Купеческая дочь

   Иван Силович Спиридонов был знатным купцом первой гильдии. Был он расчётлив и прижимист, но торговал честно, платил все подати, работников не обижал. Прослыл он и за пределами родного города, как человек слова и чести. Немалое его состояние продолжало расти из года в год, как на дрожжах. Он рано овдовел. Смерть жены, ушедшей в мир иной вскоре после родов, навсегда осталась в его душе незаживающей раной. Всю свою любовь перенёс купец на единственную дочь, Наталью, пестуя её, научал уму-разуму. С первых минут после рождения девочка находилась под опекой дальней родственницы со стороны матери, Екатерины Семёновны. Та приглядывала за девочкой и вела хозяйство, подбирая слуг по своему усмотрению. Как и покойная жена, Иван Силович доверял ей. Женщина, привязавшись к девочке всей душой, стала в их доме родной. Наталья, купаясь в любви отца и Екатерины Семёновны, выросла жизнерадостной, доброй и очень доверчивой. Ничего не жалел купец для своей дочери. Его капиталы позволяли заниматься меценатством. Он жертвовал на больницу для малоимущих и построил в городе женскую гимназию, к которой в последствии училась и его дочь. По природе любознательная, не лишённая способностей, Она легко постигала азы знаний. По окончанию гимназии дочь владела несколькими иностранными языками. Своими познаниями в истории, литературе, живописи могла  многих заткнуть за пояс, легко поддерживала любую беседу.
      Отец нарадоваться не мог, глядя на дочь, и умна, и красива, и к родителю уважительна. Фигурой дочь пошла в его породу - высокая и стройная, хоть далеко и не худышка. Плыла, как пава, гордо неся голову. Ликом девушка удалась в мать. Огромные голубые глаза в опушке густых ресниц под изогнутыми дугой бровями смотрели на мир доверчиво и радостно. Белолицая. На румяных щёчках ямочки. Подобно лепесткам роз, алели пухлые уста. Тугая толстая коса, цвета спелой пшеницы, ниспадала по спине вниз. Про таких в народе говорили, кровь с молоком. Одним словом, писанная красавица. В пору и под венец!
     Зачастили в дом купца свахи, но всем женихам, а было среди них много достойных, Спиридонов давал от ворот поворот. Помнил данное умирающей жене слово, что неволить дочь в замужестве не будет. Видел Иван Силович, что пока не снизошло великое чувство любви на неё. Отмахивался от надоедливых свах в очередной раз:
- Не засидится Наталья в девках! Замуж пойдёт за того, кто сердцу люб станет.
Свахи в один голос возмущённо твердили:
- В своём ли ты уме, Иван Силович?! Обычаи наши нарушаешь. Где это видано,чтоб девицам волю давать и пару себе выбирать?! Так и до беды недалече!
     Но купец стоял на своём. Часто уединившись в кабинете, вспоминал он жену и то короткое счастье, что выпало им быть вместе. Он никогда не жалел, что пошли они против родительской воли, лишившись и благословения родительского,и наследства, и приданного. Хоть не всё по началу шло гладко, но недолгое выпавшее на долю счастье было дороже всего. Хотел он, чтобы и дочь это испытала. Наталья о замужестве не помышляла, продолжала жить в родительском доме, помогая Екатерине Семёновне вести хозяйство.
    Дело купца процветало и расширялось. Он всегда дорожил своей репутацией, окружал себя преданными толковыми людьми. Новые люди принимались по рекомендациям. Среди них оказался приятный , обходительный молодой человек, ранее работавший управляющим в ближнем поместье. Рекомендация была отменная, но сомнение закралось в душу Ивана Силовича - просто так доходные места не оставляют. Верный человек предоставил нужные сведения. Престарелый хозяин поместья всех ревновал к своей молодой супруге. Управляющий был красив, образован. Часто бывал в обществе супруги, чем и навлёк на себя подозрения ревнивца. Доказательств его связи с хозяйкой не было, но от места было отказано. За хорошую работу он получил полный расчёт и безупречную рекомендацию.
     Долго приглядывался Спиридонов к новому работнику. Претензий не было - услужлив в меру, расторопен, исполнителен и толков. Купец был доволен новым работником. Его не волновало прошлое молодого человека. Если и была любовная связь, не ему судить. Изредка Алексей сталкивался в конторе купца с Натальей, бывал он и в доме, куда его приводили срочные торговые дела. Так по воле небес пересеклись пути-дорожки купеческой дочери и молодого человека. Иногда и одного взгляда достаточно, чтобы в сердце вспыхнул огонь любви.
     Иван Силович был занят делами и ничего не замечал. Первой забила тревогу Екатерина Семёновна. Ей бросилась в глаза, что Наталья часто бывала задумчива и грустна, даже немного рассеяна; ни с того, ни с сего тяжко вздыхала и стала плохо спать ночами. Смутные догадки встревожили её - Алексей ей сразу не понравился, хотя придраться было не к чему. Она своими домыслами и сомнениями поделилась с хозяином. Долгим совместным проживанием под одной крышей и верностью семье ключница заслужила полное доверие Спиридонова. Тот решил поговорить с дочерью. Наталья ничего не отрицала; повинилась, что тайно встречалась с Алексеем; бросилась отцу в ноги, прося благословения. Помнил купец о слове, данном умирающей супруге, а слово своё, купеческое, он держать умел. Увидев, как сияют глаза дочери, не посмел лишить её счастья, ведь в своё время и сам женился по любви и не пожалел об этом. Хоть счастье его длилось недолго, но оно было...
     Сыграли пышную свадьбу. Отец не поскупился. Долго город гудел, обсуждая свадьбу и большое приданное невесты. Вскоре Наталья стала упрашивать отца отпустить их из родительского дома.
- Надобно, батюшка, нам своим хозяйством жить, да и Алексею Демьянычу будет спокойней. Кому приятно в примаках быть?! Он норовом весь в Вас, настырный и хваткий. Со временем и дом свой построит, и дело заведёт, а пока помогите с покупкой дома. Тут недалече от Вас продают. Дайте благословение, батюшка, на переезд, а мы уж по гроб жизни благодарить будем Вас за милость эту и всегда рады будем принять у себя. Не откажите любящей Вас дочери в просьбе! Я почитаю и внемлю Вашему решению, и будет так всегда!
Растаял купец от ласковых слов дочери.
-  Быть посему! Была бы ты счастлива, как мы с матушкой твоей. А мне дожить бы до внуков, понянчитьсяс ними и порадоваться, глядя на твоё благополучие, дитятко моё. Большего счастья от жизни и не жду. Жаль, матушка не дожила до этого часу, но она с небес всё видит и тихо радуется, благословляя тебя.
    Переехали молодые и зажили своим домом. Екатерина Семёновна часто навещала Наталью, ко всему приглядывалась. Её уроки в ведении хозяйства очень пригодились. Дом был в полном порядке. Причин для тревоги не было, но что-то насторожило старую женщину. Наталья показалась ей чересчур бледной и уставшей. Кухарка, которую она рекомендовала в дом молодым, подтвердила зародившиеся сомнения.
- Хозяйка к ночи сама не своя, валится с ног и спит, как убитая. Супруг её часто ночует в рабочем кабинете, а бывает - в ночь из дома шасть... Лишь под утро, как блудливый кот, крадётся. Я всё примечаю, а хозяйка ни сном, ни духом об этом не ведает, спит безмятежно. С утра бодра и весела, хлопочет по дому, но особо не перетруждается. А как отужинает с мужем, сразу в спаленку. Сон её смаривает. Почитай, всё последнее время так.
    Не понравилось это ключнице. Стала она Наталью вызывать на откровенный женский разговор. Та, зная её с детства и почитая за близкого человека, смутилась однако.
- Хлопот много по хозяйству, вот и устаю. Алексей Демьяныч порядок во всём любит, вот я и стараюсь. Он не серчает, что засыпаю, жалеет меня. Говорит, что привыкну к новым обязанностям и не так буду уставать. У нас всё хорошо, не волнуйтесь понапрасну, и батюшку не беспокойте. 
Катерине Семёновке Наталья была как родная дочь. Сердцем почуяла приближающуюся беду. Она рассудила так:
- Лучше чуток поволноваться да остеречься, зато потом спать спокойно. Когда сердце не на месте, негоже делать вид, что всё хорошо. Не пришлось бы потом локти кусать...
С этим и пришла к купцу, высказав свои опасения.
- Что хошь делай со мной, а Наталья наша в беде! Неладное в доме их твориться. Вроде как опаивает её муж чем-то, та спит беспробудным сном до утра. В супружеской постели молодые давно не спят. Шастает Алексей Демьяныч куда-то по ночам. Наталья о том не ведает и всем довольна, любит этого пройдоху и верит ему. Что делать будем, Иван Силович?! Спасать её надо от самой себя... Любовь ей очи застит - ничего не видит и слушать никого не станет.
Помрачнел купец.
- Никому ни слова, а я уж меры приму. Скажи кухарке - озолочу, но пусть глаз с дочери не спускает. Сколь верёвочке не виться, а конец будет. Скоро всё узнаем.
        Долго ждать не пришлось. Верный человек подтвердил опасения. Тайно встречается зять с женщиной, в доме которой служил. Судя по всему, связь эта давняя и крепкая. Выходит, правдивы были слухи. Зря не прислушался к ним Спиридонов, ведь как известно, дыма без огня не бывает... Вдруг ни с того, ни с сего начал супруг вести с женой разговоры, что надо бы кухарку за хорошую работу отпустить ненадолго в село к родне, а самим побыть наедине. Скоро, мол, по делам батюшка его отправляет, свидятся нескоро. Наталья рада-радёшенька вниманию мужа. Преданная кухарка обо всём, что в доме творится, оповещает купца. Говорит тот ключнице:
- Пущай едет кухарка к родне, а ты, Екатерина Семёновка, приди в тот день как бы ненароком, да задержись допоздна. Только не ешь и не пей ничего, только вид делай, что угощаешься. Как Наталья заснёт, посвети в оконце свечой да проследи, чтоб чёрный ход открыт был.
      Сказано - сделано. Уехала кухарка. Наталья в доме одна, сидит у окошка, мужа ожидаючи. Чуть сумерки начали сгущаться, на пороге Екатерина Семёновна с просьбой переночевать.
- Беда у соседей наших. Баньку топили, да видать уголёк выпал. Занялось в миг, еле потушили. Гарью воняет - не продохнуть.  Батюшка вчера по делам отбыл, а мне голову преклонить негде. Дозвольте, Наталья Ивановна, ночку у Вас скоротать. До утра выветриться всё, я и отправлюсь восвояси.
       Наталья рада помочь. Муж насупился, но возражать не стал. Даже вызвался сам самовар поставить, но чаёвничать с женщинами не стал, уединился в кабинете с бумагами. Наталья потчует гостью и сама угощается. Та только вид делает, а сама чай незаметно в кадку с фикусом выливает и плюшки под стол кидает. Наталья прямо за столом и заснула. Покликала женщина мужа её, чтоб помог в спальню перенести.
- Ишь, как сморило, Натальюшку. Да и я от прежитого еле на ногах стою. Пойду прилягу.
    Не забыла Екатерина Семёновна и свечой посветить в окно и ход чёрный отпереть. Затаилась, к звукам прислушиваясь. Скрипнули половицы. Крики. Шум борьбы. Сидит, ни жива, ни мертва. Молитва беззвучно слетает с губ - всё о Наталье. В дверь тихонько постучали.
- Екатерина Семёновна, подь сюды! Мы сейчас уйдём. Запрись на все запоры. Порядок наверху наведи. Поутру скажешь Наталье, что депешу от меня доставили. Зять срочно выехал с обозом. Больше ты ни о чём не ведаешь.
       Мимо них два здоровых мужика поволокли окровавленного зятя. Он затравленно оглядывался. Увидев бодрствующую Екатерину Семёновну, всё понял. Проснувшаяся утром Наталья огорчилась, узнав о скором отъезде мужа.
     Казалось, ничто не нарушило течение жизни с той страшной ночи. Наталье не в первой приходилось проводить дни в ожидании, то отца, то мужа. Вскоре вернулся из поездки отец, мрачный и усталый. От мужа вестей не было. Дочь часто навещала отца, в разговорах с близкими скрашивая и коротая своё одиночество. Страшная новость прокатилась по городу - на обоз купца напали разбойники, разграбили и убили многих. Алексей Демьянович пропал бесследно, как в воду канул. Наталья осунулась, подурнела. Без устали молясь, заказывала молитвы за здравие, раздавала милостыню нищим у храма, обещала награду нашедшему мужа. Отец тоже принимал участие в поисках., но безрезультатно...
       Однажды к дому, где жила Наталья, подъехал экипаж, из которого вышла дама. Её лицо закрывала плотная вуаль. Оставшись наедине с хозяйкой дома, она откинула вуаль и та узнала в ней жену известного в городе помещика. Неожиданно гостья грохнулась на колени перед растерявшейся Натальей.
- Умоляю, скажите, что с Алексеем?
Она зашлась в рыданиях. Непонятная тревога охватила молодую женщину. Инстинктивно пытаясь помочь подняться не званной гостье, она еле выдавила из себя:
- Я сама его ищу. Но какое отношение Вы имеете, сударыня, к моему мужу?
- Я люблю его... и он меня любит...
Эти слова резанули острым ножом по сердцу.
- Я Вам не верю!
- Голубушка, Вы так молоды и наивны... У нас с ним давняя связь, но мы были осторожны. Если бы у мужа были доказательства, он давно расправился со мной. Алексей обещал, как сколотит капитал, мы сбежим вместе и никто нас не найдёт. Перед исчезновением он сказал, что этот момент настал, совсем немного потерпеть надо и видеться мы не должны. С того дня ни единой весточки от него. Я терпеливо ждала, пока не дошли слухи о нападении на обоз Вашего батюшки. Мёртвым его никто не видел... Вы должны что-то знать! Я жизни без него не мыслю. Умоляю, скажите что с ним?
     Наталья верила и не верила словам непрошенной гостьи. В голове у неё всё перемешалось.Она испытывала к этой падшей женщине жалость и сострадание к её загубленной душе. В тоже время была поражена отчаянным  признанием любящей женщины. Сейчас перед ней сидела не соперница, а горем убитая женщина, рисковавшая своей репутацией. Вера в счастливый брак была молниеносно развенчана и разбита вдребезги. Наталья была растеряна, смущена, разочарована. Любовь была растоптана человеком, в котором не чаяла души. Перед ней разверзлась бездна, готовая её поглотить. То ли от отчаянья, то ли от жалости к самой себе она громко разрыдалась, еле выдавив из себя:
- Уйдите.. Прошу Вас, уйдите...
   Просительница растерялась. Она ждала оскорблений, унижения - чего угодно, только не этого. Долго готовилась к этой встречи, собираясь с духом, забыв о приличиях, готовая всё вытерпеть, лишь бы узнать что-то о любимом. Ей думалось, что в лице жены она встретит злобную мстительницу, наслаждающуюся её падением, которая в гневе обмолвится о случившемся с Алексеем. Но перед ней была такая же убитая горем женщина, ничего не ведающая. К тому же, никогда не любимая мужем, узнавшая страшную правду неожиданно для себя... Она испытывала жалость к этой молодой женщине, которую так жестоко предали. Стоя уже в дверях, произнесла тихо:
- Может, Ваш батюшка что-то знает... Умоляю, дайте знать, какой бы ни была правда... Я виновата перед Вами, но не лишайте меня надежды и последнего шанса на счастье.
Помолчав, добавила:
- С Вашей красотой, состоянием, связями любой каприз будет исполнен. Всё у Вас впереди, а у меня ничего нет...
       Разгневанной фурией ворвалась в дом отца Наталья.
- Батюшка, побожитесь, что Вы не приложили руку к исчезновению мужа. Вы знали о моём супруге что-то худое?
Тот смутился, но не могнув глазом, произнёс:
- Слухи, конечно, доходили разные, но вёл он себя безупречно. Да за кем по молодости грешки не водятся... Не причастен я и не ведаю я , где он сейчас... Клянусь!
Поднял слегка дрожащую руку, чтоб перекреститься, но не успел... Дочь закатила глаза и упала на пол. Вокруг неё хлопотали в ожидании врача. Тот осмотрев пациентку, радостно поздравил купца со скорым прибавлением в семье дочери. Спиридонов повернулся к иконе и трижды перекрестился.
- Благодарю тебя, Господи, что поддержал в лихую минуту, не дал свершиться клятвопреступлению.
        С этого дня отец и дочь не говорили об Алексее.  Его стали считать пропавшим. Наталья вернулась в дом отца, где в положенный срок разрешилась от бремени здоровым голубоглазым ангелом в русых кудряшках. Довольный дед, разглядывая младенца, довольно произнёс:
- Наша порода! Весь в бабку, знать, счастливым будет!
        Всю свою нерастраченную любовь молодая мать выплеснула на сына, о замужестве более не помышляя. Былая апатии покинула её. Материнство успокоило, сделав счастливой. Наталья твёрдо знала, что три человека любят её и никогда не предадут. Это её сын, отец и Екатерина Семёновна. Ивану Силовичу открылась иная истина - ради спокойствия и благополучия дочери и внука он пойдёт на всё. Возьмёт грех на душу, чтоб избавить близких от тревог. Жизнь в доме купца Спиридонова вошла в привычное русло. Обитатели его дома обрели душевное спокойствие, по крайней мере, так казалось со стороны...



 

© Copyright: Людмила Комашко-Батурина, 2019

Регистрационный номер №0459688

от 22 октября 2019

[Скрыть] Регистрационный номер 0459688 выдан для произведения:    Иван Силович Спиридонов был знатным купцом первой гильдии. Был он расчётлив и прижимист, но торговал честно, платил все подати, работников не обижал. Прослыл он и за пределами родного города, как человек слова и чести. Немалое его состояние продолжало расти из года в год, как на дрожжах. Он рано овдовел. Смерть жены, ушедшей в мир иной вскоре после родов, навсегда осталась в его душе незаживающей раной. Всю свою любовь перенёс купец на единственную дочь, Наталью, пестуя её, научал уму-разуму. С первых минут после рождения девочка находилась под опекой дальней родственницы со стороны матери, Екатерины Семёновны. Та приглядывала за девочкой и вела хозяйство, подбирая слуг по своему усмотрению. Как и покойная жена, Иван Силович доверял ей. Женщина, привязавшись к девочке всей душой, стала в их доме родной. Наталья, купаясь в любви отца и Екатерины Семёновны, выросла жизнерадостной, доброй и очень доверчивой. Ничего не жалел купец для своей дочери. Его капиталы позволяли заниматься меценатством. Он жертвовал на больницу для малоимущих и построил в городе женскую гимназию, к которой в последствии училась и его дочь. По природе любознательная, не лишённая способностей, Она легко постигала азы знаний. По окончанию гимназии дочь владела несколькими иностранными языками. Своими познаниями в истории, литературе, живописи могла  многих заткнуть за пояс, легко поддерживала любую беседу.
      Отец нарадоваться не мог, глядя на дочь, и умна, и красива, и к родителю уважительна. Фигурой дочь пошла в его породу - высокая и стройная, хоть далеко и не худышка. Плыла, как пава, гордо неся голову. Ликом девушка удалась в мать. Огромные голубые глаза в опушке густых ресниц под изогнутыми дугой бровями смотрели на мир доверчиво и радостно. Белолицая. На румяных щёчках ямочки. Подобно лепесткам роз, алели пухлые уста. Тугая толстая коса, цвета спелой пшеницы, ниспадала по спине вниз. Про таких в народе говорили, кровь с молоком. Одним словом, писанная красавица. В пору и под венец!
     Зачастили в дом купца свахи, но всем женихам, а было среди них много достойных, Спиридонов давал от ворот поворот. Помнил данное умирающей жене слово, что неволить дочь в замужестве не будет. Видел Иван Силович, что пока не снизошло великое чувство любви на неё. Отмахивался от надоедливых свах в очередной раз:
- Не засидится Наталья в девках! Замуж пойдёт за того, кто сердцу люб станет.
Свахи в один голос возмущённо твердили:
- В своём ли ты уме, Иван Силович?! Обычаи наши нарушаешь. Где это видано,чтоб девицам волю давать и пару себе выбирать?! Так и до беды недалече!
     Но купец стоял на своём. Часто уединившись в кабинете, вспоминал он жену и то короткое счастье, что выпало им быть вместе. Он никогда не жалел, что пошли они против родительской воли, лишившись и благословения родительского,и наследства, и приданного. Хоть не всё по началу шло гладко, но недолгое выпавшее на долю счастье было дороже всего. Хотел он, чтобы и дочь это испытала. Наталья о замужестве не помышляла, продолжала жить в родительском доме, помогая Екатерине Семёновне вести хозяйство.
    Дело купца процветало и расширялось. Он всегда дорожил своей репутацией, окружал себя преданными толковыми людьми. Новые люди принимались по рекомендациям. Среди них оказался приятный , обходительный молодой человек, ранее работавший управляющим в ближнем поместье. Рекомендация была отменная, но сомнение закралось в душу Ивана Силовича - просто так доходные места не оставляют. Верный человек предоставил нужные сведения. Престарелый хозяин поместья всех ревновал к своей молодой супруге. Управляющий был красив, образован. Часто бывал в обществе супруги, чем и навлёк на себя подозрения ревнивца. Доказательств его связи с хозяйкой не было, но от места было отказано. За хорошую работу он получил полный расчёт и безупречную рекомендацию.
     Долго приглядывался Спиридонов к новому работнику. Претензий не было - услужлив в меру, расторопен, исполнителен и толков. Купец был доволен новым работником. Его не волновало прошлое молодого человека. Если и была любовная связь, не ему судить. Изредка Алексей сталкивался в конторе купца с Натальей, бывал он и в доме, куда его приводили срочные торговые дела. Так по воле небес пересеклись пути-дорожки купеческой дочери и молодого человека. Иногда и одного взгляда достаточно, чтобы в сердце вспыхнул огонь любви.
     Иван Силович был занят делами и ничего не замечал. Первой забила тревогу Екатерина Семёновна. Ей бросилась в глаза, что Наталья часто бывала задумчива и грустна, даже немного рассеяна; ни с того, ни с сего тяжко вздыхала и стала плохо спать ночами. Смутные догадки встревожили её - Алексей ей сразу не понравился, хотя придраться было не к чему. Она своими домыслами и сомнениями поделилась с хозяином. Долгим совместным проживанием под одной крышей и верностью семье ключница заслужила полное доверие Спиридонова. Тот решил поговорить с дочерью. Наталья ничего не отрицала; повинилась, что тайно встречалась с Алексеем; бросилась отцу в ноги, прося благословения. Помнил купец о слове, данном умирающей супруге, а слово своё, купеческое, он держать умел. Увидев, как сияют глаза дочери, не посмел лишить её счастья, ведь в своё время и сам женился по любви и не пожалел об этом. Хоть счастье его длилось недолго, но оно было...
     Сыграли пышную свадьбу. Отец не поскупился. Долго город гудел, обсуждая свадьбу и большое приданное невесты. Вскоре Наталья стала упрашивать отца отпустить их из родительского дома.
- Надобно, батюшка, нам своим хозяйством жить, да и Алексею Демьянычу будет спокойней. Кому приятно в примаках быть?! Он норовом весь в Вас, настырный и хваткий. Со временем и дом свой построит, и дело заведёт, а пока помогите с покупкой дома. Тут недалече от Вас продают. Дайте благословение, батюшка, на переезд, а мы уж по гроб жизни благодарить будем Вас за милость эту и всегда рады будем принять у себя. Не откажите любящей Вас дочери в просьбе! Я почитаю и внемлю Вашему решению, и будет так всегда!
Растаял купец от ласковых слов дочери.
-  Быть посему! Была бы ты счастлива, как мы с матушкой твоей. А мне дожить бы до внуков, понянчитьсяс ними и порадоваться, глядя на твоё благополучие, дитятко моё. Большего счастья от жизни и не жду. Жаль, матушка не дожила до этого часу, но она с небес всё видит и тихо радуется, благословляя тебя.
    Переехали молодые и зажили своим домом. Екатерина Семёновна часто навещала Наталью, ко всему приглядывалась. Её уроки в ведении хозяйства очень пригодились. Дом был в полном порядке. Причин для тревоги не было, но что-то насторожило старую женщину. Наталья показалась ей чересчур бледной и уставшей. Кухарка, которую она рекомендовала в дом молодым, подтвердила зародившиеся сомнения.
- Хозяйка к ночи сама не своя, валится с ног и спит, как убитая. Супруг её часто ночует в рабочем кабинете, а бывает - в ночь из дома шасть... Лишь под утро, как блудливый кот, крадётся. Я всё примечаю, а хозяйка ни сном, ни духом об этом не ведает, спит безмятежно. С утра бодра и весела, хлопочет по дому, но особо не перетруждается. А как отужинает с мужем, сразу в спаленку. Сон её смаривает. Почитай, всё последнее время так.
    Не понравилось это ключнице. Стала она Наталью вызывать на откровенный женский разговор. Та, зная её с детства и почитая за близкого человека, смутилась однако.
- Хлопот много по хозяйству, вот и устаю. Алексей Демьяныч порядок во всём любит, вот я и стараюсь. Он не серчает, что засыпаю, жалеет меня. Говорит, что привыкну к новым обязанностям и не так буду уставать. У нас всё хорошо, не волнуйтесь понапрасну, и батюшку не беспокойте. 
Катерине Семёновке Наталья была как родная дочь. Сердцем почуяла приближающуюся беду. Она рассудила так:
- Лучше чуток поволноваться да остеречься, зато потом спать спокойно. Когда сердце не на месте, негоже делать вид, что всё хорошо. Не пришлось бы потом локти кусать...
С этим и пришла к купцу, высказав свои опасения.
- Что хошь делай со мной, а Наталья наша в беде! Неладное в доме их твориться. Вроде как опаивает её муж чем-то, та спит беспробудным сном до утра. В супружеской постели молодые давно не спят. Шастает Алексей Демьяныч куда-то по ночам. Наталья о том не ведает и всем довольна, любит этого пройдоху и верит ему. Что делать будем, Иван Силович?! Спасать её надо от самой себя... Любовь ей очи застит - ничего не видит и слушать никого не станет.
Помрачнел купец.
- Никому ни слова, а я уж меры приму. Скажи кухарке - озолочу, но пусть глаз с дочери не спускает. Сколь верёвочке не виться, а конец будет. Скоро всё узнаем.
        Долго ждать не пришлось. Верный человек подтвердил опасения. Тайно встречается зять с женщиной, в доме которой служил. Судя по всему, связь эта давняя и крепкая. Выходит, правдивы были слухи. Зря не прислушался к ним Спиридонов, ведь как известно, дыма без огня не бывает... Вдруг ни с того, ни с сего начал супруг вести с женой разговоры, что надо бы кухарку за хорошую работу отпустить ненадолго в село к родне, а самим побыть наедине. Скоро, мол, по делам батюшка его отправляет, свидятся нескоро. Наталья рада-радёшенька вниманию мужа. Преданная кухарка обо всём, что в доме творится, оповещает купца. Говорит тот ключнице:
- Пущай едет кухарка к родне, а ты, Екатерина Семёновка, приди в тот день как бы ненароком, да задержись допоздна. Только не ешь и не пей ничего, только вид делай, что угощаешься. Как Наталья заснёт, посвети в оконце свечой да проследи, чтоб чёрный ход открыт был.
      Сказано - сделано. Уехала кухарка. Наталья в доме одна, сидит у окошка, мужа ожидаючи. Чуть сумерки начали сгущаться, на пороге Екатерина Семёновна с просьбой переночевать.
- Беда у соседей наших. Баньку топили, да видать уголёк выпал. Занялось в миг, еле потушили. Гарью воняет - не продохнуть.  Батюшка вчера по делам отбыл, а мне голову преклонить негде. Дозвольте, Наталья Ивановна, ночку у Вас скоротать. До утра выветриться всё, я и отправлюсь восвояси.
       Наталья рада помочь. Муж насупился, но возражать не стал. Даже вызвался сам самовар поставить, но чаёвничать с женщинами не стал, уединился в кабинете с бумагами. Наталья потчует гостью и сама угощается. Та только вид делает, а сама чай незаметно в кадку с фикусом выливает и плюшки под стол кидает. Наталья прямо за столом и заснула. Покликала женщина мужа её, чтоб помог в спальню перенести.
- Ишь, как сморило, Натальюшку. Да и я от прежитого еле на ногах стою. Пойду прилягу.
    Не забыла Екатерина Семёновна и свечой посветить в окно и ход чёрный отпереть. Затаилась, к звукам прислушиваясь. Скрипнули половицы. Крики. Шум борьбы. Сидит, ни жива, ни мертва. Молитва беззвучно слетает с губ - всё о Наталье. В дверь тихонько постучали.
- Екатерина Семёновна, подь сюды! Мы сейчас уйдём. Запрись на все запоры. Порядок наверху наведи. Поутру скажешь Наталье, что депешу от меня доставили. Зять срочно выехал с обозом. Больше ты ни о чём не ведаешь.
       Мимо них два здоровых мужика поволокли окровавленного зятя. Он затравленно оглядывался. Увидев бодрствующую Екатерину Семёновну, всё понял. Проснувшаяся утром Наталья огорчилась, узнав о скором отъезде мужа.
     Казалось, ничто не нарушило течение жизни с той страшной ночи. Наталье не в первой приходилось проводить дни в ожидании, то отца, то мужа. Вскоре вернулся из поездки отец, мрачный и усталый. От мужа вестей не было. Дочь часто навещала отца, в разговорах с близкими скрашивая и коротая своё одиночество. Страшная новость прокатилась по городу - на обоз купца напали разбойники, разграбили и убили многих. Алексей Демьянович пропал бесследно, как в воду канул. Наталья осунулась, подурнела. Без устали молясь, заказывала молитвы за здравие, раздавала милостыню нищим у храма, обещала награду нашедшему мужа. Отец тоже принимал участие в поисках., но безрезультатно...
       Однажды к дому, где жила Наталья, подъехал экипаж, из которого вышла дама. Её лицо закрывала плотная вуаль. Оставшись наедине с хозяйкой дома, она откинула вуаль и та узнала в ней жену известного в городе помещика. Неожиданно гостья грохнулась на колени перед растерявшейся Натальей.
- Умоляю, скажите, что с Алексеем?
Она зашлась в рыданиях. Непонятная тревога охватила молодую женщину. Инстинктивно пытаясь помочь подняться не званной гостье, она еле выдавила из себя:
- Я сама его ищу. Но какое отношение Вы имеете, сударыня, к моему мужу?
- Я люблю его... и он меня любит...
Эти слова резанули острым ножом по сердцу.
- Я Вам не верю!
- Голубушка, Вы так молоды и наивны... У нас с ним давняя связь, но мы были осторожны. Если бы у мужа были доказательства, он давно расправился со мной. Алексей обещал, как сколотит капитал, мы сбежим вместе и никто нас не найдёт. Перед исчезновением он сказал, что этот момент настал, совсем немного потерпеть надо и видеться мы не должны. С того дня ни единой весточки от него. Я терпеливо ждала, пока не дошли слухи о нападении на обоз Вашего батюшки. Мёртвым его никто не видел... Вы должны что-то знать! Я жизни без него не мыслю. Умоляю, скажите что с ним?
     Наталья верила и не верила словам непрошенной гостьи. В голове у неё всё перемешалось.Она испытывала к этой падшей женщине жалость и сострадание к её загубленной душе. В тоже время была поражена отчаянным  признанием любящей женщины. Сейчас перед ней сидела не соперница, а горем убитая женщина, рисковавшая своей репутацией. Вера в счастливый брак была молниеносно развенчана и разбита вдребезги. Наталья была растеряна, смущена, разочарована. Любовь была растоптана человеком, в котором не чаяла души. Перед ней разверзлась бездна, готовая её поглотить. То ли от отчаянья, то ли от жалости к самой себе она громко разрыдалась, еле выдавив из себя:
- Уйдите.. Прошу Вас, уйдите...
   Просительница растерялась. Она ждала оскорблений, унижения - чего угодно, только не этого. Долго готовилась к этой встречи, собираясь с духом, забыв о приличиях, готовая всё вытерпеть, лишь бы узнать что-то о любимом. Ей думалось, что в лице жены она встретит злобную мстительницу, наслаждающуюся её падением, которая в гневе обмолвится о случившемся с Алексеем. Но перед ней была такая же убитая горем женщина, ничего не ведающая. К тому же, никогда не любимая мужем, узнавшая страшную правду неожиданно для себя... Она испытывала жалость к этой молодой женщине, которую так жестоко предали. Стоя уже в дверях, произнесла тихо:
- Может, Ваш батюшка что-то знает... Умоляю, дайте знать, какой бы ни была правда... Я виновата перед Вами, но не лишайте меня надежды и последнего шанса на счастье.
Помолчав, добавила:
- С Вашей красотой, состоянием, связями любой каприз будет исполнен. Всё у Вас впереди, а у меня ничего нет...
       Разгневанной фурией ворвалась в дом отца Наталья.
- Батюшка, побожитесь, что Вы не приложили руку к исчезновению мужа. Вы знали о моём супруге что-то худое?
Тот смутился, но не могнув глазом, произнёс:
- Слухи, конечно, доходили разные, но вёл он себя безупречно. Да за кем по молодости грешки не водятся... Не причастен я и не ведаю я , где он сейчас... Клянусь!
Поднял слегка дрожащую руку, чтоб перекреститься, но не успел... Дочь закатила глаза и упала на пол. Вокруг неё хлопотали в ожидании врача. Тот осмотрев пациентку, радостно поздравил купца со скорым прибавлением в семье дочери. Спиридонов повернулся к иконе и трижды перекрестился.
- Благодарю тебя, Господи, что поддержал в лихую минуту, не дал свершиться клятвопреступлению.
        С этого дня отец и дочь не говорили об Алексее.  Его стали считать пропавшим. Наталья вернулась в дом отца, где в положенный срок разрешилась от бремени здоровым голубоглазым ангелом в русых кудряшках. Довольный дед, разглядывая младенца, довольно произнёс:
- Наша порода! Весь в бабку, знать, счастливым будет!
        Всю свою нерастраченную любовь молодая мать выплеснула на сына, о замужестве более не помышляя. Былая апатии покинула её. Материнство успокоило, сделав счастливой. Наталья твёрдо знала, что три человека любят её и никогда не предадут. Это её сын, отец и Екатерина Семёновна. Ивану Силовичу открылась иная истина - ради спокойствия и благополучия дочери и внука он пойдёт на всё. Возьмёт грех на душу, чтоб избавить близких от тревог. Жизнь в доме купца Спиридонова вошла в привычное русло. Обитатели его дома обрели душевное спокойствие, по крайней мере, так казалось со стороны...



 
 
Рейтинг: +11 126 просмотров
Комментарии (6)
Владимир Перваков # 23 октября 2019 в 13:00 +8
Захватывающая история! Герои колоритные, цельные.
Читается легко без остановки!
Удачи автору! emotions-5
Александр Джад # 23 октября 2019 в 16:46 +8
Хороший рассказ. Прекрасная выписка.
Большое мастерство надо автору, дабы уместить весь сюжет в малом объёме, но так ёмко и полно.
Всё очень понравилось.
Удачи автору и победы!
Сергей Шевцов # 25 октября 2019 в 18:02 +5
Экий лубочный язык однако. История незатейливая, без претензий, но выписана добротно.
Василий Мищенко # 26 октября 2019 в 21:15 +3
Занятная история. Читается с интересом, давно не встречались современные произведения о том далёком от нас времени. 30
Тая Кузмина # 30 октября 2019 в 20:08 +1
Читая этот рассказ, представляла начало 20 века, добротный дом купца, достаток хорошей жизни. Драма в семье была, если учесть смерть жены купца Спиридонова. Жаль, что дочери не повезло в замужестве. Понравился рассказ. Автору удачи!!

rose
Жанна Зудрагс # 1 ноября 2019 в 19:48 +1
Людочка! Прекрасный рассказ! Интересный, жизненный.
Что только не сделаешь во имя благополучия близких...
spasibo-20