ГлавнаяВся прозаМалые формыРассказы → Во сне и наяву

 

Во сне и наяву

6 августа 2012 - Алена Сулевич

Глава 1.
Она снилась ему уже второй раз. Первый раз он увидел эту девушку во сне дня три назад. И вот сегодня опять.
Она неторопливо идет по какому-то мосту, на ней снова легкий серо-голубой сарафан и короткая бледно -  розовая кофточка, завязывающаяся на груди. Она еще прекраснее, чем в прошлый раз. Только красота эта кажется ему какой-то неземной, нереальной. Ну не могло на этой грешной планете родиться такое светлое, святое создание! Само воплощение красоты, нежности и гармонии. Ветер нежно развивает ее длинные каштановые волосы, внизу мирно течет река. Незнакомка улыбается ему своей очаровательной улыбкой, ее чарующие большие карие глаза с длинными ресницами настолько бездонны, что ему кажется, что он вот-вот в них утонет. От нее исходит сильное ощущение тепла, спокойствия, умиротворения. Счастья… Она и есть счастье. Его счастье…

***
Максим проснулся. Будильник надрывался уже минуты три.
- Блин, такой сон испортил! – произнес он, отомстив противному механизму сильным ударом по макушке.
Он наскоро собрался, выпил кофе и отправился на встречу по поводу новой работы, роли в театральной постановке именитого режиссера. Сегодня Макс с превеликим удовольствием никуда бы не пошел, но шанс поработать с самим Никитиным, известным на весь мир, упускать было глупо.
Теперь почти вся его жизнь состояла из кастингов, переговоров, съемок, раздачи автографов назойливым поклонницам, недостатка в которых у этого интеллигентного, темноволосого, сероглазого, спортивного телосложения молодого человека с яркой внешностью, словно сошедшего со страниц романа какого-нибудь классика, никогда не было. Однако шумным тусовкам Максим Милецкий предпочитал уют своей скромной холостяцкой квартирки в тихом райончике Москвы и общество близких друзей. Все его многочисленные мимолетные романы длились не более недели, максимум двух, но вовсе не потому, что он был ветренен и не хотел серьезных отношений, совсем наоборот. Просто среди этих женщин не было ни одной, которая смогла бы хоть на секунду тронуть его сердце.
Он терпеть не мог давать интервью и вообще излишнего внимания к своей скромной персоне, что несколько удивляло, поскольку выбранная им профессия изначально подразумевает некоторую публичность. Но что еще больше поражало всех в его натуре, так это то, как в ней так легко мог уживаться характер настоящего мужчины с романтичностью и трепетностью сердца, которые не смогли стереть оттуда ни столичная жизнь, ни жестокий мир шоу-бизнеса. Наверное, именно это и было самое привлекательное (для режиссеров в том числе) в начинающем, но весьма талантливом, уже громко заявившем о себе актере.
Переговоры, к радости Макса, продлились недолго, но прошли весьма успешно и всех оставили довольными. После того, как все дела на текущий день были закончены, благо съемок сегодня не намечалось,  молодому человеку неожиданно пришла на ум мысль заехать в один специализированный магазин, где продавались всевозможные принадлежности для рисования. Когда-то, еще в детстве, он ходил в художественную школу и делал большие успехи в живописи. Только в конце концов парень все-таки выбрал служение Мельпомене, а краски и кисти не брал в руки уже около года. 
Привезя домой только что приобретенное богатство и достав из-за шкафа старый мольберт, новоиспеченный художник принялся за работу. Мазки ложились на удивление легко, быстро и профессионально, словно рукой кто-то руководил. Штришок за штришком начали проявляться знакомые черты. Часа через три Макс отложил кисть и удовлетворенно осмотрел получившийся портрет.
«Она... До оригинала далеко, конечно, но это она!».
С портрета на него смотрела та самая незнакомка, которую он видел во сне. Ее полные губки касалась едва заметная улыбка, каштановые волосы уже не развивал ветер – они водопадом струились на плечах. Крохотная родинка в правом уголке губ и широкие брови придавали внешности девушки какое-то детское очарование. Только карие глаза красавицы почему-то казались немного грустными.
Макс поставил напротив мольберта кресло и долго еще любовался своей работой, пока звонок в дверь не возвратил его с небес на землю.
«Это, наверное, Дэн. Совсем из головы вылетело, что он обещал зайти вечером» - подумал парень и поспешил отрыть дверь старому другу.
- Ты почему трубку не берешь? – Дэн влетел в прихожую словно ураган.
- А… Прости, я телефон вырубил, а потом, кажется, забыл включить, - оправдывался Макс.
С Денисом Славиным они были не разлей вода уже около девяти  лет, еще с первого курса ВГИКа, а потом долго работали вместе в одном сериале. Это был открытый, энергичный, остроумный, добрый, немного чудаковатый славный малый, весельчак и балагур. Они знали друг о друге все и уже давно считали себя почти братьями. Друга ближе у Макса никогда не было.
- Ну колись, как прошли переговоры с Никитиным? – тараторил Дэн, снимая куртку.
- Да все отлично, меня утвердили. Роль, правда отрицательная, но это даже еще интересней.
- Что и требовалось доказать. Значит, я сейчас же звоню Катюхе, это дело нужно непременно отпраздновать.
- Только не это!
Макс никогда не был против компании Дэна и его умницы - красавицы невесты, с которой тоже очень сдружился, но последнее время этим двоим, опьяненным собственным счастьем и приготовлением к намечающейся свадьбе, пришла в голову бредовая идея  - обязательно женить и его. Все влюбленные хотят, чтобы все вокруг были также счастливы, как и они, а бедный Макс попался под горячую руку. Он пытался объяснить друзьям, что 26  лет – это еще далеко не критический возраст для устройства личной жизни, и что он сам как-нибудь справится, но все было тщетно. Наверняка опять собираются знакомить его с какой-нибудь фотомоделью, очередной претенденткой на вакантное место его возлюбленной. Нет, сегодня он этого точно не выдержит!
- Отставить разговорчики! – скомандовал Дэн, входя в гостиную.
Он заметил, что в комнате царит полный хаос. Повсюду валялись испачканные тряпки, краски, кисти, палитра, карандаши, грязная одежда. Взгляд Дэна остановился на мольберте, стоящем прямо посреди гостиной.
- Ты снова начал рисовать? А я думал, что ты забросил это занятие… Ничего себе! Вот это фея!  Кто это? – поинтересовался он у друга, не отрывая восхищенного взгляда от портрета.
- Я не знаю. Наверное, никто… - ответил Макс с явными нотками меланхолии в голосе, которые не ускользнули от приятеля.   
- То есть, как это ты не знаешь? – удивился Дэн. – Она что, не назвала своего имени? Где ты ее видел?
- Во сне.
- В каком смысле?
- Она мне приснилась сегодня, - спокойно произнес молодой человек. - И дня три назад…
- Ого, как все запущенно... То есть, ты никогда в жизни ее не видел? – Дэн подозрительно взглянул на друга. - Она просто плод твоего воображения?
- Ну да… А знаешь, что хуже всего? – Макс устало опустился в кресло и уставился в потолок. - Помнишь, ты мне говорил, что когда ты впервые увидел Катю, тебя словно молнией шандарахнуло и ты сразу понял, что она твоя судьба и только с ней ты можешь быть счастлив?
- Говорил, и сейчас могу подтвердить то же самое… Подожди, уж не хочешь ли ты сказать мне, что… 
- Я сразу почувствовал, что она не просто так мне снится. Словно ее образ высечен на сердце с момента сотворения мира... Ничего не могу с собой поделать. Какое-то шестое чувство подсказывает мне, что кто-то на небесах послал мне этого ангела, чтобы моя никчемная жизнь не была такой уж никчемной и приобрела, наконец, какой-то смысл… А может у меня просто окончательно крыша поехала.
-  Ты осознаешь, что никогда ее не встретишь? Шансы, что эта девушка вообще в природе существует, равны нулю, - голос Дэна звучал обеспокоенно. - Она просто продукт твоей разбушевавшейся фантазии, Макс!
- Знаю… Надеюсь, это скоро пройдет, - парень печально улыбнулся. - Пройдет, как ты думаешь?
- Если не пройдет, я сам лично свяжу тебя и отвезу в психушку. И немедленно найди себе нормальную девушку. Реальную, а не нарисованную красками.
- Я понял. Ты прав... Кофе будешь?
Они сменили тему разговора и просидели еще пару часов, попивая кофе и обсуждая работу и вчерашнюю игру «Спартака». Вроде бы ничего странного не происходило, и поводов для беспокойства вроде бы и не было, но сказанное Максом насчет этой мифической красотки на рисунке поселило в душе Дэна легкую тревогу за друга.
«Надо за ним присматривать. И обязательно познакомить с той блондинкой, которую Катин отец недавно взял на работу». 

Глава 2.
- Ну Максик, ну миленький, соглашайся. Ты не можешь мне отказать! Я сценарий этого клипа специально под тебя писала. И гонорар приличный.
Симпатичная брюнетка лет двадцати пяти, с темными глазами и притворно-обиженным личиком уже полчаса старалась уломать приятеля. Но он ни в какую не поддавался.
- Макс, лучше соглашайся, а то хуже будет. Ты же ее знаешь, - помогал невесте Дэн. 
- Да нет у меня желания сниматься в музыкальных клипах. Не мое это! Хотя, конечно, и песня, и сценарий суперские, - упорствовал парень. – Вот ты сам и снимайся, если тебе так хочется.
- Ага! Чтобы я молча смотрела на все эти откровенные, местами даже эротические, сцены с участием моего жениха и полуобнаженной красотки, которые к тому же я сама и придумала? – причитала Катя. - Нет уж, не выйдет! К тому же, Денис очень занят.
Дэн, посмотрев на друга с ехидной улыбочкой, только беспомощно развел руки. Он-то прекрасно понимал, что если Екатерина Бессонова что-то задумала, то она своего добьется. Вот недавно один популярный эстрадный певец заказал ей сценарий клипа для своей новой песни. И она, вдохновленная необычайно романтичной музыкой, сочинила очень трогательную историю. А поскольку режиссером этого клипа будет ее отец, он как всегда взвалил на хрупкие плечи дочери еще и подбор актеров. Катя и думать не хотела ни о ком другом, кроме Максима. После того, как не подействовал ни ее фирменный кофе, который они сейчас попивали, уютно устроившись в просторной кухне ее квартиры на седьмом этаже, ни даже яблочный пирог собственного приготовления по старому маминому рецепту, она пыталась придумать новые аргументы, чтобы уговорить приятеля.
- Ну а кто будет «полуобнаженной красоткой»? – поинтересовался Макс.
- Я пока не нашла подходящую девушку. Здесь нужна не просто «девушка», а очень особенная девушка. И я ее обязательно найду.
- И ты подумай, Макс, большая часть съемок пройдет в Крыму, на берегу моря. Отпуск на халяву в обществе «полуобнаженной красотки»! От такого не отказываются, - Дэн почувствовал, что приятель вот-вот сломается.
- Ладно, я сдаюсь. Но учтите, что это только ради вас.
- Вот и замечательно! – и радостная Катерина, вскочив с дивана, бросилась обнимать Максима.
Максу еле удалось вырваться из цепких рук дружеского гостеприимства. Сидя за рулем своей машины, он думал, что правильно сделал, согласившись на съемки в этом клипе. Свободного времени, которое срочно нужно занять, пока достаточно, сейчас у него только репетиции в театре у Никитина. Катин отец замечательный творческий человек, с ним приятно и интересно иметь дело. Песня красивая, да и немножко подышать морским воздухом ему и правда не помешает. Смена обстановки пойдет только на пользу.
Этот месяц прошел для Максима очень даже продуктивно. Он выкладывался на репетициях, работа немного утомляла, но доставляла ему большое удовольствие. Время от времени его замечали на вечеринках и в клубах в компании друзей. Он успел раз пять обыграть Дениса в бильярд и столько же раз проиграть в боулинг. Он даже завел легкую интрижку с одной блондинкой, с которой его познакомила Катя. Дэн окончательно успокоился на счет друга, довольно наблюдая, что он вернулся в колею и, вроде бы, ничего не нарушает его привычной жизни. 
Мольберт с портретом прекрасной незнакомки Максим почти сразу спрятал от посторонних глаз, перенеся его из гостиной в спальню. Девушка за весь этот месяц больше не приснилась ему ни разу. Вот только какая-то неведомая сила, противостоять которой было совершенно невозможно, нет-нет, да и приковывала на несколько минут его взгляд к рисунку.

***
Катерина уже целый час не отрывалась от компьютера в рабочем кабинете отца, усердно занимаясь поисками подходящей актрисы на главную роль в своем клипе. Заказчик торопил. Для съемок уже почти все было готово. Все, кроме героини.
- Хм… Вот эта, кажется, то, что надо.
Девушка радостно потирала руки. В одной из актерских интернет-баз она обнаружила, наконец, именно то, что так долго искала. Она даже не сразу заметила, как в комнату вошел отец.
- Смотри, пап! – Катя развернула к нему монитор. – Вот ее я и ждала. Вероника Колесниченко, 22 года, студентка четвертого курса Санкт-Петербургской государственной академии театрального искусства.
- Не знаю… - Павел Григорьевич критическим взглядом режиссера рассматривал фотографию в компьютере. – Слишком  миленькая. Ты же вроде хотела блондинку?
- Хотела. А теперь не хочу.
- Да и опыта у нее совсем нет. К тому же  петербурженка. Они такие привередливые. Нельзя в Москве кого-нибудь найти?
- Нет, папа, нельзя. Я весь Интернет перерыла, столько актерских и модельных агентств объездила в поисках именно такого чистого, нежного образа. Мне нужна она, и только она. Ты же всегда всецело доверял мне в этом вопросе!
- Ладно, ладно, я умываю руки, - Павел Григорьевич никогда и ни в чем не мог отказать любимой дочери. – В конце концов, ты же ведь у нас ассистент по подбору актеров, а не я. Я же всего лишь режиссер... Скажи Ольге, пусть узнает в академии телефон этой твоей Вероники и свяжется с ней.
- Так-то лучше. Я сама этим займусь, папочка, - довольная Катя уже набирала указанный телефон. – Ало… Это ГАТИ?.. Будьте добры, подскажите, как можно связаться с вашей студенткой Вероникой Колесниченко? Мы хотим предложить ей работенку… Да, да, записываю… Огромное спасибо!

***
Спустя пару дней поезд Санкт-Петербург – Москва с особенной пассажиркой в одном из вагонов подъезжал к столице. Нике не приходилось еще бывать в этом городе, но она с первых же шагов по платформе железнодорожного вокзала ясно ощутила его бешеный ритм и энергетику. Даже воздух здесь был какой-то необычный.
«Интересно, куда все они спешат? – думала она. – За счастьем? Смешно… Сколько лишней суеты и потерянного времени, которое можно было бы потратить на что-то действительно важное! Люди никогда не умели ценить то, что имеют. В этом их главная проблема. Они разучились радоваться солнечному свету, красивому цветку, весне, даже улыбкам собственных детей. На первый взгляд это такие простые вещи, но именно в этих мелочах и сокрыт ключ к счастью. Еще немного, и жажда власти и денег в конец сотрут в людях последние остатки человеческого. Как же они этого не понимают?.. Интересно, а сама я что здесь делаю?».
Нику немного бил озноб, то ли от холода, то ли от волнения. Тяжелые весенние тучи обещали дождь с минуты на минуту. Она выдохнула, чуть заметно улыбнулась и постаралась отогнать невеселые мысли, напоминая себе, что ее ждет новый город, новые люди, новые впечатления.
Ее обещали встретить, и слово сдержали. Уже через мгновение девушка заметила симпатичную брюнетку, с приветливой улыбкой идущую ей на встречу.
- Привет. Ты и есть Вероника? Это я тебе звонила.
- Можно просто Ника, - девушка сразу узнала приятный голос. – А вы Катя?
- Она самая. Только без «вы», пожалуйста. Слушай, ну какая же ты хорошенькая, - тараторила новая знакомая. – Ну как, понравился сценарий?
- Очень. Такая романтичная, трогательная история.
- Сама лично целую неделю корпела.
- Только опыта у меня абсолютно никакого, - смущенно произнесла Ника. – Боюсь, я вам весь клип испорчу. 
- Не бойся, не испортишь. Ладно, поехали - ка отсюда.
- Мой отец, он еще по совместительству режиссер, хотел отправить тебя в гостиницу, - продолжала Катя, усаживаясь в машину, - Но я настояла на том, чтобы ты пожила у меня. Живу я одна. Пока. Квартира большая, и мне веселей. Ты же, надеюсь, не против?
- Да нет, конечно, если тебя это не стеснит.
- Отлично. Тогда сейчас едем ко мне, тебе нужно отдохнуть с дороги, а вечером смотаемся на студию к отцу. Познакомишься со своим партнером. Ты не представляешь, какой шикарный у тебя будет партнер!
- Правда? Как его зовут? – поинтересовалась девушка.
- Максим. Милецкий. Слышала о таком?
- Да, кажется, слышала.
Пробок на дорогах почти не было, и Катерина на дорогой иномарке довольно быстро довезла новую знакомую до своего дома в одном из элитных районов. И пока Ника принимала душ и приводила себя в порядок, она решила тщательно подготовиться к запланированной встрече. А именно – позвонить Максиму. Если он и перед этой принцессой устоит, она «умывает руки», как любит говорить ее отец.
- Привет, дорогой!.. Чем занимаешься?.. Значит так, Макс: быстро заканчивай все свои дела, и чтобы к шести часам был в студии… И слышать ничего не хочу. У меня для тебя сюрприз. Ну очень приятный!.. Приезжай, и все узнаешь.

***
Вечером Катя, как и планировалось, привезла Нику к отцу обсудить детали съемок. Павел Григорьевич остался доволен выбором дочери. Заказчики тоже. Юная актриса очаровала всех. Только сама Ника чувствовала себя немного не в своей тарелке. Она не привыкла к такому вниманию. Но, благодаря поддержке новой подруги, скованность и неловкость быстро проходили.
Девушки в ожидании Максима устроились на диване в одном из съемочных павильонов и, непринужденно болтая, пили кофе. Дэн тоже был в студии. Он по телефону обещал невесте скоро к ним присоединиться. И не заставил себя долго ждать.
- Привет, милый, - Катя поцеловала и нежно обняла жениха.
- Привет, Катенок, - парень устроился на подлокотнике дивана, на котором сидели девушки. – Ты в курсе, что забыла у меня свои любимые часы?
- Да Бог с ними, с часами. Лучше познакомься с нашей питерской гостьей!
Дэн только теперь обратил внимание на скромную девушку, сидящую рядом с Катериной. Пару секунд он всматривался в невероятно красивое личико незнакомки, а потом неожиданно его зрачки стали размером с блюдце… Каштановые длинные волосы, карие глаза, широкие брови, даже маленькая родинка в правом уголке губ на своем месте… Нет, этого быть не может! Просто не может, и все! Однако, факты – вещь упрямая…
- Э-э… Денис. Очень рад с тобой, наконец, познакомиться, - выговорил Дэн, стараясь, чтобы голос его звучал как можно спокойнее. – Катя мне все уши о тебе прожужжала.
- Ника. Очень приятно, - произнесла смущенная девушка, никак не понимая, чем она могла вызвать подобную реакцию.
- Милый, с тобой все в порядке? – Катя подозрительно посмотрела на жениха.
- Да… Слушай, Катюш, мне тут нужно поговорить с тобой об одном важном деле.
- О каком еще деле? Сейчас?
- Это касается свадьбы. Пожалуйста, на минутку, - настаивал Дэн.
- Ну ладно… Ты извини нас, Ник. С ним такое иногда бывает. 
Парень тоже приветливо улыбнулся Нике и поспешил увести невесту в сторону кабинета Павла Григорьевича, оставив недоумевающую девушку одну. 
- Да что происходит, Дэн? Это же неприлично, - негодовала Катерина, когда они уже закрылись в комнате.
- Я тебе сейчас такое расскажу! – Денис тяжело выдохнул, переводя дух.
- Ну, я внимательно слушаю.
- Помнишь, я говорил тебе, что Макс нарисовал портрет некой мифической незнакомки, которая ему приснилась, а потом он вдобавок умудрился в нее влюбиться?
- Конечно, помню. Эта история и вдохновила меня при сочинении сценария. И что из этого?
- А то, что эта «мифическую незнакомка», оказывается, не такая уж мифическая, а очень  даже реальная, и ты, как выясняется, пригласила ее на главную роль в клипе, - Дэн сам с трудом верил своим словам. - И она сейчас сидит в павильоне на диванчике и пьет кофе. Получается, что то развитие событий, которое придумала ты, воплощается в жизнь.
- Ерунда какая-то.,, Ты шутишь, что ли? – девушка только недоверчиво улыбнулась.
- Какие тут шутки! Я своими глазами портрет видел. И готов поклясться чем угодно, что на нем Ника.
- Но ведь это абсолютно невозможно. Наверняка, ты что-то напутал. Один шанс из миллиарда, что такое могло произойти.
- Да, Паскаль и Ферма со своей теорией вероятности отдыхают! У нас тут круче – теория НЕвероятности.
- Ну что же... Даже если и так, - Катя с трудом переваривала сказанное женихом. - В принципе, я не вижу тут ничего плохого.
- Не знаю… - произнес молодой человек озадаченно. – Как-то все это подозрительно. Тебе не кажется?
- Да брось! Даже очень романтично.
Тем временем с некоторым опозданием в студию приехал Максим. Катя и Денис столкнулись с ним в коридоре, когда возвращались в павильон.
- Где ты ходишь, мы тебя давно уже ждем, - отчитала его подруга.
- Извини, задержался на репетиции в театре, - ответил Макс с легкой иронией. - Ну и где ваш обещанный сюрприз?
- Терпение, сейчас все будет. Идем.
Все трое прошли в шумный павильон, где полным ходом шли приготовления к той части съемок клипа, которая пройдет в Москве: устанавливались декорации и камеры, настраивался свет, всюду сновали по своим делам продюсеры, костюмеры, гримеры, реквизиторы, помощник режиссера что-то кричал оператору. Ники не оказалось на том месте, где ее оставили Дэн с Катей. Кто-то сказал Катерине, что девушку позвал Павел Григорьевич, уточнить какой-то вопрос.
- Сейчас я ее приведу, - произнесла Катя и умчалась в неизвестном направлении.
- Ее?.. Ребята, вам не надоело?  – тяжело вздохнул Макс, уже пожалев, что приехал. – Сколько можно?
- Спокойно, - командным тоном парировал Дэн. – Тебя ожидает кое-что из ряда вон выходящее.
Максим ему, конечно же, не поверил. И когда через минуту на другом конце павильона появилась Катя под руку с его будущей партнершей, понял, что зря…
В первые несколько мгновений  у него возникла абсолютная уверенность, что он просто спит и ему, наконец-то, снова снится его прекрасный ангел. Еще пару секунд Максу понадобилось, чтобы осознать, что он вовсе не спит, после чего в его голове возникла новая версия: наверное, какая-нибудь современная Афродита со скуки решила поиздеваться над ним и спустя тысячелетия повторить историю про Пигмалиона и Галатею. Мысли, одна безумнее другой, с бешеной скоростью сменяли друг друга.
«Она не сон! Она совсем рядом. … Наваждение какое-то… Бред! Это же невозможно!.. На ней даже платье и кофточка те же самые, как и во сне... Господи, пожалей меня, я так последних остатков рассудка лишусь…»
Пульс молодого человека зашкаливал за сотню. Руки, ноги, голосовые связки категорически отказывались подчиняться. Он не видел никого и ничего, кроме приближающейся незнакомки. Если бы не Денис, неизвестно, чем бы это могло кончиться.
- Эй, очнись! – не на шутку встревоженный Дэн толкнул друга в плечо.
Вроде помогло. Макс уставился на него затуманенным взглядом, но сознание начинало понемногу к нему возвращаться
– Я все понимаю, но тебе срочно нужно приходить в себя, - продолжал парень полушепотом, чтобы девушки его не услышали.
- А вот и мы! – игриво промурлыкала Катерина. – Ну, Максик, знакомься! Это Ника, твоя партнерша. Не забудь потом сказать мне спасибо. 
Максим хотел что-то ответить, но слова застряли в горле. Девушка улыбнулась ему той самой улыбкой с портрета, скромной, едва заметной. За одну секунду в его голове снова произошел переворот.
«Дурак, чего ты испугался? Целый месяц ты смотрел на нее и был уверен, что ее и в природе не существует, что тебе никогда не заслужить такого счастья. А теперь вот она! Живая, реальная, из плоти и крови! У нее даже имя есть…»
После этого самообладание окончательно к нему вернулось. Молодой человек приветливо улыбнулся в ответ новой знакомой и галантно поцеловал протянутую руку. Дрожь пробежала по всему телу, когда он ощутил прикосновение своей руки к руке девушки. Но виду он не подал. Все-таки он еще боялся, что она вот-вот испарится в воздухе, как видение.
- В раю, случайно, не потеряли ангела? - не отрывая взгляд от Ники, уверенно произнес он, словно и не был еще десять секунд назад практически на грани помешательства. – Я твой должник до конца жизни, Кать… Уверен, мы прекрасно сработаемся с вами, Ника… с тобой… Если в Питере все девушки такой неземной красоты, я срочно перебираюсь в Питер.
- Нет, неземной  - только я, - Ника смущенно улыбалась. – А раз я уже сама приехала, лучше вам, Максим… то есть тебе… оставаться здесь.
- Резонно. Теперь уже мне там делать нечего... Скажи, Ник, а мы не могли с тобой нигде раньше встречаться?
- Нет, не думаю. Я в Москве первый раз.
- Да... Встречу с такой девушкой я не забыл бы ни за что.   
- Наверное, ты видел ее во сне, - ехидно вставил Дэн, за что получил от невесты основательный удар локтем в живот.
«У нее даже голос какой-то особенный, совсем не похожий на другие, - думал Макс, глядя в такие знакомые бездонные карие глаза - Словно теплый весенний ручеек. Наверное, если ангелы умеют говорить, у них должны быть именно такие голоса».
- Слушайте, мальчики! У меня появилась гениальная идея, - решила вмешаться Катя. – Предлагаю нам всем поехать ко мне и устроить небольшую пирушку на четверых. Закажем пиццу, или еще чего-нибудь.
- Супер! Поддерживаю, - живо отреагировал Денис, довольный тем, что вся эта история благополучно завершилась. 
Уже через полчаса компания переместилась в уютную гостиную, и рекой полились музыка, танцы, шутки, непринужденная болтовня.
Убедившись, что Нике и Максиму и без них вполне неплохо, Денис с Катей танцевали и миловались, предоставив парочку самим себе. Молодые люди, воспользовавшись  этим обстоятельством, мило беседовали на отвлеченные темы. Ну и о предстоящей совместной работе. Между делом обнаружилось много общих интересов. Например, любовь к творчеству Шекспира и Лары Фабиан. Определенно, что-то притягивало их друг к другу, и они оба это почувствовали.
Нику сразу же покорили интеллигентность, галантность Максима. Еще вчера она была уверенна, что в мужчинах все это вымерло лет сто назад. По крайней мере, она не встречала таких молодых людей. Макс же неожиданно для самого себя осознал, что не может подобрать слова, чтобы пригласить девушку на свидание. Никогда с ним раньше такого не было. В конце концов, под предлогом необходимости получше узнать друг друга, он предложил показать Нике город.
- Ты только посмотри на наших голубков! Как они сладко воркуют! – умилялась Катя, взглянув на них с другого конца комнаты.
- Да уж, быстрые они. Не будем им мешать, - подытожил Дэн, страстно поцеловав невесту.


Глава 3.
«Значит, вот как это бывает! Каких-то две минуты, и ты уже не принадлежишь себе. Немеешь, ноги подкашиваются, ведешь себя как полный кретин. Вдруг понимаешь, что до этого момента и не жил вовсе. Словно кто-то убрал серую пелену, застилавшую глаза. И наступит ли завтра, теперь зависит только от нее… Вот я влип!»
С такими мыслями Максим, как и было договорено, утром следующего дня заехал за Никой, чтобы показать ей достопримечательности столицы (и кто сказал, что принц обязательно должен быть на белом Мерседесе? А серебристый Bentley чем хуже?). До съемок оставались только сутки. Нужно было провести их с пользой, чтобы привыкнуть друг к другу. Максим столько всего собирался показать, но почти всю первую половину дня молодые люди провели в Третьяковке. Так что, на Красную площадь и все остальное времени оставалось не так много, что, впрочем, ни сколько их не огорчало.
Они гуляли по Арбату, ели мороженное, наслаждались ласковым майским солнцем и болтали о пустяках, все больше и больше очаровываясь друг другом. Что касается Максима, то он все яснее осознавал, что эта встреча – не случайность, что предчувствие, прочно поселившееся в нем месяц назад, его не обмануло. В его глазах отчетливо читалось то, что элементарная воспитанность не позволяла сказать вслух: «Я ждал тебя». И, глупость, конечно, но ему казалось, что глаза девушки отвечали ему: «Я знаю… Я пришла».
Молодой человек, в конец осмелев, даже решился взять Нику за руку. Ему это было необходимо. Просто чтобы убедиться, что это все не сон и не мираж. Девушка только немного смутилась, на ее лице появился легкий румянец, но руку она не отдернула.
А позднее случилось то, что по закону жанра должно было случиться.
Уже темнело. Максим и Ника присели на бортик небольшого милого фонтана имени известной театральной героини.
- Да уж, никудышный из меня гид, - с улыбкой произнес Макс. – Так толком ничего и не успел тебе показать.
- Значит, покажешь в следующий раз, - девушка мечтательно коснулась рукой воды. – На сегодня впечатлений и так предостаточно… Знаешь, я ведь никогда в жизни не сидела у фонтана.
- Здорово, что я смог тебя порадовать. А чего ты еще никогда в жизни не делала?
- Ну… Ты будешь смеяться.
- Не буду, обещаю.
- Например, я ни разу не каталась на Колесе обозрения… И много чего еще. Ты себе даже не представляешь…
- Ни разу не каталась на Колесе обозрения? Не поверю, – удивился молодой человек.
- Так уж получилось, - только и смогла ответить Ника в свое оправдание.
- Я тебя сильно напугаю, если скажу, что ты самая удивительная девушка, которую я когда-либо встречал. Словно из какого-то другого, сказочного мира.
- А я, вроде, не из пугливых. Может быть, так оно и есть…
Взгляды молодых людей встретились, и они позволили себе дать волю чувствам. Этот невинный, наивный поцелуй, свойственный только первой искренней любви, уже не оставлял сомнений: это начало чего-то прекрасного. Чего именно, Максим и Ника сами еще пока толком не знали.

***
Со следующего дня начались съемки клипа. Сюжет его был замысловатый, но довольно захватывающий. Молодой человек возвращается, явно чем-то расстроенный, и засыпает на диване. Ему снится удивительный сон: на райском острове он встречает девушку, прекрасную, как сама Любовь. Они с первого взгляда полюбили друг друга. Затем парень просыпается, и, не без помощи ангела-хранителя, в роли которого выступает исполнитель, на светской вечеринке встречает эту девушку, уже наяву. И сон превращается в реальность.
Максиму теперь все больше нравилась новая работа, ведь эта история практически описывала то, что происходило с ним на самом деле. Они с Никой блестяще справлялись со всеми откровенными и страстными сценами. Их молодость, красота, естественность никого не могли оставить равнодушными. Все, а особенно исполнитель песни, были в полном восторге.
Отношения пары развивались стремительно, но, правда, очень напоминали чересчур наивный девичий роман: цветы, плюшевые мишки, продолжение экскурсии по столице, кино, закаты, рассветы, нежные поцелуи и так далее, и тому подобное. 
Когда же для продолжения съемок на трое суток перебрались на один из пляжей Ялты, стройные пальмы, обжигающий  песок и ласковое море окончательно дополнили романтическую картину. 
Место выбрали, действительно, сказочное. Съемочный день длился 5-6 часов, так что все остальное время молодые люди могли посвятить друг другу, пропадая на пляже. Они часами могли просто неторопливо бродить, взявшись за руки, и наслаждаться солнцем и морским воздухом, забыв обо всем.
В предпоследний день съемок Максим и Ника, как обычно, отправились любоваться закатом на берегу Черного моря.
- Я тебе говорил, что ты самая прекрасная девушка на этой планете? – кокетливо произнес влюбленный парень.
- Последние пять минут – нет, - так же кокетливо ответила девушка, после чего вдруг на мгновение задумалась. – Я правда так много для тебя значу?
- Ты же знаешь, что ты для меня все и даже больше.
- А если мне придется вдруг вернуться, уехать, и, скорее всего, навсегда?
- Ты что, решила от меня сбежать? – последняя фраза Ники серьезно испугала Максима. – Я тебя обратно в твой Питер не отпущу, даже не надейся!
За все время их непродолжительного романа это был первый момент непонимания между ними. Ника выглядела чем-то не на шутку обеспокоенной. Макса эта ситуация тоже застала врасплох. Он даже мысли не допускал, что вся эта идиллия может рухнуть в одно мгновение как карточный домик.
- Ты же это не серьезно? – молодой человек взглянул на спутницу крайне встревожено.
- Никто не может знать, что ждет его завтра, - загадочно ответила ему девушка с улыбкой, которая не смогла скрыть нотки волнения. – Извини, я кое-что забыла в номере. Я быстро, только туда и обратно.
- Ник, я что-то сделал не так? Чем-то тебя обидел?
- Ну что ты такое говоришь? Да не бойся, я не собираюсь от тебя никуда сбегать. Я сейчас вернусь.
И, поцеловав Максима, изо всех стараясь сохранять спокойствие, ничем не показать страх и беспокойство, овладевшие ею, Ника торопливо направилась в сторону гостиницы.
Она почти бегом вбежала в номер, прижавшись спиной к двери. Сердце в груди бешено колотилось. По щекам градом покатились слезы. Как обухом по голове, на нее вдруг обрушилось осознание всего происходящего. Ее сильно удивило, что произошло это только сейчас. А ведь должно было гораздо раньше…
«Что ты натворила, глупая! О чем ты только думала? Так не должно было быть! Все с самого начала пошло не так! Что теперь делать? Нельзя!.. Нельзя!.. Сама во всем виновата!.. Бежать, немедленно возвращаться, пока еще не поздно… И никогда больше не видеть его? Не смотреть в его глаза, не слышать его голос?..  От себя ведь не убежишь! Нет, уже поздно, слишком поздно. Все слишком далеко зашло! Теперь мое место здесь. Надо идти до конца. Даже если придется заплатить такую высокую цену. Все – равно там без него жизни для меня больше нет..»
Девушка глубоко вздохнула, стараясь успокоиться, потом зашла в ванную и в течение пяти минут привела себя в порядок. Решение было принято, отступать некуда, и она, уверенная, спокойная, как ни в чем не бывало вернулась к Максиму, уже начавшему беспокоиться из-за ее длительного отсутствия.

***
Через пару дней после возвращения, когда был закончен монтаж, решили устроить небольшую вечеринку по случаю окончания работы. До презентации клипа было еще далеко, а праздника, хотя бы маленького, очень хотелось.
Однако, маленького не получилось, а получилось с размахом. Собралось человек сто. Хозяйкой вечера была, конечно же, Катя, с легкостью порхающая от одного гостя к другому. Громко играла музыка, стол ломился от напитком и закусок.
Максим с Никой танцевали. Эти две недели, прошедшие с момента их знакомства, они практически не расставались.
- Я отлучусь на минутку, - загадочно произнес молодой человек.
- Что ты задумал? – недоверчиво спросила девушка.
- Сейчас увидишь… То есть, услышишь.
Макс ласково улыбнулся любимой и подошел к ди-джею, о чем-то с ним договариваясь.
Спустя несколько секунд послышались звуки незнакомой Нике мелодии. Максим вернулся, и они продолжили танцевать. Девушка вслушивалась в голос великолепного Филиппа Киркорова. Более прекрасные слова трудно придумать. И как же приятно осознавать, что в данный момент они звучат только для тебя!
В этом мире, уставшем
От беды и мольбы,
Нас любовь повенчала
В лабиринтах судьбы.
И недоброму миру,
Где от зла устаю,
Все сегодня простил я
За улыбку твою.
Молодые люди с нежностью смотрели друг на друга, и все было понятно без слов. Все, кто в этот момент видел их, начинали понимать значение выражения «браки заключаются на небесах».
- Как ты отнесешься к тому, чтобы сбежать отсюда, - заговорчески предложил Макс, когда песня закончилась. – У меня есть еще один сюрприз для тебя.
- Звучит интригующе, - кокетливо ответила Ника. – Люблю приятные сюрпризы.
Они незаметно покинули праздник и вскоре уже подъезжали к одному из парков развлечений. Максим решил исправить то недоразумение, что Ника никогда не каталась на Колесе обозрения. И парочка в течение часа предавалась  этой милой детской забаве, любуясь красотами столицы с высоты птичьего полета.

***
Высокий лысеющий мужчина, лет пятидесяти на вид, в очках и в фирменном сером костюме буквально влетел в кабинет. Сказать, что он был недоволен – это ничего не сказать.
- Мария Аркадьевна, вы видели, что вытворяет ваша подопечная? – негодовал он.
Мужчина обращался к невероятно красивой рыжеволосой женщина средних лет, в элегантном белом платье, выгодно подчеркивающем ее выразительные голубые глаза. Несмотря на грозный тон мужчины, она с полным достоинства видом продолжала невозмутимо сидеть за своим рабочим столом и изучать какие-то бумаги.
- Я в курсе, Веньямин Львович, - только и ответила женщина, не отрывая взгляда от документов.
- Но вы же понимаете, что такое поведение недопустимо! Нужно же срочно принимать меры! Пусть немедленно возвращается, иначе сами понимаете, чем закончится роман вашей Вероники с этим ее лицедеем. Как там его? Максим, кажется?
- Боюсь, что уже слишком поздно, Веньямин Львович. Она окончательно приняла решение, и мы обязаны его уважать.
- А я предупреждал, что ее еще рано отправлять к людям, а тем более, поручать ей такое ответственное задание, - сурово подытожил мужчина и вышел, громко хлопнув дверью.
Мария Аркадьевна, после пятиминутного раздумья, схватила мобильный телефон в последней, отчаянной попытке помочь своей протеже.

***
Молодые люди еще долго гуляли по городу, и как-то само собой получилось, что к вечеру они оказались у Максима дома.
- Ты тут располагайся, а я пойду, приготовлю кофе.
Макс хозяйничал на кухне, а Ника неторопливо осматривала гостиную. Неожиданно ее телефон сообщил о пришедшем sms.
«Одумайся, пока еще есть время. Ты себя погубишь. Возвращайся прямо сейчас», - прочла девушка.
- Простите, Мария Аркадьевна, но у меня другие планы.
Она убрала телефон и с интересом посмотрела на стоящий в углу мольберт, накрытый белой тканью.
«Неужели Максим еще и рисует? Надеюсь, ничего страшного не произойдет, если я взгляну одним глазком?».
Ника подошла к мольберту и аккуратно откинула ткань. Девушка совсем не ожидала увидеть то, что увидела. С портрета на нее смотрело ее собственное лицо. Она осторожно коснулась рукой изображения, словно чтобы убедиться, живое оно или нет.
- Черт, совсем забыл про него, - послышался голос Максима, принесшего кофе.
- Когда ты это нарисовал?
- Э-э… Неделю назад, - как-то неубедительно соврал молодой человек.
- Что-то мне подсказывает, что это не совсем правда, - лукаво улыбнулась девушка.
- Ну, если честно… Примерно полтора месяца назад.
- Как это?
- Ты все - равно не поверишь… Месяца полтора назад мне приснилась девушка, которую я никогда раньше не видел. И я ее нарисовал… В общем, я видел тебя во сне задолго до нашего знакомства. Вот такие дела…
- И почему ты решил, что я не поверю? В судьбу нужно верить, иначе ее просто можно спугнуть.
- Неужели тебя это совсем не удивляет, не пугает? – недоверчиво спросил Макс.
- Нисколько. Почему это должно меня удивлять или пугать? – спокойно ответила Ника, словно то, что говорил Максим, было самым обычным делом. - Надеюсь, оригинал тебя не сильно разочаровал?
- Совсем наоборот. Еще тогда я понял, что тебя мне посылают небеса. А когда тебя встретил, окончательно в этом убедился.
«А ведь он даже не подозревает, что не так уж далек от истины», - подумала девушка.
- Это тебя мне послало небо, - произнесла она уже вслух почти шепотом.
Естественно, что за этим признанием последовали страстные поцелуи и нежные объятия. Чем закончился вечер для двух влюбленных сердец, объяснять, наверное, не нужно.

***
Утром Нику разбудили аромат крепкого кофе и нежный поцелуй.
- Я тебя люблю, - прошептал Максим.
- Скажи это еще раз.
- Я тебя люблю. Я тебя люблю. Я тебя люблю…
- Достаточно, - рассмеявшись, прервала его девушка. – А что делать, если я тоже тебя люблю?
- Хороший вопрос, - притворно задумался молодой человек. – Что обычно делают в таких случаях? Женятся.
- Выйти замуж за парня, с которым знакома всего две недели? Экстремально…
- Да, есть немного… Извини, я тороплю события. Не хотел тебя пугать.
- Я уже говорила, что не из пугливых… По-моему, у тебя что-то горит на плите.
- Черт, омлет!.. Я сейчас.
Макс подскочил с кровати и побежал на кухню. Улыбка на лице девушки сменилась серьезным выражением и решительностью. Быстро одевшись и окинув прощальным уверенным взглядом квартиру, она вышла на лестничную клетку.
- Вроде, съедобно получилось… - Максим вернулся с подносом и озадаченно оглядел комнату. – Ник?.. Неужели ты не любишь омлет?
Но девушки уже нигде не было: ни на балконе, ни на улице, ни дома у Катерины.

Глава 4.
- А, явилась...
Ника вошла в хорошо ей известную просторную, ярко освещенную комнату. Даже слишком освещенную. Словно горят, по крайней мере, не меньше тысячи светильников. За полгода девушка совсем отвыкла от этого света, который больно бил в глаза. У противоположной стены, повернувшись к ней спиной, глядя в огромное окно, стояла женщина с рыжими, стриженными под каре волосами.
- Ну, что скажешь в свое оправдание?..
Мария Аркадьевна обернулась лицом к Нике. В ее голубых глазах не было гнева, как ожидала девушка, скорее страх и боль за судьбу своей подопечной.
- Молчишь?.. Ты хоть соображаешь, что натворила? – с нескрываемой горечью в голосе произнесла она.
- Единственное мое оправдание - это то, что я люблю его, - решительно ответила Ника. – Я знаю, что перешла границу и готова понести заслуженное наказание.
- Глупая девчонка!.. Любит она его, понимаете ли!.. Самое скверное, что ты пошла на это осознанно. Тебя за близость со смертным ждет разжалование, изгнание навсегда. И ты это отлично понимала. Зато я категорически отказываюсь понимать! Ты всего полгода провела среди людей и уже успела заразиться этой нелепой сказкой о вечной любви.
- Это не сказка, Мария Аркадьевна. И я благодарна судьбе, что мне самой довелось узнать, что значит любить и быть любимой. И я уже ни за что от этого не откажусь.
- Значит, тебе действительно хочется променять эту свою жизнь, у Бога за пазухой, на человеческую? – недоумевала женщина. – Стирать мужу носки, вытирать нос сопливым детишкам, сутками корпеть у плиты, болеть гриппом каждую весну, в конце концов превратиться в жалкую старушенцию, еле передвигающую ноги, и кануть в вечность? И это еще при условии, что тебе повезет, и твой Максим не бросит тебя через неделю как надоевшую игрушку. Ты этого хочешь?
- Да! - спокойно произнесла девушка. – Это мой выбор, и я его сделала.
- А что ты ему скажешь? «Здравствуй, милый, я ангел шестого ранга. Должна была помочь тебе с личной жизнь, но провалила  задание и сама решила с тобой замутить. И за это меня разжаловали в жалкие людишки и сослали сюда. Что-то вроде каторги. Только не спеши вызывать психушку, ладно, дорогой»?
- Я что-нибудь придумаю. Только можно со всем этим поскорее покончить? Меня Максим ждет. Он, наверное, волнуется, что я пропала.
- Максим ее ждет, понимаете ли… - женщина тяжело вздохнула, и голос ее стал совсем мягким и нежным. - Прости меня, моя милая, я ведь сейчас должна тебя не отчитывать, а поддержать. Тебе и без моих упреков не сладко придется.
- Не переживайте за меня, Мария Аркадьевна, я все выдержу, - Ника ласково улыбнулась своей небесной «начальнице», желая ее приободрить. - Вот увидите, мы с ним обязательно будем счастливы. К тому же, я ведь знаю, что вы всегда будете за мной присматривать, так что бояться мне нечего.
- Глупенькая моя девочка… Это само собой.
Мария Аркадьевна заботливо посмотрела на стоящую перед ней девушку, по-матерински провела рукой по ее длинным волосам и крепко обняла. Ника была ее любимицей, и теперь сердце ее разрывалось. Впрочем, она ожидала от своей протеже чего-то подобного. В их работе требуются холодный расчет, беспристрастность, жесткость. Ника же изначально отличалась наивностью, чувствительностью, излишней мягкостью, добросердечностью. Что ж, может среди людей ей действительно будет лучше.
- Ну все, иди. Хватит терзать мне душу. Там уже все собрались. Обещали мне, что сильно мучить тебя не будут. Ты уж извини, но я при этом присутствовать не собираюсь… Иди, милая.
Девушка последний раз взглянула в глаза своей наставницы, в которых едва заметно блестели слезы, улыбнулась на прощание самой спокойной улыбкой, на которую была способна в этот момент, и уверенно вышла в дверь.
«Ох уж мне эта неопытная молодежь, особенно девчонки. Вечно с ними какие-то проблемы, а мне потом расхлебывать. Сегодня же напишу рапорт, что бы меня перевели в простые ангелы-хранители».
Теперь, оставшись одна, без свидетелей, Мария Аркадьевна смогла, наконец, позволить себе заплакать по-настоящему.

***
Максим не спал вторые сутки. Часы показывали третий час ночи. О Нике до сих пор не было никаких известий. Словно провалилась сквозь землю, словно ее вообще никогда не было. В полиции, когда он пытался заявить о пропаже человека, на него посмотрели как на сумасшедшего, и только равнодушно ответили, что заявление у него примут не раньше как по истечении трех суток со дня исчезновения. Идиотское правило! За это время они с Катей и Денисом успели обзвонить все больницы. Девушки с такими приметами ни в одну из них не поступало. Ни в одном аэропорту, ни на железнодорожных вокзалах билетов по ее паспорту никто не приобретал. Телефон по-прежнему не отвечал и вещал что-то невнятное про то, что «абонент временно недоступен или находится вне зоны действия сети».
«Неужели я что-то сделал не так, чем-то сильно ее напугал, и она все-таки уехала? Так и знал, что что-то должно было случиться. Не бывает все настолько хорошо!»
От безысходности Макс бессмысленно колесил по городу. Просто сидеть дома и ждать он был не в состоянии. Изредка мелькали проезжающие мимо встречные машины. Уже часа два шел проливной дождь. Максим даже толком не помнил, на какой улице и в каком районе он сейчас находится. Неожиданно его взору предстала совершенно странная картина: прямо посреди дороги, слегка пошатываясь, босиком, в одной только тоненькой серой ночной рубашке, шла молодая девушка.
«Интересно, как она здесь очутилась? Среди ночи, в такой дождь и в таком виде? Замерзнет же. Наверняка перебрала лишнего».
Максим подъехал совсем близко, подумав, что ей нужна помощь. Неожиданности и странности только начинались. Он не сразу поверил своим глазам.
- Быть не может!.. Ника! – радостно вскрикнул парень и пулей выскочил из машины.
В одно мгновение он оказался возле любимой, крепко прижав ее к себе.
- Максим… - только и смогла прошептать обессилевшая, бледная как полотно девушка.
На мгновение взгляд ее прояснился. Несчастная смогла даже улыбнуться молодому человеку, но через секунду последние силы покинули ее, и она потеряла сознание прямо у него на руках.
- Нет, нет… Сейчас мы поедем в больницу, держись!
Только тут Макс обратил внимание на кое-что совсем удивительное: вся сорочка на спине Ники была в крови, а под ней кровоточили две жуткие, открытые, глубокие, параллельные раны, начинающиеся от лопаток и заканчивающиеся почти на уровне талии.
- Господи, это еще что?
Впрочем, ужасаться и размышлять на эту тему, было некогда. Максим осторожно положил девушку на заднее сидение, укрыл пледом и направился в сторону ближайшей больницы, на ходу по телефону выясняя адрес.
- Не надо в больницу… Не хочу в больницу, - услышал он позади слабый голос Ники.
- Ник, у тебя вся спина в крови. Тебя надо показать врачу.
- Ничего, спина заживет. Можно скорую домой вызвать… Только не в больницу. Пожалуйста, Максим... - в полуобморочном состоянии твердила она.   
Молодому человеку пришлось послушаться, и он привез девушку в свою квартиру. Она снова потеряла сознание. Вскоре приехал врач. Осмотрев пациентку, доктор, весьма внушительной и солидной наружности, поспешил успокоить парня.
- Ничего страшного. Легкий шок, пониженное артериальное давление, раны на спине подозрительные, но не опасные. Наложим швы, повязочку, поставим укольчик, крепкий сон – утром будет как новенькая.
Действительно, утром Ника пришла в себя. Ей было немного странно чувствовать себя больной, спина горела, но теперь это казалось такими пустяками. Новая жизнь приветливо встречала ее шикарным букетом, стоявшим на тумбочке возле кровати. Не успела девушка насладиться восхитительным ароматом цветов, как услышала осторожный стук в дверь. Словно некое шестое чувство подсказало Максу, что она проснулась.
- Привет, - произнес он полушепотом, присев на край кровати и нежно взяв Нику за руку. – Как ты себя чувствуешь?
- Ты рядом, значит хорошо, - с нежной улыбкой ответила она.
- Ты помнишь, что с тобой произошло?
- Нет, не помню.
- Что, совсем-совсем ничего?
- Нет, ничего, - ответила девушка, задумавшись на мгновение. – Да это уже и не важно.
- Может, даже к лучшему, что этот кошмар стерся из твоей памяти. Главное, чтобы больше ты никуда не исчезала, а то я свихнусь… Ты ведь больше никуда не исчезнешь? – в голосе Максима прозвучала серьезная обеспокоенность.
- Теперь уже нет.
Ника быстро поправлялась. Раны на спине стремительно заживали, но доктор, вызванный еще раз, на всякий случай, Максом, серьезно расстроил ее, сказав, что останутся заметные шрамы. На все вопросы о произошедшем она продолжала убедительно отвечать, что абсолютно ничего не помнит: ни где находилась эти два дня, ни как оказалась ночью посреди шоссе, ни откуда у нее эти подозрительные раны на спине. Лгать было крайне неприятно, но выбора у девушки не оставалось. Возможно, когда-нибудь она наберется смелости и расскажет Максиму всю правду, но только не сейчас…

Глава 5.
- Настёна, неси скорее тарелки. Мама скоро вернется. Если мы не успеем все приготовить к ее приходу, сюрприз не получится.
Молодой человек, немногим старше тридцати, украшал праздничный стол огромным букетом цветов. В гостиную вбежала прелестная девочка лет четырех с тарелками в руках. С первого взгляда можно было заметить поразительное сходство между ними: те же темные волосы, серые глаза, та же улыбка. От матери девочка унаследовала, наверное, только маленькую родинку в правом уголке губ.
- Папочка, а что сегодня за праздник? – поинтересовалась малышка, умилительно не выговаривая букву «р».
- В этот день ровно пять лет назад мы с мамой поженились, - объяснил дочке мужчина, расставляя бокалы.
- А меня тогда еще не было?
- Нет, милая. Ты родилась только через год.
- А гостей много придет? – не прекращала расспросы девочка, раскладывая возле тарелок вилки с таким серьезным видом, словно это самое ответственное дело на свете. 
- Не много. Бабушка, дядя Денис с тетей Катей и с Никиткой, папа тети Кати. Все, наверное… Только, пожалуйста, не переверните с Никитой весь дом, как в прошлый раз.
- Пап, а можно, я ему расскажу, что у меня скоро братик родится? А то он опять начнет хвастаться новым велосипедом.
- Ну братик-то в тысячу раз лучше велосипеда, - Максим с радостной улыбкой поднял дочку на руки и закружился с ней в воображаемом вальсе. – Вроде бы все готово.
- Так я и знала, что они что-то задумали, - произнес за их спинами нежный голос неслышно вошедшей Ники.
Она почти не изменилась за эти годы. Несмотря на тот факт, что она давно уже не принадлежала к числу небожителей, глядя на нее по прежнему напрашивался вопрос: «В раю, случайно, не потеряли ангела?». Все такая же необыкновенно красивая, как и пять лет назад, она с ласковой улыбкой смотрела на своих самых дорогих и родных людей. 
- Мамочка, а мы тебе сюрприз готовим.   
- Я вижу, - девушка поцеловала подбежавшую к ней малышку.
- Как там поживает наш парень? Что врач сказал? – спросил Макс, в свою очередь целуя и обнимая любимую жену.
- Все прекрасно. Только пока рано говорить, что точно будет мальчик.
- А мы и без врачей знаем, что мальчик. Правда, Настён?
- Да! – уверенно подтвердила девочка, вызвав радостный смех родителей.
Вскоре собрались гости. Это был теплый, семейный, полный приятных воспоминаний вечер среди самых близких. Денис с Катей, два месяца назад тоже отметившие пятилетний юбилей совместной жизни, дословно вспомнили все тосты и пожелания, которые на правах свидетелей произносили на свадьбе друзей. Их сын Никита, поддавшийся общему романтическому настроению, уже серьезно заявил, что, когда вырастит, женится на Настеньке.

***
Через полгода с небольшим у Насти появился братик Антон. Ника и Максим прожили долгую, яркую жизнь, души не чая друг в друге. Нарисованный Максом портрет, с которого все началось, стал семейной реликвией и занял самое видное и почетное место на стене в гостиной их дома. Максим сотню раз рассказывал детям и внукам эту невероятную историю о том, как ему приснилась прекрасная незнакомка, как потом он встретил ее наяву и уже не смог с ней расстаться, и как, в конце концов, она стала его женой.
Ника до конца дней ни на секунду не пожалела о сделанном выборе. Всякий раз, глядя на детей, на их радостные улыбки, она понимала, ради чего отказалась от той, другой жизни, о которой вспоминала крайне редко. Каждой клеточкой тела она ощущала всепроникающее, абсолютное счастье, которое никто на небесах и представить не мог. Ежедневно Ника благодарила Бога за то, что он послал ей Максима, самого лучшего мужчину на свете, самых прекрасных на свете детей, самую замечательную на свете семью, где царят гармония, взаимопонимание и любовь. Она любила и была любима. Это было даже больше, чем она мечтала…    
В общем, банальный happy end, но представлять другой конец категорически не хочется. Единственное, что постоянно огорчало Нику, так это то, что из-за шрамов она не могла надеть красивое вечернее платье с открытой спиной. Но это, впрочем, легко можно было пережить…


май 2011

© Copyright: Алена Сулевич, 2012

Регистрационный номер №0068140

от 6 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0068140 выдан для произведения:

Глава 1.
Она снилась ему уже второй раз. Первый раз он увидел эту девушку во сне дня три назад. И вот сегодня опять.
Она неторопливо идет по какому-то мосту, на ней снова легкий серо-голубой сарафан и короткая бледно -  розовая кофточка, завязывающаяся на груди. Она еще прекраснее, чем в прошлый раз. Только красота эта кажется ему какой-то неземной, нереальной. Ну не могло на этой грешной планете родиться такое светлое, святое создание! Само воплощение красоты, нежности и гармонии. Ветер нежно развивает ее длинные каштановые волосы, внизу мирно течет река. Незнакомка улыбается ему своей очаровательной улыбкой, ее чарующие большие карие глаза с длинными ресницами настолько бездонны, что ему кажется, что он вот-вот в них утонет. От нее исходит сильное ощущение тепла, спокойствия, умиротворения. Счастья… Она и есть счастье. Его счастье…

***
Максим проснулся. Будильник надрывался уже минуты три.
- Блин, такой сон испортил! – произнес он, отомстив противному механизму сильным ударом по макушке.
Он наскоро собрался, выпил кофе и отправился на встречу по поводу новой работы, роли в театральной постановке именитого режиссера. Сегодня Макс с превеликим удовольствием никуда бы не пошел, но шанс поработать с самим Никитиным, известным на весь мир, упускать было глупо.
Теперь почти вся его жизнь состояла из кастингов, переговоров, съемок, раздачи автографов назойливым поклонницам, недостатка в которых у этого интеллигентного, темноволосого, сероглазого, спортивного телосложения молодого человека с яркой внешностью, словно сошедшего со страниц романа какого-нибудь классика, никогда не было. Однако шумным тусовкам Максим Милецкий предпочитал уют своей скромной холостяцкой квартирки в тихом райончике Москвы и общество близких друзей. Все его многочисленные мимолетные романы длились не более недели, максимум двух, но вовсе не потому, что он был ветренен и не хотел серьезных отношений, совсем наоборот. Просто среди этих женщин не было ни одной, которая смогла бы хоть на секунду тронуть его сердце.
Он терпеть не мог давать интервью и вообще излишнего внимания к своей скромной персоне, что несколько удивляло, поскольку выбранная им профессия изначально подразумевает некоторую публичность. Но что еще больше поражало всех в его натуре, так это то, как в ней так легко мог уживаться характер настоящего мужчины с романтичностью и трепетностью сердца, которые не смогли стереть оттуда ни столичная жизнь, ни жестокий мир шоу-бизнеса. Наверное, именно это и было самое привлекательное (для режиссеров в том числе) в начинающем, но весьма талантливом, уже громко заявившем о себе актере.
Переговоры, к радости Макса, продлились недолго, но прошли весьма успешно и всех оставили довольными. После того, как все дела на текущий день были закончены, благо съемок сегодня не намечалось,  молодому человеку неожиданно пришла на ум мысль заехать в один специализированный магазин, где продавались всевозможные принадлежности для рисования. Когда-то, еще в детстве, он ходил в художественную школу и делал большие успехи в живописи. Только в конце концов парень все-таки выбрал служение Мельпомене, а краски и кисти не брал в руки уже около года. 
Привезя домой только что приобретенное богатство и достав из-за шкафа старый мольберт, новоиспеченный художник принялся за работу. Мазки ложились на удивление легко, быстро и профессионально, словно рукой кто-то руководил. Штришок за штришком начали проявляться знакомые черты. Часа через три Макс отложил кисть и удовлетворенно осмотрел получившийся портрет.
«Она... До оригинала далеко, конечно, но это она!».
С портрета на него смотрела та самая незнакомка, которую он видел во сне. Ее полные губки касалась едва заметная улыбка, каштановые волосы уже не развивал ветер – они водопадом струились на плечах. Крохотная родинка в правом уголке губ и широкие брови придавали внешности девушки какое-то детское очарование. Только карие глаза красавицы почему-то казались немного грустными.
Макс поставил напротив мольберта кресло и долго еще любовался своей работой, пока звонок в дверь не возвратил его с небес на землю.
«Это, наверное, Дэн. Совсем из головы вылетело, что он обещал зайти вечером» - подумал парень и поспешил отрыть дверь старому другу.
- Ты почему трубку не берешь? – Дэн влетел в прихожую словно ураган.
- А… Прости, я телефон вырубил, а потом, кажется, забыл включить, - оправдывался Макс.
С Денисом Славиным они были не разлей вода уже около девяти  лет, еще с первого курса ВГИКа, а потом долго работали вместе в одном сериале. Это был открытый, энергичный, остроумный, добрый, немного чудаковатый славный малый, весельчак и балагур. Они знали друг о друге все и уже давно считали себя почти братьями. Друга ближе у Макса никогда не было.
- Ну колись, как прошли переговоры с Никитиным? – тараторил Дэн, снимая куртку.
- Да все отлично, меня утвердили. Роль, правда отрицательная, но это даже еще интересней.
- Что и требовалось доказать. Значит, я сейчас же звоню Катюхе, это дело нужно непременно отпраздновать.
- Только не это!
Макс никогда не был против компании Дэна и его умницы - красавицы невесты, с которой тоже очень сдружился, но последнее время этим двоим, опьяненным собственным счастьем и приготовлением к намечающейся свадьбе, пришла в голову бредовая идея  - обязательно женить и его. Все влюбленные хотят, чтобы все вокруг были также счастливы, как и они, а бедный Макс попался под горячую руку. Он пытался объяснить друзьям, что 26  лет – это еще далеко не критический возраст для устройства личной жизни, и что он сам как-нибудь справится, но все было тщетно. Наверняка опять собираются знакомить его с какой-нибудь фотомоделью, очередной претенденткой на вакантное место его возлюбленной. Нет, сегодня он этого точно не выдержит!
- Отставить разговорчики! – скомандовал Дэн, входя в гостиную.
Он заметил, что в комнате царит полный хаос. Повсюду валялись испачканные тряпки, краски, кисти, палитра, карандаши, грязная одежда. Взгляд Дэна остановился на мольберте, стоящем прямо посреди гостиной.
- Ты снова начал рисовать? А я думал, что ты забросил это занятие… Ничего себе! Вот это фея!  Кто это? – поинтересовался он у друга, не отрывая восхищенного взгляда от портрета.
- Я не знаю. Наверное, никто… - ответил Макс с явными нотками меланхолии в голосе, которые не ускользнули от приятеля.   
- То есть, как это ты не знаешь? – удивился Дэн. – Она что, не назвала своего имени? Где ты ее видел?
- Во сне.
- В каком смысле?
- Она мне приснилась сегодня, - спокойно произнес молодой человек. - И дня три назад…
- Ого, как все запущенно... То есть, ты никогда в жизни ее не видел? – Дэн подозрительно взглянул на друга. - Она просто плод твоего воображения?
- Ну да… А знаешь, что хуже всего? – Макс устало опустился в кресло и уставился в потолок. - Помнишь, ты мне говорил, что когда ты впервые увидел Катю, тебя словно молнией шандарахнуло и ты сразу понял, что она твоя судьба и только с ней ты можешь быть счастлив?
- Говорил, и сейчас могу подтвердить то же самое… Подожди, уж не хочешь ли ты сказать мне, что… 
- Я сразу почувствовал, что она не просто так мне снится. Словно ее образ высечен на сердце с момента сотворения мира... Ничего не могу с собой поделать. Какое-то шестое чувство подсказывает мне, что кто-то на небесах послал мне этого ангела, чтобы моя никчемная жизнь не была такой уж никчемной и приобрела, наконец, какой-то смысл… А может у меня просто окончательно крыша поехала.
-  Ты осознаешь, что никогда ее не встретишь? Шансы, что эта девушка вообще в природе существует, равны нулю, - голос Дэна звучал обеспокоенно. - Она просто продукт твоей разбушевавшейся фантазии, Макс!
- Знаю… Надеюсь, это скоро пройдет, - парень печально улыбнулся. - Пройдет, как ты думаешь?
- Если не пройдет, я сам лично свяжу тебя и отвезу в психушку. И немедленно найди себе нормальную девушку. Реальную, а не нарисованную красками.
- Я понял. Ты прав... Кофе будешь?
Они сменили тему разговора и просидели еще пару часов, попивая кофе и обсуждая работу и вчерашнюю игру «Спартака». Вроде бы ничего странного не происходило, и поводов для беспокойства вроде бы и не было, но сказанное Максом насчет этой мифической красотки на рисунке поселило в душе Дэна легкую тревогу за друга.
«Надо за ним присматривать. И обязательно познакомить с той блондинкой, которую Катин отец недавно взял на работу». 

Глава 2.
- Ну Максик, ну миленький, соглашайся. Ты не можешь мне отказать! Я сценарий этого клипа специально под тебя писала. И гонорар приличный.
Симпатичная брюнетка лет двадцати пяти, с темными глазами и притворно-обиженным личиком уже полчаса старалась уломать приятеля. Но он ни в какую не поддавался.
- Макс, лучше соглашайся, а то хуже будет. Ты же ее знаешь, - помогал невесте Дэн. 
- Да нет у меня желания сниматься в музыкальных клипах. Не мое это! Хотя, конечно, и песня, и сценарий суперские, - упорствовал парень. – Вот ты сам и снимайся, если тебе так хочется.
- Ага! Чтобы я молча смотрела на все эти откровенные, местами даже эротические, сцены с участием моего жениха и полуобнаженной красотки, которые к тому же я сама и придумала? – причитала Катя. - Нет уж, не выйдет! К тому же, Денис очень занят.
Дэн, посмотрев на друга с ехидной улыбочкой, только беспомощно развел руки. Он-то прекрасно понимал, что если Екатерина Бессонова что-то задумала, то она своего добьется. Вот недавно один популярный эстрадный певец заказал ей сценарий клипа для своей новой песни. И она, вдохновленная необычайно романтичной музыкой, сочинила очень трогательную историю. А поскольку режиссером этого клипа будет ее отец, он как всегда взвалил на хрупкие плечи дочери еще и подбор актеров. Катя и думать не хотела ни о ком другом, кроме Максима. После того, как не подействовал ни ее фирменный кофе, который они сейчас попивали, уютно устроившись в просторной кухне ее квартиры на седьмом этаже, ни даже яблочный пирог собственного приготовления по старому маминому рецепту, она пыталась придумать новые аргументы, чтобы уговорить приятеля.
- Ну а кто будет «полуобнаженной красоткой»? – поинтересовался Макс.
- Я пока не нашла подходящую девушку. Здесь нужна не просто «девушка», а очень особенная девушка. И я ее обязательно найду.
- И ты подумай, Макс, большая часть съемок пройдет в Крыму, на берегу моря. Отпуск на халяву в обществе «полуобнаженной красотки»! От такого не отказываются, - Дэн почувствовал, что приятель вот-вот сломается.
- Ладно, я сдаюсь. Но учтите, что это только ради вас.
- Вот и замечательно! – и радостная Катерина, вскочив с дивана, бросилась обнимать Максима.
Максу еле удалось вырваться из цепких рук дружеского гостеприимства. Сидя за рулем своей машины, он думал, что правильно сделал, согласившись на съемки в этом клипе. Свободного времени, которое срочно нужно занять, пока достаточно, сейчас у него только репетиции в театре у Никитина. Катин отец замечательный творческий человек, с ним приятно и интересно иметь дело. Песня красивая, да и немножко подышать морским воздухом ему и правда не помешает. Смена обстановки пойдет только на пользу.
Этот месяц прошел для Максима очень даже продуктивно. Он выкладывался на репетициях, работа немного утомляла, но доставляла ему большое удовольствие. Время от времени его замечали на вечеринках и в клубах в компании друзей. Он успел раз пять обыграть Дениса в бильярд и столько же раз проиграть в боулинг. Он даже завел легкую интрижку с одной блондинкой, с которой его познакомила Катя. Дэн окончательно успокоился на счет друга, довольно наблюдая, что он вернулся в колею и, вроде бы, ничего не нарушает его привычной жизни. 
Мольберт с портретом прекрасной незнакомки Максим почти сразу спрятал от посторонних глаз, перенеся его из гостиной в спальню. Девушка за весь этот месяц больше не приснилась ему ни разу. Вот только какая-то неведомая сила, противостоять которой было совершенно невозможно, нет-нет, да и приковывала на несколько минут его взгляд к рисунку.

***
Катерина уже целый час не отрывалась от компьютера в рабочем кабинете отца, усердно занимаясь поисками подходящей актрисы на главную роль в своем клипе. Заказчик торопил. Для съемок уже почти все было готово. Все, кроме героини.
- Хм… Вот эта, кажется, то, что надо.
Девушка радостно потирала руки. В одной из актерских интернет-баз она обнаружила, наконец, именно то, что так долго искала. Она даже не сразу заметила, как в комнату вошел отец.
- Смотри, пап! – Катя развернула к нему монитор. – Вот ее я и ждала. Вероника Колесниченко, 22 года, студентка четвертого курса Санкт-Петербургской государственной академии театрального искусства.
- Не знаю… - Павел Григорьевич критическим взглядом режиссера рассматривал фотографию в компьютере. – Слишком  миленькая. Ты же вроде хотела блондинку?
- Хотела. А теперь не хочу.
- Да и опыта у нее совсем нет. К тому же  петербурженка. Они такие привередливые. Нельзя в Москве кого-нибудь найти?
- Нет, папа, нельзя. Я весь Интернет перерыла, столько актерских и модельных агентств объездила в поисках именно такого чистого, нежного образа. Мне нужна она, и только она. Ты же всегда всецело доверял мне в этом вопросе!
- Ладно, ладно, я умываю руки, - Павел Григорьевич никогда и ни в чем не мог отказать любимой дочери. – В конце концов, ты же ведь у нас ассистент по подбору актеров, а не я. Я же всего лишь режиссер... Скажи Ольге, пусть узнает в академии телефон этой твоей Вероники и свяжется с ней.
- Так-то лучше. Я сама этим займусь, папочка, - довольная Катя уже набирала указанный телефон. – Ало… Это ГАТИ?.. Будьте добры, подскажите, как можно связаться с вашей студенткой Вероникой Колесниченко? Мы хотим предложить ей работенку… Да, да, записываю… Огромное спасибо!

***
Спустя пару дней поезд Санкт-Петербург – Москва с особенной пассажиркой в одном из вагонов подъезжал к столице. Нике не приходилось еще бывать в этом городе, но она с первых же шагов по платформе железнодорожного вокзала ясно ощутила его бешеный ритм и энергетику. Даже воздух здесь был какой-то необычный.
«Интересно, куда все они спешат? – думала она. – За счастьем? Смешно… Сколько лишней суеты и потерянного времени, которое можно было бы потратить на что-то действительно важное! Люди никогда не умели ценить то, что имеют. В этом их главная проблема. Они разучились радоваться солнечному свету, красивому цветку, весне, даже улыбкам собственных детей. На первый взгляд это такие простые вещи, но именно в этих мелочах и сокрыт ключ к счастью. Еще немного, и жажда власти и денег в конец сотрут в людях последние остатки человеческого. Как же они этого не понимают?.. Интересно, а сама я что здесь делаю?».
Нику немного бил озноб, то ли от холода, то ли от волнения. Тяжелые весенние тучи обещали дождь с минуты на минуту. Она выдохнула, чуть заметно улыбнулась и постаралась отогнать невеселые мысли, напоминая себе, что ее ждет новый город, новые люди, новые впечатления.
Ее обещали встретить, и слово сдержали. Уже через мгновение девушка заметила симпатичную брюнетку, с приветливой улыбкой идущую ей на встречу.
- Привет. Ты и есть Вероника? Это я тебе звонила.
- Можно просто Ника, - девушка сразу узнала приятный голос. – А вы Катя?
- Она самая. Только без «вы», пожалуйста. Слушай, ну какая же ты хорошенькая, - тараторила новая знакомая. – Ну как, понравился сценарий?
- Очень. Такая романтичная, трогательная история.
- Сама лично целую неделю корпела.
- Только опыта у меня абсолютно никакого, - смущенно произнесла Ника. – Боюсь, я вам весь клип испорчу. 
- Не бойся, не испортишь. Ладно, поехали - ка отсюда.
- Мой отец, он еще по совместительству режиссер, хотел отправить тебя в гостиницу, - продолжала Катя, усаживаясь в машину, - Но я настояла на том, чтобы ты пожила у меня. Живу я одна. Пока. Квартира большая, и мне веселей. Ты же, надеюсь, не против?
- Да нет, конечно, если тебя это не стеснит.
- Отлично. Тогда сейчас едем ко мне, тебе нужно отдохнуть с дороги, а вечером смотаемся на студию к отцу. Познакомишься со своим партнером. Ты не представляешь, какой шикарный у тебя будет партнер!
- Правда? Как его зовут? – поинтересовалась девушка.
- Максим. Милецкий. Слышала о таком?
- Да, кажется, слышала.
Пробок на дорогах почти не было, и Катерина на дорогой иномарке довольно быстро довезла новую знакомую до своего дома в одном из элитных районов. И пока Ника принимала душ и приводила себя в порядок, она решила тщательно подготовиться к запланированной встрече. А именно – позвонить Максиму. Если он и перед этой принцессой устоит, она «умывает руки», как любит говорить ее отец.
- Привет, дорогой!.. Чем занимаешься?.. Значит так, Макс: быстро заканчивай все свои дела, и чтобы к шести часам был в студии… И слышать ничего не хочу. У меня для тебя сюрприз. Ну очень приятный!.. Приезжай, и все узнаешь.

***
Вечером Катя, как и планировалось, привезла Нику к отцу обсудить детали съемок. Павел Григорьевич остался доволен выбором дочери. Заказчики тоже. Юная актриса очаровала всех. Только сама Ника чувствовала себя немного не в своей тарелке. Она не привыкла к такому вниманию. Но, благодаря поддержке новой подруги, скованность и неловкость быстро проходили.
Девушки в ожидании Максима устроились на диване в одном из съемочных павильонов и, непринужденно болтая, пили кофе. Дэн тоже был в студии. Он по телефону обещал невесте скоро к ним присоединиться. И не заставил себя долго ждать.
- Привет, милый, - Катя поцеловала и нежно обняла жениха.
- Привет, Катенок, - парень устроился на подлокотнике дивана, на котором сидели девушки. – Ты в курсе, что забыла у меня свои любимые часы?
- Да Бог с ними, с часами. Лучше познакомься с нашей питерской гостьей!
Дэн только теперь обратил внимание на скромную девушку, сидящую рядом с Катериной. Пару секунд он всматривался в невероятно красивое личико незнакомки, а потом неожиданно его зрачки стали размером с блюдце… Каштановые длинные волосы, карие глаза, широкие брови, даже маленькая родинка в правом уголке губ на своем месте… Нет, этого быть не может! Просто не может, и все! Однако, факты – вещь упрямая…
- Э-э… Денис. Очень рад с тобой, наконец, познакомиться, - выговорил Дэн, стараясь, чтобы голос его звучал как можно спокойнее. – Катя мне все уши о тебе прожужжала.
- Ника. Очень приятно, - произнесла смущенная девушка, никак не понимая, чем она могла вызвать подобную реакцию.
- Милый, с тобой все в порядке? – Катя подозрительно посмотрела на жениха.
- Да… Слушай, Катюш, мне тут нужно поговорить с тобой об одном важном деле.
- О каком еще деле? Сейчас?
- Это касается свадьбы. Пожалуйста, на минутку, - настаивал Дэн.
- Ну ладно… Ты извини нас, Ник. С ним такое иногда бывает. 
Парень тоже приветливо улыбнулся Нике и поспешил увести невесту в сторону кабинета Павла Григорьевича, оставив недоумевающую девушку одну. 
- Да что происходит, Дэн? Это же неприлично, - негодовала Катерина, когда они уже закрылись в комнате.
- Я тебе сейчас такое расскажу! – Денис тяжело выдохнул, переводя дух.
- Ну, я внимательно слушаю.
- Помнишь, я говорил тебе, что Макс нарисовал портрет некой мифической незнакомки, которая ему приснилась, а потом он вдобавок умудрился в нее влюбиться?
- Конечно, помню. Эта история и вдохновила меня при сочинении сценария. И что из этого?
- А то, что эта «мифическую незнакомка», оказывается, не такая уж мифическая, а очень  даже реальная, и ты, как выясняется, пригласила ее на главную роль в клипе, - Дэн сам с трудом верил своим словам. - И она сейчас сидит в павильоне на диванчике и пьет кофе. Получается, что то развитие событий, которое придумала ты, воплощается в жизнь.
- Ерунда какая-то.,, Ты шутишь, что ли? – девушка только недоверчиво улыбнулась.
- Какие тут шутки! Я своими глазами портрет видел. И готов поклясться чем угодно, что на нем Ника.
- Но ведь это абсолютно невозможно. Наверняка, ты что-то напутал. Один шанс из миллиарда, что такое могло произойти.
- Да, Паскаль и Ферма со своей теорией вероятности отдыхают! У нас тут круче – теория НЕвероятности.
- Ну что же... Даже если и так, - Катя с трудом переваривала сказанное женихом. - В принципе, я не вижу тут ничего плохого.
- Не знаю… - произнес молодой человек озадаченно. – Как-то все это подозрительно. Тебе не кажется?
- Да брось! Даже очень романтично.
Тем временем с некоторым опозданием в студию приехал Максим. Катя и Денис столкнулись с ним в коридоре, когда возвращались в павильон.
- Где ты ходишь, мы тебя давно уже ждем, - отчитала его подруга.
- Извини, задержался на репетиции в театре, - ответил Макс с легкой иронией. - Ну и где ваш обещанный сюрприз?
- Терпение, сейчас все будет. Идем.
Все трое прошли в шумный павильон, где полным ходом шли приготовления к той части съемок клипа, которая пройдет в Москве: устанавливались декорации и камеры, настраивался свет, всюду сновали по своим делам продюсеры, костюмеры, гримеры, реквизиторы, помощник режиссера что-то кричал оператору. Ники не оказалось на том месте, где ее оставили Дэн с Катей. Кто-то сказал Катерине, что девушку позвал Павел Григорьевич, уточнить какой-то вопрос.
- Сейчас я ее приведу, - произнесла Катя и умчалась в неизвестном направлении.
- Ее?.. Ребята, вам не надоело?  – тяжело вздохнул Макс, уже пожалев, что приехал. – Сколько можно?
- Спокойно, - командным тоном парировал Дэн. – Тебя ожидает кое-что из ряда вон выходящее.
Максим ему, конечно же, не поверил. И когда через минуту на другом конце павильона появилась Катя под руку с его будущей партнершей, понял, что зря…
В первые несколько мгновений  у него возникла абсолютная уверенность, что он просто спит и ему, наконец-то, снова снится его прекрасный ангел. Еще пару секунд Максу понадобилось, чтобы осознать, что он вовсе не спит, после чего в его голове возникла новая версия: наверное, какая-нибудь современная Афродита со скуки решила поиздеваться над ним и спустя тысячелетия повторить историю про Пигмалиона и Галатею. Мысли, одна безумнее другой, с бешеной скоростью сменяли друг друга.
«Она не сон! Она совсем рядом. … Наваждение какое-то… Бред! Это же невозможно!.. На ней даже платье и кофточка те же самые, как и во сне... Господи, пожалей меня, я так последних остатков рассудка лишусь…»
Пульс молодого человека зашкаливал за сотню. Руки, ноги, голосовые связки категорически отказывались подчиняться. Он не видел никого и ничего, кроме приближающейся незнакомки. Если бы не Денис, неизвестно, чем бы это могло кончиться.
- Эй, очнись! – не на шутку встревоженный Дэн толкнул друга в плечо.
Вроде помогло. Макс уставился на него затуманенным взглядом, но сознание начинало понемногу к нему возвращаться
– Я все понимаю, но тебе срочно нужно приходить в себя, - продолжал парень полушепотом, чтобы девушки его не услышали.
- А вот и мы! – игриво промурлыкала Катерина. – Ну, Максик, знакомься! Это Ника, твоя партнерша. Не забудь потом сказать мне спасибо. 
Максим хотел что-то ответить, но слова застряли в горле. Девушка улыбнулась ему той самой улыбкой с портрета, скромной, едва заметной. За одну секунду в его голове снова произошел переворот.
«Дурак, чего ты испугался? Целый месяц ты смотрел на нее и был уверен, что ее и в природе не существует, что тебе никогда не заслужить такого счастья. А теперь вот она! Живая, реальная, из плоти и крови! У нее даже имя есть…»
После этого самообладание окончательно к нему вернулось. Молодой человек приветливо улыбнулся в ответ новой знакомой и галантно поцеловал протянутую руку. Дрожь пробежала по всему телу, когда он ощутил прикосновение своей руки к руке девушки. Но виду он не подал. Все-таки он еще боялся, что она вот-вот испарится в воздухе, как видение.
- В раю, случайно, не потеряли ангела? - не отрывая взгляд от Ники, уверенно произнес он, словно и не был еще десять секунд назад практически на грани помешательства. – Я твой должник до конца жизни, Кать… Уверен, мы прекрасно сработаемся с вами, Ника… с тобой… Если в Питере все девушки такой неземной красоты, я срочно перебираюсь в Питер.
- Нет, неземной  - только я, - Ника смущенно улыбалась. – А раз я уже сама приехала, лучше вам, Максим… то есть тебе… оставаться здесь.
- Резонно. Теперь уже мне там делать нечего... Скажи, Ник, а мы не могли с тобой нигде раньше встречаться?
- Нет, не думаю. Я в Москве первый раз.
- Да... Встречу с такой девушкой я не забыл бы ни за что.   
- Наверное, ты видел ее во сне, - ехидно вставил Дэн, за что получил от невесты основательный удар локтем в живот.
«У нее даже голос какой-то особенный, совсем не похожий на другие, - думал Макс, глядя в такие знакомые бездонные карие глаза - Словно теплый весенний ручеек. Наверное, если ангелы умеют говорить, у них должны быть именно такие голоса».
- Слушайте, мальчики! У меня появилась гениальная идея, - решила вмешаться Катя. – Предлагаю нам всем поехать ко мне и устроить небольшую пирушку на четверых. Закажем пиццу, или еще чего-нибудь.
- Супер! Поддерживаю, - живо отреагировал Денис, довольный тем, что вся эта история благополучно завершилась. 
Уже через полчаса компания переместилась в уютную гостиную, и рекой полились музыка, танцы, шутки, непринужденная болтовня.
Убедившись, что Нике и Максиму и без них вполне неплохо, Денис с Катей танцевали и миловались, предоставив парочку самим себе. Молодые люди, воспользовавшись  этим обстоятельством, мило беседовали на отвлеченные темы. Ну и о предстоящей совместной работе. Между делом обнаружилось много общих интересов. Например, любовь к творчеству Шекспира и Лары Фабиан. Определенно, что-то притягивало их друг к другу, и они оба это почувствовали.
Нику сразу же покорили интеллигентность, галантность Максима. Еще вчера она была уверенна, что в мужчинах все это вымерло лет сто назад. По крайней мере, она не встречала таких молодых людей. Макс же неожиданно для самого себя осознал, что не может подобрать слова, чтобы пригласить девушку на свидание. Никогда с ним раньше такого не было. В конце концов, под предлогом необходимости получше узнать друг друга, он предложил показать Нике город.
- Ты только посмотри на наших голубков! Как они сладко воркуют! – умилялась Катя, взглянув на них с другого конца комнаты.
- Да уж, быстрые они. Не будем им мешать, - подытожил Дэн, страстно поцеловав невесту.


Глава 3.
«Значит, вот как это бывает! Каких-то две минуты, и ты уже не принадлежишь себе. Немеешь, ноги подкашиваются, ведешь себя как полный кретин. Вдруг понимаешь, что до этого момента и не жил вовсе. Словно кто-то убрал серую пелену, застилавшую глаза. И наступит ли завтра, теперь зависит только от нее… Вот я влип!»
С такими мыслями Максим, как и было договорено, утром следующего дня заехал за Никой, чтобы показать ей достопримечательности столицы (и кто сказал, что принц обязательно должен быть на белом Мерседесе? А серебристый Bentley чем хуже?). До съемок оставались только сутки. Нужно было провести их с пользой, чтобы привыкнуть друг к другу. Максим столько всего собирался показать, но почти всю первую половину дня молодые люди провели в Третьяковке. Так что, на Красную площадь и все остальное времени оставалось не так много, что, впрочем, ни сколько их не огорчало.
Они гуляли по Арбату, ели мороженное, наслаждались ласковым майским солнцем и болтали о пустяках, все больше и больше очаровываясь друг другом. Что касается Максима, то он все яснее осознавал, что эта встреча – не случайность, что предчувствие, прочно поселившееся в нем месяц назад, его не обмануло. В его глазах отчетливо читалось то, что элементарная воспитанность не позволяла сказать вслух: «Я ждал тебя». И, глупость, конечно, но ему казалось, что глаза девушки отвечали ему: «Я знаю… Я пришла».
Молодой человек, в конец осмелев, даже решился взять Нику за руку. Ему это было необходимо. Просто чтобы убедиться, что это все не сон и не мираж. Девушка только немного смутилась, на ее лице появился легкий румянец, но руку она не отдернула.
А позднее случилось то, что по закону жанра должно было случиться.
Уже темнело. Максим и Ника присели на бортик небольшого милого фонтана имени известной театральной героини.
- Да уж, никудышный из меня гид, - с улыбкой произнес Макс. – Так толком ничего и не успел тебе показать.
- Значит, покажешь в следующий раз, - девушка мечтательно коснулась рукой воды. – На сегодня впечатлений и так предостаточно… Знаешь, я ведь никогда в жизни не сидела у фонтана.
- Здорово, что я смог тебя порадовать. А чего ты еще никогда в жизни не делала?
- Ну… Ты будешь смеяться.
- Не буду, обещаю.
- Например, я ни разу не каталась на Колесе обозрения… И много чего еще. Ты себе даже не представляешь…
- Ни разу не каталась на Колесе обозрения? Не поверю, – удивился молодой человек.
- Так уж получилось, - только и смогла ответить Ника в свое оправдание.
- Я тебя сильно напугаю, если скажу, что ты самая удивительная девушка, которую я когда-либо встречал. Словно из какого-то другого, сказочного мира.
- А я, вроде, не из пугливых. Может быть, так оно и есть…
Взгляды молодых людей встретились, и они позволили себе дать волю чувствам. Этот невинный, наивный поцелуй, свойственный только первой искренней любви, уже не оставлял сомнений: это начало чего-то прекрасного. Чего именно, Максим и Ника сами еще пока толком не знали.

***
Со следующего дня начались съемки клипа. Сюжет его был замысловатый, но довольно захватывающий. Молодой человек возвращается, явно чем-то расстроенный, и засыпает на диване. Ему снится удивительный сон: на райском острове он встречает девушку, прекрасную, как сама Любовь. Они с первого взгляда полюбили друг друга. Затем парень просыпается, и, не без помощи ангела-хранителя, в роли которого выступает исполнитель, на светской вечеринке встречает эту девушку, уже наяву. И сон превращается в реальность.
Максиму теперь все больше нравилась новая работа, ведь эта история практически описывала то, что происходило с ним на самом деле. Они с Никой блестяще справлялись со всеми откровенными и страстными сценами. Их молодость, красота, естественность никого не могли оставить равнодушными. Все, а особенно исполнитель песни, были в полном восторге.
Отношения пары развивались стремительно, но, правда, очень напоминали чересчур наивный девичий роман: цветы, плюшевые мишки, продолжение экскурсии по столице, кино, закаты, рассветы, нежные поцелуи и так далее, и тому подобное. 
Когда же для продолжения съемок на трое суток перебрались на один из пляжей Ялты, стройные пальмы, обжигающий  песок и ласковое море окончательно дополнили романтическую картину. 
Место выбрали, действительно, сказочное. Съемочный день длился 5-6 часов, так что все остальное время молодые люди могли посвятить друг другу, пропадая на пляже. Они часами могли просто неторопливо бродить, взявшись за руки, и наслаждаться солнцем и морским воздухом, забыв обо всем.
В предпоследний день съемок Максим и Ника, как обычно, отправились любоваться закатом на берегу Черного моря.
- Я тебе говорил, что ты самая прекрасная девушка на этой планете? – кокетливо произнес влюбленный парень.
- Последние пять минут – нет, - так же кокетливо ответила девушка, после чего вдруг на мгновение задумалась. – Я правда так много для тебя значу?
- Ты же знаешь, что ты для меня все и даже больше.
- А если мне придется вдруг вернуться, уехать, и, скорее всего, навсегда?
- Ты что, решила от меня сбежать? – последняя фраза Ники серьезно испугала Максима. – Я тебя обратно в твой Питер не отпущу, даже не надейся!
За все время их непродолжительного романа это был первый момент непонимания между ними. Ника выглядела чем-то не на шутку обеспокоенной. Макса эта ситуация тоже застала врасплох. Он даже мысли не допускал, что вся эта идиллия может рухнуть в одно мгновение как карточный домик.
- Ты же это не серьезно? – молодой человек взглянул на спутницу крайне встревожено.
- Никто не может знать, что ждет его завтра, - загадочно ответила ему девушка с улыбкой, которая не смогла скрыть нотки волнения. – Извини, я кое-что забыла в номере. Я быстро, только туда и обратно.
- Ник, я что-то сделал не так? Чем-то тебя обидел?
- Ну что ты такое говоришь? Да не бойся, я не собираюсь от тебя никуда сбегать. Я сейчас вернусь.
И, поцеловав Максима, изо всех стараясь сохранять спокойствие, ничем не показать страх и беспокойство, овладевшие ею, Ника торопливо направилась в сторону гостиницы.
Она почти бегом вбежала в номер, прижавшись спиной к двери. Сердце в груди бешено колотилось. По щекам градом покатились слезы. Как обухом по голове, на нее вдруг обрушилось осознание всего происходящего. Ее сильно удивило, что произошло это только сейчас. А ведь должно было гораздо раньше…
«Что ты натворила, глупая! О чем ты только думала? Так не должно было быть! Все с самого начала пошло не так! Что теперь делать? Нельзя!.. Нельзя!.. Сама во всем виновата!.. Бежать, немедленно возвращаться, пока еще не поздно… И никогда больше не видеть его? Не смотреть в его глаза, не слышать его голос?..  От себя ведь не убежишь! Нет, уже поздно, слишком поздно. Все слишком далеко зашло! Теперь мое место здесь. Надо идти до конца. Даже если придется заплатить такую высокую цену. Все – равно там без него жизни для меня больше нет..»
Девушка глубоко вздохнула, стараясь успокоиться, потом зашла в ванную и в течение пяти минут привела себя в порядок. Решение было принято, отступать некуда, и она, уверенная, спокойная, как ни в чем не бывало вернулась к Максиму, уже начавшему беспокоиться из-за ее длительного отсутствия.

***
Через пару дней после возвращения, когда был закончен монтаж, решили устроить небольшую вечеринку по случаю окончания работы. До презентации клипа было еще далеко, а праздника, хотя бы маленького, очень хотелось.
Однако, маленького не получилось, а получилось с размахом. Собралось человек сто. Хозяйкой вечера была, конечно же, Катя, с легкостью порхающая от одного гостя к другому. Громко играла музыка, стол ломился от напитком и закусок.
Максим с Никой танцевали. Эти две недели, прошедшие с момента их знакомства, они практически не расставались.
- Я отлучусь на минутку, - загадочно произнес молодой человек.
- Что ты задумал? – недоверчиво спросила девушка.
- Сейчас увидишь… То есть, услышишь.
Макс ласково улыбнулся любимой и подошел к ди-джею, о чем-то с ним договариваясь.
Спустя несколько секунд послышались звуки незнакомой Нике мелодии. Максим вернулся, и они продолжили танцевать. Девушка вслушивалась в голос великолепного Филиппа Киркорова. Более прекрасные слова трудно придумать. И как же приятно осознавать, что в данный момент они звучат только для тебя!
В этом мире, уставшем
От беды и мольбы,
Нас любовь повенчала
В лабиринтах судьбы.
И недоброму миру,
Где от зла устаю,
Все сегодня простил я
За улыбку твою.
Молодые люди с нежностью смотрели друг на друга, и все было понятно без слов. Все, кто в этот момент видел их, начинали понимать значение выражения «браки заключаются на небесах».
- Как ты отнесешься к тому, чтобы сбежать отсюда, - заговорчески предложил Макс, когда песня закончилась. – У меня есть еще один сюрприз для тебя.
- Звучит интригующе, - кокетливо ответила Ника. – Люблю приятные сюрпризы.
Они незаметно покинули праздник и вскоре уже подъезжали к одному из парков развлечений. Максим решил исправить то недоразумение, что Ника никогда не каталась на Колесе обозрения. И парочка в течение часа предавалась  этой милой детской забаве, любуясь красотами столицы с высоты птичьего полета.

***
Высокий лысеющий мужчина, лет пятидесяти на вид, в очках и в фирменном сером костюме буквально влетел в кабинет. Сказать, что он был недоволен – это ничего не сказать.
- Мария Аркадьевна, вы видели, что вытворяет ваша подопечная? – негодовал он.
Мужчина обращался к невероятно красивой рыжеволосой женщина средних лет, в элегантном белом платье, выгодно подчеркивающем ее выразительные голубые глаза. Несмотря на грозный тон мужчины, она с полным достоинства видом продолжала невозмутимо сидеть за своим рабочим столом и изучать какие-то бумаги.
- Я в курсе, Веньямин Львович, - только и ответила женщина, не отрывая взгляда от документов.
- Но вы же понимаете, что такое поведение недопустимо! Нужно же срочно принимать меры! Пусть немедленно возвращается, иначе сами понимаете, чем закончится роман вашей Вероники с этим ее лицедеем. Как там его? Максим, кажется?
- Боюсь, что уже слишком поздно, Веньямин Львович. Она окончательно приняла решение, и мы обязаны его уважать.
- А я предупреждал, что ее еще рано отправлять к людям, а тем более, поручать ей такое ответственное задание, - сурово подытожил мужчина и вышел, громко хлопнув дверью.
Мария Аркадьевна, после пятиминутного раздумья, схватила мобильный телефон в последней, отчаянной попытке помочь своей протеже.

***
Молодые люди еще долго гуляли по городу, и как-то само собой получилось, что к вечеру они оказались у Максима дома.
- Ты тут располагайся, а я пойду, приготовлю кофе.
Макс хозяйничал на кухне, а Ника неторопливо осматривала гостиную. Неожиданно ее телефон сообщил о пришедшем sms.
«Одумайся, пока еще есть время. Ты себя погубишь. Возвращайся прямо сейчас», - прочла девушка.
- Простите, Мария Аркадьевна, но у меня другие планы.
Она убрала телефон и с интересом посмотрела на стоящий в углу мольберт, накрытый белой тканью.
«Неужели Максим еще и рисует? Надеюсь, ничего страшного не произойдет, если я взгляну одним глазком?».
Ника подошла к мольберту и аккуратно откинула ткань. Девушка совсем не ожидала увидеть то, что увидела. С портрета на нее смотрело ее собственное лицо. Она осторожно коснулась рукой изображения, словно чтобы убедиться, живое оно или нет.
- Черт, совсем забыл про него, - послышался голос Максима, принесшего кофе.
- Когда ты это нарисовал?
- Э-э… Неделю назад, - как-то неубедительно соврал молодой человек.
- Что-то мне подсказывает, что это не совсем правда, - лукаво улыбнулась девушка.
- Ну, если честно… Примерно полтора месяца назад.
- Как это?
- Ты все - равно не поверишь… Месяца полтора назад мне приснилась девушка, которую я никогда раньше не видел. И я ее нарисовал… В общем, я видел тебя во сне задолго до нашего знакомства. Вот такие дела…
- И почему ты решил, что я не поверю? В судьбу нужно верить, иначе ее просто можно спугнуть.
- Неужели тебя это совсем не удивляет, не пугает? – недоверчиво спросил Макс.
- Нисколько. Почему это должно меня удивлять или пугать? – спокойно ответила Ника, словно то, что говорил Максим, было самым обычным делом. - Надеюсь, оригинал тебя не сильно разочаровал?
- Совсем наоборот. Еще тогда я понял, что тебя мне посылают небеса. А когда тебя встретил, окончательно в этом убедился.
«А ведь он даже не подозревает, что не так уж далек от истины», - подумала девушка.
- Это тебя мне послало небо, - произнесла она уже вслух почти шепотом.
Естественно, что за этим признанием последовали страстные поцелуи и нежные объятия. Чем закончился вечер для двух влюбленных сердец, объяснять, наверное, не нужно.

***
Утром Нику разбудили аромат крепкого кофе и нежный поцелуй.
- Я тебя люблю, - прошептал Максим.
- Скажи это еще раз.
- Я тебя люблю. Я тебя люблю. Я тебя люблю…
- Достаточно, - рассмеявшись, прервала его девушка. – А что делать, если я тоже тебя люблю?
- Хороший вопрос, - притворно задумался молодой человек. – Что обычно делают в таких случаях? Женятся.
- Выйти замуж за парня, с которым знакома всего две недели? Экстремально…
- Да, есть немного… Извини, я тороплю события. Не хотел тебя пугать.
- Я уже говорила, что не из пугливых… По-моему, у тебя что-то горит на плите.
- Черт, омлет!.. Я сейчас.
Макс подскочил с кровати и побежал на кухню. Улыбка на лице девушки сменилась серьезным выражением и решительностью. Быстро одевшись и окинув прощальным уверенным взглядом квартиру, она вышла на лестничную клетку.
- Вроде, съедобно получилось… - Максим вернулся с подносом и озадаченно оглядел комнату. – Ник?.. Неужели ты не любишь омлет?
Но девушки уже нигде не было: ни на балконе, ни на улице, ни дома у Катерины.

Глава 4.
- А, явилась...
Ника вошла в хорошо ей известную просторную, ярко освещенную комнату. Даже слишком освещенную. Словно горят, по крайней мере, не меньше тысячи светильников. За полгода девушка совсем отвыкла от этого света, который больно бил в глаза. У противоположной стены, повернувшись к ней спиной, глядя в огромное окно, стояла женщина с рыжими, стриженными под каре волосами.
- Ну, что скажешь в свое оправдание?..
Мария Аркадьевна обернулась лицом к Нике. В ее голубых глазах не было гнева, как ожидала девушка, скорее страх и боль за судьбу своей подопечной.
- Молчишь?.. Ты хоть соображаешь, что натворила? – с нескрываемой горечью в голосе произнесла она.
- Единственное мое оправдание - это то, что я люблю его, - решительно ответила Ника. – Я знаю, что перешла границу и готова понести заслуженное наказание.
- Глупая девчонка!.. Любит она его, понимаете ли!.. Самое скверное, что ты пошла на это осознанно. Тебя за близость со смертным ждет разжалование, изгнание навсегда. И ты это отлично понимала. Зато я категорически отказываюсь понимать! Ты всего полгода провела среди людей и уже успела заразиться этой нелепой сказкой о вечной любви.
- Это не сказка, Мария Аркадьевна. И я благодарна судьбе, что мне самой довелось узнать, что значит любить и быть любимой. И я уже ни за что от этого не откажусь.
- Значит, тебе действительно хочется променять эту свою жизнь, у Бога за пазухой, на человеческую? – недоумевала женщина. – Стирать мужу носки, вытирать нос сопливым детишкам, сутками корпеть у плиты, болеть гриппом каждую весну, в конце концов превратиться в жалкую старушенцию, еле передвигающую ноги, и кануть в вечность? И это еще при условии, что тебе повезет, и твой Максим не бросит тебя через неделю как надоевшую игрушку. Ты этого хочешь?
- Да! - спокойно произнесла девушка. – Это мой выбор, и я его сделала.
- А что ты ему скажешь? «Здравствуй, милый, я ангел шестого ранга. Должна была помочь тебе с личной жизнь, но провалила  задание и сама решила с тобой замутить. И за это меня разжаловали в жалкие людишки и сослали сюда. Что-то вроде каторги. Только не спеши вызывать психушку, ладно, дорогой»?
- Я что-нибудь придумаю. Только можно со всем этим поскорее покончить? Меня Максим ждет. Он, наверное, волнуется, что я пропала.
- Максим ее ждет, понимаете ли… - женщина тяжело вздохнула, и голос ее стал совсем мягким и нежным. - Прости меня, моя милая, я ведь сейчас должна тебя не отчитывать, а поддержать. Тебе и без моих упреков не сладко придется.
- Не переживайте за меня, Мария Аркадьевна, я все выдержу, - Ника ласково улыбнулась своей небесной «начальнице», желая ее приободрить. - Вот увидите, мы с ним обязательно будем счастливы. К тому же, я ведь знаю, что вы всегда будете за мной присматривать, так что бояться мне нечего.
- Глупенькая моя девочка… Это само собой.
Мария Аркадьевна заботливо посмотрела на стоящую перед ней девушку, по-матерински провела рукой по ее длинным волосам и крепко обняла. Ника была ее любимицей, и теперь сердце ее разрывалось. Впрочем, она ожидала от своей протеже чего-то подобного. В их работе требуются холодный расчет, беспристрастность, жесткость. Ника же изначально отличалась наивностью, чувствительностью, излишней мягкостью, добросердечностью. Что ж, может среди людей ей действительно будет лучше.
- Ну все, иди. Хватит терзать мне душу. Там уже все собрались. Обещали мне, что сильно мучить тебя не будут. Ты уж извини, но я при этом присутствовать не собираюсь… Иди, милая.
Девушка последний раз взглянула в глаза своей наставницы, в которых едва заметно блестели слезы, улыбнулась на прощание самой спокойной улыбкой, на которую была способна в этот момент, и уверенно вышла в дверь.
«Ох уж мне эта неопытная молодежь, особенно девчонки. Вечно с ними какие-то проблемы, а мне потом расхлебывать. Сегодня же напишу рапорт, что бы меня перевели в простые ангелы-хранители».
Теперь, оставшись одна, без свидетелей, Мария Аркадьевна смогла, наконец, позволить себе заплакать по-настоящему.

***
Максим не спал вторые сутки. Часы показывали третий час ночи. О Нике до сих пор не было никаких известий. Словно провалилась сквозь землю, словно ее вообще никогда не было. В полиции, когда он пытался заявить о пропаже человека, на него посмотрели как на сумасшедшего, и только равнодушно ответили, что заявление у него примут не раньше как по истечении трех суток со дня исчезновения. Идиотское правило! За это время они с Катей и Денисом успели обзвонить все больницы. Девушки с такими приметами ни в одну из них не поступало. Ни в одном аэропорту, ни на железнодорожных вокзалах билетов по ее паспорту никто не приобретал. Телефон по-прежнему не отвечал и вещал что-то невнятное про то, что «абонент временно недоступен или находится вне зоны действия сети».
«Неужели я что-то сделал не так, чем-то сильно ее напугал, и она все-таки уехала? Так и знал, что что-то должно было случиться. Не бывает все настолько хорошо!»
От безысходности Макс бессмысленно колесил по городу. Просто сидеть дома и ждать он был не в состоянии. Изредка мелькали проезжающие мимо встречные машины. Уже часа два шел проливной дождь. Максим даже толком не помнил, на какой улице и в каком районе он сейчас находится. Неожиданно его взору предстала совершенно странная картина: прямо посреди дороги, слегка пошатываясь, босиком, в одной только тоненькой серой ночной рубашке, шла молодая девушка.
«Интересно, как она здесь очутилась? Среди ночи, в такой дождь и в таком виде? Замерзнет же. Наверняка перебрала лишнего».
Максим подъехал совсем близко, подумав, что ей нужна помощь. Неожиданности и странности только начинались. Он не сразу поверил своим глазам.
- Быть не может!.. Ника! – радостно вскрикнул парень и пулей выскочил из машины.
В одно мгновение он оказался возле любимой, крепко прижав ее к себе.
- Максим… - только и смогла прошептать обессилевшая, бледная как полотно девушка.
На мгновение взгляд ее прояснился. Несчастная смогла даже улыбнуться молодому человеку, но через секунду последние силы покинули ее, и она потеряла сознание прямо у него на руках.
- Нет, нет… Сейчас мы поедем в больницу, держись!
Только тут Макс обратил внимание на кое-что совсем удивительное: вся сорочка на спине Ники была в крови, а под ней кровоточили две жуткие, открытые, глубокие, параллельные раны, начинающиеся от лопаток и заканчивающиеся почти на уровне талии.
- Господи, это еще что?
Впрочем, ужасаться и размышлять на эту тему, было некогда. Максим осторожно положил девушку на заднее сидение, укрыл пледом и направился в сторону ближайшей больницы, на ходу по телефону выясняя адрес.
- Не надо в больницу… Не хочу в больницу, - услышал он позади слабый голос Ники.
- Ник, у тебя вся спина в крови. Тебя надо показать врачу.
- Ничего, спина заживет. Можно скорую домой вызвать… Только не в больницу. Пожалуйста, Максим... - в полуобморочном состоянии твердила она.   
Молодому человеку пришлось послушаться, и он привез девушку в свою квартиру. Она снова потеряла сознание. Вскоре приехал врач. Осмотрев пациентку, доктор, весьма внушительной и солидной наружности, поспешил успокоить парня.
- Ничего страшного. Легкий шок, пониженное артериальное давление, раны на спине подозрительные, но не опасные. Наложим швы, повязочку, поставим укольчик, крепкий сон – утром будет как новенькая.
Действительно, утром Ника пришла в себя. Ей было немного странно чувствовать себя больной, спина горела, но теперь это казалось такими пустяками. Новая жизнь приветливо встречала ее шикарным букетом, стоявшим на тумбочке возле кровати. Не успела девушка насладиться восхитительным ароматом цветов, как услышала осторожный стук в дверь. Словно некое шестое чувство подсказало Максу, что она проснулась.
- Привет, - произнес он полушепотом, присев на край кровати и нежно взяв Нику за руку. – Как ты себя чувствуешь?
- Ты рядом, значит хорошо, - с нежной улыбкой ответила она.
- Ты помнишь, что с тобой произошло?
- Нет, не помню.
- Что, совсем-совсем ничего?
- Нет, ничего, - ответила девушка, задумавшись на мгновение. – Да это уже и не важно.
- Может, даже к лучшему, что этот кошмар стерся из твоей памяти. Главное, чтобы больше ты никуда не исчезала, а то я свихнусь… Ты ведь больше никуда не исчезнешь? – в голосе Максима прозвучала серьезная обеспокоенность.
- Теперь уже нет.
Ника быстро поправлялась. Раны на спине стремительно заживали, но доктор, вызванный еще раз, на всякий случай, Максом, серьезно расстроил ее, сказав, что останутся заметные шрамы. На все вопросы о произошедшем она продолжала убедительно отвечать, что абсолютно ничего не помнит: ни где находилась эти два дня, ни как оказалась ночью посреди шоссе, ни откуда у нее эти подозрительные раны на спине. Лгать было крайне неприятно, но выбора у девушки не оставалось. Возможно, когда-нибудь она наберется смелости и расскажет Максиму всю правду, но только не сейчас…

Глава 5.
- Настёна, неси скорее тарелки. Мама скоро вернется. Если мы не успеем все приготовить к ее приходу, сюрприз не получится.
Молодой человек, немногим старше тридцати, украшал праздничный стол огромным букетом цветов. В гостиную вбежала прелестная девочка лет четырех с тарелками в руках. С первого взгляда можно было заметить поразительное сходство между ними: те же темные волосы, серые глаза, та же улыбка. От матери девочка унаследовала, наверное, только маленькую родинку в правом уголке губ.
- Папочка, а что сегодня за праздник? – поинтересовалась малышка, умилительно не выговаривая букву «р».
- В этот день ровно пять лет назад мы с мамой поженились, - объяснил дочке мужчина, расставляя бокалы.
- А меня тогда еще не было?
- Нет, милая. Ты родилась только через год.
- А гостей много придет? – не прекращала расспросы девочка, раскладывая возле тарелок вилки с таким серьезным видом, словно это самое ответственное дело на свете. 
- Не много. Бабушка, дядя Денис с тетей Катей и с Никиткой, папа тети Кати. Все, наверное… Только, пожалуйста, не переверните с Никитой весь дом, как в прошлый раз.
- Пап, а можно, я ему расскажу, что у меня скоро братик родится? А то он опять начнет хвастаться новым велосипедом.
- Ну братик-то в тысячу раз лучше велосипеда, - Максим с радостной улыбкой поднял дочку на руки и закружился с ней в воображаемом вальсе. – Вроде бы все готово.
- Так я и знала, что они что-то задумали, - произнес за их спинами нежный голос неслышно вошедшей Ники.
Она почти не изменилась за эти годы. Несмотря на тот факт, что она давно уже не принадлежала к числу небожителей, глядя на нее по прежнему напрашивался вопрос: «В раю, случайно, не потеряли ангела?». Все такая же необыкновенно красивая, как и пять лет назад, она с ласковой улыбкой смотрела на своих самых дорогих и родных людей. 
- Мамочка, а мы тебе сюрприз готовим.   
- Я вижу, - девушка поцеловала подбежавшую к ней малышку.
- Как там поживает наш парень? Что врач сказал? – спросил Макс, в свою очередь целуя и обнимая любимую жену.
- Все прекрасно. Только пока рано говорить, что точно будет мальчик.
- А мы и без врачей знаем, что мальчик. Правда, Настён?
- Да! – уверенно подтвердила девочка, вызвав радостный смех родителей.
Вскоре собрались гости. Это был теплый, семейный, полный приятных воспоминаний вечер среди самых близких. Денис с Катей, два месяца назад тоже отметившие пятилетний юбилей совместной жизни, дословно вспомнили все тосты и пожелания, которые на правах свидетелей произносили на свадьбе друзей. Их сын Никита, поддавшийся общему романтическому настроению, уже серьезно заявил, что, когда вырастит, женится на Настеньке.

***
Через полгода с небольшим у Насти появился братик Антон. Ника и Максим прожили долгую, яркую жизнь, души не чая друг в друге. Нарисованный Максом портрет, с которого все началось, стал семейной реликвией и занял самое видное и почетное место на стене в гостиной их дома. Максим сотню раз рассказывал детям и внукам эту невероятную историю о том, как ему приснилась прекрасная незнакомка, как потом он встретил ее наяву и уже не смог с ней расстаться, и как, в конце концов, она стала его женой.
Ника до конца дней ни на секунду не пожалела о сделанном выборе. Всякий раз, глядя на детей, на их радостные улыбки, она понимала, ради чего отказалась от той, другой жизни, о которой вспоминала крайне редко. Каждой клеточкой тела она ощущала всепроникающее, абсолютное счастье, которое никто на небесах и представить не мог. Ежедневно Ника благодарила Бога за то, что он послал ей Максима, самого лучшего мужчину на свете, самых прекрасных на свете детей, самую замечательную на свете семью, где царят гармония, взаимопонимание и любовь. Она любила и была любима. Это было даже больше, чем она мечтала…    
В общем, банальный happy end, но представлять другой конец категорически не хочется. Единственное, что постоянно огорчало Нику, так это то, что из-за шрамов она не могла надеть красивое вечернее платье с открытой спиной. Но это, впрочем, легко можно было пережить…


май 2011

Рейтинг: +2 283 просмотра
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!