Все платят по счетам...

article245788.jpg

       Мария Леонидовна знала, что жизнь её неминуемо приближается к концу и жива она, благодаря знаниям и заботе сына, одного из лучших врачей этой клиники.Иногда боль затуманивала её разум. Под действием лекарств она впадала в сон, каждый раз думая, что это конец.Приходя в себя, сожалела порой о возвращении, но ненадолго. Сердце её наполнялось тихой радостью, что сын по-прежнему рядом  и мир, полный красок и звуков, ещё принадлежит ей. Она радовалась каждому погожему дню, когда могла совершать прогулки. Кленовая аллея была любимым  местом.Здесь почти всегда было безлюдно. Больные предпочитали прогулки  у озера.  Деревья начали ронять листву, которая кружась в воздухе, медленно и неохотно опускалась на ещё зелёную траву. Некоторые листья, подхваченные лёгким ветерком, пытались взлететь туда, к своим собратьям, трепещущим на ветвях в ярких лучах солнца. " Вот так и люди: копошатся, к чему стремятся, но что уже предначертано- не остановить...",- с горечью подумала женщина. Солнце слепило глаза. Она прикрыла веки, ощущая на лице и руках приятное тепло . Мария Леонидовна наслаждалась тишиной и одиночеством, любовалась этой увядающей красотой. Она знала , что это последняя осень её жизни... Иногда раскрыв книгу, углублялась в чтение. Но очередной порхающий резной лист, вальсируя, опускался на страницу и направлял поток её мыслей в другое русло. Она всё чаще возвращалась мыслями в прошлое... Память выхватывала что-то хорошее и от этого на душе становилось легко.В дождливые дни женщина часами сидела у окна. За пеленой  дождя мир казался расплывчатым и иллюзорным. Уютно устроившись под пледом в кресле,она опять погружалась в воспоминания...                
         Осень всегда была мила её сердцу. Именно осенью к ней пришла первая любовь- ошеломляющая, страстная, единственная...  Это произошло в тот короткий светлый  период осени, который в народе называют бабьим летом.  Маша спешила в институт знакомой кленовой аллеей. Царящая кругом красота переполняла её восторгом."Обязательно приду сюда писать, пока стоит такая чудесная погода!". Мимо спешили люди, безразличные ко всему. Заглядевшись , она столкнулась с молодым человеком. Упавшая на землю папка раскрылась. Эскизы разлетелись, словно осенние листья по траве. Они столкнулись лбами, когда кинулись собирать их. Взгляды встретились. Ей показалось, что она тонет в этих голубых бездонных глазах. Какая-то тёплая волна, неведомая ей доселе, пробежала по телу. "Неплохо,- сказал он.- Хотел бы посмотреть другие ваши работы. Выставлялись?" Она смутилась:"  Как начинающий художник, только мечтаю." - "Меня зовут Виктор. Приглашаю вас на свою выставку, а вечером в 18 жду вас в кофейне на площади." Маша согласно кивнула ему в ответ .
      Эта кофейня славилась тем, что здесь вечерами собирались художники, музыканты, артисты. Одним словом, местная богема. Маша долго не решалась войти, боясь остаться не узнанной и потеряться в галдящей толпе незнакомых людей.Не успела она сделать несколько шагов, как почувствовала прикосновение чьей-то руки. Оглянулась.Он протянул ей букет хризантем: "Я знал, что ты придёшь. Пойдём к нашим."Виктор повёл её в глубь зала, где сдвинув столы, что-то горячо обсуждала шумная компания. Машу встретили, как свою...  За весь вечер она обронила пару фраз, когда непосредственно  обращались к ней. Пила кофе с пирожными, слушала разговоры других. Ощущая прикосновение его тёплой руки, ловя на себе его взгляд, смущалась. Сердце учащённо билось, слегка кружилась голова. Она была готова сидеть так целую вечность, но в общежитие надо вернуться во время. Он проводил её. С тех пор они встречались почти каждый день.
     Маша долго скрывала от Виктора, что она детдомовка. Отца  привалило в шахте, когда ей исполнилось всего 6 лет. Мать нигде не работала до этого, образования не имела . Смерть мужа сломала её.Стала чаще заглядывать в рюмку, куда не устроится- надолго  не задерживалась. Вскоре случился пожар. Девочку спасли, а мать была пьяна, как всегда, и угорела от чада.Никто из родственников не пожелал взять в дом лишний рот. Так Маша оказалась в детском доме. Была она кроткой и постоять за себя не могла. Одна из воспитателей углядела в девочке талант и взяла под свою защиту, устроила в школу рисования и настояла, чтоб девочка училась дальше. Учёба давалась легко. Через год окончит институт и вот она- взрослая жизнь. Девушка смутно представляла- что и как будет дальше.Если комнату дадут в коммуналке- уже большое счастье выпадет!
          Виктор был из интеллигентной  семьи: отец- художник, мать- оперная певица. Два года назад они погибли в аварии. К тому времени юноша твёрдо стоял на ногах, выставлялся в престижных салонах. Спрос на его картины постоянно рос. От родителей ему досталась шикарная большая квартира в центре города, дача в пригороде, коллекция икон, принадлежащих отцу, его картины. Он считался завидным женихом.Но не за это полюбила его Маша. Она не чаяла в нём души, боготворила своего кумира.  Ей нравилось в нём всё- манера писать картины, умение с лёгкостью решать все проблемы, общительный весёлый нрав. Чувства молодых людей были взаимны и крепли с каждым днём.Со страхом в душе девушка рассказала о том, что большую часть своей жизни провела в детдоме. Виктор спокойно принял эту новость и предложил Маше переехать жить к нему.Их счастью, казалось, не будет конца. Средств на жизнь вполне хватало. Ездили по стране, писали картины,устраивали выставки. Общение с друзьями вносило много разнообразия в их жизнь.Будущее не предвещало ничего плохого. Засыпать на плече любимого и просыпаться с ним на заре- какое это счастье! Эти несколько лет были самыми счастливыми в её жизни. Она всегда вспоминала с  теплотой о них. А потом начались лихие 90-е... 
      Этот период ознаменовался падением экономики и культуры.Люди теряли работу и сбережения, а кто-то- совесть и честь. Паника, безнадёжность, жажда обогатиться легко завладевали душами. Спрос на картины начал падать. В жизни Марии и Виктора мало что изменилось.Они по-прежнему писали, кутили с друзьями, поддерживали тех, кто оказался в тяжёлом положении. но вскоре и им пришлось начать экономить.Кое-кто предлагал продать коллекцию икон и картины отца, но Виктор об этом даже не хотел слышать и все  соблазнительные предложения отвергал. Однажды в городской квартире произошёл пожар.Выгорело всё. Иконы, картины, казалось, были потеряны безвозвратно.Экспертиза установила, что был поджог. Молодые были в очередную экспедиции. Подозрения с них было сняты, но волокитчики тянули с выплатой страховки. Они перебралась жить на дачу.Виктор не мог поверить в произошедшее и начал своё расследование. Он понял, что это дело рук кого-то из ближнего круга. Почти приблизился в плотную к разгадке, как неожиданно за границей всплыли несколько икон из коллекции отца.  О страховке теперь не стоило и думать. Было заведено дело  о фальсификации и вывозе народных ценностей за границу. Главным подозреваемым стал Виктор.Начались многочисленные допросы, дёргали и Марию. Любовь придавала им силы вынести все невзгоды, свалившиеся на их головы.Они по-прежнему любили друг друга и считали, что судьба решила испытать их чувства на прочность. Вера в то, что всё в их жизни наладится и пойдут перемены к лучшему, не покидала их.
    Вскоре случилось нечто странное. Виктор поехал в город и... не вернулся. Мария объездила, обзвонила всех друзей, постоянно наведывалась в милицию, но юноша бесследно исчез и не подавал о себе никаких вестей.Она тосковала , металась, утомлённая розыском, не знала, что ещё можно предпринять. От тревоги за любимого сжималось сердце, но надежда ещё жила в её сердце. Через месяц утомительного ожидания и бесполезных поисков на даче вдруг объявились какие-то дальние родственники и бесцеремонно выставили девушку на улицу. Привели резонный довод- родственник их пропал, а ты здесь никто. За полтора года, что  прожили вместе, они так и не зарегистрировали свои отношения. Мария , купаясь в счастье, не подумала даже встать в очередь на жильё,  полагающееся ей. Хождение по инстанциям ничего не дало-её отправляли из одного кабинета в другой. Все разводили руками:"Где вы раньше были?!" Теперь у неё не было ни жилья, ни средств к существованию, ни моральной поддержки. Друзья Виктора быстро отвернулись от неё, ссылаясь на занятость и кучу своих проблем. Скиталась по детдомовским подругам. Одна из них помогла ей устроиться в ресторан официанткой. Приятная внешность, природная  доброжелательность помогали ей в работе:чаевые и зарплата удерживали на плаву; хозяин заведения был ею доволен, число постоянных клиентов росло. Жизнь начала налаживаться и снова судьба сделала крутой вираж...
       Мария спешила на работу и машинально, как художник, выхватывала из  окружающего мира фрагменты красоты. Вот клён изящно изогнулся на фоне голубого неба. На его переплетающихся ветвях трепетало всего несколько листочков необычной расцветки- жёлто-алые. Скоро ударят заморозки и они, совершив свой последний полёт, присоединяться к своим собратьям, устилавшим землю дивным ковром. Вдруг всё поплыло перед глазами, подступила дурнота. В глазах потемнело... Пожилая чета, прогуливающаяся по аллеи, заметила падение  девушки и вызвала неотложку.Мария пыталась объяснить врачу  всё это переутомлением и хотела отправиться на работу, но врач был непреклонен:"Просто так, милая, в обморок не падают."  Вердикт осматривающего  её врача вверг в панику- беременность 9 недель. Что делать?! Убить в себе зародившуюся жизнь?! Или обречь ещё нерождённого ребёнка на нищенское убогое существование?! Одна, совсем одна в огромном мире...  Ей советовали прервать беременность и она была уже внутренне готова к этому.Но, проведя несколько бессонных ночей, взвешивая все за и против, вспоминая Виктора, Мария решилась на отчаянный в её положении шаг. Она родит ребёнка и воспитает его сама. Конечно, она понимала, что будет трудно, но она перенесёт на него всю свою нерастраченную любовь; сделает всё, чтоб он был счастлив Официально Виктор  числился пропавшим. Она верила , что он жив и ещё появится в её, в их жизни. Всё  будет хорошо, ещё лучше, чем было!
       Продолжала работать официанткой, откладывая сбережения на будущее, пока её положение не стало очевидным. Тогда её перевели  в посудомойки. Старалась вовсю, чтоб не было недовольства  со стороны начальства. Ещё в официантках на Марию обратил внимание один из постоянных завсегдатаев ресторана. Он продолжал оказывать ей внимание и после того, как все уже вокруг знали о её беременности. Молодая женщина ждала своего возлюбленного и отвергала все ухаживания. Алексей был из тех новых русских, которые в короткий срок наводнили мир. Всеми правдами и неправдами они быстро сколотили свои капиталы и считали себя хозяевами жизни. Положив свой глаз на Машу, он не собирался отступать.. Всегда был рядом, ненавязчиво оказывал помощь. Она рожала  в престижном роддоме. Всё это устроил Алексей. В очередной раз он сделал ей предложение.Вестей от Виктора не было... Она не смогла его забыть, но теперь надо было думать не о своих чувствах, а о крохотном созданье, жадно  хватающем упругий, распухший от молока сосок и, наевшись, тихо посапывающим на  руках, "Нет мне счастья,- думала, обливаясь слезами, Мария.- Знать не судьба быть мне с Виктором... За этот срок, был бы жив, давно объявился... Пусть у сына всё сложится иначе." Из роддома Алексей забрал Марию в свои хоромы. Вскоре сыграли  шумную пышную свадьбу. Ему не терпелось похвастаться перед братвой красавицей-женой и новорождённым сыном. Она, сама ещё не осознавала, что попала в зависимость, которая тяжёлым ярмом  уже легла ей на плечи.
       По началу отношения складывались как будто нормально. Мария никогда не перечила супругу, только настояла, чтоб сына назвали Виктором. Она с удовольствием занималась домом, холила сына, но при появлении мужа всё внимание уделяла ему. Он засыпал её подарками, выводил в свет. Она могла позволить себе многое, но довольствовалась  малым, за что и сыпались на неё насмешки мужа.Говорят, деньги не пахнут. Деньги Алексея пахли... Она почти ничего не знала о его делах, но по обрывкам случайно услышанных  фраз, по возрастающим амбициям и частым  нервным срывам понимала, что деньги заработаны далеко нечестным путём. Времена наступили смутные... Муж начал по мелочам придираться к Марии. Он чувствовал, что в её сердце до сих пор живёт другой и не мог, не хотел с этим смириться. Начались оскорбления, иногда в пьяном угаре он мог ударить её. Вскоре это вошло в привычку. Она закрывала на всё глаза- на скандалы , избиения, появление других женщин  в жизни мужа. Молча сносила  все обиды и унижения. Главное, у ребёнка было всё необходимое. Ей не куда было пойти, не было рядом тех, кто мог бы поддержать. Оставалось одно- терпеть.Чтобы отвлечься, начала писать картины, но Алексею не понравилось это. Он разгромил её мастерскую, которую она устроила во флигеле в глубине сада. Злобно глядя на неё, процедил сквозь зубы:" Кончай своё баловство! Тебе  моих денег не хватает? Или всё своего  художника не можешь забыть?!" Так Мария узнала, что Виктор жив. Но почему он не нашёл её? Почему не хочет забрать из этого ада?Где он был всё это время, когда она так нуждалась в его поддержке? Много вопросов  мучило её, только ответов на них не было.Алексей присёк все попытки Марии встретиться с Виктором.Теперь она находилась под неусыпным контролем слуг в отсутствие мужа, выходила из дома только в  сопровождении кого-то. Постепенно жизнь превратилась в ад. После очередного избиения к ней пришла мысль о смерти- разом прекратятся все мучения. Мир ей опостылел и, казалось, уже ни что не сможет удержать её от задуманного. Она с трудом встала и, еле передвигая ноги, направилась в ванную.Столько раз видела в фильмах, как другие вскрывают вены, но сделать это самой оказалось не так просто. Джакузи быстро наполнялось водой. Всё тело ныло от побоев, голова раскалывалась от боли. Лезвие в руках предательски дрожало. Вдруг дверь  распахнулась и, смеясь, вбежал сын, уткнулся матери в колени. Как током ударило Марию и мрак безнадёжности рассеялся в тот же миг. Как могла она не подумать о сыне?!Разве можно его оставить наедине с этим извергом?! Из любого положения есть выход, должен быть! Она его непременно найдёт!
         До Марии дошли слухи, что Виктор удачно продолжил свою карьеру, как художник, и вскоре уехал за границу. Раньше она питала иллюзию, что он придёт на помощь. Теперь рассчитывать могла только на себя... Понемногу стала утаивать от мужа деньги, чего никогда не делала раньше.Чтобы уйти с сыном в никуда, надо иметь хоть какие-то средства на первое время. Мечтала хоть о каком-то захудалом жилье, но на это нужны были большие деньги. Она покорно сносила всё и верила, что вырвется из этого порочного круга. Как будто почувствовав что-то, Алексей насторожился:"Вздумаешь уйти, под землёй разыщу! Тогда пощады не жди!" "Мы с тобой до смерти повязаны",- грустно сказала она. Однажды он поднял руку и на мальчика. Прижав к себе плачущего сына, Мария смело поглядела ему в глаза и, не чувствуя страха, твёрдо произнесла:"Меня бей, сколько хочешь, а ребёнка не смей! Тронешь- убью!" Такая решимость была в её голосе, что он поверил.Её лупил смертным боем, мальчика- не трогал. Сколько бы это продолжалось- неизвестно...
        Что-то не так пошло в делах Алексея- то ли дорогу кому перешёл, то ли делиться не захотел... Он сидел в кабинете и много пил. Дыша перегаром, едва держась на ногах ввалился в спальню."Бить будет",- мелькнула тревожная мысль. Но он присел на край кровати, опустил голову и сжал её руками. "Ты не поверишь, но я любил тебя...  Именно поэтому и отпускаю... Сейчас лучше быть от меня подальше. Развод я оформил, и тебя, и ребёнка записал на твою девичью фамилию.Не волнуйся, документы настоящие. Уедешь сегодня ночью. Деньги с карточек снимешь с утра все и затеряйся где-нибудь, пока всё не затихнет. Жаль, что у нас так всё сложилось..."  Мария наскоро собрала сына. Алексей вышел с ними  за ворота, где уже ждало такси. Она сама обняла его и поцеловала в губы. "Не поминай лихом",- дрогнувшим голосом сказал он.
       Мария с сыном поселилась в небольшом провинциальном городке. Сначала снимала жильё, устроилась художником-оформителем в Дом культуры. Жила довольно скромно, деньгами не сорила. Купила со временем однокомнатную квартиру. До неё дошли слухи, что Алексей при разборках с братвой был убит. Всё, чем он владел, странным образом  бесследно исчезло. Да она и не стала бы ни на что-то претендовать. Об ужасных отношениях с мужем старалась не вспоминать. Мария была благодарна ему за то, что, отпустив их тогда, он отвёл  беду, нависшую над ними. Изредка вспоминала Виктора, трудно ей было забыть свою первую любовь.
         Годы шли... Мария могла бы выйти замуж- кавалеров хватало, но она посвятила себя полностью сыну.Виктор хорошо учился и очень был привязан к матери.На все вопросы об отце отвечал, как она научила, умер от болезни. Когда сыну исполнилось 16, открыла ему  имя настоящего отца. Сын в душе затаил на него обиду, хотя вида не показывал.После окончания медицинского института юноша сделал блестящую карьеру. Он был гордостью матери. Сейчас, понимая приближение скорого ухода, она листала страницы своей жизни... Не было горечи в душе, не было обид. Всех простила, но не себя...Так ей хотелось, чтоб сын встретился с отцом. Это стало навязчивой идеей, от которой она не могла избавиться. Чувство вины перед сыном отравляло последние дни её существования.
     
           

        Виктор сидел в своём кабинете, внимательно изучая карту нового больного.Как он и предполагал, диагноз был поставлен ошибочно- слишком много было схожих симптомов. Без операции, конечно, не обойтись, но жизни ничто не угрожает. В подобных случаях он спешил обрадовать больного, но здесь был особый случай... В его душе боролись разные чувства- профессионализм, жажда мести, порядочность. Из-за этого человека его мать претерпела столько лишений, так и не сделала карьеру. Сейчас она умирает, а этот гад будет жить. Его душу раздирали сомнения- рассказать об ошибке или промолчать...Пусть хоть немного помучается, думая, что стоит на краю вечности... Он не смог скрыть своего смятения от матери и  рассказал, что в клинику с ошибочным диагнозом попал... его отец.. Виктор не ожидал такой реакции. Лицо её преобразилось, взгляд озарился радостью."Дошли мои мольбы до Бога! Теперь я умру спокойно.Я так хочу его видеть." Сын возмутился:"Мама! Он причинил тебе столько боли! Бросил в самую трудную минуту, отказавшись от тебя и меня. И ты не хочешь, чтобы я заставил его хоть немного пострадать?!"-  "Что ты говоришь , сынок?! Я никогда не желала ему зла. То время, что мы провели вместе, до сих пор греет мою душу. Я воспитывала тебя порядочным человеком. Надеюсь, ты меня не разочаруешь. Хочу, чтоб он узнал о тебе, а вы поближе познакомились. Обещай !" Ком застрял в горле, он только смог кивнуть головой.
           Операция прошла успешно. Действие наркоза закончилось. Больной приходил в себя. Сначала всё виделось расплывчато.Кто-то наклонился над ним. Женщина... Черты лица становились всё чётче. "Маша?"- "Молчи-молчи,  у нас ещё будет время поговорить". Она поцеловала его в щёку. И больные, и медперсонал с интересом наблюдали за этой немолодой парой, которая уединялась в кленовой аллее. С прогулок они возвращались возбуждённые и радостные. Он рассказывал ей о своей жизни, о том странном исчезновении... На улице  к нему подошли какие-то люди, насильно усадив в машину, увезли в психушку, где продержали несколько месяцев.Никто ничего ему объяснять не собирался. Выставляя  за ворота больницы, в след ему были брошены слова:"Будешь ещё искать батюшкину коллекцию, так просто не отделаешься." Вернувшись на дачу, застал там совсем чужих людей.Ловкие родственники успели продать её.Он стал искать свою подругу. Новые хозяева ничего не знали, а "друзья", отводя в сторону взгляд, твердили в один голос, что она недостойна его, быстро успокоилась в объятиях другого, вышла замуж и ждёт ребёнка. Вероломство любимой ранило его в самое сердце! Он не стал её искать, окунулся в работу. Друзья отца помогли ему выехать  с выставкой за границу. Там он и остался...  У него были женщины, но ни одну из них он не любил так, как её. Всегда тянуло на Родину и так хотелось увидеть Машу хотя бы ещё раз. Приехал с выставкой в Россию и, почувствовав себя плохо, обратился к врачам. Диагноз ужаснул его. Если это конец, то лучше быть похороненным в родной земле. По совету друзей обратился в эту клинику, где  всё благополучно разрешилось, а самое главное, он вновь встретил здесь свою Машу." Я совершил в жизни много ошибок, но, наверно, заплатил по всем счетам, раз судьба вновь вернула тебя мне".-  "Все мы платим по счетам, рано или поздно. Так устроен мир",- грустно добавила она.  Мария решилась наконец рассказать о сыне. "Я скоро уйду... На этом свете остаётесь вы, самые любимые мной люди. Виктор твёрдо стоит на ногах , но он нуждается в тебе, как и ты в нём. Любите, берегите друг друга и помните обо мне..."
       Отец неоднократно предпринимал попытки сблизиться с сыном. Тот уклонялся. У могилы стояли двое, поразительно похожие друг на друга и внешностью, и застывшей в их глазах болью утраты...Листья клёна, сорванные ветром, кружились в воздухе и плавно опускались к их ногам. Старик пошатнулся. Молодой поддержал его. "Крепись, отец! Я с тобой! Мама так этого хотела..."

© Copyright: Людмила Комашко-Батурина, 2014

Регистрационный номер №0245788

от 15 октября 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0245788 выдан для произведения:

       Мария Леонидовна знала, что жизнь её неминуемо приближается к концу и жива она, благодаря знаниям и заботе сына, одного из лучших врачей этой клиники.Иногда боль затуманивала её разум. Под действием лекарств она впадала в сон, каждый раз думая, что это конец.Приходя в себя, сожалела порой о возвращении, но ненадолго. Сердце её наполнялось тихой радостью, что сын по-прежнему рядом  и мир, полный красок и звуков, ещё принадлежит ей. Она радовалась каждому погожему дню, когда могла совершать прогулки. Кленовая аллея была любимым  местом.Здесь почти всегда было безлюдно. Больные предпочитали прогулки  у озера.  Деревья начали ронять листву, которая кружась в воздухе, медленно и неохотно опускалась на ещё зелёную траву. Некоторые листья, подхваченные лёгким ветерком, пытались взлететь туда, к своим собратьям, трепещущим на ветвях в ярких лучах солнца. " Вот так и люди: копошатся, к чему стремятся, но что уже предначертано- не остановить...",- с горечью подумала женщина. Солнце слепило глаза. Она прикрыла веки, ощущая на лице и руках приятное тепло . Мария Леонидовна наслаждалась тишиной и одиночеством, любовалась этой увядающей красотой. Она знала , что это последняя осень её жизни... Иногда раскрыв книгу, углублялась в чтение. Но очередной порхающий резной лист, вальсируя, опускался на страницу и направлял поток её мыслей в другое русло. Она всё чаще возвращалась мыслями в прошлое... Память выхватывала что-то хорошее и от этого на душе становилось легко.В дождливые дни женщина часами сидела у окна. За пеленой  дождя мир казался расплывчатым и иллюзорным. Уютно устроившись под пледом в кресле,она опять погружалась в воспоминания...                
         Осень всегда была мила её сердцу. Именно осенью к ней пришла первая любовь- ошеломляющая, страстная, единственная...  Это произошло в тот короткий светлый  период осени, который в народе называют бабьим летом.  Маша спешила в институт знакомой кленовой аллеей. Царящая кругом красота переполняла её восторгом."Обязательно приду сюда писать, пока стоит такая чудесная погода!". Мимо спешили люди, безразличные ко всему. Заглядевшись , она столкнулась с молодым человеком. Упавшая на землю папка раскрылась. Эскизы разлетелись, словно осенние листья по траве. Они столкнулись лбами, когда кинулись собирать их. Взгляды встретились. Ей показалось, что она тонет в этих голубых бездонных глазах. Какая-то тёплая волна, неведомая ей доселе, пробежала по телу. "Неплохо,- сказал он.- Хотел бы посмотреть другие ваши работы. Выставлялись?" Она смутилась:"  Как начинающий художник, только мечтаю." - "Меня зовут Виктор. Приглашаю вас на свою выставку, а вечером в 18 жду вас в кофейне на площади." Маша согласно кивнула ему в ответ .
      Эта кофейня славилась тем, что здесь вечерами собирались художники, музыканты, артисты. Одним словом, местная богема. Маша долго не решалась войти, боясь остаться не узнанной и потеряться в галдящей толпе незнакомых людей.Не успела она сделать несколько шагов, как почувствовала прикосновение чьей-то руки. Оглянулась.Он протянул ей букет хризантем: "Я знал, что ты придёшь. Пойдём к нашим."Виктор повёл её в глубь зала, где сдвинув столы, что-то горячо обсуждала шумная компания. Машу встретили, как свою...  За весь вечер она обронила пару фраз, когда непосредственно  обращались к ней. Пила кофе с пирожными, слушала разговоры других. Ощущая прикосновение его тёплой руки, ловя на себе его взгляд, смущалась. Сердце учащённо билось, слегка кружилась голова. Она была готова сидеть так целую вечность, но в общежитие надо вернуться во время. Он проводил её. С тех пор они встречались почти каждый день.
     Маша долго скрывала от Виктора, что она детдомовка. Отца  привалило в шахте, когда ей исполнилось всего 6 лет. Мать нигде не работала до этого, образования не имела . Смерть мужа сломала её.Стала чаще заглядывать в рюмку, куда не устроится- надолго  не задерживалась. Вскоре случился пожар. Девочку спасли, а мать была пьяна, как всегда, и угорела от чада.Никто из родственников не пожелал взять в дом лишний рот. Так Маша оказалась в детском доме. Была она кроткой и постоять за себя не могла. Одна из воспитателей углядела в девочке талант и взяла под свою защиту, устроила в школу рисования и настояла, чтоб девочка училась дальше. Учёба давалась легко. Через год окончит институт и вот она- взрослая жизнь. Девушка смутно представляла- что и как будет дальше.Если комнату дадут в коммуналке- уже большое счастье выпадет!
          Виктор был из интеллигентной  семьи: отец- художник, мать- оперная певица. Два года назад они погибли в аварии. К тому времени юноша твёрдо стоял на ногах, выставлялся в престижных салонах. Спрос на его картины постоянно рос. От родителей ему досталась шикарная большая квартира в центре города, дача в пригороде, коллекция икон, принадлежащих отцу, его картины. Он считался завидным женихом.Но не за это полюбила его Маша. Она не чаяла в нём души, боготворила своего кумира.  Ей нравилось в нём всё- манера писать картины, умение с лёгкостью решать все проблемы, общительный весёлый нрав. Чувства молодых людей были взаимны и крепли с каждым днём.Со страхом в душе девушка рассказала о том, что большую часть своей жизни провела в детдоме. Виктор спокойно принял эту новость и предложил Маше переехать жить к нему.Их счастью, казалось, не будет конца. Средств на жизнь вполне хватало. Ездили по стране, писали картины,устраивали выставки. Общение с друзьями вносило много разнообразия в их жизнь.Будущее не предвещало ничего плохого. Засыпать на плече любимого и просыпаться с ним на заре- какое это счастье! Эти несколько лет были самыми счастливыми в её жизни. Она всегда вспоминала с  теплотой о них. А потом начались лихие 90-е... 
      Этот период ознаменовался падением экономики и культуры.Люди теряли работу и сбережения, а кто-то- совесть и честь. Паника, безнадёжность, жажда обогатиться легко завладевали душами. Спрос на картины начал падать. В жизни Марии и Виктора мало что изменилось.Они по-прежнему писали, кутили с друзьями, поддерживали тех, кто оказался в тяжёлом положении. но вскоре и им пришлось начать экономить.Кое-кто предлагал продать коллекцию икон и картины отца, но Виктор об этом даже не хотел слышать и все  соблазнительные предложения отвергал. Однажды в городской квартире произошёл пожар.Выгорело всё. Иконы, картины, казалось, были потеряны безвозвратно.Экспертиза установила, что был поджог. Молодые были в очередную экспедиции. Подозрения с них было сняты, но волокитчики тянули с выплатой страховки. Они перебралась жить на дачу.Виктор не мог поверить в произошедшее и начал своё расследование. Он понял, что это дело рук кого-то из ближнего круга. Почти приблизился в плотную к разгадке, как неожиданно за границей всплыли несколько икон из коллекции отца.  О страховке теперь не стоило и думать. Было заведено дело  о фальсификации и вывозе народных ценностей за границу. Главным подозреваемым стал Виктор.Начались многочисленные допросы, дёргали и Марию. Любовь придавала им силы вынести все невзгоды, свалившиеся на их головы.Они по-прежнему любили друг друга и считали, что судьба решила испытать их чувства на прочность. Вера в то, что всё в их жизни наладится и пойдут перемены к лучшему, не покидала их.
    Вскоре случилось нечто странное. Виктор поехал в город и... не вернулся. Мария объездила, обзвонила всех друзей, постоянно наведывалась в милицию, но юноша бесследно исчез и не подавал о себе никаких вестей.Она тосковала , металась, утомлённая розыском, не знала, что ещё можно предпринять. От тревоги за любимого сжималось сердце, но надежда ещё жила в её сердце. Через месяц утомительного ожидания и бесполезных поисков на даче вдруг объявились какие-то дальние родственники и бесцеремонно выставили девушку на улицу. Привели резонный довод- родственник их пропал, а ты здесь никто. За полтора года, что  прожили вместе, они так и не зарегистрировали свои отношения. Мария , купаясь в счастье, не подумала даже встать в очередь на жильё,  полагающееся ей. Хождение по инстанциям ничего не дало-её отправляли из одного кабинета в другой. Все разводили руками:"Где вы раньше были?!" Теперь у неё не было ни жилья, ни средств к существованию, ни моральной поддержки. Друзья Виктора быстро отвернулись от неё, ссылаясь на занятость и кучу своих проблем. Скиталась по детдомовским подругам. Одна из них помогла ей устроиться в ресторан официанткой. Приятная внешность, природная  доброжелательность помогали ей в работе:чаевые и зарплата удерживали на плаву; хозяин заведения был ею доволен, число постоянных клиентов росло. Жизнь начала налаживаться и снова судьба сделала крутой вираж...
       Мария спешила на работу и машинально, как художник, выхватывала из  окружающего мира фрагменты красоты. Вот клён изящно изогнулся на фоне голубого неба. На его переплетающихся ветвях трепетало всего несколько листочков необычной расцветки- жёлто-алые. Скоро ударят заморозки и они, совершив свой последний полёт, присоединяться к своим собратьям, устилавшим землю дивным ковром. Вдруг всё поплыло перед глазами, подступила дурнота. В глазах потемнело... Пожилая чета, прогуливающаяся по аллеи, заметила падение  девушки и вызвала неотложку.Мария пыталась объяснить врачу  всё это переутомлением и хотела отправиться на работу, но врач был непреклонен:"Просто так, милая, в обморок не падают."  Вердикт осматривающего  её врача вверг в панику- беременность 9 недель. Что делать?! Убить в себе зародившуюся жизнь?! Или обречь ещё нерождённого ребёнка на нищенское убогое существование?! Одна, совсем одна в огромном мире...  Ей советовали прервать беременность и она была уже внутренне готова к этому.Но, проведя несколько бессонных ночей, взвешивая все за и против, вспоминая Виктора, Мария решилась на отчаянный в её положении шаг. Она родит ребёнка и воспитает его сама. Конечно, она понимала, что будет трудно, но она перенесёт на него всю свою нерастраченную любовь; сделает всё, чтоб он был счастлив Официально Виктор  числился пропавшим. Она верила , что он жив и ещё появится в её, в их жизни. Всё  будет хорошо, ещё лучше, чем было!
       Продолжала работать официанткой, откладывая сбережения на будущее, пока её положение не стало очевидным. Тогда её перевели  в посудомойки. Старалась вовсю, чтоб не было недовольства  со стороны начальства. Ещё в официантках на Марию обратил внимание один из постоянных завсегдатаев ресторана. Он продолжал оказывать ей внимание и после того, как все уже вокруг знали о её беременности. Молодая женщина ждала своего возлюбленного и отвергала все ухаживания. Алексей был из тех новых русских, которые в короткий срок наводнили мир. Всеми правдами и неправдами они быстро сколотили свои капиталы и считали себя хозяевами жизни. Положив свой глаз на Машу, он не собирался отступать.. Всегда был рядом, ненавязчиво оказывал помощь. Она рожала  в престижном роддоме. Всё это устроил Алексей. В очередной раз он сделал ей предложение.Вестей от Виктора не было... Она не смогла его забыть, но теперь надо было думать не о своих чувствах, а о крохотном созданье, жадно  хватающем упругий, распухший от молока сосок и, наевшись, тихо посапывающим на  руках, "Нет мне счастья,- думала, обливаясь слезами, Мария.- Знать не судьба быть мне с Виктором... За этот срок, был бы жив, давно объявился... Пусть у сына всё сложится иначе." Из роддома Алексей забрал Марию в свои хоромы. Вскоре сыграли  шумную пышную свадьбу. Ему не терпелось похвастаться перед братвой красавицей-женой и новорождённым сыном. Она, сама ещё не осознавала, что попала в зависимость, которая тяжёлым ярмом  уже легла ей на плечи.
       По началу отношения складывались как будто нормально. Мария никогда не перечила супругу, только настояла, чтоб сына назвали Виктором. Она с удовольствием занималась домом, холила сына, но при появлении мужа всё внимание уделяла ему. Он засыпал её подарками, выводил в свет. Она могла позволить себе многое, но довольствовалась  малым, за что и сыпались на неё насмешки мужа.Говорят, деньги не пахнут. Деньги Алексея пахли... Она почти ничего не знала о его делах, но по обрывкам случайно услышанных  фраз, по возрастающим амбициям и частым  нервным срывам понимала, что деньги заработаны далеко нечестным путём. Времена наступили смутные... Муж начал по мелочам придираться к Марии. Он чувствовал, что в её сердце до сих пор живёт другой и не мог, не хотел с этим смириться. Начались оскорбления, иногда в пьяном угаре он мог ударить её. Вскоре это вошло в привычку. Она закрывала на всё глаза- на скандалы , избиения, появление других женщин  в жизни мужа. Молча сносила  все обиды и унижения. Главное, у ребёнка было всё необходимое. Ей не куда было пойти, не было рядом тех, кто мог бы поддержать. Оставалось одно- терпеть.Чтобы отвлечься, начала писать картины, но Алексею не понравилось это. Он разгромил её мастерскую, которую она устроила во флигеле в глубине сада. Злобно глядя на неё, процедил сквозь зубы:" Кончай своё баловство! Тебе  моих денег не хватает? Или всё своего  художника не можешь забыть?!" Так Мария узнала, что Виктор жив. Но почему он не нашёл её? Почему не хочет забрать из этого ада?Где он был всё это время, когда она так нуждалась в его поддержке? Много вопросов  мучило её, только ответов на них не было.Алексей присёк все попытки Марии встретиться с Виктором.Теперь она находилась под неусыпным контролем слуг в отсутствие мужа, выходила из дома только в  сопровождении кого-то. Постепенно жизнь превратилась в ад. После очередного избиения к ней пришла мысль о смерти- разом прекратятся все мучения. Мир ей опостылел и, казалось, уже ни что не сможет удержать её от задуманного. Она с трудом встала и, еле передвигая ноги, направилась в ванную.Столько раз видела в фильмах, как другие вскрывают вены, но сделать это самой оказалось не так просто. Джакузи быстро наполнялось водой. Всё тело ныло от побоев, голова раскалывалась от боли. Лезвие в руках предательски дрожало. Вдруг дверь  распахнулась и, смеясь, вбежал сын, уткнулся матери в колени. Как током ударило Марию и мрак безнадёжности рассеялся в тот же миг. Как могла она не подумать о сыне?!Разве можно его оставить наедине с этим извергом?! Из любого положения есть выход, должен быть! Она его непременно найдёт!
         До Марии дошли слухи, что Виктор удачно продолжил свою карьеру, как художник, и вскоре уехал за границу. Раньше она питала иллюзию, что он придёт на помощь. Теперь рассчитывать могла только на себя... Понемногу стала утаивать от мужа деньги, чего никогда не делала раньше.Чтобы уйти с сыном в никуда, надо иметь хоть какие-то средства на первое время. Мечтала хоть о каком-то захудалом жилье, но на это нужны были большие деньги. Она покорно сносила всё и верила, что вырвется из этого порочного круга. Как будто почувствовав что-то, Алексей насторожился:"Вздумаешь уйти, под землёй разыщу! Тогда пощады не жди!" "Мы с тобой до смерти повязаны",- грустно сказала она. Однажды он поднял руку и на мальчика. Прижав к себе плачущего сына, Мария смело поглядела ему в глаза и, не чувствуя страха, твёрдо произнесла:"Меня бей, сколько хочешь, а ребёнка не смей! Тронешь- убью!" Такая решимость была в её голосе, что он поверил.Её лупил смертным боем, мальчика- не трогал. Сколько бы это продолжалось- неизвестно...
        Что-то не так пошло в делах Алексея- то ли дорогу кому перешёл, то ли делиться не захотел... Он сидел в кабинете и много пил. Дыша перегаром, едва держась на ногах ввалился в спальню."Бить будет",- мелькнула тревожная мысль. Но он присел на край кровати, опустил голову и сжал её руками. "Ты не поверишь, но я любил тебя...  Именно поэтому и отпускаю... Сейчас лучше быть от меня подальше. Развод я оформил, и тебя, и ребёнка записал на твою девичью фамилию.Не волнуйся, документы настоящие. Уедешь сегодня ночью. Деньги с карточек снимешь с утра все и затеряйся где-нибудь, пока всё не затихнет. Жаль, что у нас так всё сложилось..."  Мария наскоро собрала сына. Алексей вышел с ними  за ворота, где уже ждало такси. Она сама обняла его и поцеловала в губы. "Не поминай лихом",- дрогнувшим голосом сказал он.
       Мария с сыном поселилась в небольшом провинциальном городке. Сначала снимала жильё, устроилась художником-оформителем в Дом культуры. Жила довольно скромно, деньгами не сорила. Купила со временем однокомнатную квартиру. До неё дошли слухи, что Алексей при разборках с братвой был убит. Всё, чем он владел, странным образом  бесследно исчезло. Да она и не стала бы ни на что-то претендовать. Об ужасных отношениях с мужем старалась не вспоминать. Мария была благодарна ему за то, что, отпустив их тогда, он отвёл  беду, нависшую над ними. Изредка вспоминала Виктора, трудно ей было забыть свою первую любовь.
         Годы шли... Мария могла бы выйти замуж- кавалеров хватало, но она посвятила себя полностью сыну.Виктор хорошо учился и очень был привязан к матери.На все вопросы об отце отвечал, как она научила, умер от болезни. Когда сыну исполнилось 16, открыла ему  имя настоящего отца. Сын в душе затаил на него обиду, хотя вида не показывал.После окончания медицинского института юноша сделал блестящую карьеру. Он был гордостью матери. Сейчас, понимая приближение скорого ухода, она листала страницы своей жизни... Не было горечи в душе, не было обид. Всех простила, но не себя...Так ей хотелось, чтоб сын встретился с отцом. Это стало навязчивой идеей, от которой она не могла избавиться. Чувство вины перед сыном отравляло последние дни её существования.
     




             Виктор сидел в своём кабинете, внимательно изучая карту нового больного.Как он и предполагал, диагноз был поставлен ошибочно- слишком много было схожих симптомов. Без операции, конечно, не обойтись, но жизни ничто не угрожает. В подобных случаях он спешил обрадовать больного, но здесь был особый случай... В его душе боролись разные чувства- профессионализм, жажда мести, порядочность. Из-за этого человека его мать претерпела столько лишений, так и не сделала карьеру. Сейчас она умирает, а этот гад будет жить. Его душу раздирали сомнения- рассказать об ошибке или промолчать...Пусть хоть немного помучается, думая, что стоит на краю вечности... Он не смог скрыть своего смятения от матери и  рассказал, что в клинику с ошибочным диагнозом попал... его отец.. Виктор не ожидал такой реакции. Лицо её преобразилось, взгляд озарился радостью."Дошли мои мольбы до Бога! Теперь я умру спокойно.Я так хочу его видеть." Сын возмутился:"Мама! Он причинил тебе столько боли! Бросил в самую трудную минуту, отказавшись от тебя и меня. И ты не хочешь, чтобы я заставил его хоть немного пострадать?!"-  "Что ты говоришь , сынок?! Я никогда не желала ему зла. То время, что мы провели вместе, до сих пор греет мою душу. Я воспитывала тебя порядочным человеком. Надеюсь, ты меня не разочаруешь. Хочу, чтоб он узнал о тебе, а вы поближе познакомились. Обещай !" Ком застрял в горле, он только смог кивнуть головой.
           Операция прошла успешно. Действие наркоза закончилось. Больной приходил в себя. Сначала всё виделось расплывчато.Кто-то наклонился над ним. Женщина... Черты лица становились всё чётче. "Маша?"- "Молчи-молчи,  у нас ещё будет время поговорить". Она поцеловала его в щёку. И больные, и медперсонал с интересом наблюдали за этой немолодой парой, которая уединялась в кленовой аллее. С прогулок они возвращались возбуждённые и радостные. Он рассказывал ей о своей жизни, о том странном исчезновении... На улице  к нему подошли какие-то люди, насильно усадив в машину, увезли в психушку, где продержали несколько месяцев.Никто ничего ему объяснять не собирался. Выставляя  за ворота больницы, в след ему были брошены слова:"Будешь ещё искать батюшкину коллекцию, так просто не отделаешься." Вернувшись на дачу, застал там совсем чужих людей.Ловкие родственники успели продать её.Он стал искать свою подругу. Новые хозяева ничего не знали, а "друзья", отводя в сторону взгляд, твердили в один голос, что она недостойна его, быстро успокоилась в объятиях другого, вышла замуж и ждёт ребёнка. Вероломство любимой ранило его в самое сердце! Он не стал её искать, окунулся в работу. Друзья отца помогли ему выехать  с выставкой за границу. Там он и остался...  У него были женщины, но ни одну из них он не любил так, как её. Всегда тянуло на Родину и так хотелось увидеть Машу хотя бы ещё раз. Приехал с выставкой в Россию и, почувствовав себя плохо, обратился к врачам. Диагноз ужаснул его. Если это конец, то лучше быть похороненным в родной земле. По совету друзей обратился в эту клинику, где  всё благополучно разрешилось, а самое главное, он вновь встретил здесь свою Машу." Я совершил в жизни много ошибок, но, наверно, заплатил по всем счетам, раз судьба вновь вернула тебя мне".-  "Все мы платим по счетам, рано или поздно. Так устроен мир",- грустно добавила она.  Мария решилась наконец рассказать о сыне. "Я скоро уйду... На этом свете остаётесь вы, самые любимые мной люди. Виктор твёрдо стоит на ногах , но он нуждается в тебе, как и ты в нём. Любите, берегите друг друга и помните обо мне..."
       Отец неоднократно предпринимал попытки сблизиться с сыном. Тот уклонялся. У могилы стояли двое, поразительно похожие друг на друга и внешностью, и застывшей в их глазах болью утраты... Старик пошатнулся. Молодой поддержал его. "Крепись, отец! Я с тобой! Мама так этого хотела..."

Рейтинг: +8 250 просмотров
Комментарии (7)
Серов Владимир # 16 октября 2014 в 09:43 +1
Хорошо написано!
Татьяна Ярцева # 23 октября 2014 в 18:35 +1
спасибо! Прочитала с большим интересом.
Ирина Елизарова # 6 ноября 2014 в 09:13 +2
Людмила, Вы одна из немногих, кто попросил прокомментировать конкурсную работу. Ваш рассказ я оценила на 9,0. Материал дан последовательно и без перекосов в акцентах. Написано грамотно. Одно посчитала минусом - события показаны в "слайдовом" режиме, все как в перечислении. Такое впечатление, что текст изначально был больше, но потом его пришлось ужимать, втискивая в рамки 20 000 знаков, из-за этого страдает художественность, красок стало меньше. Текст можно было оживить диалогами, жаль, что их нет. По материалу, представленному Вами, можно написать повесть или роман. Но были бы силы и желание...
Татьяна Стафеева # 25 ноября 2014 в 07:45 +1
Людмила, рассказ об этой судьбе очень трогателен и трагичен,
очень понравилось. Успеха Вам в конкурсе!
040a6efb898eeececd6a4cf582d6dca6
Галина Карташова # 25 ноября 2014 в 22:00 +1
Трагично, но это вполне жизненная ситуация. Хорошо написан рассказ.

big_smiles_138
Лидия Гржибовская # 26 ноября 2014 в 03:29 +1
Спасибо Людочка, до слёз тронула жизнь Маши, хорошо написано
7aa69dac83194fc69a0626e2ebac3057
Марта Шаула # 20 декабря 2014 в 22:21 +1
Людмила дорогая! Чудесный, проникновенный рассказ о судьбе нескольких людей! Не с конкурсной, с человеческой точки зрения скажу:
легко читается, сердцем воспринимается, увлекает развитием событий и скрупулезно описанными деталями!!! Здорово,замечательно!!!
Дальше дерзай и меня не забывай!!!