ГлавнаяПрозаКрупные формыРоманы → Черта пяти Миров 2. Глава 7. Ошибка, которую не исправить

Черта пяти Миров 2. Глава 7. Ошибка, которую не исправить

11 сентября 2019 - Светлана Фетисова
— Сир, я просканировал все сектора. Магнитные поля приходят в норму, — доложил Ирвин, когда Повелитель рано утром появился в гостиной. — Думаю, угроза Кантадоров миновала и вы можете открыть Черту, если хотите.
 
— Что ж, тогда я заберу Санту и Кристину, — Джеймс повеселел. — А то мои девушки там умрут от скуки.
 
— Конечно, сир, — Ирвин улыбнулся. Ему нравилось, когда Джеймс пребывал в хорошем настроении. — Захватите и запас Эльфониака, чтобы не синтезировать пока.
 
Повелитель кивнул и подошёл к стене. Полыхнула Золотая Черта, и он исчез в прозрачной дымке по ту сторону. Ирвин начал готовить завтрак, и в этот момент в гостиную вошла Луиза. Синяки на её лице уже прошли, и теперь она выглядела ещё более обворожительной, чем раньше.
 
— Отлично выглядишь, — кивнул Ирвин вместо приветствия. — Только одежду лучше сменить. В твоей комнате, в шкафу, есть платья. Можешь выбрать любое, какое понравится.
 
— Спасибо, вы очень добры, — поблагодарила девушка, и тут же решила воспользоваться предложением. Она вернулась в комнату и выбрала светло-лимонный сарафанчик на узких бретельках. Взглянув на себя в зеркало, она с удовольствием отметила, что сарафанчик ей очень идёт. Отыскав в шкафу и лёгкие босоножки в тон, Луиза улыбнулась своему отражению и отправилась гулять на берег.
 
Океан был тихим и ласковым. Солнечные лучи играли бликами на бирюзовых волнах, заставляя их переливаться всеми цветами радуги. Нежный ветерок пах йодом и водорослями.
 
Луиза зашла по колено в воду и замерла, наслаждаясь ощущениями тепла и покоя.
 
— Ты можешь поплавать, если хочешь, — раздался рядом с ней чей-то голос, и девушка обернулась. В двух шагах от неё, на песке, стоял Эдвард. Луиза оторопела, лихорадочно соображая, что предпринять. Но пока она думала, принц уже приблизился настолько, что при желании мог бы коснуться её рукой. — В твоём шкафу есть купальники. Ты посмотри, как следует.
 
— Да, спасибо, — выдавила Луиза, невольно оглянувшись на дом, словно ища защиты.
 
— Джеймса нет, а Ирвин занят, — разгадав её смятение, проговорил принц. — Я воспользовался этим моментом, чтобы поговорить с тобой…
Луиза помрачнела и опустила голову. Ей не хотелось с ним разговаривать и вообще оставаться наедине, пусть даже среди бела дня. Повинуясь подсознательному порыву, она отступила на шаг.
 
— Если я пообещаю, что не двинусь с места, ты выслушаешь меня? — спросил Эдвард, чуть нахмурившись.
 
Девушка минуту молчала, но потом всё же кивнула, не поднимая глаз.
 
— Прежде, чем начать разговор, я хочу извиниться, Луиза, — чуть дрогнувшим голосом, тихо произнёс принц. — Я вёл себя отвратительно, я знаю… Моему поступку нет оправдания, но я всё же прошу тебя — прости! И поверь, я совсем не такой, каким ты меня себе представляешь. До сих пор не понимаю, что на меня нашло тогда. Я, наверное, совсем спятил… — он замолчал, подбирая слова. — В общем, прошу тебя: прости! И не бойся меня, не надо! Я никогда больше тебя не обижу, клянусь… — он потянулся и осторожно взял её руку. — Я просто не знаю, что сказать ещё, — чуть слышно признался он. — Мне очень жаль… Прости, Луиза!
 
Девушка молчала. И как ни сердилась она на Эдварда, его слова всё же показались ей искренними. Поэтому она решилась поднять на него взгляд. Принц смотрел на неё с долей отчаяния и мольбы, и в его чистых изумрудных глазах было столько неподдельного раскаяния, что Луиза сдалась.
 
— Хорошо, — буркнула она уже беззлобно. — Давай забудем.
 
— Спасибо! — выдохнул он, тихонько сжав её пальчики. — И пожалуйста, не бойся меня больше, ладно?
 
— Я постараюсь, — не слишком уверенно кивнула она, заставляя себя открыто взглянуть ему в лицо. И тут, впервые, Луиза заметила его явное сходство с Джеймсом. Те же чёрные волосы, те же безукоризненно красивые черты, гордый профиль и волшебные глаза. Только не тёмные, как грозовой небосвод, а зелёные и лучистые, как молодая листва после дождя.
 
Они были родственниками — в этом не было сомнения. Только Эдвард был младше и выглядел более порывистым, менее сдержанным, чем Джеймс. В нём не было ни опыта, ни мудрости, и его изумрудные глаза не умели скрывать своих чувств.
 
— Вы с Джеймсом братья? — внезапно спросила она, прежде чем вспомнила о своём обещании не задавать вопросов. И сразу увидела, как из ясных зелёных глаз Эдварда исчезло солнышко. Он нахмурился и перевёл взгляд на песок у себя под ногами.
 
— Нет. Он мой отец, — с ноткой досады в голосе ответил принц.
 
 «Он реагирует, как мальчишка, — подумала Луиза, вдруг ощутив себя старше его».
 
Тогда она сделала то, чего сама от себя не ожидала — тихонько сжала его пальцы в ответ и улыбнулась, когда он поднял голову.
 
— Я и правда ужасно хочу поплавать, — призналась она, кивнув на безупречно прозрачные волны. — Может, составишь компанию?
 
— С удовольствием! — улыбнулся он в ответ.
 
— Тогда я иду за купальником! — бодро заметила девушка, и, вбежав на крылечко дома, через мгновение скрылась внутри.
 
Эдвард воспользовался этим временем, чтобы разыскать Ирвина. Он нашёл его на кухне, перебирающим какие-то овощи.
 
— Ирвин, — принц застыл на пороге, не зная, как начать разговор. — Я хотел попросить тебя… Можно я сегодня начну работать позже?
Исполнитель взглянул на принца, потом пожал плечами:
 
— Если не можешь работать днём, придётся работать ночью, — небрежно заключил он, кидая овощи в мойку. — Главное, чтобы работа была выполнена, принц.
 
— Спасибо. Я понял, — кивнул Эдвард, чуть заметно улыбнувшись. — И ещё, Ирвин… Тебе не нужно больше называть меня принцем. Такого титула нет во Вселенной — отец прав.
 
— Это просто привычка, — буркнул Исполнитель, но его пепельные глаза всё же потеплели. — Твой отец отправился за Черту, Эдвард, — как бы между прочим продолжил он. — Он хочет забрать сюда Санту и Кристину… Поэтому позаботься, пожалуйста, чтобы Луиза опять не опоздала к ужину.
 
— Конечно, — Эдвард уже не смог сдержать улыбку. — Мы будем вовремя, обещаю.
 
Принц бросился к себе в комнату, переоделся и уже через несколько минут ждал Луизу на берегу.
 
Она появилась всё в том же лимонном сарафанчике и с огромным голубым полотенцем в руках. Её густые каштановые волосы теперь были собраны в тугой узел на затылке и лишь несколько прядок падали волнами на шею. Эдвард загляделся на красоту девушки, но быстро опомнился и отвёл взгляд, боясь её испугать.
 
— Ты можешь отвернуться? — спросила Луиза, чуть покраснев. Принц послушно повернулся к ней спиной. Луиза скинула сарафанчик, оставшись в синем атласном закрытом купальнике, и бросив на песок полотенце, сняла босоножки и пошла в воду. Эдвард обернулся. Увидев девушку, окутанную золотыми лучами солнца, он невольно задержал дыхание.
 
Ирвин, внимательно наблюдавший за этим из окна кухни, задумчиво покачал головой.
 
— Девчонка слишком красива… — хмуро пробормотал он, отвечая на какие-то свои мысли.
 
В гостиной послышались оживлённые голоса, и Исполнитель, прервав наблюдение, уже с невозмутимым видом отправился встречать Джеймса.
 
***
 
 
— Как у нас дела? — спросил Джеймс Ирвина, после того, как отправил Санту и Кристину отдыхать после Перехода. — Эдвард прилично себя вёл?
 
— Да, сир. Похоже, он попросил у Луизы прощения, и они помирились.
 
— Что ж, он не тратит зря времени, — Джеймс удовлетворённо кивнул. — И где они сейчас?
 
— На берегу, сир.
 
Джеймс встал с кресла и подошёл к окну. Несколько минут он наблюдал за тем, как Эдвард и Луиза о чём-то оживлённо болтают, лёжа на песке. Потом оба поднялись и направились к воде. Ирвин, в этот момент наблюдавший за Повелителем, заметил, что тот не смотрит на сына, а смотрит на девушку, которая остановилась у кромки воды, чтобы поправить выбившиеся из узла прядки волос.
 
— Она очень красива, — проговорил Джеймс, тем самым подтвердив недавние опасения слуги. — Нет ничего удивительного в том, что Эдвард ей увлёкся.
 
— Вы правы, сир. Луиза, безусловно, очаровательна. Боюсь, Эдварду будет непросто расстаться с ней.
 
— Ирвин!.. — Джеймс предупреждающе взглянул на слугу.
 
— Я имел в виду, когда вы решите отправить её домой, — быстро поправился Исполнитель.
 
— Ты не это имел в виду, — с досадой заметил Джеймс, отходя от окна. — Прекрати, Ирвин. Мы слишком долго друг друга знаем, чтобы разыгрывать невинность. Ты считаешь, что я не устою перед соблазном её получить, не так ли? Признайся, ты ведь об этом думаешь?
 
— Об этом, — Исполнитель уже серьёзно кивнул, и взглянул ему в глаза. — Также, как и вы, сир.
 
Джеймс долго молчал, меряя шагами комнату и бросая на слугу хмурые взгляды, потом всё же кивнул.
 
— Ладно, ты прав! Я думаю об этом! — раздражённо признал он. — И если бы у меня не было Санты, и Эдвард не вмешался со своей любовью, я бы не стал долго колебаться. Но сейчас я не могу так поступить, Ирвин. Эдвард пришёл ко мне и умолял дать ему шанс. Я обещал ему, и сдержу своё обещание. Если Луиза полюбит его, так тому и быть. Я не встану у него на пути.
 
— Как бы вы не поступили, сир — это ваше право, — спокойно заметил слуга. — Вы — Повелитель. И вы вольны делать то, что считаете нужным, — он склонил голову.
 
— Давай оставим этот разговор, — устало кивнул Джеймс, беря сигарету. — Принеси мне кофе.
 
— Одну минуту, сир, — Ирвин взял кофейник и исчез за дверью кухни. А Джеймс вернулся к окну и продолжил наблюдать, как Эдвард и Луиза дурачатся на мелководье, осыпая друг друга брызгами.
 
— Кто это там? — раздался голосок Кристины, и она тоже подошла к окну. Джеймс и не заметил, как она и Санта появились в гостиной. — О! Эдвард завёл себе подружку?! — изумлённо добавила принцесса, подзывая Санту. — Откуда она взялась?
 
— И правда, откуда? — растерянно повторила Санта, взглянув на Повелителя.
 
— Это долгая история, — отмахнулся Джеймс, игнорируя любопытство обеих.
 
— Нужно пойти познакомиться! — лукаво бросила Кристина, и рванула было к дверям, но Джеймс остановил её, жестом приказав вернуться на место.
— Успеешь ещё! — строго осадил он. — И учти, эта девушка ничего о нас не знает. Так что не вздумай болтать, поняла?
 
— Я и не думала, — Кристина сразу поникла, и, отойдя от окна, уселась в кресло.
 
Вошёл Ирвин с подносом в руках. Он расставил чашки и налил кофе. Сначала он отнёс чашку Повелителю, затем Санте и, последней, Кристине. Принцесса взяла из его рук чашку и отчего-то побледнела. Руки её в этот момент слегка дрожали. Ирвин сделал вид, что не заметил этого. Склонив перед Повелителем голову, он вернулся на кухню.
 
***
 
 
Уже на закате, вволю насладившись тёплыми волнами и солнышком, Луиза вдруг поняла, что ужасно устала и проголодалась. А ещё, она поняла вдруг, что больше не сердится на Эдварда. Он, и в самом деле, оказался совсем не таким, каким она себе представляла. Сегодня принц выглядел весёлым, улыбчивым, и с ним было очень легко общаться. Ещё несколько раз, он принимался извиняться за случившееся, и девушка, раз за разом, прощала его всё более искренне. В конце концов, когда оранжевое солнце коснулось воды, возвещая конец дня, они стали почти друзьями.
 
— Надеюсь, мы не пропустили ужин? — смеясь, спросила Луиза, когда они поднимались по ступеням дома. — А то будет ужасно неприличным, если кто-нибудь застанет меня ночью при попытке обчистить ваш холодильник.
 
— Нет, мы пришли вовремя, — рассмеялся Эдвард, пропуская её вперёд. — Как раз хватит времени, чтобы принять душ и переодеться.
 
Луиза всё ещё улыбалась, когда ступила в гостиную и увидела двух незнакомых девушек, с любопытством её рассматривающих. Потом она увидела Джеймса, и ей показалось, что из его чёрных глаз веяло непривычным холодом.
 
— Луиза, познакомься, — заговорил он ровным, ничего не выражающим тоном. — Это моя жена Санта, и моя дочь Кристина, — он по очереди кивнул на девушек. — А это Луиза, — представил он её. — Она наша гостья на некоторое время.
 
Непонятно отчего, но Луиза вдруг почувствовала, как вспыхнули её щёки и свет перед глазами на мгновение померк. Почти не рассмотрев девушек, она заставила себя улыбнуться, хотя больше всего на свете ей хотелось сейчас заплакать.
 
— Отец, если ты позволишь, то мне и Луизе нужно переодеться к ужину, — словно угадав её состояние, вмешался Эдвард, одновременно подталкивая Луизу к дверям.
 
Джеймс кивнул и отвернулся.
 
Они вышли из гостиной, и Эдвард проводил девушку до дверей её комнаты.
 
— Если хочешь, я за тобой зайду, — предложил он, подбадривающе ей улыбнувшись.
 
— Да, это было бы здорово, — согласилась она, подумав, что ни за что не войдёт в столовую одна.
 
Эдвард ушёл, а Луиза без сил опустилась на кровать и закрыла глаза. Только сейчас она поняла то, что пыталась скрыть даже от самой себя. И только внезапное появление этих двух девушек, заставило её признать, что она безоглядно и безрассудно влюбилась в Джеймса. И теперь, она умирала от боли, поняв, что её любовь обречена. Конечно, она могла бы понять это с самого начала, если б была способна здраво рассуждать. Ведь у Джеймса был сын, а значит, где-то должна была существовать и мать Эдварда. В этом не было ничего неожиданного для человека в здравом рассудке, но только не для Луизы. Похоже, её разум полностью отключился, когда она встретила Джеймса.
 
На что она надеялась, глупая? Он просто был с ней вежлив, вот и всё. Он был гостеприимен, как и любой другой хозяин. И он скоро отправит её домой, и забудет о ней так же, как и она забудет о них… При одной мысли об этом, У Луизы из глаз ручейками потекли слёзы. Она быстро смахнула их и бросилась в ванную. Там встала под душ, изо всех сил стараясь успокоиться и не разрыдаться. Они не должны видеть её слёз. Не должны ни о чём догадаться. Луиза запретила себе думать о Джеймсе, по крайней мере, до конца ужина. «Надо побыстрее взять себя в руки и быть спокойной — глубоко вздохнув, решила она». Выключив душ, девушка подсушила волосы феном, тщательно расчесала и оставила падать свободной волной на грудь и плечи. Потом выбрала красивое платье из нежно-зеленого шёлка и туфельки к нему.
 
Переодевшись, Луиза почувствовала себя немного уверенней, хотя и не надеялась, что этой уверенности ей хватит надолго.
 
Через несколько минут появился Эдвард, и они вместе отправились в столовую. Оказавшись там, Луиза увидела, что Джеймса ещё нет, но Санта и Кристина уже были за столом. Эдвард отодвинул для неё стул и усадил напротив сестры. Потом сам устроился рядом со свободным стулом, стоявшим во главе стола. Появился Ирвин. Он принёс на подносе хрустальный графин с золотисто-красным напитком и бутылку сухого вина. Луизе он налил вина, а всем остальным наполнил бокалы из графина. Луиза заметила это, но не стала ни о чём спрашивать. Также она заметила, что Кристина как-то вся съёжилась, когда Ирвин наполнял её бокал.
 
Вошёл Джеймс, и все тут же встали и склонили головы. Пока Луиза соображала, что ей нужно делать, все уже вернулись на свои места и начался ужин. Пока они ели, девушка воспользовалась моментом, чтобы разглядеть Санту. Несколько наспех брошенных взглядов хватило, чтобы почувствовать себя уродиной рядом с ней. Санта была великолепна. Другого эпитета даже не приходило в голову. Золотые волосы, безупречная кожа, глаза… Она вся словно светилась изнутри. А когда улыбалась, казалось, что солнце озаряло всю столовую. Украдкой вздохнув, Луиза подавила отчаяние и заставила себя поесть. Проглотив несколько кусочков нежнейшего филе какой-то рыбки, она взглянула на Кристину и сразу поняла, что та действительно сестра Эдварда. У них были одинаковые изумрудные глаза их матери, такие же, как у отца, чёрные волосы, и даже одинаковые улыбки. Кристина тоже была очень хорошенькой, но выглядела попроще своего брата и, по-видимому, характер у них тоже различался. В этом Луиза смогла убедиться сразу после ужина, когда Кристина лично вызвалась проводить её до комнаты и утащила за собой, едва получив на это согласие.
 
— Ну, рассказывай! — едва они вошли в комнату, Кристина уселась к ней на кровать и приготовилась слушать. — Как ты познакомилась с моим братцем?
 
— Он меня… спас, — растерявшись от её напора, Луиза с трудом соображала, что нужно говорить. — От маньяка. Тот много лет убивал людей и хотел убить меня, но тут появился Эдвард, и, в общем… Так мы и познакомились, — выдохнула она.
 
— Очень романтично! — кивнула принцесса и на её щеках появились ямочки. — И Эдвард сразу привёл тебя сюда?
 
— Нет, сначала в какой-то дом, в лесу, — вспомнив о своём долгом заточении, девушка невольно помрачнела.
 
— Миленькое место, чтобы завоёвывать сердце девушки, — фыркнула Кристина, покачав головой. — Там только с комарами можно общаться… И как же ты оказалась здесь?
 
— Джеймс меня сюда переправил, — Луиза опустила глаза.
 
— Вот как? — Кристина о чём-то задумалась. Потом пристально взглянула на девушку: — А зачем?
 
— Я не знаю, — Луиза смутилась. — Он пришёл вместе с Эдвардом, и они забрали меня сюда.
 
— Представляю, чего стоило братцу уговорить отца забрать тебя на виллу, — задумчиво пробормотала принцесса. — Обычно он не пускает сюда посторонних. Тебе повезло.
 
— Я здесь ненадолго, — поспешила добавить Луиза. — Джеймс сказал, что отпустит меня домой.
 
— А ты так хочешь домой? — Кристина лукаво прищурилась.
 
Девушка побледнела, не зная, что сказать. Она вдруг поняла, что вопреки здравому смыслу, совсем не стремится вернуться домой. Мало того, перспектива скорого возвращения, приводит её в отчаяние. От этих мыслей на глаза вдруг навернулись слёзы, и она, как не старалась, не сумела их спрятать от цепкого взгляда принцессы.
 
— Я так и думала, — кивнула Кристина, обнимая раскисшую Луизу за плечи. — Папочка в своём репертуаре. И наплевать, что другие чувствуют… — от этих слов, боль от переполнявших Луизу чувств накрыла её с головой, и девушка разрыдалась.
 
— А ещё удивляются, почему я себя так веду, — пробурчала принцесса, жалея Луизу. — Истуканы бесчувственные… Слушай, Луиза, ты попробуй поговорить с отцом, — не слишком убеждённо предложила Кристина. — Скажи, что любишь Эдварда, что не можешь без него жить… Ну, и так далее!.. Кто знает, может отец и разрешит тебе остаться, раз уж позволил прийти тебе сюда. Здесь только он всё решает и…
 
— Нет, я не смогу солгать ему, Кристина, — устало заметила девушка, подавляя всхлипывания. — Не смогу сказать, что люблю Эдварда, ведь это не так.
 
— Но я думала… — принцесса растерялась. — Думала, что ты и Эдвард…
 
Луиза покачала головой и снова заплакала. Ей было уже безразлично, что подумает о ней Кристина или кто-то ещё. Всё равно, это скоро закончится, и она забудет их всех.
 
Однако Кристине было не всё равно. Несколько долгих минут она смотрела на девушку, и в её зелёных глазах зрела догадка.
 
— Луиза, бедная ты девочка… — наконец, прошептала она, глядя на неё с ужасом и жалостью. — Как же тебя так угораздило?.. Неужели, ты влюбилась в моего отца?!..
 
Луиза не ответила. Её плечи обречённо поникли, и она отвернулась, не в силах опровергнуть догадку принцессы.
 
— Вот, чёрт! — в сердцах выругалась принцесса, встав и заходив по комнате. При этом её взгляд был сосредоточенным и хмурым. — Интересно, и что он теперь будет с этим делать?
 
— Я ничего ему не скажу, — выдавила Луиза, поняв, что Кристина имеет в виду своего отца. — Я просто уйду и всё. Никто никогда не узнает…
 
— Угу, — фыркнула принцесса и помрачнела ещё больше. — Не узнает? Как же! — пробурчала она.
 
— Но ты ведь не скажешь? — Луиза с надеждой обернулась. Кристина остановилась, и, вздохнув, с жалостью посмотрела на девушку.
 
— Нет, я не скажу, — помолчав, всё же подтвердила она, и отвернулась, задумчиво уставившись в окно.
 
— Ты меня теперь ненавидишь, да? — спросила Луиза, прервав паузу. — Санта ведь твоя мать, а я…
 
— Дело не в этом, — раздражённо отмахнулась принцесса. — Моей матери ничего не грозит. Отец любит её. А вот тебе… — она снова задумалась. Потом продолжила: — Сейчас тебя защищает только то, что ты ничего не понимаешь, Луиза. Что даже не представляешь себе, в какой ситуации ты оказалась. Я не могу тебе ничего рассказать, но могу дать совет… Забудь моего отца! Попроси его вернуть тебя домой, чем скорее, тем лучше!.. Уходи отсюда, пока не поздно! — напоследок бросила она, и быстро вышла из комнаты.

© Copyright: Светлана Фетисова, 2019

Регистрационный номер №0457103

от 11 сентября 2019

[Скрыть] Регистрационный номер 0457103 выдан для произведения: — Сир, я просканировал все сектора. Магнитные поля приходят в норму, — доложил Ирвин, когда Повелитель рано утром появился в гостиной. — Думаю, угроза Кантадоров миновала и вы можете открыть Черту, если хотите.
 
— Что ж, тогда я заберу Санту и Кристину, — Джеймс повеселел. — А то мои девушки там умрут от скуки.
 
— Конечно, сир, — Ирвин улыбнулся. Ему нравилось, когда Джеймс пребывал в хорошем настроении. — Захватите и запас Эльфониака, чтобы не синтезировать пока.
 
Повелитель кивнул и подошёл к стене. Полыхнула Золотая Черта, и он исчез в прозрачной дымке по ту сторону. Ирвин начал готовить завтрак, и в этот момент в гостиную вошла Луиза. Синяки на её лице уже прошли, и теперь она выглядела ещё более обворожительной, чем раньше.
 
— Отлично выглядишь, — кивнул Ирвин вместо приветствия. — Только одежду лучше сменить. В твоей комнате, в шкафу, есть платья. Можешь выбрать любое, какое понравится.
 
— Спасибо, вы очень добры, — поблагодарила девушка, и тут же решила воспользоваться предложением. Она вернулась в комнату и выбрала светло-лимонный сарафанчик на узких бретельках. Взглянув на себя в зеркало, она с удовольствием отметила, что сарафанчик ей очень идёт. Отыскав в шкафу и лёгкие босоножки в тон, Луиза улыбнулась своему отражению и отправилась гулять на берег.
 
Океан был тихим и ласковым. Солнечные лучи играли бликами на бирюзовых волнах, заставляя их переливаться всеми цветами радуги. Нежный ветерок пах йодом и водорослями.
 
Луиза зашла по колено в воду и замерла, наслаждаясь ощущениями тепла и покоя.
 
— Ты можешь поплавать, если хочешь, — раздался рядом с ней чей-то голос, и девушка обернулась. В двух шагах от неё, на песке, стоял Эдвард. Луиза оторопела, лихорадочно соображая, что предпринять. Но пока она думала, принц уже приблизился настолько, что при желании мог бы коснуться её рукой. — В твоём шкафу есть купальники. Ты посмотри, как следует.
 
— Да, спасибо, — выдавила Луиза, невольно оглянувшись на дом, словно ища защиты.
 
— Джеймса нет, а Ирвин занят, — разгадав её смятение, проговорил принц. — Я воспользовался этим моментом, чтобы поговорить с тобой…
Луиза помрачнела и опустила голову. Ей не хотелось с ним разговаривать и вообще оставаться наедине, пусть даже среди бела дня. Повинуясь подсознательному порыву, она отступила на шаг.
 
— Если я пообещаю, что не двинусь с места, ты выслушаешь меня? — спросил Эдвард, чуть нахмурившись.
 
Девушка минуту молчала, но потом всё же кивнула, не поднимая глаз.
 
— Прежде, чем начать разговор, я хочу извиниться, Луиза, — чуть дрогнувшим голосом, тихо произнёс принц. — Я вёл себя отвратительно, я знаю… Моему поступку нет оправдания, но я всё же прошу тебя — прости! И поверь, я совсем не такой, каким ты меня себе представляешь. До сих пор не понимаю, что на меня нашло тогда. Я, наверное, совсем спятил… — он замолчал, подбирая слова. — В общем, прошу тебя: прости! И не бойся меня, не надо! Я никогда больше тебя не обижу, клянусь… — он потянулся и осторожно взял её руку. — Я просто не знаю, что сказать ещё, — чуть слышно признался он. — Мне очень жаль… Прости, Луиза!
 
Девушка молчала. И как ни сердилась она на Эдварда, его слова всё же показались ей искренними. Поэтому она решилась поднять на него взгляд. Принц смотрел на неё с долей отчаяния и мольбы, и в его чистых изумрудных глазах было столько неподдельного раскаяния, что Луиза сдалась.
 
— Хорошо, — буркнула она уже беззлобно. — Давай забудем.
 
— Спасибо! — выдохнул он, тихонько сжав её пальчики. — И пожалуйста, не бойся меня больше, ладно?
 
— Я постараюсь, — не слишком уверенно кивнула она, заставляя себя открыто взглянуть ему в лицо. И тут, впервые, Луиза заметила его явное сходство с Джеймсом. Те же чёрные волосы, те же безукоризненно красивые черты, гордый профиль и волшебные глаза. Только не тёмные, как грозовой небосвод, а зелёные и лучистые, как молодая листва после дождя.
 
Они были родственниками — в этом не было сомнения. Только Эдвард был младше и выглядел более порывистым, менее сдержанным, чем Джеймс. В нём не было ни опыта, ни мудрости, и его изумрудные глаза не умели скрывать своих чувств.
 
— Вы с Джеймсом братья? — внезапно спросила она, прежде чем вспомнила о своём обещании не задавать вопросов. И сразу увидела, как из ясных зелёных глаз Эдварда исчезло солнышко. Он нахмурился и перевёл взгляд на песок у себя под ногами.
 
— Нет. Он мой отец, — с ноткой досады в голосе ответил принц.
 
 «Он реагирует, как мальчишка, — подумала Луиза, вдруг ощутив себя старше его».
 
Тогда она сделала то, чего сама от себя не ожидала — тихонько сжала его пальцы в ответ и улыбнулась, когда он поднял голову.
 
— Я и правда ужасно хочу поплавать, — призналась она, кивнув на безупречно прозрачные волны. — Может, составишь компанию?
 
— С удовольствием! — улыбнулся он в ответ.
 
— Тогда я иду за купальником! — бодро заметила девушка, и, вбежав на крылечко дома, через мгновение скрылась внутри.
 
Эдвард воспользовался этим временем, чтобы разыскать Ирвина. Он нашёл его на кухне, перебирающим какие-то овощи.
 
— Ирвин, — принц застыл на пороге, не зная, как начать разговор. — Я хотел попросить тебя… Можно я сегодня начну работать позже?
Исполнитель взглянул на принца, потом пожал плечами:
 
— Если не можешь работать днём, придётся работать ночью, — небрежно заключил он, кидая овощи в мойку. — Главное, чтобы работа была выполнена, принц.
 
— Спасибо. Я понял, — кивнул Эдвард, чуть заметно улыбнувшись. — И ещё, Ирвин… Тебе не нужно больше называть меня принцем. Такого титула нет во Вселенной — отец прав.
 
— Это просто привычка, — буркнул Исполнитель, но его пепельные глаза всё же потеплели. — Твой отец отправился за Черту, Эдвард, — как бы между прочим продолжил он. — Он хочет забрать сюда Санту и Кристину… Поэтому позаботься, пожалуйста, чтобы Луиза опять не опоздала к ужину.
 
— Конечно, — Эдвард уже не смог сдержать улыбку. — Мы будем вовремя, обещаю.
 
Принц бросился к себе в комнату, переоделся и уже через несколько минут ждал Луизу на берегу.
 
Она появилась всё в том же лимонном сарафанчике и с огромным голубым полотенцем в руках. Её густые каштановые волосы теперь были собраны в тугой узел на затылке и лишь несколько прядок падали волнами на шею. Эдвард загляделся на красоту девушки, но быстро опомнился и отвёл взгляд, боясь её испугать.
 
— Ты можешь отвернуться? — спросила Луиза, чуть покраснев. Принц послушно повернулся к ней спиной. Луиза скинула сарафанчик, оставшись в синем атласном закрытом купальнике, и бросив на песок полотенце, сняла босоножки и пошла в воду. Эдвард обернулся. Увидев девушку, окутанную золотыми лучами солнца, он невольно задержал дыхание.
 
Ирвин, внимательно наблюдавший за этим из окна кухни, задумчиво покачал головой.
 
— Девчонка слишком красива… — хмуро пробормотал он, отвечая на какие-то свои мысли.
 
В гостиной послышались оживлённые голоса, и Исполнитель, прервав наблюдение, уже с невозмутимым видом отправился встречать Джеймса.
 
***
 
 
— Как у нас дела? — спросил Джеймс Ирвина, после того, как отправил Санту и Кристину отдыхать после Перехода. — Эдвард прилично себя вёл?
 
— Да, сир. Похоже, он попросил у Луизы прощения, и они помирились.
 
— Что ж, он не тратит зря времени, — Джеймс удовлетворённо кивнул. — И где они сейчас?
 
— На берегу, сир.
 
Джеймс встал с кресла и подошёл к окну. Несколько минут он наблюдал за тем, как Эдвард и Луиза о чём-то оживлённо болтают, лёжа на песке. Потом оба поднялись и направились к воде. Ирвин, в этот момент наблюдавший за Повелителем, заметил, что тот не смотрит на сына, а смотрит на девушку, которая остановилась у кромки воды, чтобы поправить выбившиеся из узла прядки волос.
 
— Она очень красива, — проговорил Джеймс, тем самым подтвердив недавние опасения слуги. — Нет ничего удивительного в том, что Эдвард ей увлёкся.
 
— Вы правы, сир. Луиза, безусловно, очаровательна. Боюсь, Эдварду будет непросто расстаться с ней.
 
— Ирвин!.. — Джеймс предупреждающе взглянул на слугу.
 
— Я имел в виду, когда вы решите отправить её домой, — быстро поправился Исполнитель.
 
— Ты не это имел в виду, — с досадой заметил Джеймс, отходя от окна. — Прекрати, Ирвин. Мы слишком долго друг друга знаем, чтобы разыгрывать невинность. Ты считаешь, что я не устою перед соблазном её получить, не так ли? Признайся, ты ведь об этом думаешь?
 
— Об этом, — Исполнитель уже серьёзно кивнул, и взглянул ему в глаза. — Также, как и вы, сир.
 
Джеймс долго молчал, меряя шагами комнату и бросая на слугу хмурые взгляды, потом всё же кивнул.
 
— Ладно, ты прав! Я думаю об этом! — раздражённо признал он. — И если бы у меня не было Санты, и Эдвард не вмешался со своей любовью, я бы не стал долго колебаться. Но сейчас я не могу так поступить, Ирвин. Эдвард пришёл ко мне и умолял дать ему шанс. Я обещал ему, и сдержу своё обещание. Если Луиза полюбит его, так тому и быть. Я не встану у него на пути.
 
— Как бы вы не поступили, сир — это ваше право, — спокойно заметил слуга. — Вы — Повелитель. И вы вольны делать то, что считаете нужным, — он склонил голову.
 
— Давай оставим этот разговор, — устало кивнул Джеймс, беря сигарету. — Принеси мне кофе.
 
— Одну минуту, сир, — Ирвин взял кофейник и исчез за дверью кухни. А Джеймс вернулся к окну и продолжил наблюдать, как Эдвард и Луиза дурачатся на мелководье, осыпая друг друга брызгами.
 
— Кто это там? — раздался голосок Кристины, и она тоже подошла к окну. Джеймс и не заметил, как она и Санта появились в гостиной. — О! Эдвард завёл себе подружку?! — изумлённо добавила принцесса, подзывая Санту. — Откуда она взялась?
 
— И правда, откуда? — растерянно повторила Санта, взглянув на Повелителя.
 
— Это долгая история, — отмахнулся Джеймс, игнорируя любопытство обеих.
 
— Нужно пойти познакомиться! — лукаво бросила Кристина, и рванула было к дверям, но Джеймс остановил её, жестом приказав вернуться на место.
— Успеешь ещё! — строго осадил он. — И учти, эта девушка ничего о нас не знает. Так что не вздумай болтать, поняла?
 
— Я и не думала, — Кристина сразу поникла, и, отойдя от окна, уселась в кресло.
 
Вошёл Ирвин с подносом в руках. Он расставил чашки и налил кофе. Сначала он отнёс чашку Повелителю, затем Санте и, последней, Кристине. Принцесса взяла из его рук чашку и отчего-то побледнела. Руки её в этот момент слегка дрожали. Ирвин сделал вид, что не заметил этого. Склонив перед Повелителем голову, он вернулся на кухню.
 
***
 
 
Уже на закате, вволю насладившись тёплыми волнами и солнышком, Луиза вдруг поняла, что ужасно устала и проголодалась. А ещё, она поняла вдруг, что больше не сердится на Эдварда. Он, и в самом деле, оказался совсем не таким, каким она себе представляла. Сегодня принц выглядел весёлым, улыбчивым, и с ним было очень легко общаться. Ещё несколько раз, он принимался извиняться за случившееся, и девушка, раз за разом, прощала его всё более искренне. В конце концов, когда оранжевое солнце коснулось воды, возвещая конец дня, они стали почти друзьями.
 
— Надеюсь, мы не пропустили ужин? — смеясь, спросила Луиза, когда они поднимались по ступеням дома. — А то будет ужасно неприличным, если кто-нибудь застанет меня ночью при попытке обчистить ваш холодильник.
 
— Нет, мы пришли вовремя, — рассмеялся Эдвард, пропуская её вперёд. — Как раз хватит времени, чтобы принять душ и переодеться.
 
Луиза всё ещё улыбалась, когда ступила в гостиную и увидела двух незнакомых девушек, с любопытством её рассматривающих. Потом она увидела Джеймса, и ей показалось, что из его чёрных глаз веяло непривычным холодом.
 
— Луиза, познакомься, — заговорил он ровным, ничего не выражающим тоном. — Это моя жена Санта, и моя дочь Кристина, — он по очереди кивнул на девушек. — А это Луиза, — представил он её. — Она наша гостья на некоторое время.
 
Непонятно отчего, но Луиза вдруг почувствовала, как вспыхнули её щёки и свет перед глазами на мгновение померк. Почти не рассмотрев девушек, она заставила себя улыбнуться, хотя больше всего на свете ей хотелось сейчас заплакать.
 
— Отец, если ты позволишь, то мне и Луизе нужно переодеться к ужину, — словно угадав её состояние, вмешался Эдвард, одновременно подталкивая Луизу к дверям.
 
Джеймс кивнул и отвернулся.
 
Они вышли из гостиной, и Эдвард проводил девушку до дверей её комнаты.
 
— Если хочешь, я за тобой зайду, — предложил он, подбадривающе ей улыбнувшись.
 
— Да, это было бы здорово, — согласилась она, подумав, что ни за что не войдёт в столовую одна.
 
Эдвард ушёл, а Луиза без сил опустилась на кровать и закрыла глаза. Только сейчас она поняла то, что пыталась скрыть даже от самой себя. И только внезапное появление этих двух девушек, заставило её признать, что она безоглядно и безрассудно влюбилась в Джеймса. И теперь, она умирала от боли, поняв, что её любовь обречена. Конечно, она могла бы понять это с самого начала, если б была способна здраво рассуждать. Ведь у Джеймса был сын, а значит, где-то должна была существовать и мать Эдварда. В этом не было ничего неожиданного для человека в здравом рассудке, но только не для Луизы. Похоже, её разум полностью отключился, когда она встретила Джеймса.
 
На что она надеялась, глупая? Он просто был с ней вежлив, вот и всё. Он был гостеприимен, как и любой другой хозяин. И он скоро отправит её домой, и забудет о ней так же, как и она забудет о них… При одной мысли об этом, У Луизы из глаз ручейками потекли слёзы. Она быстро смахнула их и бросилась в ванную. Там встала под душ, изо всех сил стараясь успокоиться и не разрыдаться. Они не должны видеть её слёз. Не должны ни о чём догадаться. Луиза запретила себе думать о Джеймсе, по крайней мере, до конца ужина. «Надо побыстрее взять себя в руки и быть спокойной — глубоко вздохнув, решила она». Выключив душ, девушка подсушила волосы феном, тщательно расчесала и оставила падать свободной волной на грудь и плечи. Потом выбрала красивое платье из нежно-зеленого шёлка и туфельки к нему.
 
Переодевшись, Луиза почувствовала себя немного уверенней, хотя и не надеялась, что этой уверенности ей хватит надолго.
 
Через несколько минут появился Эдвард, и они вместе отправились в столовую. Оказавшись там, Луиза увидела, что Джеймса ещё нет, но Санта и Кристина уже были за столом. Эдвард отодвинул для неё стул и усадил напротив сестры. Потом сам устроился рядом со свободным стулом, стоявшим во главе стола. Появился Ирвин. Он принёс на подносе хрустальный графин с золотисто-красным напитком и бутылку сухого вина. Луизе он налил вина, а всем остальным наполнил бокалы из графина. Луиза заметила это, но не стала ни о чём спрашивать. Также она заметила, что Кристина как-то вся съёжилась, когда Ирвин наполнял её бокал.
 
Вошёл Джеймс, и все тут же встали и склонили головы. Пока Луиза соображала, что ей нужно делать, все уже вернулись на свои места и начался ужин. Пока они ели, девушка воспользовалась моментом, чтобы разглядеть Санту. Несколько наспех брошенных взглядов хватило, чтобы почувствовать себя уродиной рядом с ней. Санта была великолепна. Другого эпитета даже не приходило в голову. Золотые волосы, безупречная кожа, глаза… Она вся словно светилась изнутри. А когда улыбалась, казалось, что солнце озаряло всю столовую. Украдкой вздохнув, Луиза подавила отчаяние и заставила себя поесть. Проглотив несколько кусочков нежнейшего филе какой-то рыбки, она взглянула на Кристину и сразу поняла, что та действительно сестра Эдварда. У них были одинаковые изумрудные глаза их матери, такие же, как у отца, чёрные волосы, и даже одинаковые улыбки. Кристина тоже была очень хорошенькой, но выглядела попроще своего брата и, по-видимому, характер у них тоже различался. В этом Луиза смогла убедиться сразу после ужина, когда Кристина лично вызвалась проводить её до комнаты и утащила за собой, едва получив на это согласие.
 
— Ну, рассказывай! — едва они вошли в комнату, Кристина уселась к ней на кровать и приготовилась слушать. — Как ты познакомилась с моим братцем?
 
— Он меня… спас, — растерявшись от её напора, Луиза с трудом соображала, что нужно говорить. — От маньяка. Тот много лет убивал людей и хотел убить меня, но тут появился Эдвард, и, в общем… Так мы и познакомились, — выдохнула она.
 
— Очень романтично! — кивнула принцесса и на её щеках появились ямочки. — И Эдвард сразу привёл тебя сюда?
 
— Нет, сначала в какой-то дом, в лесу, — вспомнив о своём долгом заточении, девушка невольно помрачнела.
 
— Миленькое место, чтобы завоёвывать сердце девушки, — фыркнула Кристина, покачав головой. — Там только с комарами можно общаться… И как же ты оказалась здесь?
 
— Джеймс меня сюда переправил, — Луиза опустила глаза.
 
— Вот как? — Кристина о чём-то задумалась. Потом пристально взглянула на девушку: — А зачем?
 
— Я не знаю, — Луиза смутилась. — Он пришёл вместе с Эдвардом, и они забрали меня сюда.
 
— Представляю, чего стоило братцу уговорить отца забрать тебя на виллу, — задумчиво пробормотала принцесса. — Обычно он не пускает сюда посторонних. Тебе повезло.
 
— Я здесь ненадолго, — поспешила добавить Луиза. — Джеймс сказал, что отпустит меня домой.
 
— А ты так хочешь домой? — Кристина лукаво прищурилась.
 
Девушка побледнела, не зная, что сказать. Она вдруг поняла, что вопреки здравому смыслу, совсем не стремится вернуться домой. Мало того, перспектива скорого возвращения, приводит её в отчаяние. От этих мыслей на глаза вдруг навернулись слёзы, и она, как не старалась, не сумела их спрятать от цепкого взгляда принцессы.
 
— Я так и думала, — кивнула Кристина, обнимая раскисшую Луизу за плечи. — Папочка в своём репертуаре. И наплевать, что другие чувствуют… — от этих слов, боль от переполнявших Луизу чувств накрыла её с головой, и девушка разрыдалась.
 
— А ещё удивляются, почему я себя так веду, — пробурчала принцесса, жалея Луизу. — Истуканы бесчувственные… Слушай, Луиза, ты попробуй поговорить с отцом, — не слишком убеждённо предложила Кристина. — Скажи, что любишь Эдварда, что не можешь без него жить… Ну, и так далее!.. Кто знает, может отец и разрешит тебе остаться, раз уж позволил прийти тебе сюда. Здесь только он всё решает и…
 
— Нет, я не смогу солгать ему, Кристина, — устало заметила девушка, подавляя всхлипывания. — Не смогу сказать, что люблю Эдварда, ведь это не так.
 
— Но я думала… — принцесса растерялась. — Думала, что ты и Эдвард…
 
Луиза покачала головой и снова заплакала. Ей было уже безразлично, что подумает о ней Кристина или кто-то ещё. Всё равно, это скоро закончится, и она забудет их всех.
 
Однако Кристине было не всё равно. Несколько долгих минут она смотрела на девушку, и в её зелёных глазах зрела догадка.
 
— Луиза, бедная ты девочка… — наконец, прошептала она, глядя на неё с ужасом и жалостью. — Как же тебя так угораздило?.. Неужели, ты влюбилась в моего отца?!..
 
Луиза не ответила. Её плечи обречённо поникли, и она отвернулась, не в силах опровергнуть догадку принцессы.
 
— Вот, чёрт! — в сердцах выругалась принцесса, встав и заходив по комнате. При этом её взгляд был сосредоточенным и хмурым. — Интересно, и что он теперь будет с этим делать?
 
— Я ничего ему не скажу, — выдавила Луиза, поняв, что Кристина имеет в виду своего отца. — Я просто уйду и всё. Никто никогда не узнает…
 
— Угу, — фыркнула принцесса и помрачнела ещё больше. — Не узнает? Как же! — пробурчала она.
 
— Но ты ведь не скажешь? — Луиза с надеждой обернулась. Кристина остановилась, и, вздохнув, с жалостью посмотрела на девушку.
 
— Нет, я не скажу, — помолчав, всё же подтвердила она, и отвернулась, задумчиво уставившись в окно.
 
— Ты меня теперь ненавидишь, да? — спросила Луиза, прервав паузу. — Санта ведь твоя мать, а я…
 
— Дело не в этом, — раздражённо отмахнулась принцесса. — Моей матери ничего не грозит. Отец любит её. А вот тебе… — она снова задумалась. Потом продолжила: — Сейчас тебя защищает только то, что ты ничего не понимаешь, Луиза. Что даже не представляешь себе, в какой ситуации ты оказалась. Я не могу тебе ничего рассказать, но могу дать совет… Забудь моего отца! Попроси его вернуть тебя домой, чем скорее, тем лучше!.. Уходи отсюда, пока не поздно! — напоследок бросила она, и быстро вышла из комнаты.
 
Рейтинг: +1 14 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Популярная проза за месяц
121
98
97
91
88
88
Самый лучший!! 22 августа 2019 (Анна Гирик)
87
Ты говорил… 1 сентября 2019 (Жанна Зудрагс)
82
80
77
74
70
69
67
65
На селе 27 августа 2019 (Алексей Ананьев)
55
55
54
53
53
Прощай! 30 августа 2019 (Василий Акименко)
53
51
51
50
50
50
45
40
38
37