесть откуда взявшемуся. В тот же миг вода стала чёрной и осталась такой навсегда. В дикой истерике бился на берегу душегуб, приказал поджечь все строения. Вспыхнуло ярко пламя. С треском рушились стены амбаров. Нагруженные купеческим добром кони тронулись в путь. Неожиданно над озером разразилась страшная гроза, будто силы природы оплакивали гибель невинно убиенных. Один терем выстоял среди огня, но стал чёрен и мрачен.. Со временем врос в землю, но приют охотникам в непогоду давал, тем. кто с уважением к природе относился и зверя зазря не бил. Говорят, иногда видели здесь Анастасию. Не всем она кажется, а кому её совет или защита нужны. Многие сюда хаживают, да помалкивают об этом. 
 
- Откуда же ты знаешь про это?
- Бабка моей бабки девчонкой в услужении в этом доме была. Она единственная, кто выжил  в тот злополучный день. Анастасия послала её земляники набрать в туесок. Та услышала странные звуки и поспешила назад, но увидела в оконце терема хозяйку, что знак подала ей - уходи. Со страху   залегла в густой траве, не решаясь уйти. Всё, что видела, поведала потом селянам. Шайку изловили и забили до смерти. Недалеко они с тяжёлым скарбом успели уйти. Компаньона след простыл. Говорят, что поселился где-то недалеко в наших краях, корни пустил. Но ни ему, ни роду его счастья нет. Никто их любовью не одаривает и входящие в род любви не знают. Одним словом, не живут, а маются. Чёрного озера и Чёрного терема, как чёрт ладана, боятся и в места эти не захаживают.
- Это всего лишь красивая сказочка. Неужели ты в это веришь, Аня?!
- Зря сомневаешься.! Тётя моя родная была в этом Чёрном тереме со своим парнем и видела там хозяйку озера. Та ей наказала терпеньем запастись, иначе счастья не видать. Уж что с женихом её только не случалось: и по доносу забирали, и в войну без вести пропал, объявился в конце войны, а как вернулся, опять арестовали. Она так все годы и жила соломенной вдовой и ждала его, всем отказывая. Дождалась, так живут, что ни разу не покаялась, что век свой девичий в ожидании провела. Сеструха старшая тоже здесь была. Ей тоже знак был, но не послушалась она его. Любовь её заслепила. Промучилась 10 лет. Снова на озеро пошла. Не явилась ей хозяйка, но вернулась она оттуда полная решимости и подала на развод. Хоть умоляла её мать не сиротить детей при живом отце, трудностями пугала, людской молвой. Та в ответ:
- Что мне, маманя, людская молва. Я в счастье жить хочу и верю, что встречу его!
 Ольга на своём стояла. Недавно хорошего человека встретила. Опять на озеро пойдёт с избранником своим. Тяни и ты Стёпку сюда.  Глядишь и станет всё на свои места. Ведь вижу, что сомнения тебя гложат. Ты только жить начинаешь, не напортачь, как моя сеструха. Та хоть без ума была от любви, а у тебя в груди ничего не ёкает. Ты хозяйку озера не бойся! Она ничего худого людям с доброй душой не делает.



          Месяц пролетел быстро. Позади выпускные экзамены. У Насти серебряная медаль, а радости в душе никакой. Родители в воскресенье сватов ждут. О свадьбе дочери говорят, как о деле решённом. Степан вокруг девушки вьётся,  а у неё на душе кошки скребутся. Всё не идёт из головы недавний разговор о Чёрном тереме. Набралась решимости и завела со Степаном разговор.
- Если,действительно, любишь, как говоришь, исполни моё желание. Давай сходим на Чёрное озеро. Много о доме слышала на берегу, но ни разу там не была.
Побледнел Степан и замялся.
- Там смотреть не на что.  Что за блажь такая?! Хочешь серьги золотые куплю или цепочку с кулоном?
- Нет, хочу Чёрный терем своими глазами увидеть. А ты что боишься?
А у самой сердце защемило. Уж не из проклятого ли рода её жених...
- Да ничего я не боюсь! Сегодня и сходим!
С работы зашёл Степан за Настей. Родители отпустили с ним без всяких вопросов. На мотоцикле добрались быстро. Оставив его у дороги, по тропке, едва видимой в густой траве, двинулись к озеру. Никогда не бывала на этом берегу девушка. От озера тянуло лёгкой прохладой. Цветы оживающие от дневной жары. раскрывали свои бутоны и источали дивный пьянящий аромат. Поднявшийся неведомо откуда ветер пробежался по траве и зашумел листвой в густых кронах деревьев.  Казалось, стоящие поодаль огромные ели молча взирали на них, издавая странное потрескивание. Строение на их фоне почти сливалось с ними. Когда то это был добротный дом, но время немилосердно... Покосившийся сруб врос в землю. Пустыми тёмными глазницами дом взирал на не прошенных гостей, будто изучал их. На всегда спокойной глади озера пробежала рябь и повеяло холодом. Войдя в дверной проём, Настя осторожно двинулась вперёд. Удивительно, как долго он простоял здесь. Витая лестница вела наверх. Боясь дотронуться до перил, местами сильно повреждённых, по скрипучим ступеням девушка стала медленно подниматься. Небо виднелось сквозь дыры в потолке. Солнце послало прощальный луч и спряталось за тучу. Сумерки сгустились и лёгкий озноб пробежал по телу. Насте показалось, что-то происходит вокруг, но гробовая тишина опровергала это.  
- Наверно, из этого окна смотрела хозяйка на озеро, на дворовые постройки, на игры своих детей на лужайке. Здесь она была безмерно счастлива...                   Девушка ещё не познала любви, но ей тоже хотелось быть счастливой... Сейчас родители вершат её судьбу. Воспитанная в строгости и уважении к ним, Настя не смела перечить, чувствуя себя загнанной ланью на обрыве и не видя выхода иного, как сдаться на милость загонщиков. Как быть?! Тревога переполнила её. Резко обернувшись, увидела... полупрозрачный женский силуэт в старинном расшитом сарафане. Коса, уложенная вокруг головы, жемчужное ожерелье - несомненно это была она, хозяйка Чёрного озера  Замерев от неожиданности, не веря самой себе, боялась пошевелиться. Обе пристально смотрели друг на друга. Слова будто застряли в горле, а так о многом хотелось спросить. Хозяйка улыбнулась приветливо и поманила девушку за собой. Та молча следовала  за ней и покой входил в её мятущуюся душу. Выведя девушку на тропу, махнула рукой, дав понять, что пора уходить. Настя двинулась по тропе, но не удержалась и оглянулась. То, что предстало её взору, вызвало прилив восторга. Красивый терем, украшенный витиеватой резьбой,  и ряд хозяйственных построек отражались в голубой глади озера. По двору сновали люди, выполняя свою работу. Мальчик и девочка бежали навстречу бородатому мужчине. Он сгрёб их в охапку и прижал к себе. Плавно двигаясь к ним приблизилась женщина и прильнула к его плечу. Всё было настолько реально, что невольно мелькнула мысль:
- Вот оно какое - счастье!
Лёгкий, набежавший от озера туман скрыл видение. Настя быстро вышла к дороге, где её ожидал Степан. Судя по разбросанным вокруг окуркам, времени прошло немало. Ей же казалось, что совсем мало. Ехали молча, молча расстались. 
       
         Воскресенье прошло в тягостном ожидании. Сваты так и не появились на пороге. Степан упорно избегал и невесту, и её родню. Отец подозрительно косился на дочь, но молчал. Мать отводила в сторону взгляд. В нём светилась радость. Вопрос о свадьбе был замят обеими сторонами. Чтобы пресечь все пересуды, дочь отправили поступать в вуз. 
 

© Copyright: Людмила Комашко-Батурина, 2018

Регистрационный номер №0420177

от 7 июля 2018

[Скрыть] Регистрационный номер 0420177 выдан для произведения:          На берегу Чёрного озера резвилась молодёжь. До выпускных экзаменов оставались считанные дни, но конспекты так и лежали не открытыми на песке. Школьники ещё с мая отправлялись дружной и весёлой гурьбой на озеро, расположенное на вершине холма, в паре километров от посёлка. Для них это не было непреодолимым расстоянием. Вода в реке ещё была холодной, а здешние воды были теплы, как парное молоко.  Тропинка, ведущая от большака и известная всем местным, выводила к пляжу. По весне берега озера были усыпаны ландышами, белеющими в густой шелковистой траве. Густое ароматное облако  стояло над озером во время их цветения, дурманя голову, обволакивая негой. А летом земляничный дух заполнял всё окрест. Поляны сочной крупной земляники манили и взрослых, и детей. На зеркальной тёмной глади озера отражались облака. Словно лоскуты кружев, кисеи были небрежно разбросаны на его чёрной поверхности, готовые вот-вот при малейшем дуновении ветерка взмыть вверх.
       Настя и Аня, неразлучные подруги-десятиклассницы, лёжа га горячем песке, подставив стройные тела под ласковые лучи солнца, весело болтали о своем, о девичьем.
- Настя, ну, что ты надумала насчёт учебы? С таким аттестатом легко поступишь в вуз.
- Ой, не знаю, подруга! Стёпка прохода мне не даёт и с родителями моими всё обговорил. Те не перестают твердить - на что тебе та учёба, будешь за мужем, как за каменной стеной. Он после выпускного сватов обещал заслать. А у меня не лежит душа к нему, но родителей ослушаться не смею...
- У Стёпки, конечно, родня вся в начальниках и связи по всей округе. В достатке точно жить будешь. Хоть и красивый шельма, но глаза недобрые. Тебе, конечно, решать.Сейчас не старорежимные времена, невеста право голоса имеет. Но, я думаю, подружка, рано тебе хомут семейных обязанностей надевать, погулять надо, мир повидать и себя показать, да и образование ещё никому не помешало.
- Ох, Аннушка, тревожно у меня на душе. Если и впрямь сватов зашлёт, как говорит, родители на учёбу не отпустят. Меня тоже это замужество страшит. Много разного за Стёпку говорят...
- Оттяни свадьбу! Сошлись на то, что чувства проверить надо.Скажи, что учиться хочешь...
- За учёбу ни родители, ни жених и слышать не хотят. Я уж и эдак, и так. Плакалась мамане... Она меня жалеет, но против отца не пойдёт. Ты же знаешь, если что не по его, враз кулаки в ход пускает. Не хочу, чтоб она из-за меня страдала. Нет у меня выбора. Подчинюсь судьбе.
Замолчали, глядя на сверкающую гладь озера. Взгляд Анны упал на противоположный берег, где на фоне темнеющих елей едва было различимо вросшее в землю строение. Она оживилась и, озорно взглянув на подругу, радостно объявила:
- Есть выход! Есть выход, Настюха! Сходи-ка ты с ним в Чёрный терем! Там, если посчастливится, и судьбу узнаешь, и выход из тупика увидишь.
- Глупости это всё! В двадцатом веке живём - человек в космос полетел, глубины океанов исследуют. А ты в сказки веришь, как маленькая! Повзрослеть уже пора!
- Зря не веришь! Многие перед свадьбой туда парами ходили, да не все после этого женились. Свои половинки позже повстречали и жизнь прожили душа в душу. Не лежит у тебя к Стёпке душа - чем не повод судьбе в глаза заглянуть?! Страшно, конечно, но тёзка тебя защитит.
- О ком ты?
- Об Анастасии, хозяйке Чёрного терема. Ой, вы же приезжие в наших краях, ты что-то слыхала, но всего знать не можешь. А я много от бабки своей слыхала об этом озере и его хозяйке.
И она неспешно начала свой рассказ...

  
        Много-много лет назад облюбовал это озеро один купец. Торговал он честно и плыло богатство к нему в руки. Возвёл на берегу озера светлый высокий терем и поселил в нём свою жену, красавицу Анастасию. Была она светлокожа и румяна. Толстая коса, цвета спелой пшеницы, короной вокруг головы уложена. Брови тонкие, луком изогнуты. Глаза синеву небес в себя вобрали. Стан тонкий, гибкий. Поступь лёгкая. Нрав доброжелательный, сердце -  доброе. Все любили молодую хозяйку, а купец души в жене не чаял. Жили они в любви и согласии. С благословенья небес народились у них дети - дочь и сын, на радость и в утешение родителям.  Отлучаясь надолго из дома, супруг по возвращению одаривал жену подарками. Очень она любила  жемчуг, вплетала его в косы, одежду праздничную расшивала им. Жемчужное ожерелье и серьги одевала  в день возвращения мужа. Тяжело давались супругам расставания, да поделать нечего. Купеческое дело того требовало. Окружил купец жену верными слугами и со спокойной душой отправлялся в путь. Дорогу к озеру немногие знали. Ничто не предвещало беды. Терпеливо ждала Анастасия возвращения мужа из дальних странствий, мудро вела хозяйство. Окружил купец жену верными слугами и со спокойной душой отправлялся в путь. Дорогу к озеру немногие знали. Ничто не предвещало беды.  В то время воды озера были прозрачны настолько, что камешки на дне и юрких мальков на глубине разглядеть можно было. Под окнами терема цветы дивные росли. Ими сама хозяйка занималась, да с такой любовью. В благодарность за это цвели они с ранней весны до поздней осени. На большом подворье располагались амбары  с запасами и товаром, конюшня. Жизнь текла размеренно. Казалось, счастье навсегда поселилось на берегу озера.
      Как-то возвратился купец да не один, с компаньоном своим. Тот как увидел Анастасию, воспылал к ней страстью. Хоть виду не показывал, но в глазах его пылал такой огонь, что неловко становилось женщине от его непристойного взгляда.. Всё чаще стал наведываться в дом купца. Сгорал от чувств, переполнявших его, ничего не мог поделать с собой. Жизни был не рад от охвативших его чувств, завидовал купцу и ненавидел его лютой ненавистью. Всюду виделась ему неприступная красавица, отвергавшая его дорогие подарки и пресекающая все ухаживания. Видел компаньон, каким влюблёнными глазами смотрела на мужа вожделенная им Настасья, и понимал, что никогда не ответит взаимностью, не посмотрит на него с такой теплотой и заботой.. От этого совсем помутился разум у него. 
    Задумал он дело недоброе. Нанял разбойников-душегубов и вместе с ними напал на обоз. Купца и слуг его убили, товар захватили. Провёл недруг тайной тропой к дому купца гостей непрошенных. Хоть слуги были захвачены врасплох, но оказали яростное сопротивление, да силы были неравны.... Все полегли. Разбойники принялись грузить добро на коней, а компаньон ворвался в светлицу хозяйки, где она с детьми затворилась. Упал перед ней на колени и принялся умолять стать его женой, суля и богатство, и любовь. Каялся перед ней в совершённом, утверждая, что любовь к ней его на это толкнула. Сжалось сердце женское от боли и горя, свалившихся на неё в одночасье. С негодованием отвергла жаркие признание предателя.
- Не бывать такому никогда - не разделю ни кров, ни хлеб с убийцей мужа.
Не ожидавший отказа, обезумевший кинулся на неё, пытаясь овладеть силой. Обесчещенная, она не будет столь строптивой. рванул ожерелье на груди. ткань платья с треском поползла с плеча. Вскрикнула Анастасия и вонзила в обидчика нож. От боли свет на миг померк в его глазах, а женщины след простыл. Подхватила детей и бросилась из светлицы. Куда не кинется, кругом разбойники. Отступила к озеру и взошла на мостки. Застыла на краю в оцепенении. Душегубы куражатся, но не приближаются. Это не их добыча. Тут окровавленный компаньон появился на берегу. Снова принялся уламывать женщину.
- Покоришься воле моей, пожалею твоих детушек, при тебе оставлю. Одаришь меня лаской, в накладе не будешь. А нет - при тебе дети смерть лютую примут, тебя отдам разбойникам на потеху. Некуда тебе деваться, прими мудрое решение.
Увещевала его Настасья, к совести взывала, умоляла отпустить её и детей с миром и клялась забыть всё, что здесь произошло, словом никому не обмолвиться. Дикая страсть затуманила разум. Гнев ослепил, злоба сделала глухим к мольбам женщины. Шайка в кураж вошла, подначивают, подзадоривают.
- Нет тебе спасителя, Настасья, и выхода нет!
С этими словами ступил на мостки. Настасья, подхватив детей на руки и крепко прижав к груди, ступила с мостков на воду со словами:
- Батюшка-озеро! Защите от бесчестья, укрой в водах своих.
Все замерли от удивления. Женщина шла по воде. Шагнул следом и мучитель её, но по грудь очутился в воде. Быстро пришёл в себя и метнул  в след клинок. Окрасилось белоснежное платье в кровавый цвет. Оглянулась Анастасия, окинула дом прощальным взглядом и исчезла в тумане, невесть откуда взявшемуся. В тот же миг вода стала чёрной и осталась такой навсегда. В дикой истерике бился на берегу душегуб, приказал поджечь все строения. Вспыхнуло ярко пламя. С треском рушились стены амбаров. Нагруженные купеческим добром кони тронулись в путь. Неожиданно над озером разразилась страшная гроза, будто силы природы оплакивали гибель невинно убиенных. Один терем выстоял среди огня, но стал чёрен и мрачен.. Со временем врос в землю, но приют охотникам в непогоду давал, тем. кто с уважением к природе относился и зверя зазря не бил. Говорят, иногда видели здесь Анастасию. Не всем она кажется, а кому её совет или защита нужны. Многие сюда хаживают, да помалкивают об этом. 
 
- Откуда же ты знаешь про это?
- Бабка моей бабки девчонкой в услужении в этом доме была. Она единственная, кто выжил  в тот злополучный день. Анастасия послала её земляники набрать в туесок. Та услышала странные звуки и поспешила назад, но увидела в оконце терема хозяйку, что знак подала ей - уходи. Со страху   залегла в густой траве, не решаясь уйти. Всё, что видела, поведала потом селянам. Шайку изловили и забили до смерти. Недалеко они с тяжёлым скарбом успели уйти. Компаньона след простыл. Говорят, что поселился где-то недалеко в наших краях, корни пустил. Но ни ему, ни роду его счастья нет. Никто их любовью не одаривает и входящие в род любви не знают. Одним словом, не живут, а маются. Чёрного озера и Чёрного терема, как чёрт ладана, боятся и в места эти не захаживают.
- Это всего лишь красивая сказочка. Неужели ты в это веришь, Аня?!
- Зря сомневаешься.! Тётя моя родная была в этом Чёрном тереме со своим парнем и видела там хозяйку озера. Та ей наказала терпеньем запастись, иначе счастья не видать. Уж что с женихом её только не случалось: и по доносу забирали, и в войну без вести пропал, объявился в конце войны, а как вернулся, опять арестовали. Она так все годы и жила соломенной вдовой и ждала его, всем отказывая. Дождалась, так живут, что ни разу не покаялась, что век свой девичий в ожидании провела. Сеструха старшая тоже здесь была. Ей тоже знак был, но не послушалась она его. Любовь её заслепила. Промучилась 10 лет. Снова на озеро пошла. Не явилась ей хозяйка, но вернулась она оттуда полная решимости и подала на развод. Хоть умоляла её мать не сиротить детей при живом отце, трудностями пугала, людской молвой. Та в ответ:
- Что мне, маманя, людская молва. Я в счастье жить хочу и верю, что встречу его!
 Ольга на своём стояла. Недавно хорошего человека встретила. Опять на озеро пойдёт с избранником своим. Тяни и ты Стёпку сюда.  Глядишь и станет всё на свои места. Ведь вижу, что сомнения тебя гложат. Ты только жить начинаешь, не напортачь, как моя сеструха. Та хоть без ума была от любви, а у тебя в груди ничего не ёкает. Ты хозяйку озера не бойся! Она ничего худого людям с доброй душой не делает.



          Месяц пролетел быстро. Позади выпускные экзамены. У Насти серебряная медаль, а радости в душе никакой. Родители в воскресенье сватов ждут. О свадьбе дочери говорят, как о деле решённом. Степан вокруг девушки вьётся,  а у неё на душе кошки скребутся. Всё не идёт из головы недавний разговор о Чёрном тереме. Набралась решимости и завела со Степаном разговор.
- Если,действительно, любишь, как говоришь, исполни моё желание. Давай сходим на Чёрное озеро. Много о доме слышала на берегу, но ни разу там не была.
Побледнел Степан и замялся.
- Там смотреть не на что.  Что за блажь такая?! Хочешь серьги золотые куплю или цепочку с кулоном?
- Нет, хочу Чёрный терем своими глазами увидеть. А ты что боишься?
А у самой сердце защемило. Уж не из проклятого ли рода её жених...
- Да ничего я не боюсь! Сегодня и сходим!
С работы зашёл Степан за Настей. Родители отпустили с ним без всяких вопросов. На мотоцикле добрались быстро. Оставив его у дороги, по тропке, едва видимой в густой траве, двинулись к озеру. Никогда не бывала на этом берегу девушка. От озера тянуло лёгкой прохладой. Цветы оживающие от дневной жары. раскрывали свои бутоны и источали дивный пьянящий аромат. Поднявшийся неведомо откуда ветер пробежался по траве и зашумел листвой в густых кронах деревьев.  Казалось, стоящие поодаль огромные ели молча взирали на них, издавая странное потрескивание. Строение на их фоне почти сливалось с ними. Когда то это был добротный дом, но время немилосердно... Покосившийся сруб врос в землю. Пустыми тёмными глазницами дом взирал на не прошенных гостей, будто изучал их. На всегда спокойной глади озера пробежала рябь и повеяло холодом. Войдя в дверной проём, Настя осторожно двинулась вперёд. Удивительно, как долго он простоял здесь. Витая лестница вела наверх. Боясь дотронуться до перил, местами сильно повреждённых, по скрипучим ступеням девушка стала медленно подниматься. Небо виднелось сквозь дыры в потолке. Солнце послало прощальный луч и спряталось за тучу. Сумерки сгустились и лёгкий озноб пробежал по телу. Насте показалось, что-то происходит вокруг, но гробовая тишина опровергала это.  
- Наверно, из этого окна смотрела хозяйка на озеро, на дворовые постройки, на игры своих детей на лужайке. Здесь она была безмерно счастлива...                   Девушка ещё не познала любви, но ей тоже хотелось быть счастливой... Сейчас родители вершат её судьбу. Воспитанная в строгости и уважении к ним, Настя не смела перечить, чувствуя себя загнанной ланью на обрыве и не видя выхода иного, как сдаться на милость загонщиков. Как быть?! Тревога переполнила её. Резко обернувшись, увидела... полупрозрачный женский силуэт в старинном расшитом сарафане. Коса, уложенная вокруг головы, жемчужное ожерелье - несомненно это была она, хозяйка Чёрного озера  Замерев от неожиданности, не веря самой себе, боялась пошевелиться. Обе пристально смотрели друг на друга. Слова будто застряли в горле, а так о многом хотелось спросить. Хозяйка улыбнулась приветливо и поманила девушку за собой. Та молча следовала  за ней и покой входил в её мятущуюся душу. Выведя девушку на тропу, махнула рукой, дав понять, что пора уходить. Настя двинулась по тропе, но не удержалась и оглянулась. То, что предстало её взору, вызвало прилив восторга. Красивый терем, украшенный витиеватой резьбой,  и ряд хозяйственных построек отражались в голубой глади озера. По двору сновали люди, выполняя свою работу. Мальчик и девочка бежали навстречу бородатому мужчине. Он сгрёб их в охапку и прижал к себе. Плавно двигаясь к ним приблизилась женщина и прильнула к его плечу. Всё было настолько реально, что невольно мелькнула мысль:
- Вот оно какое - счастье!
Лёгкий, набежавший от озера туман скрыл видение. Настя быстро вышла к дороге, где её ожидал Степан. Судя по разбросанным вокруг окуркам, времени прошло немало. Ей же казалось, что совсем мало. Ехали молча, молча расстались. 
       
         Воскресенье прошло в тягостном ожидании. Сваты так и не появились на пороге. Степан упорно избегал и невесту, и её родню. Отец подозрительно косился на дочь, но молчал. Мать отводила в сторону взгляд. В нём светилась радость. Вопрос о свадьбе был замят обеими сторонами. Чтобы пресечь все пересуды, дочь отправили поступать в вуз. 
Рейтинг: +21 215 просмотров
Комментарии (18)
Светлана Ефимова # 8 июля 2018 в 05:45 +5
Удивительная сказочная история, написанная столь талантливо, что оторваться от чтения ни на секунду невозможно. Желаю удачи в конкурсе!
Наталья Беда # 8 июля 2018 в 06:42 +4
Рассказ понравился. Автору - респект! И удачи в конкурсе. buket1
Ольга Баранова # 8 июля 2018 в 13:27 +4
Красивая то ли сказка, то ли легенда. Всем надо бы ходить на свое Черное озеро перед принятием решения, чтобы ошибок не наделать)).
Удачи Вам!

8422cb221749211514c22c137ac103f1
Анна Гирик # 8 июля 2018 в 18:18 +4
Очень понравился рассказ! С удовольствием прочитала! Спасибо, Люда! big_smiles_138
Тая Кузмина # 8 июля 2018 в 18:19 +4
Замечательная история. Читала с большим интересом! Автор прекрасно владеет словом. Понравилось.

Сергей Шевцов # 8 июля 2018 в 18:41 +3
Про видение Насти на Чёрном озере прочитал, но я не понял, что подтолкнуло Степана отказаться от своего решения. Он долго стоял и курил, но что произошло с ним за это время не известно.
Людмила Комашко-Батурина # 8 июля 2018 в 20:15 +3
Сергей, по моей задумке, Степан был в том доме. Но что он увидел, пусть додумает читатель. Сам факт, что он сбежал оттуда, даёт повод для размышлений...
Нина Колганова # 8 июля 2018 в 20:59 +3
Интересная поучительная история. Людмила, Вы меня заворожили этой легендой. Замечательная работа.Я поняла, что видение помогло героине понять, что такое счастье. Это так?
Людмила Комашко-Батурина # 8 июля 2018 в 22:45 +1
Конечно, Нина, вы правы!В своей семье она этого не видела. У молодой девушки опыта никакого. Всё решал отец. Ему наплевать, что у дочери душа не лежит к жениху и учится дальше хочет. Для него главное, удачно дочь пристроить и выгодной роднёй обзавестись. Но всё хорошо, что хорошо кончается!
Владимир Перваков # 10 июля 2018 в 22:42 +2
Очень понравился рассказ! c0411
Спасибо большое за прекрасную работу! smayliki-prazdniki-34
Удачи! soln
Алексей Куренков # 12 июля 2018 в 21:15 +2
Написано увлекательно и интересно! Все правильно - пусть девушка получает высшее образование!

smayliki-prazdniki-34
Пётр Великанов # 12 июля 2018 в 23:35 +3
Автору респект, здорово написано, интересно. 0719b25b574c0631eab8790339963c6a
Елена Бурханова # 13 июля 2018 в 00:49 +3
Людмила, прекрасный рассказ!
Читается на одном дыхании!
Хорошо, что не совершила ошибку - не вышла за нелюбимого.
Спасибо вам!
Всех благ и добра!
buket4
Валентина Егоровна Серёдкина # 13 июля 2018 в 04:07 +2

Людмила, прекрасное сказание, поучительно и мудро... А выводы каждый должен делать сам...

МИР ДОМУ! УСПЕХОВ!

Василисса # 13 июля 2018 в 17:58 +2
Пути Господни неисповедимы, как говорится.
И если человек способен телеграммы Свыше принимать,
то у него все в жизни будет хорошо.
Понравилось Ваше чудное повествование. Спасибо, Людмила!
rose
Галина Сотникова # 15 июля 2018 в 21:20 +1
Людмила, не знаю почему,но Ваше произведение я все обходила,оставляя как говорится на десерт.И не ошиблась.Впечатление прекрасное,написано чудесно.Хочется читать и читать,а это говорит о многом.Ни разу не вернулась перечитать предложение,чтобы понять.А это значит,что все понятно и предложения бегут повествуя интересную легенду или сказку)) Спасибо!
Kera # 23 июля 2018 в 13:23 +1
интересная история, написано очень живо и увлекательно.
Жанна Зудрагс # 25 октября 2018 в 16:28 +1
Дорогая Людмила! Замечательное произведение! live1
Интересное и лёгкое в прочтении.
cvety-30