ПК. Часть 1. Глава 1

Пламенный клинок
Часть 1. Герцог Риз
Пролог
Одинокая свеча давала слишком мало света, по углам затаились тени. В темный ночной час в подземелье было пусто, лишь толстый стражник похрапывал, устроившись за столом.
Все камеры были пусты – заключенных освободили на той неделе. Но не всех.
В темном углу одной из камер зашевелился человек. Поднявшись с рваного лежака, он с трудом доковылял до решетчатой двери. В тусклом свете стало заметно, что это молодой парень лет двадцати пяти.  Лицо его было в кровоподтеках и синяках.
- Эй, - позвал он стражника. – Проснись!
Вояка всхрапнул и открыл глаза. Увидев маячившего за дверью заключенного, недовольно пробормотал:
- Чего тебе, дьявольское отродье?
Парень слегка усмехнулся.
- Подай воды, прошу, - попросил он, с мольбой глядя стражнику в глаза.  Толстый хранитель подземелья вздохнул и вытащил из-под стола кувшин. Плеснув в кружку, подошел к решетке и протянул пленнику.
Сделав глоток, парень поперхнулся.
- Вино? – изумился он. Стражник насмешливо кивнул. Пленник поспешно допил остатки и протянул кружку обратно.
- У меня есть одна просьба, - негромко сказал парень. Стражник взглянул на него, вопросительно приподняв бровь.  – Приведи сюда святого отца. Хочу исповедаться перед смертью.
Во взгляде стражника мелькнула жалость. Молча кивнув, он направился к лестнице.
Парень быстро просунул только что украденный ключ сквозь прутья решетки и открыл замок. Осторожно, стараясь не шуметь, подкрался сзади к собравшемуся позвать напарника стражнику и одним резким движением свернул ему шею. Подхватив падающее тело, аккуратно положил на каменный пол.
Кинувшись к двери, медленно закрыл ее, а затем вернулся к трупу. Обыскав мертвого стражника, забрал себе пару монет и хороший железный меч. Поднявшись по лестнице и приоткрыв дверь, парень выглянул наружу. Никого. Усмехнувшись, он выскользнул в коридор и бросился к выходу.
 
- Святой отец, пленник сбежал, - немолодой воин, почтительно склонив голову, стоял перед священником в белоснежном одеянии. Святой отец сжал кулаки. Лицо его покраснело, ноздри раздулись от едва сдерживаемого гнева.
- Как, как вы могли его упустить?
- Виноват, святой отец, посчитал парня неопасным и поставил всего одного стража. Он каким-то образом перехитрил его и сумел сбежать, - покаялся воин.
- Немедленно прикажи снарядить отряд в погоню, - бросил священник, стремительно направляясь к выходу из подземелья. Остановившись у входа, он обернулся. – И да, пусть оседлают еще одного коня. Я отправляюсь тоже.
Воин почтительно поклонился, а, когда вновь выпрямился, святого отца уже не было в помещении.
Священник быстро шел по коридору, а в голове его билась лишь одна мысль:
«Настоятель явно не обрадуется тому, что Носитель снова на свободе».
Вздохнув, святой отец ускорил шаг. Ему предстояло многое сделать, чтобы остановить одержимого и устранить его.
 
Глава 1. Встреча
 
Хриплое дыхание вырывалось из груди. Ноги еле держали, вот-вот норовя подкоситься. Если честно, то держался я  на одном лишь упрямстве. Очень не хочется возвращаться в сырое и мрачное подземелье, откуда прямая дорога – на костер.
Угораздило же меня произнести те слова на постоялом дворе. Обозвал по пьяни всех святош погонщиками, ведущими свое «стадо» на убой. Кто же знал, что среди обычных посетителей окажутся агенты инквизиции.
В общем, церковь оказалась не такой уж и благочестивой. По крайней мере, вопрошатели у нее похлеще иных палачей.
Двое суток мне удавалось уходить от погони, но сегодня эти псы прочно взяли мой след. Хорошо, слева от дороги оказался густой лес, куда я и направился. Однако святоши отставать не захотели. Вот уж не знаю, как они держатся, но скоро точно догонят.
Бросив взгляд по сторонам, заметил справа густое переплетение ветвей и побежал туда. Надо хоть ненадолго спрятаться и перевести дух. Чертовы загонщики!
Пробравшись сквозь заросли, оказался на небольшой поляне, прямо перед невысокой деревянной часовней. Откуда она взялась в этом лесу?
Позади раздался треск и на поляне появились преследователи. Черт, как же быстро они догнали меня!
Выругавшись, что есть силы побежал к часовне. Надеюсь, там кто-нибудь живет. Уж святое-то место эти ребята сжигать точно не станут.
Часто оглядываясь, не заметил появившегося на крыльце человека. Врезавшись в него, я отлетел назад. Недоуменно взглянув на препятствие, шумно выдохнул: стоявший на моем пути священник был больше похож на воина, но никак не на святого отца. Широкие плечи, высокий рост, шрамы на лице, крайне мрачный и пронзительный взгляд, которым он окинул меня – все выдавало человека с богатым жизненным опытом.
Взглянув в сторону моих преследователей, священник спустился вниз, встав так, что я оказался за его спиной.
От отряда отделился седовласый старик в белоснежном одеянии. Подъехав ближе, он легко спешился и направился к нам.
- Приветствую, брат, - доброжелательно обратился он к хранителю часовни. Тот медленно кивнул, не желая, по-видимому, отвечать. – Я отец Грей, а тот человек за твоей спиной – грешник, совершивший ужасное преступление. Он сумел сбежать от правосудия, но скоро божья кара настигнет его!
Мужчина коротко хмыкнул.
- И что же такого ужасного натворил этот юнец? – насмешливо поинтересовался он. Лицо старика побелело от едва сдерживаемой ярости. Еще бы, ведь хранитель часовни наплевал на уважительное обращение, к тому же явно дразнит святого отца.
- Он оскорбил святую церковь ужасными богохульствами! Его душа черна, словно ночь, а речи полны дьявольского искушения, - фанатично выкрикнул старик. Мужчина слегка склонил голову набок.
- Наверняка он сделал это не со зла, - произнес он. – Чего только не ляпнешь по пьяни. А вам лишь бы на костер отправить первого встречного.
Я замер, не веря своим ушам. Один священник обвиняет другого в излишней жестокости? Впервые вижу подобное!
Старик распахнул рот, потеряв дар речи.
- Ты! Да как ты смеешь такое говорить, брат! Грешник обязан раскаяться в своих грехах, пройдя сквозь очистительное пламя, - завопил он, брызжа слюной. – Этот юноша одержим демоном и подлежит смертной казни!
Священник  из часовни кинул на меня быстрый взгляд, а затем покачал головой.
- В нем нет зла. Вы заблуждаетесь, святой отец. Убив его, вы совершите страшный грех.
- Я вижу, что ты поддался чарам демона, брат. Мне остается лишь помолиться о твоей душе, - с горечью произнес старик. Он повернулся к отряду и отдал короткий приказ.
Черт! Похоже, у святого отца не вышло защитить меня. Вместо этого он тоже оказался в опасности.
- Простите, - прошептал я. Священник взглянул на меня и улыбнулся. Затем он перевел взгляд на неторопливо идущих воинов. Они были уверены, что нет никакой опасности. Мальчишка и немолодой священник. Легкая добыча.
Один из воинов ускорил шаг. В следующий миг я увидел такое, от чего волосы встали дыбом: священник развел руки в стороны, и всю его фигуру охватило пламя. Раз – и огонь жадно бросается вперед. Два – вместо отряда из шести человек видны лишь горстки пепла.
Старик-священник визгливо закричал, когда мужчина направился к нему. Пламя медленно опадало и вскоре исчезло совсем. Подойдя к старику, хранитель часовни что-то сказал. Налетевший порыв ветра не позволил мне расслышать его слова, а затем старик рухнул на землю.
Священник схватил лошадь старика за поводья и принялся рыться в седельных сумках. Сбросив оцепенение, я медленно подошел к нему.
- Спасибо, - несмело произнес и замер. Вдруг он разозлится и сожжет меня тоже?
Взглянув на меня, мужчина рассмеялся.
- Не бойся, я тебя не трону. Иначе зачем бы тогда спасал?
Я облегченно вздохнул. Не каждый день встречаешь священника, который оказывается к тому же боевым магом.
- Что вы делаете? – спросил я, наблюдая, как святой отец сортирует вещи старика. Одежду он бросил на траву, а съестные припасы оставил, как и свитки.
- Собираюсь в путь, - коротко ответил он. – Ты же не думаешь, что нас теперь оставят в покое? Впрочем, ты теперь свободен – можешь идти куда хочешь.
Я задумался. Родных у меня не было – все погибли при пожаре, больше десяти лет назад. Сам я перебирался с места на место, подрабатывая то строителем, то грузчиком, то охранником. Деньги, однако, в карманах надолго не задерживались, оседая в кабаках и борделях. Какой-либо цели в жизни у меня не было. До встречи с этим необычным священником.
- Послушайте, святой отец, - обратился я к нему. – Возьмите меня в ученики! Я тоже хочу уметь вот так…с огнем.
Он снова посмотрел на меня. На сей раз во взгляде священника царила мрачная серьезность.
- Ты точно хочешь научиться такому? – спросил он, испытующе глядя мне в глаза. Я кивнул. Такая мощь не могла не потрясти. Да я смогу ничего и никого не бояться с такими силами! Если научусь, конечно.
- Тогда идем со мной на запад. Только учти: обратного пути не будет. Решай только один раз – хочешь ты быть магом или нет. Потому как в те места, куда мы пойдем, простым смертным путь заказан, - предупредил священник. Я снова кивнул. Свое решение уже принял и отступать не намерен.
Святой отец понял это и, вздохнув, направился к часовне, по пути привязав коня к дереву.
- Возьми себе лошадь, пока не разбежались, - приказал он. – И жди здесь. Я скоро вернусь.
Я бросился ловить коня, благо не все успели убежать. Мне попалась смирная кобыла, чья шкура была темно-серого цвета. В седельных сумках остались припасы бывшего хозяина.
Священник снова появился на крыльце. Заперев дверь, он поспешно направился к своему коню.
Вскочив в седло, я поинтересовался:
- Почему мы так спешим? Можно было бы переночевать в часовне, а на рассвете тронуться в путь.
Он не ответил, направляя коня в ту сторону, откуда я пришел. Мы миновали густые заросли и вышли на дорогу.
- Зайдем по дороге в деревню, предупрежу старосту, - произнес маг. Я промолчал. Все равно – он теперь учитель, а я ученик и обязан повиноваться.
- Хм…могу я поинтересоваться? – неуверенно спросил, взглянув на священника. Он хмуро кивнул.  – Как вас зовут?
Святой отец бросил на меня быстрый взгляд, вздохнул и негромко сказал:
- Ты можешь звать меня учитель Хег.
- Элсин, - представился я.
Деревня появилась спустя пару минут. Все-таки святой отец не стал селиться слишком далеко от паствы.
Едва мы добрались до первого дома, как раздались приветственные крики и навстречу выбежали ребятишки. Они подбежали к магу и принялись что-то наперебой рассказывать. Впервые я увидел на лице мужчины добродушную улыбку. Он ласково потрепал по голове одного, что-то шепнул другому, а затем направил коня дальше, к самому высокому дому, расположенному в конце улицы.
Мы остановились у калитки. Маг спешился и приветствовал вышедшего на крыльцо немолодого мужчину с внушительным пивным брюшком:
- Добрый день, Эрис! Как ваше здоровье?
Староста добродушно ухмыльнулся.
- Добрый, стало быть, святой отец. Здоровье уже не то, но пока еще держится. С чем пожаловали?
Маг нахмурился.
- С нерадостными вестями. Даже не с вестями, а с предупреждением: будьте начеку. Буквально только что отряд под предводительством священника хотел схватить и предать огню этого юношу, - учитель Хег кивком указал на меня. – Я помешал им совершить богопротивное злодеяние. Боюсь, что они могут снарядить новый отряд и прийти сюда. Не доверяйте чужакам, - предупредил он старосту. Тот задумчиво кивнул.
- Благодарю за совет, отче. Счастливого вам пути!
Бывший священник лишь махнул рукой и вскочил в седло. Покрепче схватив поводья, он направил коня на запад, в степь. Я безропотно последовал за своим обретенным учителем.

© Copyright: Александр Нагорный, 2014

Регистрационный номер №0205276

от 30 марта 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0205276 выдан для произведения: Пламенный клинок
Часть 1. Герцог Риз
Пролог
Одинокая свеча давала слишком мало света, по углам затаились тени. В темный ночной час в подземелье было пусто, лишь толстый стражник похрапывал, устроившись за столом.
Все камеры были пусты – заключенных освободили на той неделе. Но не всех.
В темном углу одной из камер зашевелился человек. Поднявшись с рваного лежака, он с трудом доковылял до решетчатой двери. В тусклом свете стало заметно, что это молодой парень лет двадцати пяти.  Лицо его было в кровоподтеках и синяках.
- Эй, - позвал он стражника. – Проснись!
Вояка всхрапнул и открыл глаза. Увидев маячившего за дверью заключенного, недовольно пробормотал:
- Чего тебе, дьявольское отродье?
Парень слегка усмехнулся.
- Подай воды, прошу, - попросил он, с мольбой глядя стражнику в глаза.  Толстый хранитель подземелья вздохнул и вытащил из-под стола кувшин. Плеснув в кружку, подошел к решетке и протянул пленнику.
Сделав глоток, парень поперхнулся.
- Вино? – изумился он. Стражник насмешливо кивнул. Пленник поспешно допил остатки и протянул кружку обратно.
- У меня есть одна просьба, - негромко сказал парень. Стражник взглянул на него, вопросительно приподняв бровь.  – Приведи сюда святого отца. Хочу исповедаться перед смертью.
Во взгляде стражника мелькнула жалость. Молча кивнув, он направился к лестнице.
Парень быстро просунул только что украденный ключ сквозь прутья решетки и открыл замок. Осторожно, стараясь не шуметь, подкрался сзади к собравшемуся позвать напарника стражнику и одним резким движением свернул ему шею. Подхватив падающее тело, аккуратно положил на каменный пол.
Кинувшись к двери, медленно закрыл ее, а затем вернулся к трупу. Обыскав мертвого стражника, забрал себе пару монет и хороший железный меч. Поднявшись по лестнице и приоткрыв дверь, парень выглянул наружу. Никого. Усмехнувшись, он выскользнул в коридор и бросился к выходу.
 
- Святой отец, пленник сбежал, - немолодой воин, почтительно склонив голову, стоял перед священником в белоснежном одеянии. Святой отец сжал кулаки. Лицо его покраснело, ноздри раздулись от едва сдерживаемого гнева.
- Как, как вы могли его упустить?
- Виноват, святой отец, посчитал парня неопасным и поставил всего одного стража. Он каким-то образом перехитрил его и сумел сбежать, - покаялся воин.
- Немедленно прикажи снарядить отряд в погоню, - бросил священник, стремительно направляясь к выходу из подземелья. Остановившись у входа, он обернулся. – И да, пусть оседлают еще одного коня. Я отправляюсь тоже.
Воин почтительно поклонился, а, когда вновь выпрямился, святого отца уже не было в помещении.
Священник быстро шел по коридору, а в голове его билась лишь одна мысль:
«Настоятель явно не обрадуется тому, что Носитель снова на свободе».
Вздохнув, святой отец ускорил шаг. Ему предстояло многое сделать, чтобы остановить одержимого и устранить его.
 
Глава 1. Встреча
 
Хриплое дыхание вырывалось из груди. Ноги еле держали, вот-вот норовя подкоситься. Если честно, то держался я  на одном лишь упрямстве. Очень не хочется возвращаться в сырое и мрачное подземелье, откуда прямая дорога – на костер.
Угораздило же меня произнести те слова на постоялом дворе. Обозвал по пьяни всех святош погонщиками, ведущими свое «стадо» на убой. Кто же знал, что среди обычных посетителей окажутся агенты инквизиции.
В общем, церковь оказалась не такой уж и благочестивой. По крайней мере, вопрошатели у нее похлеще иных палачей.
Двое суток мне удавалось уходить от погони, но сегодня эти псы прочно взяли мой след. Хорошо, слева от дороги оказался густой лес, куда я и направился. Однако святоши отставать не захотели. Вот уж не знаю, как они держатся, но скоро точно догонят.
Бросив взгляд по сторонам, заметил справа густое переплетение ветвей и побежал туда. Надо хоть ненадолго спрятаться и перевести дух. Чертовы загонщики!
Пробравшись сквозь заросли, оказался на небольшой поляне, прямо перед невысокой деревянной часовней. Откуда она взялась в этом лесу?
Позади раздался треск и на поляне появились преследователи. Черт, как же быстро они догнали меня!
Выругавшись, что есть силы побежал к часовне. Надеюсь, там кто-нибудь живет. Уж святое-то место эти ребята сжигать точно не станут.
Часто оглядываясь, не заметил появившегося на крыльце человека. Врезавшись в него, я отлетел назад. Недоуменно взглянув на препятствие, шумно выдохнул: стоявший на моем пути священник был больше похож на воина, но никак не на святого отца. Широкие плечи, высокий рост, шрамы на лице, крайне мрачный и пронзительный взгляд, которым он окинул меня – все выдавало человека с богатым жизненным опытом.
Взглянув в сторону моих преследователей, священник спустился вниз, встав так, что я оказался за его спиной.
От отряда отделился седовласый старик в белоснежном одеянии. Подъехав ближе, он легко спешился и направился к нам.
- Приветствую, брат, - доброжелательно обратился он к хранителю часовни. Тот медленно кивнул, не желая, по-видимому, отвечать. – Я отец Грей, а тот человек за твоей спиной – грешник, совершивший ужасное преступление. Он сумел сбежать от правосудия, но скоро божья кара настигнет его!
Мужчина коротко хмыкнул.
- И что же такого ужасного натворил этот юнец? – насмешливо поинтересовался он. Лицо старика побелело от едва сдерживаемой ярости. Еще бы, ведь хранитель часовни наплевал на уважительное обращение, к тому же явно дразнит святого отца.
- Он оскорбил святую церковь ужасными богохульствами! Его душа черна, словно ночь, а речи полны дьявольского искушения, - фанатично выкрикнул старик. Мужчина слегка склонил голову набок.
- Наверняка он сделал это не со зла, - произнес он. – Чего только не ляпнешь по пьяни. А вам лишь бы на костер отправить первого встречного.
Я замер, не веря своим ушам. Один священник обвиняет другого в излишней жестокости? Впервые вижу подобное!
Старик распахнул рот, потеряв дар речи.
- Ты! Да как ты смеешь такое говорить, брат! Грешник обязан раскаяться в своих грехах, пройдя сквозь очистительное пламя, - завопил он, брызжа слюной. – Этот юноша одержим демоном и подлежит смертной казни!
Священник  из часовни кинул на меня быстрый взгляд, а затем покачал головой.
- В нем нет зла. Вы заблуждаетесь, святой отец. Убив его, вы совершите страшный грех.
- Я вижу, что ты поддался чарам демона, брат. Мне остается лишь помолиться о твоей душе, - с горечью произнес старик. Он повернулся к отряду и отдал короткий приказ.
Черт! Похоже, у святого отца не вышло защитить меня. Вместо этого он тоже оказался в опасности.
- Простите, - прошептал я. Священник взглянул на меня и улыбнулся. Затем он перевел взгляд на неторопливо идущих воинов. Они были уверены, что нет никакой опасности. Мальчишка и немолодой священник. Легкая добыча.
Один из воинов ускорил шаг. В следующий миг я увидел такое, от чего волосы встали дыбом: священник развел руки в стороны, и всю его фигуру охватило пламя. Раз – и огонь жадно бросается вперед. Два – вместо отряда из шести человек видны лишь горстки пепла.
Старик-священник визгливо закричал, когда мужчина направился к нему. Пламя медленно опадало и вскоре исчезло совсем. Подойдя к старику, хранитель часовни что-то сказал. Налетевший порыв ветра не позволил мне расслышать его слова, а затем старик рухнул на землю.
Священник схватил лошадь старика за поводья и принялся рыться в седельных сумках. Сбросив оцепенение, я медленно подошел к нему.
- Спасибо, - несмело произнес и замер. Вдруг он разозлится и сожжет меня тоже?
Взглянув на меня, мужчина рассмеялся.
- Не бойся, я тебя не трону. Иначе зачем бы тогда спасал?
Я облегченно вздохнул. Не каждый день встречаешь священника, который оказывается к тому же боевым магом.
- Что вы делаете? – спросил я, наблюдая, как святой отец сортирует вещи старика. Одежду он бросил на траву, а съестные припасы оставил, как и свитки.
- Собираюсь в путь, - коротко ответил он. – Ты же не думаешь, что нас теперь оставят в покое? Впрочем, ты теперь свободен – можешь идти куда хочешь.
Я задумался. Родных у меня не было – все погибли при пожаре, больше десяти лет назад. Сам я перебирался с места на место, подрабатывая то строителем, то грузчиком, то охранником. Деньги, однако, в карманах надолго не задерживались, оседая в кабаках и борделях. Какой-либо цели в жизни у меня не было. До встречи с этим необычным священником.
- Послушайте, святой отец, - обратился я к нему. – Возьмите меня в ученики! Я тоже хочу уметь вот так…с огнем.
Он снова посмотрел на меня. На сей раз во взгляде священника царила мрачная серьезность.
- Ты точно хочешь научиться такому? – спросил он, испытующе глядя мне в глаза. Я кивнул. Такая мощь не могла не потрясти. Да я смогу ничего и никого не бояться с такими силами! Если научусь, конечно.
- Тогда идем со мной на запад. Только учти: обратного пути не будет. Решай только один раз – хочешь ты быть магом или нет. Потому как в те места, куда мы пойдем, простым смертным путь заказан, - предупредил священник. Я снова кивнул. Свое решение уже принял и отступать не намерен.
Святой отец понял это и, вздохнув, направился к часовне, по пути привязав коня к дереву.
- Возьми себе лошадь, пока не разбежались, - приказал он. – И жди здесь. Я скоро вернусь.
Я бросился ловить коня, благо не все успели убежать. Мне попалась смирная кобыла, чья шкура была темно-серого цвета. В седельных сумках остались припасы бывшего хозяина.
Священник снова появился на крыльце. Заперев дверь, он поспешно направился к своему коню.
Вскочив в седло, я поинтересовался:
- Почему мы так спешим? Можно было бы переночевать в часовне, а на рассвете тронуться в путь.
Он не ответил, направляя коня в ту сторону, откуда я пришел. Мы миновали густые заросли и вышли на дорогу.
- Зайдем по дороге в деревню, предупрежу старосту, - произнес маг. Я промолчал. Все равно – он теперь учитель, а я ученик и обязан повиноваться.
- Хм…могу я поинтересоваться? – неуверенно спросил, взглянув на священника. Он хмуро кивнул.  – Как вас зовут?
Святой отец бросил на меня быстрый взгляд, вздохнул и негромко сказал:
- Ты можешь звать меня учитель Хег.
- Элсин, - представился я.
Деревня появилась спустя пару минут. Все-таки святой отец не стал селиться слишком далеко от паствы.
Едва мы добрались до первого дома, как раздались приветственные крики и навстречу выбежали ребятишки. Они подбежали к магу и принялись что-то наперебой рассказывать. Впервые я увидел на лице мужчины добродушную улыбку. Он ласково потрепал по голове одного, что-то шепнул другому, а затем направил коня дальше, к самому высокому дому, расположенному в конце улицы.
Мы остановились у калитки. Маг спешился и приветствовал вышедшего на крыльцо немолодого мужчину с внушительным пивным брюшком:
- Добрый день, Эрис! Как ваше здоровье?
Староста добродушно ухмыльнулся.
- Добрый, стало быть, святой отец. Здоровье уже не то, но пока еще держится. С чем пожаловали?
Маг нахмурился.
- С нерадостными вестями. Даже не с вестями, а с предупреждением: будьте начеку. Буквально только что отряд под предводительством священника хотел схватить и предать огню этого юношу, - учитель Хег кивком указал на меня. – Я помешал им совершить богопротивное злодеяние. Боюсь, что они могут снарядить новый отряд и прийти сюда. Не доверяйте чужакам, - предупредил он старосту. Тот задумчиво кивнул.
- Благодарю за совет, отче. Счастливого вам пути!
Бывший священник лишь махнул рукой и вскочил в седло. Покрепче схватив поводья, он направил коня на запад, в степь. Я безропотно последовал за своим обретенным учителем.
Рейтинг: +1 150 просмотров
Комментарии (1)
Анна Магасумова # 31 марта 2014 в 19:46 0
Интересная история!