ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Почтовик. История третья. Часть 4

 

Почтовик. История третья. Часть 4

5 сентября 2013 - Александр Нагорный
Шайку бандитов я нагнал буквально на выходе из леса. Они весело гомонили и громко обсуждали недавнюю стычку:
- Прелестная девка, Жан! – кричал низкорослый паренек, возбужденно размахивая руками. – Мягкая, податливая…прелесть просто! Очень хорошо, что этот чмыреныш даже не сопротивлялся почти, легко удалось его задавить!
- Верно, - усмехнулся тот, кого назвали Жаном. – Девка что надо, да кавалер подкачал. Да даже если бы и смог хорошо сражаться, нас ему не одолеть!
Ах так? Я стиснул зубы от ярости. Ну, держитесь!
Врезавшись в неплотный строй разбойников, я сразу отрубил голову коротышке и Жану. Их тела кулями свалились на землю. Остальные только разворачивали коней, когда  пронзил мечом грудь ближайшего ко мне врага. Разбойники побледнели и испуганно рванули прочь. Я мчался следом, не угрожая, экономя силы. Им не уйти, они это знают.
Неожиданно, впереди показался отряд вооруженных всадников. Они закричали что-то, но я не слышал. Нагнав парочку врагов, снес одного с седла ударом палаша, а другому врезал кулаком по зубам, отчего он потянул коня в сторону и бедное животное, поскользнувшись на мокрой траве, погребло под собой всадника.
Остался лишь один, но его уже схватили незнакомые воины. Я было направился к ним, но мой конь вдруг рухнул наземь. Ногу пронзила вспышка боли. Сдавленно чертыхнувшись, я попытался подняться, но не сумел. Перед глазами все расплывалось, и последним, что я увидел, было лицо Глада, склонившееся надо мной. С облегчением рухнув в ласковые объятия темноты, я потерял сознание.
 
Открыв глаза, я увидел перед собой белый узорчатый потолок. Очень знакомый потолок.
Рывком поднявшись на кровати,  изумленно огляделся. Так и есть – моя комната в Гильдии. Но как я тут оказался?
Подойдя к зеркалу,  отметил, что лицо слегка посвежело. Не иначе, как друиды поработали. Внезапно накатили воспоминания: Криста, Салед, лес, разбойники, могила, гроза, Глад. Череда образов вскружила голову, а затем так же внезапно отпустила. Бросив взгляд на зеркало, я обомлел: черная вязь татуировок наливалась темной энергией, пульсируя так, что  ощущался жар. Все лицо было усыпано этими узорами. Что Вернер со мной сотворил?
Тихонько скрипнула дверь. Так тактично входить мог лишь один человек.
- Здравствуй, Глад, - поздоровался я со своим другом. Гладиус выглядел таким же постаревшим и усталым, как и я. Он тепло обнял меня.
- Альберт, ты должен мне все рассказать, - твердо произнес он, глядя мне в глаза. Я кивнул.
- Вот только рассказывать придется очень долго, - вздохнул, украдкой потерев щеку. Татуировки чесались неимоверно. – История вышла довольно темной и печальной.
- Это заметно, - подтвердил мой друг. – Ты постарел на десяток лет.
- Смерть кого хочешь изменит, - тихо сказал я. Гладиус выругался.
- Выходит, все не так уж и просто, - заметил он. – Рассказывай.
Я поведал ему о своем путешествии по ледяной пустыне, о встрече с обитателем Храма, об Амулете и своей смерти. Затем рассказал о Вернере, который меня спас, о Кристе, девушке, ставшей для меня всем и отнятой в одночасье.
Глад устремил свой взгляд в окно.
- Выходит, теперь магия для тебя утеряна, - утвердительно произнес он. Я кивнул.
- Вернер сказал, что магия мне не светит, но зато и нанести вред магией мне нельзя.
- Это уже лучше, - Гладиус улыбнулся. Взгляд его потеплел, но был все таким же сочувствующим.
- Я потерял душу, Глад, - устало заметил я, - Только сейчас понял это. Криста всколыхнула в сердце любовь, но теперь там не осталось и следа. Я бездушная кукла, просто механизм, которым можно располагать, как хочешь.
- Не говори так, - укоризненно попросил  друг. – Ты человек, Аль. Все образуется, вот увидишь. Идем, Мастер Доминик хочет тебя видеть.
Я послушно оделся и пошел следом за Гладиусом.
Мастер стоял у окна в своем кабинете, когда мы вошли.  Услышав стук двери, Доминик повернул голову и встретился со мной взглядом. Лицо его побледнело, глаза превратились в две острые точки.
- Альберт, мальчик мой, что с тобой сотворили? – воскликнул он, сделав шаг навстречу.
- Меня заперли в этом теле, - произнес я, невесело усмехнувшись. – О чем теперь и жалею.
- Не говори так, - укоризненно сказал мой учитель. – Ты нужен нам. Сейчас. В мире творится нечто странное и ужасающее, поэтому Гильдии потребуется любая помощь.
- Вам нужен человек, способный противостоять злу, - прошептал я. Мастер кивнул.
- Именно. А теперь поведай мне о своих приключениях.
Мы сидели втроем очень долго. Сначала я рассказывал о себе, затем Глад сообщил последние новости. Оказывается, вскоре после того, как я направился в путешествие, появилась новая болезнь – нечто сродни известной болезни Флайда, но с куда более сильными свойствами. Людей, заразившихся вирусом, страшно искажало, они становились мутантами, ведомыми лишь одной мыслью – жрать. Доминик изучал этих существ, но даже он не мог сказать, откуда они взялись.
Я сильно подозревал, что кто-то или что-то создает очаги заболеваний. Нашему государству объявили войну.  От меня требуется отправиться на восток, в земли варваров, покрытые джунглями. Именно там в огромном количестве наблюдаются зараженные новой болезнью. На меня она не подействует, поэтому именно я должен найти источник вируса. Еще бы этого хотелось.
К себе в комнату я вернулся далеко за полночь. Спать не хотелось, поэтому сел на подоконник, распахнул окно и смотрел на звездное небо. Перед глазами встал образ Кристы, ее укоряющий взор призывал меня туда, наверх, чтобы навсегда быть вместе. Почему все так сложно? Почему я просто не умер? Теперь приходится влачить это жалкое существование, серую, бесцветную жизнь. Не такой судьбы мне хотелось.
Криста подошла и ласково погладила мои волосы.
«Все хорошо», - прошептала она. – «Ты не одинок».
- Надеюсь, - улыбнулся я. – Не уходи.
Она кивнула, молча глядя в мои глаза. Теперь я знаю, с кем коротать бессонные ночи. Моя любовь всегда будет со мной.
***
Струи дождя хлестали по спине, норовя залезть за шиворот. Ручейки бодро сбегали с пол черной шляпы, надетой на голову. Я гнал коня, торопясь попасть в город до сумерек. Впрочем, с этим не повезло – небеса уже слегка потемнели, заполненные серыми тучами.
Льет третьи сутки подряд. Хорошенькое начало путешествия. Ладно, спасибо Гладу – уговорил взять с собой плащ и шляпу. Хоть какая-то слабенькая защита от непогоды.
Впереди забрезжил тусклый свет фонарей, расположенных неподалеку от главных ворот Стира – небольшого городишки на берегу моря. Жители здесь промышляли рыболовством и охотой, благо густые и богатые дичью леса позволяли.
Стражники уже закрывали створки ворот, когда я крикнул:
- Эй, погодите!
Солдаты переглянулись, но остановились. Добравшись до них, кинул по золотому на брата. Стражи изумленно взглянули на меня.
- Благодарю, - кивнул, улыбаясь. Пришпорив коня, направился по главной и единственной широкой улице города.
В такой поздний час жители сидели по домам и улица была пуста. Дождь превратился в хлесткий ливень и я почувствовал себя как никогда одиноким. Хотелось прижаться к кому-нибудь, поплакаться и рассказать о всех проблемах. Увы, я одиночка. Теперь так будет всегда.
Крепко сжав зубы, чтобы не завыть от ноющей боли на сердце, я поглядел по сторонам. Приметив на углу небольшой трактир, направил коня туда. Конюшня рядом со зданием была пуста, поэтому я сам распряг своего товарища и дал ему сена. Затем через боковую дверь зашел в трактир.
Нижний зал был пуст, однако ощущалось тепло и запахи горячей пищи витали в помещении.
На стук двери вышел пожилой мужчина, с полностью лысой головой, упитанный, но не жирный. Я не снял капюшон, когда вошел, поэтому он пристально глядел на меня.
Не хотелось шокировать хозяина сего заведения, поэтому капюшон остался на месте. Пройдя к стойке, я попросил горячий ужин и хорошую комнату с чистой постелью. Увидев блеск монет, трактирщик живо побежал на кухню, отдавать распоряжения.
Я кинул сумку на пол возле столика и сел на лавку, с удовольствием сняв плащ. Вышедшая в зал служанка, увидев татуировки на лице, пронзительно завизжала и выронила поднос. Я сдавленно выругался и бросился помогать. Девушка отшатнулась, будто от дикого зверя. Сердце подпрыгнуло от дикой боли. Неужели я такой монстр? Как же дальше жить?
На шум выбежал хозяин и, узнав из-за чего весь сыр-бор, прогнал служанку из зала, а сам, периодически косясь на узорчатую вязь символов, принялся сбивчиво извиняться. Я отнекивался, сказав, что сам виноват и в качестве компенсации попросил принести наконец ужин.
Скоро, сытый и согревшийся, заперся в снятой комнате и откупорил бутыль вина. Впрочем, после пары стаканов понял, что даже излюбленный напиток сейчас не поможет. Не то настроение.
Одиночество грызло меня, будто дворовый пес желанную кость. Хотелось поговорить по душам хоть с кем-нибудь. Да что там, хотя бы помолчать вместе.
Но я остался один в целом мире, полном боли и холода.
Утро встретило меня ярким солнечным светом и щебетом птиц, словно дождь не хлестал несколько дней напролет. Удивительная вещь, эта перемена природы: то она улыбается тебе всеми красками, манит чириканьем воробьев и шелестом листвы, а то нахмурится и разозлится проливным дождем и грозой.
Подкрепившись омлетом, я запер комнату на ключ и отправился гулять по городу. Вчера вечером людей на улицах было не слишком много, хотелось бы узнать почему. Ясно, что был сильный дождь, но даже в самую ужасную непогоду человек куда-то направляется. Однако, что-то здесь не так.
Вопреки моим опасениям, улицы были полны народа. Сновали детишки, торговцы перекрикивали шум толпы, бродячие артисты горланили песни. Обыкновенный оживленный городок, коих много раскинулось на просторах княжеств Гвары. И все же, некий червячок сомнения не давал мне покоя. Случайно, взгляд выделил из толпы девушку, лет семнадцати. Она неотрывно глядела на меня.
Посмотрев ей в глаза, увидел там лишь страх и ужас. Затем девушка отвернулась и скрылась в подворотне. Выругавшись, кинулся следом.
Однако когда я вырвался из толпы, ее и след простыл.
- Что здесь творится? – прошептал, ощущая нарастающую тревогу. В воздухе чувствовалось напряжение, как перед грозой. Что-то случится.
Подняв голову к небу, я увидел огромную иссиня-черную тучу, медленно, но верно ползущую к городу. Она была слишком неестественной, чтобы списать все на погоду. Нет, здесь явно замешана темная магия. Похоже, в городе объявился некромант.
Я направился к самому высокому зданию – церкви. Нужно подтвердить свою догадку.
Вот интересно, некромант, если это действительно он, из городских жителей или пришел из других мест? Хм.
Местная церковь было довольно красива: блестящие золотом купола, ухоженный чистый дворик, забор. Пускай, по сравнению с храмом, что стоит в столице Гвары, это мелочь, для небольшого городишки вполне неплохо.
Я позвонил в колокольчик, висевший рядом с калиткой. Спустя некоторое время послышались шаркающие шаги и на дорожке, ведущей к церкви, возник пожилой священник. Он обладал окладистой бородой, внушительным пузом, и смертельной тоской во взгляде. Не знаю, почему, но этот святой отец показался слишком странным.
- Что тебе нужно, сын мой? – поинтересовался священник, отворив калитку.
- Прошу прощения, святой отец, я бы хотел кое-что узнать, - учтиво склонил я голову.
- И что же? – все с тем же скучающим взглядом спросил священник. Я огляделся. По улице шли люди, лишь в церковном дворе властвовала пустота.
- Это не для лишних ушей, - произнес, поглядев святому отцу в глаза. Он кивнул.
Мы направились по дорожке к храму. По обеим сторонам тропы росли цветы и кустарники. В целом, если представить еще небольшое количество людей, которые могут поселиться здесь, то вполне уютно.
Мы сели на скамейку, расположенную в глубине сада. Над головой щебетали птицы, шелестела листва старого дуба. Лишь покой и умиротворение, к которым я так стремился. Нужно лишь забыть молящие глаза Кристы, когда эти подонки скрутили ей руки. Нет, это останется со мной навсегда.
- Что вы хотели мне рассказать? – поинтересовался святой отец, повернувшись ко мне.
- Вы в курсе, что надвигающаяся на город туча не совсем естественная?
Священник кинул быстрый взгляд наверх, туда, где ясная синева неба сменялась черной свинцовой тяжестью.
- Что вы имеете в виду? – фальшиво изумился он.
Боится, понял я. Он просто слишком опасается за свою жизнь и скорее позволит темной магии уничтожить город, чем встанет на пути некроманта.
То ли дело я. Родители погибли из-за темной магии, поэтому мой долг – уничтожать любые ее проявления.
- Кто этот человек? – прошипел я, вперив в священника пристальный взгляд. – Скажите мне, кто он!
- Не могу, - вздохнул святой отец. – Я уже немолод, а в городе живет семья: три сына и семь внуков. Как я могу подвергнуть их опасности? Пусть творит, что хочет, но не тронет близких.
- Вы просто трусливая свинья, прячущаяся в своем хлеву! – бросил я с презрением, поднимаясь со скамьи. Священник дернулся, порываясь оправдаться, но затем сник и покачал головой.
- Простите, Мастер, - шепнул он. Я вздрогнул. Он что, принял меня за одного из Мастеров? Ну нет, я не маг, как они, а всего лишь человек.  
- Я не Мастер, старик и никогда им не был. Уводи свою семью из города и предупреди жителей об опасности. Скоро здесь будет жарко, - произнес, направляясь по дорожке к выходу. Священник ничего не ответил. Впрочем, я не сомневался, что он исполнит все как надо. Порой стремление жить творит с людьми удивительные вещи.
Выйдя на улицу, я ощутил резкий запах грозы. Буря грянет совсем скоро. Что же делать? Кто из жителей города некромант? Как мне найти его?
Поразмыслив, я направился в трактир. Нужно собрать вещи и отослать коня со слугой подальше от города. Не хочу, чтобы пострадали некоторые документы, что меня попросил доставить Гладиус. Да и горло промочить не помешает.
Но я опоздал. Возникшую в городе тишину внезапно разрезал мощный раскат грома. Все жители как-то резко исчезли с улиц, лишь лаяла где-то неподалеку одинокая собака.
А затем небеса пролились дождем. В конце улицы возник отряд людей, которые мерным шагом направились ко мне.  Лишь когда они приблизились на расстояние десяти шагов, я понял, что это ходячие мертвецы, настолько качественно были сделаны. Кожи на костях не было, ее функции выполняла какая-то особо хитрая воздушная прослойка, что создавало видимость человеческой фигуры. Лица также были восстановлены пусть и не до мельчайших подробностей, но за людей сойдут.
Но это были мертвецы. Значит, я прав и в городе объявился некромант. Нужно отыскать его поскорее, но кроме как кладбище, других мест я не припомню. Эти ребята любят там находиться.
Я рванул с места так, что едва не поскользнулся на мокрой дороге. Мертвецы не издавали никаких звуков, молча приближаясь. Похоже, в их планы не входит убийство меня. Наверное, некромант приказал схватить, или что-то в этом роде. Неважно, я в любом случае должен убежать. Не слишком улыбается связываться с ходячими трупами.
Нет, я прихватил с собой узкий и длинный стилет, подаренный Гладиусом незадолго до отъезда. Клинок был около двенадцати сантиметров длиной, что обеспечивало хороший баланс и можно не бояться, что лезвие застрянет во враге.
Сжав рукоять стилета в ладони, я побежал в сторону западных ворот – именно там находилось городское кладбище. Ворота выходили аккурат на невысокий, но довольно широкий холм, усыпанный могилами и крестами.
На краю холма виднелась фигура в черном плаще и с длинными волосами. Со спины не скажешь, кто это: мужчина или женщина.
Я рывками побежал вверх по склону, тщетно пытаясь сохранить дыхание в легких. Возраст уже не тот, когда легко бегаешь и выдерживаешь любые нагрузки.
Горько усмехнувшись, я слизнул капли дождя с губ и взобрался на холм. Фигура стояла спиной ко мне, слышался звонкий голос, читавший заклинания. От начертанной на земле пентаграммы исходило слабое голубоватое свечение, что свидетельствовало о наличии у меня хотя бы колдовского зрения.
Подобравшись ближе, я произнес, стараясь перекричать шум ливня:
- Зачем тебе весь этот цирк?
Некромант вздрогнул и свечение погасло. Фигура в черном плаще повернулась и я удовлетворенно отметил девичье лицо. Та самая девчонка, что убежала от меня в городе.
- Уходи! – крикнула она. – Тебе здесь не место!
Я лишь пожал плечами.
- Ты угрожаешь жителям города, а я здесь чтобы искоренять тьму. Так что, мне тут самое место.
Девчонка закусила губу от досады. Затем глаза ее потемнели, и я ощутил, что лечу вниз с холма, отброшенный неизвестной силой. От удара о землю из легких выбило воздух. Захрипев, я делал тщетные попытки вдохнуть.
Перед глазами заплясали разноцветные пятна.
«Ну, вот и все, любимая», - подумал я, представив образ Кристы. – «Скоро мы встретимся вновь».
Неожиданно что-то с силой подняло меня на ноги, и воздух огненной струей ворвался в легкие. Тяжело дыша, я упал на колени, с трудом различая окружающее пространство.
Мое зрение кое-как восстановилось и глаза различили девичье лицо напротив.
- Почему? – прохрипел, все еще не отдышавшись. Неркомантка пожала плечами.
- Я не убийца. Городской глава казнил моего отца прошлой осенью, якобы по обвинению в колдовстве. Однако это было неправдой, поэтому я хотела его наказать. Прилюдно.
- Похоже, обвинение было не таким уж несправедливым, - значительно произнес я, окинув девушку усталым взглядом. Ладная фигурка, пусть и слегка худощавая. Возраст, похоже, около двадцати – первоначальный вывод был неверен. Черные, цвета воронова крыла, волосы делали ее довольно привлекательной, да и личико было вполне симпатичным.
Ведьма грозно нахмурилась.
- Отец был человеком. Свои способности я унаследовала от бабки по материнской линии, - прошипела, сузив глаза. Я кивнул.
С трудом поднявшись на ноги, пошатываясь, прислонился к дереву. Спина ныла, будто отыгрываясь на мне за все происшедшее. Голова раскалывалась, даже ледяные струи дождя не могли охладить боль.
Прикрыв глаза, попытался собраться с мыслями. Что делать с девчонкой? Вернер говорил, что магия колдунов на меня не действует, но ведь вылечили же целители в Гильдии, и смогла как-то провинциальная девчушка сбить меня с ног магией. Значит, одно из двух: либо Вернер где-то ошибся, либо…я перестал быть человеком.
Заскрипев зубами, открыл глаза, и увидел сочувственно смотревшую на меня некромантку.
- Что мне с тобой делать, красавица? – пробормотал, горько усмехаясь. Девушка смутилась.
- Я могу отозвать восставших, - робко предложила она. – Но пообещай мне решить проблему с главой города. Обещаешь?
Ведьмочка с опаской заглянула в мои глаза. Я вздохнул.
- Хорошо. Обещаю.
Она серьезно кивнула и хлопнула в ладоши. В тот же миг небеса прочистились от скверны, а ливень превратился в моросящий дождик.
- Тебе не следует сейчас находиться рядом со мной, - предупредил я. – Иди домой, я сам найду тебя, когда решу проблемы.
 Ведьма кивнула и быстрым шагом направилась к воротам города. Я постоял еще немного под дождем, ощущая, как намокшая рубаха холодит спину. Тело саднило и болело, поэтому я как никогда чувствовал себя стариком. Не слишком приятное ощущение.

© Copyright: Александр Нагорный, 2013

Регистрационный номер №0156793

от 5 сентября 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0156793 выдан для произведения: Шайку бандитов я нагнал буквально на выходе из леса. Они весело гомонили и громко обсуждали недавнюю стычку:
- Прелестная девка, Жан! – кричал низкорослый паренек, возбужденно размахивая руками. – Мягкая, податливая…прелесть просто! Очень хорошо, что этот чмыреныш даже не сопротивлялся почти, легко удалось его задавить!
- Верно, - усмехнулся тот, кого назвали Жаном. – Девка что надо, да кавалер подкачал. Да даже если бы и смог хорошо сражаться, нас ему не одолеть!
Ах так? Я стиснул зубы от ярости. Ну, держитесь!
Врезавшись в неплотный строй разбойников, я сразу отрубил голову коротышке и Жану. Их тела кулями свалились на землю. Остальные только разворачивали коней, когда  пронзил мечом грудь ближайшего ко мне врага. Разбойники побледнели и испуганно рванули прочь. Я мчался следом, не угрожая, экономя силы. Им не уйти, они это знают.
Неожиданно, впереди показался отряд вооруженных всадников. Они закричали что-то, но я не слышал. Нагнав парочку врагов, снес одного с седла ударом палаша, а другому врезал кулаком по зубам, отчего он потянул коня в сторону и бедное животное, поскользнувшись на мокрой траве, погребло под собой всадника.
Остался лишь один, но его уже схватили незнакомые воины. Я было направился к ним, но мой конь вдруг рухнул наземь. Ногу пронзила вспышка боли. Сдавленно чертыхнувшись, я попытался подняться, но не сумел. Перед глазами все расплывалось, и последним, что я увидел, было лицо Глада, склонившееся надо мной. С облегчением рухнув в ласковые объятия темноты, я потерял сознание.
 
Открыв глаза, я увидел перед собой белый узорчатый потолок. Очень знакомый потолок.
Рывком поднявшись на кровати,  изумленно огляделся. Так и есть – моя комната в Гильдии. Но как я тут оказался?
Подойдя к зеркалу,  отметил, что лицо слегка посвежело. Не иначе, как друиды поработали. Внезапно накатили воспоминания: Криста, Салед, лес, разбойники, могила, гроза, Глад. Череда образов вскружила голову, а затем так же внезапно отпустила. Бросив взгляд на зеркало, я обомлел: черная вязь татуировок наливалась темной энергией, пульсируя так, что  ощущался жар. Все лицо было усыпано этими узорами. Что Вернер со мной сотворил?
Тихонько скрипнула дверь. Так тактично входить мог лишь один человек.
- Здравствуй, Глад, - поздоровался я со своим другом. Гладиус выглядел таким же постаревшим и усталым, как и я. Он тепло обнял меня.
- Альберт, ты должен мне все рассказать, - твердо произнес он, глядя мне в глаза. Я кивнул.
- Вот только рассказывать придется очень долго, - вздохнул, украдкой потерев щеку. Татуировки чесались неимоверно. – История вышла довольно темной и печальной.
- Это заметно, - подтвердил мой друг. – Ты постарел на десяток лет.
- Смерть кого хочешь изменит, - тихо сказал я. Гладиус выругался.
- Выходит, все не так уж и просто, - заметил он. – Рассказывай.
Я поведал ему о своем путешествии по ледяной пустыне, о встрече с обитателем Храма, об Амулете и своей смерти. Затем рассказал о Вернере, который меня спас, о Кристе, девушке, ставшей для меня всем и отнятой в одночасье.
Глад устремил свой взгляд в окно.
- Выходит, теперь магия для тебя утеряна, - утвердительно произнес он. Я кивнул.
- Вернер сказал, что магия мне не светит, но зато и нанести вред магией мне нельзя.
- Это уже лучше, - Гладиус улыбнулся. Взгляд его потеплел, но был все таким же сочувствующим.
- Я потерял душу, Глад, - устало заметил я, - Только сейчас понял это. Криста всколыхнула в сердце любовь, но теперь там не осталось и следа. Я бездушная кукла, просто механизм, которым можно располагать, как хочешь.
- Не говори так, - укоризненно попросил  друг. – Ты человек, Аль. Все образуется, вот увидишь. Идем, Мастер Доминик хочет тебя видеть.
Я послушно оделся и пошел следом за Гладиусом.
Мастер стоял у окна в своем кабинете, когда мы вошли.  Услышав стук двери, Доминик повернул голову и встретился со мной взглядом. Лицо его побледнело, глаза превратились в две острые точки.
- Альберт, мальчик мой, что с тобой сотворили? – воскликнул он, сделав шаг навстречу.
- Меня заперли в этом теле, - произнес я, невесело усмехнувшись. – О чем теперь и жалею.
- Не говори так, - укоризненно сказал мой учитель. – Ты нужен нам. Сейчас. В мире творится нечто странное и ужасающее, поэтому Гильдии потребуется любая помощь.
- Вам нужен человек, способный противостоять злу, - прошептал я. Мастер кивнул.
- Именно. А теперь поведай мне о своих приключениях.
Мы сидели втроем очень долго. Сначала я рассказывал о себе, затем Глад сообщил последние новости. Оказывается, вскоре после того, как я направился в путешествие, появилась новая болезнь – нечто сродни известной болезни Флайда, но с куда более сильными свойствами. Людей, заразившихся вирусом, страшно искажало, они становились мутантами, ведомыми лишь одной мыслью – жрать. Доминик изучал этих существ, но даже он не мог сказать, откуда они взялись.
Я сильно подозревал, что кто-то или что-то создает очаги заболеваний. Нашему государству объявили войну.  От меня требуется отправиться на восток, в земли варваров, покрытые джунглями. Именно там в огромном количестве наблюдаются зараженные новой болезнью. На меня она не подействует, поэтому именно я должен найти источник вируса. Еще бы этого хотелось.
К себе в комнату я вернулся далеко за полночь. Спать не хотелось, поэтому сел на подоконник, распахнул окно и смотрел на звездное небо. Перед глазами встал образ Кристы, ее укоряющий взор призывал меня туда, наверх, чтобы навсегда быть вместе. Почему все так сложно? Почему я просто не умер? Теперь приходится влачить это жалкое существование, серую, бесцветную жизнь. Не такой судьбы мне хотелось.
Криста подошла и ласково погладила мои волосы.
«Все хорошо», - прошептала она. – «Ты не одинок».
- Надеюсь, - улыбнулся я. – Не уходи.
Она кивнула, молча глядя в мои глаза. Теперь я знаю, с кем коротать бессонные ночи. Моя любовь всегда будет со мной.
***
Струи дождя хлестали по спине, норовя залезть за шиворот. Ручейки бодро сбегали с пол черной шляпы, надетой на голову. Я гнал коня, торопясь попасть в город до сумерек. Впрочем, с этим не повезло – небеса уже слегка потемнели, заполненные серыми тучами.
Льет третьи сутки подряд. Хорошенькое начало путешествия. Ладно, спасибо Гладу – уговорил взять с собой плащ и шляпу. Хоть какая-то слабенькая защита от непогоды.
Впереди забрезжил тусклый свет фонарей, расположенных неподалеку от главных ворот Стира – небольшого городишки на берегу моря. Жители здесь промышляли рыболовством и охотой, благо густые и богатые дичью леса позволяли.
Стражники уже закрывали створки ворот, когда я крикнул:
- Эй, погодите!
Солдаты переглянулись, но остановились. Добравшись до них, кинул по золотому на брата. Стражи изумленно взглянули на меня.
- Благодарю, - кивнул, улыбаясь. Пришпорив коня, направился по главной и единственной широкой улице города.
В такой поздний час жители сидели по домам и улица была пуста. Дождь превратился в хлесткий ливень и я почувствовал себя как никогда одиноким. Хотелось прижаться к кому-нибудь, поплакаться и рассказать о всех проблемах. Увы, я одиночка. Теперь так будет всегда.
Крепко сжав зубы, чтобы не завыть от ноющей боли на сердце, я поглядел по сторонам. Приметив на углу небольшой трактир, направил коня туда. Конюшня рядом со зданием была пуста, поэтому я сам распряг своего товарища и дал ему сена. Затем через боковую дверь зашел в трактир.
Нижний зал был пуст, однако ощущалось тепло и запахи горячей пищи витали в помещении.
На стук двери вышел пожилой мужчина, с полностью лысой головой, упитанный, но не жирный. Я не снял капюшон, когда вошел, поэтому он пристально глядел на меня.
Не хотелось шокировать хозяина сего заведения, поэтому капюшон остался на месте. Пройдя к стойке, я попросил горячий ужин и хорошую комнату с чистой постелью. Увидев блеск монет, трактирщик живо побежал на кухню, отдавать распоряжения.
Я кинул сумку на пол возле столика и сел на лавку, с удовольствием сняв плащ. Вышедшая в зал служанка, увидев татуировки на лице, пронзительно завизжала и выронила поднос. Я сдавленно выругался и бросился помогать. Девушка отшатнулась, будто от дикого зверя. Сердце подпрыгнуло от дикой боли. Неужели я такой монстр? Как же дальше жить?
На шум выбежал хозяин и, узнав из-за чего весь сыр-бор, прогнал служанку из зала, а сам, периодически косясь на узорчатую вязь символов, принялся сбивчиво извиняться. Я отнекивался, сказав, что сам виноват и в качестве компенсации попросил принести наконец ужин.
Скоро, сытый и согревшийся, заперся в снятой комнате и откупорил бутыль вина. Впрочем, после пары стаканов понял, что даже излюбленный напиток сейчас не поможет. Не то настроение.
Одиночество грызло меня, будто дворовый пес желанную кость. Хотелось поговорить по душам хоть с кем-нибудь. Да что там, хотя бы помолчать вместе.
Но я остался один в целом мире, полном боли и холода.
Утро встретило меня ярким солнечным светом и щебетом птиц, словно дождь не хлестал несколько дней напролет. Удивительная вещь, эта перемена природы: то она улыбается тебе всеми красками, манит чириканьем воробьев и шелестом листвы, а то нахмурится и разозлится проливным дождем и грозой.
Подкрепившись омлетом, я запер комнату на ключ и отправился гулять по городу. Вчера вечером людей на улицах было не слишком много, хотелось бы узнать почему. Ясно, что был сильный дождь, но даже в самую ужасную непогоду человек куда-то направляется. Однако, что-то здесь не так.
Вопреки моим опасениям, улицы были полны народа. Сновали детишки, торговцы перекрикивали шум толпы, бродячие артисты горланили песни. Обыкновенный оживленный городок, коих много раскинулось на просторах княжеств Гвары. И все же, некий червячок сомнения не давал мне покоя. Случайно, взгляд выделил из толпы девушку, лет семнадцати. Она неотрывно глядела на меня.
Посмотрев ей в глаза, увидел там лишь страх и ужас. Затем девушка отвернулась и скрылась в подворотне. Выругавшись, кинулся следом.
Однако когда я вырвался из толпы, ее и след простыл.
- Что здесь творится? – прошептал, ощущая нарастающую тревогу. В воздухе чувствовалось напряжение, как перед грозой. Что-то случится.
Подняв голову к небу, я увидел огромную иссиня-черную тучу, медленно, но верно ползущую к городу. Она была слишком неестественной, чтобы списать все на погоду. Нет, здесь явно замешана темная магия. Похоже, в городе объявился некромант.
Я направился к самому высокому зданию – церкви. Нужно подтвердить свою догадку.
Вот интересно, некромант, если это действительно он, из городских жителей или пришел из других мест? Хм.
Местная церковь было довольно красива: блестящие золотом купола, ухоженный чистый дворик, забор. Пускай, по сравнению с храмом, что стоит в столице Гвары, это мелочь, для небольшого городишки вполне неплохо.
Я позвонил в колокольчик, висевший рядом с калиткой. Спустя некоторое время послышались шаркающие шаги и на дорожке, ведущей к церкви, возник пожилой священник. Он обладал окладистой бородой, внушительным пузом, и смертельной тоской во взгляде. Не знаю, почему, но этот святой отец показался слишком странным.
- Что тебе нужно, сын мой? – поинтересовался священник, отворив калитку.
- Прошу прощения, святой отец, я бы хотел кое-что узнать, - учтиво склонил я голову.
- И что же? – все с тем же скучающим взглядом спросил священник. Я огляделся. По улице шли люди, лишь в церковном дворе властвовала пустота.
- Это не для лишних ушей, - произнес, поглядев святому отцу в глаза. Он кивнул.
Мы направились по дорожке к храму. По обеим сторонам тропы росли цветы и кустарники. В целом, если представить еще небольшое количество людей, которые могут поселиться здесь, то вполне уютно.
Мы сели на скамейку, расположенную в глубине сада. Над головой щебетали птицы, шелестела листва старого дуба. Лишь покой и умиротворение, к которым я так стремился. Нужно лишь забыть молящие глаза Кристы, когда эти подонки скрутили ей руки. Нет, это останется со мной навсегда.
- Что вы хотели мне рассказать? – поинтересовался святой отец, повернувшись ко мне.
- Вы в курсе, что надвигающаяся на город туча не совсем естественная?
Священник кинул быстрый взгляд наверх, туда, где ясная синева неба сменялась черной свинцовой тяжестью.
- Что вы имеете в виду? – фальшиво изумился он.
Боится, понял я. Он просто слишком опасается за свою жизнь и скорее позволит темной магии уничтожить город, чем встанет на пути некроманта.
То ли дело я. Родители погибли из-за темной магии, поэтому мой долг – уничтожать любые ее проявления.
- Кто этот человек? – прошипел я, вперив в священника пристальный взгляд. – Скажите мне, кто он!
- Не могу, - вздохнул святой отец. – Я уже немолод, а в городе живет семья: три сына и семь внуков. Как я могу подвергнуть их опасности? Пусть творит, что хочет, но не тронет близких.
- Вы просто трусливая свинья, прячущаяся в своем хлеву! – бросил я с презрением, поднимаясь со скамьи. Священник дернулся, порываясь оправдаться, но затем сник и покачал головой.
- Простите, Мастер, - шепнул он. Я вздрогнул. Он что, принял меня за одного из Мастеров? Ну нет, я не маг, как они, а всего лишь человек.  
- Я не Мастер, старик и никогда им не был. Уводи свою семью из города и предупреди жителей об опасности. Скоро здесь будет жарко, - произнес, направляясь по дорожке к выходу. Священник ничего не ответил. Впрочем, я не сомневался, что он исполнит все как надо. Порой стремление жить творит с людьми удивительные вещи.
Выйдя на улицу, я ощутил резкий запах грозы. Буря грянет совсем скоро. Что же делать? Кто из жителей города некромант? Как мне найти его?
Поразмыслив, я направился в трактир. Нужно собрать вещи и отослать коня со слугой подальше от города. Не хочу, чтобы пострадали некоторые документы, что меня попросил доставить Гладиус. Да и горло промочить не помешает.
Но я опоздал. Возникшую в городе тишину внезапно разрезал мощный раскат грома. Все жители как-то резко исчезли с улиц, лишь лаяла где-то неподалеку одинокая собака.
А затем небеса пролились дождем. В конце улицы возник отряд людей, которые мерным шагом направились ко мне.  Лишь когда они приблизились на расстояние десяти шагов, я понял, что это ходячие мертвецы, настолько качественно были сделаны. Кожи на костях не было, ее функции выполняла какая-то особо хитрая воздушная прослойка, что создавало видимость человеческой фигуры. Лица также были восстановлены пусть и не до мельчайших подробностей, но за людей сойдут.
Но это были мертвецы. Значит, я прав и в городе объявился некромант. Нужно отыскать его поскорее, но кроме как кладбище, других мест я не припомню. Эти ребята любят там находиться.
Я рванул с места так, что едва не поскользнулся на мокрой дороге. Мертвецы не издавали никаких звуков, молча приближаясь. Похоже, в их планы не входит убийство меня. Наверное, некромант приказал схватить, или что-то в этом роде. Неважно, я в любом случае должен убежать. Не слишком улыбается связываться с ходячими трупами.
Нет, я прихватил с собой узкий и длинный стилет, подаренный Гладиусом незадолго до отъезда. Клинок был около двенадцати сантиметров длиной, что обеспечивало хороший баланс и можно не бояться, что лезвие застрянет во враге.
Сжав рукоять стилета в ладони, я побежал в сторону западных ворот – именно там находилось городское кладбище. Ворота выходили аккурат на невысокий, но довольно широкий холм, усыпанный могилами и крестами.
На краю холма виднелась фигура в черном плаще и с длинными волосами. Со спины не скажешь, кто это: мужчина или женщина.
Я рывками побежал вверх по склону, тщетно пытаясь сохранить дыхание в легких. Возраст уже не тот, когда легко бегаешь и выдерживаешь любые нагрузки.
Горько усмехнувшись, я слизнул капли дождя с губ и взобрался на холм. Фигура стояла спиной ко мне, слышался звонкий голос, читавший заклинания. От начертанной на земле пентаграммы исходило слабое голубоватое свечение, что свидетельствовало о наличии у меня хотя бы колдовского зрения.
Подобравшись ближе, я произнес, стараясь перекричать шум ливня:
- Зачем тебе весь этот цирк?
Некромант вздрогнул и свечение погасло. Фигура в черном плаще повернулась и я удовлетворенно отметил девичье лицо. Та самая девчонка, что убежала от меня в городе.
- Уходи! – крикнула она. – Тебе здесь не место!
Я лишь пожал плечами.
- Ты угрожаешь жителям города, а я здесь чтобы искоренять тьму. Так что, мне тут самое место.
Девчонка закусила губу от досады. Затем глаза ее потемнели, и я ощутил, что лечу вниз с холма, отброшенный неизвестной силой. От удара о землю из легких выбило воздух. Захрипев, я делал тщетные попытки вдохнуть.
Перед глазами заплясали разноцветные пятна.
«Ну, вот и все, любимая», - подумал я, представив образ Кристы. – «Скоро мы встретимся вновь».
Неожиданно что-то с силой подняло меня на ноги, и воздух огненной струей ворвался в легкие. Тяжело дыша, я упал на колени, с трудом различая окружающее пространство.
Мое зрение кое-как восстановилось и глаза различили девичье лицо напротив.
- Почему? – прохрипел, все еще не отдышавшись. Неркомантка пожала плечами.
- Я не убийца. Городской глава казнил моего отца прошлой осенью, якобы по обвинению в колдовстве. Однако это было неправдой, поэтому я хотела его наказать. Прилюдно.
- Похоже, обвинение было не таким уж несправедливым, - значительно произнес я, окинув девушку усталым взглядом. Ладная фигурка, пусть и слегка худощавая. Возраст, похоже, около двадцати – первоначальный вывод был неверен. Черные, цвета воронова крыла, волосы делали ее довольно привлекательной, да и личико было вполне симпатичным.
Ведьма грозно нахмурилась.
- Отец был человеком. Свои способности я унаследовала от бабки по материнской линии, - прошипела, сузив глаза. Я кивнул.
С трудом поднявшись на ноги, пошатываясь, прислонился к дереву. Спина ныла, будто отыгрываясь на мне за все происшедшее. Голова раскалывалась, даже ледяные струи дождя не могли охладить боль.
Прикрыв глаза, попытался собраться с мыслями. Что делать с девчонкой? Вернер говорил, что магия колдунов на меня не действует, но ведь вылечили же целители в Гильдии, и смогла как-то провинциальная девчушка сбить меня с ног магией. Значит, одно из двух: либо Вернер где-то ошибся, либо…я перестал быть человеком.
Заскрипев зубами, открыл глаза, и увидел сочувственно смотревшую на меня некромантку.
- Что мне с тобой делать, красавица? – пробормотал, горько усмехаясь. Девушка смутилась.
- Я могу отозвать восставших, - робко предложила она. – Но пообещай мне решить проблему с главой города. Обещаешь?
Ведьмочка с опаской заглянула в мои глаза. Я вздохнул.
- Хорошо. Обещаю.
Она серьезно кивнула и хлопнула в ладоши. В тот же миг небеса прочистились от скверны, а ливень превратился в моросящий дождик.
- Тебе не следует сейчас находиться рядом со мной, - предупредил я. – Иди домой, я сам найду тебя, когда решу проблемы.
 Ведьма кивнула и быстрым шагом направилась к воротам города. Я постоял еще немного под дождем, ощущая, как намокшая рубаха холодит спину. Тело саднило и болело, поэтому я как никогда чувствовал себя стариком. Не слишком приятное ощущение.
Рейтинг: +1 177 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!