ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → История одной ведьмы (глава3)

История одной ведьмы (глава3)

  

Глава третья.

Город – большая деревня.

NN    

Тюк.

Непонятный тихий стук вырвал меня из страны грез. Решив, что алкогольные пары все ещё шалят у меня в голове, я ушла обратно в сон.

Тюк-тюк.

Я вновь разлепила ресницы и прислушалась – тишина. Вот уж прет так прет…

            Тюк-тюк-тюк.

Нет ну так нельзя! Я подскочила с кровати и рывком распахнула плотные занавески. Дневное солнце резко ударило в глаза, заставляя зажмуриться. Ругнувшись пару раз, я  принялась искать взглядом источник этого «тюк-тюк». Долго искать не пришлось – на дереве, прямо под моим окном, сидел Сэм и кидал в стекло маленькие камешки.

            -Привет, - поздоровался оборотень, когда я  распахнула створки. – Ну как ты?

            -Да никак, - буркнула я, садясь на подоконник. – Вчера мне устроили такой разнос, что до сих пор тошно.

            -Эль, – пробормотал Сэм, перебираясь с ветки ко мне. – Мне жаль, правда.

            Я усмехнулась.

-Тебе-то о чем жалеть? У тебя ведь нет отца-тирана, жмущего из тебя все соки.

-Ну, ведь это я тебя уговорил пойти со мной к Хельму, так что…

            -Ты ни в чем не виноват, – вздохнула я. – И похуже бывало…

            Сэм помолчал.

            -Что теперь будет? С тобой? – спросил он, наконец.

            -В лучшем случае, подержат под домашним арестом, а в худшем…хм, что ж, будем надеяться на лучшее. Кстати, - я игриво подмигнула другу, - Почему это только со мной? Ты не забыл, что мы теперь женаты?

            В доказательство я продемонстрировала ему проволочное колечко на безымянном пальце.

Как и следовало ожидать, оборотень повел себя в лучших традициях сильного пола, то есть занервничал.

            -Эль, то, что мы тогда…ну... ээ…

            М-да, вот они, мужчины! Как пышными фразами бросаться, так они первые, а как отвечать – сразу в кусты!

            -Расслабься, волчонок, - я откинулась спиной на оконный косяк, - Я на тебя не претендую. Разве что…

            Договорить мне не удалось. Дверь в мою комнату открылась и на пороге показалась мачеха.

            -Тебе лучше уйти отсюда, – обратилась она к Сэму, не глядя на него.

            Оборотень кивнул, спрыгнул с подоконника и исчез за калиткой, сделав мне на прощание ручкой.

            Зара прошла через комнату и остановилась рядом с окном.

            -То, что ты вчера сделала, было очень-очень глупо, - сказала она, глядя на меня сверху вниз.

            -И что теперь? – равнодушно поинтересовалась я.

            -Теодор в ярости. Он до сих пор не может успокоиться. Мне еле удалось отговорить его выгонять тебя из дома, – продолжала мачеха.

            Ох, ну надо же! Какой подвиг!

            -Зачем? Может быть, я  хотела уйти? Уйти и никогда больше не видеть своего папочку…- проворчала я.

            Зара тяжело вздохнула и присела на подоконник.

            -Элион, - она взяла меня за руку. – Ты же знаешь, отец любит тебя, и я тоже люблю, но нельзя же так злоупотреблять этой любовью…

            -Что отец намерен со мной делать? – холодно прервала я, отдергивая ладонь.

            -Он хочет отправить тебя в Авалон  на обучение в Академию магических искусств, – тон мачехи стал прохладным.

            Вот тебе на! Отправить меня в магическую школу? Папаша ведь прекрасно знает, что мама хорошо обучила меня магии, значит, Академия это просто хороший способ сплавить меня из дому. Интересно, знает ли отец о том, сколько мне лет?

            -А отца не смущает то, что в моем возрасте сидеть за школьной партой немного…стыдно? Или на то и был расчет – унизить меня?

            -Нет, что ты! Это ведь не школа для неумелых и неопытных юных волшебников, Элион, - заулыбалась Зара. – Это академия для магов, которые прошли первые ступени обучения. Это своего рода высшая школа и твой возраст там не имеет значения. Там учатся и живут очень талантливые люди.

            Живут? Ага, все ясно. Интернат для одаренышей. Занятно…

            -Когда отправление? – спросила я, по-прежнему не глядя на мачеху.

            -Сегодня вечером. Я собственно и зашла к тебе, чтобы помочь  собраться. Много вещей не бери, они тебе не понадобятся.

            Я слезла с подоконника и направилась к шкафу с вещами. Неужели светлая идея отправить меня за тридевять земель пришла отцу в голову всего за одну ночь? Странно, раньше он был более изощрен в наказаниях…. А Авалон-то не близко.… Но вернемся к сбору вещей. Мысленно я прикинула, сколько всего мне понадобится – вышло много. В большой вещевой мешок перекочевали несколько рубашек, две пары брюк (платья я почти не носила), пара весьма удобных туфель на плоской подошве, гребень, шпильки, заколки для волос и прочая женская дребедень.

            Хм, Зара сказала, что пришла помочь мне собраться, а вместо этого куда-то испарилась. Ладно, и без нее справлюсь! Я отошла на шаг, критически осматривая содержимое шкафа. Обнаружив, что что-то я ещё не кинула в сумку, я опустилась на колени и занялась нижней полкой. Целиком занятая потрошением внутренностей шкафа, я не услышала тихий скрип двери. В зазор скользнула большая черная кошка.

            -Привет, Джина!

Кошка положила лапку мне на колено и громко мяукнула.

            -Эх, Джина, боюсь, что теперь ты долго меня не увидишь…- я провела рукой по гладкой шерстке, слегка задевая кисточки на ушах.

            Кошка посмотрела на меня пронзительными серо-голубыми глазами и ткнулась мордочкой мне в руку. Эту странную кошку я нашла в прошлом году, вернее это она нашла меня, когда стала приходить в наш двор. Такое своенравное существо я встречала впервые в жизни – Джина приходит и уходит, когда ей вздумается, может пару дней провести дома, а может и неделями пропадать неизвестно где. Вот и сейчас, помурлыкав пару минут у меня на коленях, она сорвалась, как ошпаренная, выпрыгнула в окно и исчезла в кустах. Вот будет отлично, если и она меня бросит!

            Сбор вещей был наконец-то закончен, и я вновь завалилась на кровать. Стремительно вечерело, солнце опускалось все ниже и ниже, приближая точку невозврата. Я, конечно, знала, что в один прекрасный день я отсюда уйду, но не думала, что «так» уйду.… Сомневаюсь, что мама одобрила бы такой исход из ситуации…     

            Грустные размышления прервал тихий стук в дверь. Спрашивать «кто там?» не имело смысла, я и так это знала. Подхватив с пола заметно потяжелевшую сумку, я открыла дверь. Естественно на пороге стояла Зара. На вопрос, готова ли я, отвечаю молчаливым кивком и спускаюсь вслед за мачехой на первый этаж. Неожиданно дом показался мне таким пустым и холодным, что мороз пробежал по коже. Отца нигде не было видно. Хм, неужели даже не попрощается?

            -Отец ждет тебя в западной части города, -  произнесла Зара, словно разгадав мои мысли. – Он на пристани.

            «На пристани? Неужто на корабль меня посадит? Но тогда путь до Авалона займет не меньше трех дней!» - думала я, идя за мачехой во двор. На улице Зара остановилась и разбила под ногой небольшой камень-телепорт. Она, в отличие от меня с отцом, магией не владела, поэтому ей приходилось использовать подручные средства, изготовленные другими волшебниками.  В сумерках двора разверзлось большое отверстие, игравшее всеми цветами радуги. Мачеха смело шагнула в проход, и я последовала за ней.

            Когда я вышла из портала, то на секунду опешила – на пристани было столько народа! Люди торопливо сновали с тюками и мешками по деревянному настилу, подгоняли друг друга, кричали, ругались, наступали на ноги впереди идущим. Но самое странное было то, что все корабли были не пришвартованы к пристани, а стояли на расстоянии от берега. Так куда же торопятся люди? Ответом мне был громоподобный рев. Я обернулась на звук и…мамочка!!! В самом центре пристани стояло непонятно существо ужасающих размеров. Длинное гибкое тело, покрытое густой светлой шерстью, перехватывали толстые кожаные ремни, мощные лапы крепились цепями к железным тубам, вбитым в землю. Существо периодически пыталось сорваться с цепей и громко ревело. Люди сплошным потоком направлялись к этому существу и толпились возле большой лестницы, ведущей на его спину.

            -Что это за монстр? – спросила я Зару, когда та уверенным шагом направилась в сторону зверя.

            -Это шадрин, - пояснила мачеха. – Он доставит тебя в Авалон.

            -Я бы предпочла сесть на корабль…- буркнула я, пристраивая сумку на плече.

            -На корабле ты бы добиралась три дня, а на шадрине долетишь всего за один. – Зара потянула меня за руку. – Идем, Теодор уже ждет.

            Отец стоял неподалеку от шадрина и беседовал с каким-то мужчиной. Завидев нас, он попрощался с ним и сделал Заре знак рукой.

            -Все уже давно готово, шадрин оправляется, как только сядет солнце, – произнес он.

             Ждать оставалось совсем недолго, солнечный диск низко висел над горизонтом, играя последними лучами на водной глади реки. Отец давал мне последние наставления по поводу Авалона, а я в это время упорно созерцала носки своих туфлей.

            -До столицы ты доберешься, завтра ближе к вечеру и, как только сойдешь с шадрина, сразу же выясни у стражников, где живет волшебник Салем. Он мой старинный друг и с радостью тебя примет. Переночуешь у него, и на следующий день оправляйся в Академию. И постарайся, чтобы тебя приняли! В противном случае  домой не возвращайся! – последнюю фразу отец произнес, четко выделяя слова интонацией, как будто разговаривал с умалишенной. Это меня жутко разозлило и чтобы не выдать этого, отвернулась.

            -Разрешается посадка на шадрина! – провозгласил проводник и народ тут же ломанулся вверх по узкой деревянной лестнице, сбивая друг друга с ног.

            -Пора. – Я вздохнула и поправила сползающую лямку сумки. 

            Отец демонстративно не смотрел в мою сторону, зато Зара чуть не прослезилась.

            -Ох, Элион! – простонала она.

            -Ну, перестань! – воскликнула я, обнимая мачеху и чувствуя, что от слезоразлива ее отделяет всего ничего. – Я же не навсегда уезжаю!

            Зара утерла слезы и, метнув взгляд в сторону отца, быстро вложила мне в руку тяжелый кошель с монетами.

            -Они тебе понадобятся, - шепнула она, обнимая меня вновь.

            -Ну же, поторапливайтесь, дамы! – поторопил нас проводник. – Шадрин вот-вот взлетит!

            Последний раз попрощавшись с Зарой (отец на меня так и не взглянул), я бегом взбежала по лестнице. Стоило мне ступить на спину зверюги, я тут же провалилась в густую шерсть, словно в яму. Как только глаза привыкли к темноте, я с ужасом поняла, что нахожусь внутри шадрина! Оглянувшись по сторонам, вижу, что люди преспокойно устраиваются на небольших островках шерсти вдоль стен. Чтобы не показаться дикаркой, я последовала их примеру – нашла свободный клочок шерсти и плюхнулась на него. Да уж, первый раз путешествую таким необычным способом. А ничего так, удобненько и стены вовсе не склизкие и противные, как я думала, а мягкие и бархатистые. Я зарылась в теплую шерсть еще глубже, вслушиваясь в негромкий приятный женский голос.

            -Дамы и господа, мы рады приветствовать вас на борту нашего шадрина. В течение следующих часов мы будем находиться в полете. При непредвиденных обстоятельствах рекомендуется разбить камень-телепорт, находящийся у вас под ногами.

            Я опустила голову и наткнулась взглядом на фиолетовый камушек. Интересно, что это за «непредвиденные» обстоятельства? Может быть, во время полета шадрин захочет покушать и резко спикирует вниз? Или взбесится и повыкидывает из себя всех пассажиров? В обоих случаях будет очень весело.

            Из недр зверя вновь раздался женских голос, на этот раз предупреждавших пассажиров о возможной опасности.

            -Дамы и господа, убедительная просьба не выдергивать из шадрина шерсть. Он вам за это спасибо не скажет.

            Ха! Не выдергивать шерсть из шадрина – интересно какому придурку могла прийти в голову эта гениальная мысль? Любопытно, сколько таких прецедентов уже случалось?

            Мягкий толчок вдавил меня в мое «кресло». Ага, шадрин, значит, взлетел уже. Что ж, теперь можно и вздремнуть.

            Я поглубже закопалась в шерсть и под мерные движения летающей зверюги заснула.

 

***

            -Авалон! – громкий возглас разбудил меня, а последовавший за ним резкий толчок, заставил подпрыгнуть в кресле.

            Приехали. Я потянулась и зевнула так, что чуть не вывихнула челюсть. С неохотой оторвав зад от насиженного места, я последовала за толпой людей к выходу.  На том месте, где я провалилась, теперь красовалась небольшая переносная винтовая лестница, по которой ну никак невозможно было вылезти наружу, не обладая при этом гибкостью змеи. Одна тетенька лет сорока на этом и попалась. Её, далеко не осиная, талия застряла на очередном повороте, и теперь она истошно вопила и требовала немедленно вытащить ее оттуда. Двое проводников всеми силами пытались извлечь горе-дюймовочку, но это им плохо удавалось, и поэтому возле лестницы образовалась пробка. Шли минуты, тетка все кричала и народ потихоньку закипал. Отовсюду слышались недовольные возгласы, кто-то уже потрясал кулаками в сторону нерасторопных проводников, которые пытались успокоить людей и одновременно тянули тетку за руки.

            -Облейте ее водой! – подал идею кто-то из толпы.

            Проводники переглянулись и исчезли на поверхности. Через секунду они вернулись с ведром воды и мылом в руке. Растолкав брусок в ведре, они с плеском окатили кричащую тетеньку с головы до ног и снова попробовали потянуть. Тетка издала истошный вопль  и выскочила из лесенки. Обрадованный народ тут же хлынул в освободившийся проход, сметая друг друга.

            Выбравшись наконец-то на поверхность, я обалдела полностью. Шадрин приземлился на огромной площади, где находилась еще парочка таких же существ, вокруг толпилась куча людей и бурлила словно море. Дальше простирался город….Таких прекрасных городов я никогда в жизни не видела, хотя может, потому что за пределы Оберона не выбиралась. Просторная площадь упиралась в настежь распахнутые городские ворота, сквозь которые монотонно проплывала толпа приезжих, на стенах возвышались сторожевые башни с бойницами и сигнальными кострами.

            -Впечатляет, правда? – раздался за моей спиной голос.

            Я обернулась и наткнулась на пару озорных карих глаз. Позади, уперев руки в бока, стояла девушка лет двадцати. Коротко стриженные каштановые с рыжинкой волосы убраны в залихватский хвост на затылке, а длинная, немного выгоревшая, челка закрывала добрую половину лица.

            -Ты впервые в столице? Приехала поступать в Академию? – спросила она, приближаясь ко мне.

            -Да, а что это так сильно заметно? – ответила я с улыбкой.

            -Конечно! Рыбак рыбака видит издалека! – девушка звонко рассмеялась. – Меня зовут Юминара, ну или просто Юми. 

            -А я Элион, или Эль, – представилась я.

            -Хах! Занятное имечко! Итак, какие планы на сегодняшний день? – спросила она, когда  мы вместе пересекали площадь.

            -Нужно узнать адрес одного волшебника, у которого я должна остановиться. Вот только у кого спросить?

            -У стражников, у кого же еще! – воскликнула Юми и потащила меня по направлению к главным воротам.

            -А ты знаешь, что толщина городской стены ровно двадцать шагов? – сказала она, останавливаясь в арке. - Измерим?

            И мы вместе с новоиспеченной подругой прошагали под аркой под удивленные взгляды прохожих.

            -Ну, надо же, и впрямь ровно двадцать шагов, – удивилась я, когда мы оказались по другую сторону стены.

            -Это еще не самое интересное, что есть в Авалоне! – улыбнулась Юми. – Идем.

            Внутри город был просто потрясающим! Роскошные дома, высокие башни со шпилями, упирающимися в небо, красивые статуи, великолепные фонтаны; все было так красиво и необычно, что у меня глаза разбегались, как тараканы с печки, а голова вертелась, словно на шарнирах. А Юми! Это просто ходячая энциклопедия какая-то! Она знает буквально все об этом городе. Кто где живет, кто какое положение занимает, сколько у того или иного любовниц, когда было построено это здание или эта башня, когда ее снесли, когда восстановили. С каждым её словом я удивлялась все больше и больше.

            -Юми, откуда ты столько всего знаешь??? – спросила я, прерывая очередной рассказ.

            -Я просто очень часто тут бываю, – уклончиво ответила та. – Хочешь, расскажу тебе про Академию?

            -Давай.

            Оказывается, Академию построили больше тысячи лет назад, и основал ее какой-то могущественный волшебник, имя которого уже давным-давно забылось. Из нее выпускались самые крутые маги, когда-либо существовавшие, и все подвиги по спасению Галинора от различных злобных тварей совершили именно ее выпускники.

             В Академии магии есть два основных факультета: Магия Четырех Стихий и Магия Хаоса. Они в свою очередь делятся на множество других; стихийники изучают стихию, к которой больше всего склонны, например один – Воду, второй – Землю и т.д. А  ученики Хаоса – магию Луны, Пламени (не путать с Огнем!!!), демонологию и т.д. и  т.п.  Общими для всех предметами является некромантия и изучение магии Света. 

            Во главе Академии стоит директор Денотор, ему подчиняется восемь профессоров по разным предметам, а сам он преподает искусство ведения магического боя. 

            -Поступить в эту Академию очень сложно, - продолжала рассказ Юми. – Я трижды пыталась, но меня все время заваливали. Это уже четвертая попытка и на этот раз я готова ко всему!

            -На какой факультет ты собиралась поступать? – поинтересовалась я.

            -На магию Огня! Я с ним от рождения хорошо обращаюсь. – В доказательство, Юми направила руку на ближайший фонтан и вода в нем закипела и взорвалась, обдавая прохожих миллионами горячих брызг. – Ну а ты куда? Какая стихия твоя?

            -Мне подчиняются все четыре, так что я понятия не имею, куда меня зачислят. – Я улыбнулась. – Ну, так все-таки, Юми, проведи меня к стражникам, а не то я до волшебника никогда не доберусь.

            Подруга как-то загадочно на меня посмотрела, пожала плечами, и мы с ней двинулись дальше. Через сотню метров находился пост городской стражи.       

            -Здравствуйте, - сказала я в небольшое деревянное окошко. – Я ищу волшебника по имени Салем, вы не скажете, где он живет?

            Стражник окинул меня внимательным взглядом, насколько это позволяло ему окошко, и произнес густым басом:

            -Маг Салем живет в двух кварталах отсюда, на улице Магнолий в высоком белокаменном доме, – и окошко захлопнулось перед моим носом.

            В высоком белокаменном доме.…Да тут полным-полно высоких белокаменных домов! Как прикажете искать этого Салема???

            -Ну что? – спросила Юми. – Где твой знакомый живет?

            -На улице Магнолий в высоком белокаменном доме. Знаешь таких?

            На секунду подруга задумалась.

            -Это недалеко, но на улице Магнолий все дома белокаменные так что…

            Мы двинулись по Авалонским  улицам в указанном направлении. Было такое ощущение, что обычных домов в этом городе нет, только шикарные особняки с лепниной, статуями на крышах и прочей ерундой. А улица Магнолий так вообще оказалась фешенебельным районом!  Отыскать дом Салема было непросто, но мы все-таки совершили этот трудовой подвиг и в итоге уперлись носами в толстенную дубовую дверь с табличкой (как же мы ее сразу не заметили?!): «Маг-целитель Салем. Прием только по записи».

            Я взялась за тяжеленое металлическое кольцо и хорошенько стукнула по наковаленке.  Прошла минута, затем две и наконец, нам открыл престарелый дворецкий. Окинув наши далеко не богатые одежды внимательным взглядом, он вопросительно уставился на меня.

            -Здравствуйте, мне нужен маг Салем, - сказала я, как можно более важным тоном.

            -Вы записаны? – поинтересовался хриплым голосом дворецкий.

            -Нет, – хором ответили мы с Юми.

            -Тогда ничем не могу вам помочь! – прокаркал старикан и медленно закрыл дверь.

            Вот те на! Что теперь? Ответ на этот вопрос дала Юми. Подруга что есть силы забарабанила кулаками в дверь, вопя чтобы нас немедленно впустили иначе она разнесет тут все по камешкам. Попытки успокоить ни к чему не привели – Юми ломилась, пока дверь не открыл сам хозяин.

            -Ну чего вам надо, побирушки несчастные? Проваливайте, пока я охрану не позвал! – пригрозил он, демонстрируя внушительных размеров кулак.

            -Что?! Мы – побирушки?! – взвилась Юми. – Да я…

            Я жестом приказала подруге заткнуться и, для пущего эффекта, зажала ей рот ладонью.

            -Вы маг Салем? Меня прислал мой отец, он сказал, что я могу остановиться у вас на ночь, – обратилась я к хозяину, удерживая вырывающуюся Юми.

            -Кто твой отец, дитя? – спросил тот, косясь на подругу.

            -Теодор Масбат из… - я и договорить еще не успела, а Салем тут же взорвался.

            -Тед?! Ты его дочь? Что ж ты сразу не сказала? – вскричал он.

            -Да вы же нам слова произнести не давали! – сердито буркнула Юми, которая уже отклеила мою ладонь от своего рта.

            -Она твоя сестра? – Салем снова покосился на подругу.

            Я отрицательно мотнула головой.

            -Что ж, заходи, дитя, - маг открыл передо мной двери.

–Так уж и быть, ты тоже можешь войти, - кинул он Юми.

Подруга фыркнула.

-Больно надо! Эль, встретимся завтра в Академии. Готовься, тебя ждут незабываемые впечатления!

В ту же секунду Юми резко повернулась на каблучках и быстро зашагала прочь. Помахав ей вслед рукой, я вошла в дом.

Боже, как же здесь красиво! Высокие куполообразные потолки держались на мраморных колоннах, украшенных причудливыми узорами, пол выложен белой плиткой, на стенах – картины с изображением каких-то людей в мантиях.

-Это все мои предки, - пояснил хозяин, обводя рукой портреты. – От самого первого мага и до меня.

Салем чуть было не пустился в долгие рассказы о своей родословной, но вовремя спохватился:

-Ох, что же это я! Ты, должно быть, голодна, дитя? Я немедленно прикажу подавать ужин!

-Я живу один, - жаловался Салем, когда мы сидели в  столовой за большим дубовым столом. – Если не считать слуг конечно. Семьей так и не обзавелся, все строил карьеру и гонялся за титулами. И вот на старости лет остался бобылем.

Прислуга неторопливо закончила сервировку стола.

-Ах, Тед! Ах, старый пройдоха! – воскликнул хозяин. – И как же ему удалось так долго скрывать от меня свою прелестную дочь! Сколько тебе лет, дитя? Двадцать пять? Да, девица на выданье! Ну, скажи мне, красавица, зачем пожаловала в столицу?

-В Академию магических искусств поступать, – ответила я, - Только вот не знаю, примут меня или нет.

            -Хм, сложно туда поступить, сложно… - маг задумчиво потер подбородок. – Помню, как мы с Тедом поступали. Ох, и заваливали нас тогда!

            Так, секундочку! Папаша тоже учился в Академии? Так вот значит, откуда эта дурацкая идея! Ну-ну…

            -Отец мне не говорил, что учился здесь, – я внимательно уставилась на Салема. – А когда это было?

            -Ох, Элион детка, как будто вчера! – О! Кажется, престарелый колдун ударился в ностальгию. – Мы тогда были моложе, чем ты, но ничуть не умнее…

            Ничуть не умнее? Какой-то сомнительный комплимент.

            -Поступили мы только с четвертого раза, - продолжал тем временем хозяин. – Во вступительной комиссии сидел один зловредный маг Воды, и мы никак не могли пройти его тесты.  Время отбора подходило к концу, и мы с твоим отцом были в отчаянии, но видимо боги нам благоволили. За два дня до завершения отборочного тура, мы узнали, что мешавший нам маг заболел. Сломя голову от радости, мы понеслись в Академию, за два часа сдали все экзамены и на следующий день появились в списках зачисленных студентов. Вот так вот.

            Что до тебя, дитя, то для начала поясни, каким видом магии ты владеешь?

            -Стихийной, – коротко ответила я.

            -Какой из?

            -Всеми.

            Брови Салема удивленно поползли вверх. Стало очевидно, что он мне не верит. Что ж, его проблемы. Я вздохнула, и движением пальцев подняла в воздух воду из стоящего передо мной стакана, направила ее в горшок с цветком на подоконнике и заставила землю впитать ее.

            Маг продолжал ошарашенно наблюдать за моими манипуляциями и не заметил дворецкого принесшего два больших подсвечника. Дуновением ветерка я погасила их, прежде чем старик успел поставить подсвечники на стол. Дворецкий злобно на меня зыркнул, но ничего не сказал, и только когда я вновь зажгла свечи, он успокоился.

            -Д-да… - протянул Салем, когда показательная демонстрация силы была завершена. – У тебя дар ко всем четырем стихиям, я прежде такого не видел! Как у тебя получается добиваться такого идеального баланса силы?!

            -Не знаю, - я устало пожала плечами. – Я с детства так умею, ну и мама кое-чему научила.

            -Поразительно! – маг заметно повеселел. – Ну и навозятся с тобой учителя из Академии! Черт, да что они заснули там на кухне?! Брик,  - он обратился к дворецкому - поторопи этих дармоедов, не то прикажу их всех в шею выгнать!

            Дворецкий с поклоном удалился выполнять приказание и уже через пять минут стол ломился от еды. Видно угроза скорой расправы подействовала на поваров как сильнодействующая инъекция скипидара в энное место. Служанки носились, как ужаленные, подавая то одно, то другое блюдо, меняя приборы, подливая вина мне и своему хозяину.

            За ужином Салем рассказывал мне такие уморительные байки из своего студенческого прошлого, что я просто под столом валялась от смеха. Чего стоила одна только история про поджог (а затем и подрыв!) лаборатории некроманта. Случайный, конечно, но все-таки. Его с отцом чуть не выкинули из Академии, благо некромант оказался не злопамятным, что удивительно при его-то занятии. Положительная сторона тоже была: лабораторию восстанавливали очень долго, и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. Нетрудно догадаться, кто на тот момент были народными героями и всеобщими любимцами.

            Из-за стола я встала поздно вечером сытая и довольная. После такого плотного ужина и изрядного количества вина глаза закрывались сами собой, и мне срочно требовалась уютная постелька. По приказу Салема  мне отвели одну из гостевых комнат наверху с шикарной кроватью и просторной ванной за соседней дверью. Как только дворецкий оставил меня одну, я поспешила забраться в горячую воду.  Лежу, отмокаю.…Странная мысль приходит в голову – а ведь отец не всегда был таким, как сейчас. Он тоже, судя по рассказам Салема, веселился, дурачился и пакостил. Неужели уход мамы так резко его изменил?

Уже лежа в постели и засыпая, я подумала, что если бы можно было отмотать назад десять лет, не дать встретиться маме с тем эльфом, предотвратить катастрофу.…

Если бы это было возможно, то, наверное, сейчас я была бы самым счастливым человеком!

© Copyright: Необходимо восстановить 2549, 2012

Регистрационный номер №0068589

от 8 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0068589 выдан для произведения:

  

Глава третья.

Город – большая деревня.

NN    

Тюк.

Непонятный тихий стук вырвал меня из страны грез. Решив, что алкогольные пары все ещё шалят у меня в голове, я ушла обратно в сон.

Тюк-тюк.

Я вновь разлепила ресницы и прислушалась – тишина. Вот уж прет так прет…

            Тюк-тюк-тюк.

Нет ну так нельзя! Я подскочила с кровати и рывком распахнула плотные занавески. Дневное солнце резко ударило в глаза, заставляя зажмуриться. Ругнувшись пару раз, я  принялась искать взглядом источник этого «тюк-тюк». Долго искать не пришлось – на дереве, прямо под моим окном, сидел Сэм и кидал в стекло маленькие камешки.

            -Привет, - поздоровался оборотень, когда я  распахнула створки. – Ну как ты?

            -Да никак, - буркнула я, садясь на подоконник. – Вчера мне устроили такой разнос, что до сих пор тошно.

            -Эль, – пробормотал Сэм, перебираясь с ветки ко мне. – Мне жаль, правда.

            Я усмехнулась.

-Тебе-то о чем жалеть? У тебя ведь нет отца-тирана, жмущего из тебя все соки.

-Ну, ведь это я тебя уговорил пойти со мной к Хельму, так что…

            -Ты ни в чем не виноват, – вздохнула я. – И похуже бывало…

            Сэм помолчал.

            -Что теперь будет? С тобой? – спросил он, наконец.

            -В лучшем случае, подержат под домашним арестом, а в худшем…хм, что ж, будем надеяться на лучшее. Кстати, - я игриво подмигнула другу, - Почему это только со мной? Ты не забыл, что мы теперь женаты?

            В доказательство я продемонстрировала ему проволочное колечко на безымянном пальце.

Как и следовало ожидать, оборотень повел себя в лучших традициях сильного пола, то есть занервничал.

            -Эль, то, что мы тогда…ну... ээ…

            М-да, вот они, мужчины! Как пышными фразами бросаться, так они первые, а как отвечать – сразу в кусты!

            -Расслабься, волчонок, - я откинулась спиной на оконный косяк, - Я на тебя не претендую. Разве что…

            Договорить мне не удалось. Дверь в мою комнату открылась и на пороге показалась мачеха.

            -Тебе лучше уйти отсюда, – обратилась она к Сэму, не глядя на него.

            Оборотень кивнул, спрыгнул с подоконника и исчез за калиткой, сделав мне на прощание ручкой.

            Зара прошла через комнату и остановилась рядом с окном.

            -То, что ты вчера сделала, было очень-очень глупо, - сказала она, глядя на меня сверху вниз.

            -И что теперь? – равнодушно поинтересовалась я.

            -Теодор в ярости. Он до сих пор не может успокоиться. Мне еле удалось отговорить его выгонять тебя из дома, – продолжала мачеха.

            Ох, ну надо же! Какой подвиг!

            -Зачем? Может быть, я  хотела уйти? Уйти и никогда больше не видеть своего папочку…- проворчала я.

            Зара тяжело вздохнула и присела на подоконник.

            -Элион, - она взяла меня за руку. – Ты же знаешь, отец любит тебя, и я тоже люблю, но нельзя же так злоупотреблять этой любовью…

            -Что отец намерен со мной делать? – холодно прервала я, отдергивая ладонь.

            -Он хочет отправить тебя в Авалон  на обучение в Академию магических искусств, – тон мачехи стал прохладным.

            Вот тебе на! Отправить меня в магическую школу? Папаша ведь прекрасно знает, что мама хорошо обучила меня магии, значит, Академия это просто хороший способ сплавить меня из дому. Интересно, знает ли отец о том, сколько мне лет?

            -А отца не смущает то, что в моем возрасте сидеть за школьной партой немного…стыдно? Или на то и был расчет – унизить меня?

            -Нет, что ты! Это ведь не школа для неумелых и неопытных юных волшебников, Элион, - заулыбалась Зара. – Это академия для магов, которые прошли первые ступени обучения. Это своего рода высшая школа и твой возраст там не имеет значения. Там учатся и живут очень талантливые люди.

            Живут? Ага, все ясно. Интернат для одаренышей. Занятно…

            -Когда отправление? – спросила я, по-прежнему не глядя на мачеху.

            -Сегодня вечером. Я собственно и зашла к тебе, чтобы помочь  собраться. Много вещей не бери, они тебе не понадобятся.

            Я слезла с подоконника и направилась к шкафу с вещами. Неужели светлая идея отправить меня за тридевять земель пришла отцу в голову всего за одну ночь? Странно, раньше он был более изощрен в наказаниях…. А Авалон-то не близко.… Но вернемся к сбору вещей. Мысленно я прикинула, сколько всего мне понадобится – вышло много. В большой вещевой мешок перекочевали несколько рубашек, две пары брюк (платья я почти не носила), пара весьма удобных туфель на плоской подошве, гребень, шпильки, заколки для волос и прочая женская дребедень.

            Хм, Зара сказала, что пришла помочь мне собраться, а вместо этого куда-то испарилась. Ладно, и без нее справлюсь! Я отошла на шаг, критически осматривая содержимое шкафа. Обнаружив, что что-то я ещё не кинула в сумку, я опустилась на колени и занялась нижней полкой. Целиком занятая потрошением внутренностей шкафа, я не услышала тихий скрип двери. В зазор скользнула большая черная кошка.

            -Привет, Джина!

Кошка положила лапку мне на колено и громко мяукнула.

            -Эх, Джина, боюсь, что теперь ты долго меня не увидишь…- я провела рукой по гладкой шерстке, слегка задевая кисточки на ушах.

            Кошка посмотрела на меня пронзительными серо-голубыми глазами и ткнулась мордочкой мне в руку. Эту странную кошку я нашла в прошлом году, вернее это она нашла меня, когда стала приходить в наш двор. Такое своенравное существо я встречала впервые в жизни – Джина приходит и уходит, когда ей вздумается, может пару дней провести дома, а может и неделями пропадать неизвестно где. Вот и сейчас, помурлыкав пару минут у меня на коленях, она сорвалась, как ошпаренная, выпрыгнула в окно и исчезла в кустах. Вот будет отлично, если и она меня бросит!

            Сбор вещей был наконец-то закончен, и я вновь завалилась на кровать. Стремительно вечерело, солнце опускалось все ниже и ниже, приближая точку невозврата. Я, конечно, знала, что в один прекрасный день я отсюда уйду, но не думала, что «так» уйду.… Сомневаюсь, что мама одобрила бы такой исход из ситуации…     

            Грустные размышления прервал тихий стук в дверь. Спрашивать «кто там?» не имело смысла, я и так это знала. Подхватив с пола заметно потяжелевшую сумку, я открыла дверь. Естественно на пороге стояла Зара. На вопрос, готова ли я, отвечаю молчаливым кивком и спускаюсь вслед за мачехой на первый этаж. Неожиданно дом показался мне таким пустым и холодным, что мороз пробежал по коже. Отца нигде не было видно. Хм, неужели даже не попрощается?

            -Отец ждет тебя в западной части города, -  произнесла Зара, словно разгадав мои мысли. – Он на пристани.

            «На пристани? Неужто на корабль меня посадит? Но тогда путь до Авалона займет не меньше трех дней!» - думала я, идя за мачехой во двор. На улице Зара остановилась и разбила под ногой небольшой камень-телепорт. Она, в отличие от меня с отцом, магией не владела, поэтому ей приходилось использовать подручные средства, изготовленные другими волшебниками.  В сумерках двора разверзлось большое отверстие, игравшее всеми цветами радуги. Мачеха смело шагнула в проход, и я последовала за ней.

            Когда я вышла из портала, то на секунду опешила – на пристани было столько народа! Люди торопливо сновали с тюками и мешками по деревянному настилу, подгоняли друг друга, кричали, ругались, наступали на ноги впереди идущим. Но самое странное было то, что все корабли были не пришвартованы к пристани, а стояли на расстоянии от берега. Так куда же торопятся люди? Ответом мне был громоподобный рев. Я обернулась на звук и…мамочка!!! В самом центре пристани стояло непонятно существо ужасающих размеров. Длинное гибкое тело, покрытое густой светлой шерстью, перехватывали толстые кожаные ремни, мощные лапы крепились цепями к железным тубам, вбитым в землю. Существо периодически пыталось сорваться с цепей и громко ревело. Люди сплошным потоком направлялись к этому существу и толпились возле большой лестницы, ведущей на его спину.

            -Что это за монстр? – спросила я Зару, когда та уверенным шагом направилась в сторону зверя.

            -Это шадрин, - пояснила мачеха. – Он доставит тебя в Авалон.

            -Я бы предпочла сесть на корабль…- буркнула я, пристраивая сумку на плече.

            -На корабле ты бы добиралась три дня, а на шадрине долетишь всего за один. – Зара потянула меня за руку. – Идем, Теодор уже ждет.

            Отец стоял неподалеку от шадрина и беседовал с каким-то мужчиной. Завидев нас, он попрощался с ним и сделал Заре знак рукой.

            -Все уже давно готово, шадрин оправляется, как только сядет солнце, – произнес он.

             Ждать оставалось совсем недолго, солнечный диск низко висел над горизонтом, играя последними лучами на водной глади реки. Отец давал мне последние наставления по поводу Авалона, а я в это время упорно созерцала носки своих туфлей.

            -До столицы ты доберешься, завтра ближе к вечеру и, как только сойдешь с шадрина, сразу же выясни у стражников, где живет волшебник Салем. Он мой старинный друг и с радостью тебя примет. Переночуешь у него, и на следующий день оправляйся в Академию. И постарайся, чтобы тебя приняли! В противном случае  домой не возвращайся! – последнюю фразу отец произнес, четко выделяя слова интонацией, как будто разговаривал с умалишенной. Это меня жутко разозлило и чтобы не выдать этого, отвернулась.

            -Разрешается посадка на шадрина! – провозгласил проводник и народ тут же ломанулся вверх по узкой деревянной лестнице, сбивая друг друга с ног.

            -Пора. – Я вздохнула и поправила сползающую лямку сумки. 

            Отец демонстративно не смотрел в мою сторону, зато Зара чуть не прослезилась.

            -Ох, Элион! – простонала она.

            -Ну, перестань! – воскликнула я, обнимая мачеху и чувствуя, что от слезоразлива ее отделяет всего ничего. – Я же не навсегда уезжаю!

            Зара утерла слезы и, метнув взгляд в сторону отца, быстро вложила мне в руку тяжелый кошель с монетами.

            -Они тебе понадобятся, - шепнула она, обнимая меня вновь.

            -Ну же, поторапливайтесь, дамы! – поторопил нас проводник. – Шадрин вот-вот взлетит!

            Последний раз попрощавшись с Зарой (отец на меня так и не взглянул), я бегом взбежала по лестнице. Стоило мне ступить на спину зверюги, я тут же провалилась в густую шерсть, словно в яму. Как только глаза привыкли к темноте, я с ужасом поняла, что нахожусь внутри шадрина! Оглянувшись по сторонам, вижу, что люди преспокойно устраиваются на небольших островках шерсти вдоль стен. Чтобы не показаться дикаркой, я последовала их примеру – нашла свободный клочок шерсти и плюхнулась на него. Да уж, первый раз путешествую таким необычным способом. А ничего так, удобненько и стены вовсе не склизкие и противные, как я думала, а мягкие и бархатистые. Я зарылась в теплую шерсть еще глубже, вслушиваясь в негромкий приятный женский голос.

            -Дамы и господа, мы рады приветствовать вас на борту нашего шадрина. В течение следующих часов мы будем находиться в полете. При непредвиденных обстоятельствах рекомендуется разбить камень-телепорт, находящийся у вас под ногами.

            Я опустила голову и наткнулась взглядом на фиолетовый камушек. Интересно, что это за «непредвиденные» обстоятельства? Может быть, во время полета шадрин захочет покушать и резко спикирует вниз? Или взбесится и повыкидывает из себя всех пассажиров? В обоих случаях будет очень весело.

            Из недр зверя вновь раздался женских голос, на этот раз предупреждавших пассажиров о возможной опасности.

            -Дамы и господа, убедительная просьба не выдергивать из шадрина шерсть. Он вам за это спасибо не скажет.

            Ха! Не выдергивать шерсть из шадрина – интересно какому придурку могла прийти в голову эта гениальная мысль? Любопытно, сколько таких прецедентов уже случалось?

            Мягкий толчок вдавил меня в мое «кресло». Ага, шадрин, значит, взлетел уже. Что ж, теперь можно и вздремнуть.

            Я поглубже закопалась в шерсть и под мерные движения летающей зверюги заснула.

 

***

            -Авалон! – громкий возглас разбудил меня, а последовавший за ним резкий толчок, заставил подпрыгнуть в кресле.

            Приехали. Я потянулась и зевнула так, что чуть не вывихнула челюсть. С неохотой оторвав зад от насиженного места, я последовала за толпой людей к выходу.  На том месте, где я провалилась, теперь красовалась небольшая переносная винтовая лестница, по которой ну никак невозможно было вылезти наружу, не обладая при этом гибкостью змеи. Одна тетенька лет сорока на этом и попалась. Её, далеко не осиная, талия застряла на очередном повороте, и теперь она истошно вопила и требовала немедленно вытащить ее оттуда. Двое проводников всеми силами пытались извлечь горе-дюймовочку, но это им плохо удавалось, и поэтому возле лестницы образовалась пробка. Шли минуты, тетка все кричала и народ потихоньку закипал. Отовсюду слышались недовольные возгласы, кто-то уже потрясал кулаками в сторону нерасторопных проводников, которые пытались успокоить людей и одновременно тянули тетку за руки.

            -Облейте ее водой! – подал идею кто-то из толпы.

            Проводники переглянулись и исчезли на поверхности. Через секунду они вернулись с ведром воды и мылом в руке. Растолкав брусок в ведре, они с плеском окатили кричащую тетеньку с головы до ног и снова попробовали потянуть. Тетка издала истошный вопль  и выскочила из лесенки. Обрадованный народ тут же хлынул в освободившийся проход, сметая друг друга.

            Выбравшись наконец-то на поверхность, я обалдела полностью. Шадрин приземлился на огромной площади, где находилась еще парочка таких же существ, вокруг толпилась куча людей и бурлила словно море. Дальше простирался город….Таких прекрасных городов я никогда в жизни не видела, хотя может, потому что за пределы Оберона не выбиралась. Просторная площадь упиралась в настежь распахнутые городские ворота, сквозь которые монотонно проплывала толпа приезжих, на стенах возвышались сторожевые башни с бойницами и сигнальными кострами.

            -Впечатляет, правда? – раздался за моей спиной голос.

            Я обернулась и наткнулась на пару озорных карих глаз. Позади, уперев руки в бока, стояла девушка лет двадцати. Коротко стриженные каштановые с рыжинкой волосы убраны в залихватский хвост на затылке, а длинная, немного выгоревшая, челка закрывала добрую половину лица.

            -Ты впервые в столице? Приехала поступать в Академию? – спросила она, приближаясь ко мне.

            -Да, а что это так сильно заметно? – ответила я с улыбкой.

            -Конечно! Рыбак рыбака видит издалека! – девушка звонко рассмеялась. – Меня зовут Юминара, ну или просто Юми. 

            -А я Элион, или Эль, – представилась я.

            -Хах! Занятное имечко! Итак, какие планы на сегодняшний день? – спросила она, когда  мы вместе пересекали площадь.

            -Нужно узнать адрес одного волшебника, у которого я должна остановиться. Вот только у кого спросить?

            -У стражников, у кого же еще! – воскликнула Юми и потащила меня по направлению к главным воротам.

            -А ты знаешь, что толщина городской стены ровно двадцать шагов? – сказала она, останавливаясь в арке. - Измерим?

            И мы вместе с новоиспеченной подругой прошагали под аркой под удивленные взгляды прохожих.

            -Ну, надо же, и впрямь ровно двадцать шагов, – удивилась я, когда мы оказались по другую сторону стены.

            -Это еще не самое интересное, что есть в Авалоне! – улыбнулась Юми. – Идем.

            Внутри город был просто потрясающим! Роскошные дома, высокие башни со шпилями, упирающимися в небо, красивые статуи, великолепные фонтаны; все было так красиво и необычно, что у меня глаза разбегались, как тараканы с печки, а голова вертелась, словно на шарнирах. А Юми! Это просто ходячая энциклопедия какая-то! Она знает буквально все об этом городе. Кто где живет, кто какое положение занимает, сколько у того или иного любовниц, когда было построено это здание или эта башня, когда ее снесли, когда восстановили. С каждым её словом я удивлялась все больше и больше.

            -Юми, откуда ты столько всего знаешь??? – спросила я, прерывая очередной рассказ.

            -Я просто очень часто тут бываю, – уклончиво ответила та. – Хочешь, расскажу тебе про Академию?

            -Давай.

            Оказывается, Академию построили больше тысячи лет назад, и основал ее какой-то могущественный волшебник, имя которого уже давным-давно забылось. Из нее выпускались самые крутые маги, когда-либо существовавшие, и все подвиги по спасению Галинора от различных злобных тварей совершили именно ее выпускники.

             В Академии магии есть два основных факультета: Магия Четырех Стихий и Магия Хаоса. Они в свою очередь делятся на множество других; стихийники изучают стихию, к которой больше всего склонны, например один – Воду, второй – Землю и т.д. А  ученики Хаоса – магию Луны, Пламени (не путать с Огнем!!!), демонологию и т.д. и  т.п.  Общими для всех предметами является некромантия и изучение магии Света. 

            Во главе Академии стоит директор Денотор, ему подчиняется восемь профессоров по разным предметам, а сам он преподает искусство ведения магического боя. 

            -Поступить в эту Академию очень сложно, - продолжала рассказ Юми. – Я трижды пыталась, но меня все время заваливали. Это уже четвертая попытка и на этот раз я готова ко всему!

            -На какой факультет ты собиралась поступать? – поинтересовалась я.

            -На магию Огня! Я с ним от рождения хорошо обращаюсь. – В доказательство, Юми направила руку на ближайший фонтан и вода в нем закипела и взорвалась, обдавая прохожих миллионами горячих брызг. – Ну а ты куда? Какая стихия твоя?

            -Мне подчиняются все четыре, так что я понятия не имею, куда меня зачислят. – Я улыбнулась. – Ну, так все-таки, Юми, проведи меня к стражникам, а не то я до волшебника никогда не доберусь.

            Подруга как-то загадочно на меня посмотрела, пожала плечами, и мы с ней двинулись дальше. Через сотню метров находился пост городской стражи.       

            -Здравствуйте, - сказала я в небольшое деревянное окошко. – Я ищу волшебника по имени Салем, вы не скажете, где он живет?

            Стражник окинул меня внимательным взглядом, насколько это позволяло ему окошко, и произнес густым басом:

            -Маг Салем живет в двух кварталах отсюда, на улице Магнолий в высоком белокаменном доме, – и окошко захлопнулось перед моим носом.

            В высоком белокаменном доме.…Да тут полным-полно высоких белокаменных домов! Как прикажете искать этого Салема???

            -Ну что? – спросила Юми. – Где твой знакомый живет?

            -На улице Магнолий в высоком белокаменном доме. Знаешь таких?

            На секунду подруга задумалась.

            -Это недалеко, но на улице Магнолий все дома белокаменные так что…

            Мы двинулись по Авалонским  улицам в указанном направлении. Было такое ощущение, что обычных домов в этом городе нет, только шикарные особняки с лепниной, статуями на крышах и прочей ерундой. А улица Магнолий так вообще оказалась фешенебельным районом!  Отыскать дом Салема было непросто, но мы все-таки совершили этот трудовой подвиг и в итоге уперлись носами в толстенную дубовую дверь с табличкой (как же мы ее сразу не заметили?!): «Маг-целитель Салем. Прием только по записи».

            Я взялась за тяжеленое металлическое кольцо и хорошенько стукнула по наковаленке.  Прошла минута, затем две и наконец, нам открыл престарелый дворецкий. Окинув наши далеко не богатые одежды внимательным взглядом, он вопросительно уставился на меня.

            -Здравствуйте, мне нужен маг Салем, - сказала я, как можно более важным тоном.

            -Вы записаны? – поинтересовался хриплым голосом дворецкий.

            -Нет, – хором ответили мы с Юми.

            -Тогда ничем не могу вам помочь! – прокаркал старикан и медленно закрыл дверь.

            Вот те на! Что теперь? Ответ на этот вопрос дала Юми. Подруга что есть силы забарабанила кулаками в дверь, вопя чтобы нас немедленно впустили иначе она разнесет тут все по камешкам. Попытки успокоить ни к чему не привели – Юми ломилась, пока дверь не открыл сам хозяин.

            -Ну чего вам надо, побирушки несчастные? Проваливайте, пока я охрану не позвал! – пригрозил он, демонстрируя внушительных размеров кулак.

            -Что?! Мы – побирушки?! – взвилась Юми. – Да я…

            Я жестом приказала подруге заткнуться и, для пущего эффекта, зажала ей рот ладонью.

            -Вы маг Салем? Меня прислал мой отец, он сказал, что я могу остановиться у вас на ночь, – обратилась я к хозяину, удерживая вырывающуюся Юми.

            -Кто твой отец, дитя? – спросил тот, косясь на подругу.

            -Теодор Масбат из… - я и договорить еще не успела, а Салем тут же взорвался.

            -Тед?! Ты его дочь? Что ж ты сразу не сказала? – вскричал он.

            -Да вы же нам слова произнести не давали! – сердито буркнула Юми, которая уже отклеила мою ладонь от своего рта.

            -Она твоя сестра? – Салем снова покосился на подругу.

            Я отрицательно мотнула головой.

            -Что ж, заходи, дитя, - маг открыл передо мной двери.

–Так уж и быть, ты тоже можешь войти, - кинул он Юми.

Подруга фыркнула.

-Больно надо! Эль, встретимся завтра в Академии. Готовься, тебя ждут незабываемые впечатления!

В ту же секунду Юми резко повернулась на каблучках и быстро зашагала прочь. Помахав ей вслед рукой, я вошла в дом.

Боже, как же здесь красиво! Высокие куполообразные потолки держались на мраморных колоннах, украшенных причудливыми узорами, пол выложен белой плиткой, на стенах – картины с изображением каких-то людей в мантиях.

-Это все мои предки, - пояснил хозяин, обводя рукой портреты. – От самого первого мага и до меня.

Салем чуть было не пустился в долгие рассказы о своей родословной, но вовремя спохватился:

-Ох, что же это я! Ты, должно быть, голодна, дитя? Я немедленно прикажу подавать ужин!

-Я живу один, - жаловался Салем, когда мы сидели в  столовой за большим дубовым столом. – Если не считать слуг конечно. Семьей так и не обзавелся, все строил карьеру и гонялся за титулами. И вот на старости лет остался бобылем.

Прислуга неторопливо закончила сервировку стола.

-Ах, Тед! Ах, старый пройдоха! – воскликнул хозяин. – И как же ему удалось так долго скрывать от меня свою прелестную дочь! Сколько тебе лет, дитя? Двадцать пять? Да, девица на выданье! Ну, скажи мне, красавица, зачем пожаловала в столицу?

-В Академию магических искусств поступать, – ответила я, - Только вот не знаю, примут меня или нет.

            -Хм, сложно туда поступить, сложно… - маг задумчиво потер подбородок. – Помню, как мы с Тедом поступали. Ох, и заваливали нас тогда!

            Так, секундочку! Папаша тоже учился в Академии? Так вот значит, откуда эта дурацкая идея! Ну-ну…

            -Отец мне не говорил, что учился здесь, – я внимательно уставилась на Салема. – А когда это было?

            -Ох, Элион детка, как будто вчера! – О! Кажется, престарелый колдун ударился в ностальгию. – Мы тогда были моложе, чем ты, но ничуть не умнее…

            Ничуть не умнее? Какой-то сомнительный комплимент.

            -Поступили мы только с четвертого раза, - продолжал тем временем хозяин. – Во вступительной комиссии сидел один зловредный маг Воды, и мы никак не могли пройти его тесты.  Время отбора подходило к концу, и мы с твоим отцом были в отчаянии, но видимо боги нам благоволили. За два дня до завершения отборочного тура, мы узнали, что мешавший нам маг заболел. Сломя голову от радости, мы понеслись в Академию, за два часа сдали все экзамены и на следующий день появились в списках зачисленных студентов. Вот так вот.

            Что до тебя, дитя, то для начала поясни, каким видом магии ты владеешь?

            -Стихийной, – коротко ответила я.

            -Какой из?

            -Всеми.

            Брови Салема удивленно поползли вверх. Стало очевидно, что он мне не верит. Что ж, его проблемы. Я вздохнула, и движением пальцев подняла в воздух воду из стоящего передо мной стакана, направила ее в горшок с цветком на подоконнике и заставила землю впитать ее.

            Маг продолжал ошарашенно наблюдать за моими манипуляциями и не заметил дворецкого принесшего два больших подсвечника. Дуновением ветерка я погасила их, прежде чем старик успел поставить подсвечники на стол. Дворецкий злобно на меня зыркнул, но ничего не сказал, и только когда я вновь зажгла свечи, он успокоился.

            -Д-да… - протянул Салем, когда показательная демонстрация силы была завершена. – У тебя дар ко всем четырем стихиям, я прежде такого не видел! Как у тебя получается добиваться такого идеального баланса силы?!

            -Не знаю, - я устало пожала плечами. – Я с детства так умею, ну и мама кое-чему научила.

            -Поразительно! – маг заметно повеселел. – Ну и навозятся с тобой учителя из Академии! Черт, да что они заснули там на кухне?! Брик,  - он обратился к дворецкому - поторопи этих дармоедов, не то прикажу их всех в шею выгнать!

            Дворецкий с поклоном удалился выполнять приказание и уже через пять минут стол ломился от еды. Видно угроза скорой расправы подействовала на поваров как сильнодействующая инъекция скипидара в энное место. Служанки носились, как ужаленные, подавая то одно, то другое блюдо, меняя приборы, подливая вина мне и своему хозяину.

            За ужином Салем рассказывал мне такие уморительные байки из своего студенческого прошлого, что я просто под столом валялась от смеха. Чего стоила одна только история про поджог (а затем и подрыв!) лаборатории некроманта. Случайный, конечно, но все-таки. Его с отцом чуть не выкинули из Академии, благо некромант оказался не злопамятным, что удивительно при его-то занятии. Положительная сторона тоже была: лабораторию восстанавливали очень долго, и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. Нетрудно догадаться, кто на тот момент были народными героями и всеобщими любимцами.

            Из-за стола я встала поздно вечером сытая и довольная. После такого плотного ужина и изрядного количества вина глаза закрывались сами собой, и мне срочно требовалась уютная постелька. По приказу Салема  мне отвели одну из гостевых комнат наверху с шикарной кроватью и просторной ванной за соседней дверью. Как только дворецкий оставил меня одну, я поспешила забраться в горячую воду.  Лежу, отмокаю.…Странная мысль приходит в голову – а ведь отец не всегда был таким, как сейчас. Он тоже, судя по рассказам Салема, веселился, дурачился и пакостил. Неужели уход мамы так резко его изменил?

Уже лежа в постели и засыпая, я подумала, что если бы можно было отмотать назад десять лет, не дать встретиться маме с тем эльфом, предотвратить катастрофу.…

Если бы это было возможно, то, наверное, сейчас я была бы самым счастливым человеком!

Рейтинг: +5 699 просмотров
Комментарии (15)
FOlie # 8 августа 2012 в 17:05 +1
Идея с шадрином хороша, даже вспомнила кота из мультика Миядзаки про Тоторо..
Необходимо восстановить 2549 # 8 августа 2012 в 17:17 +1
В аниме не разбираюсь, ты уж прости...Но за комм спасибо rose
Анна Магасумова # 8 августа 2012 в 18:30 +1
У тебя тоже есть магия Хаоса, как у Александра Нагорного, в этом схожесть и исчезает. Просто вчера читала его роман ... Очень интересно будет узнать, что же дальше будет с Эль. Эта история мне нравится![
Необходимо восстановить 2549 # 8 августа 2012 в 18:36 +1
Спс angel zst
Александр Нагорный # 8 августа 2012 в 20:12 +1
Могу вас заверить, эта история нравится абсолютно ВСЕМ! А потому давайте хором скандировать: ДАЕШЬ ПРОДУ, МАРГО!!!))
Необходимо восстановить 2549 # 8 августа 2012 в 20:19 +1
Сань, ну ты даешь! super
Поцарапка # 10 августа 2012 в 16:29 +1
Ну, я как всегда не в ногу...
Раз ты сама призналась на счёт юморного фэнтези, то и я не стану темнить. Знаю и даже очень много прочитала(на Самиздате, в Либрусеке).Я в коменте к первой главе сказала о шаблоне(штампе),это ощущение усиливается.Вот ведь что обидно: есть голос, слух, владеешь им,но предпочитаешь петь в хоре.А сольно выступить слабо?
Перевожу на русский: идёшь по изрядно истоптанной тропе, используешь бэушные ходы. Вот в этой главе-отправка в Академию.Да в каждой третьей юмфэнтези отправляются в школу магии, в академию и типа того. А дальше что? Аля-Гари Потер?
Классная задумка- ведьма и оборотень, столько можно напридумывать юморного от этого суперсоюза,и без этой набившей оскомину Академии...
Извини,надеюсь без обид.
Необходимо восстановить 2549 # 10 августа 2012 в 16:42 +1
Шутишь? Какие обиды? Я знаю, что начало немного штамповое, но дальше штампов не будет joke
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 25 августа 2012 в 12:46 0
Нуу... На счет академии я не согласна... Вернее я не столь категорична в этом вопросе. Конечно во многих кнжках герои попадают в академии магии НО!!! Все дело в том как эту ситуацию обыграть. Вообще, как говорит один человек(и я с ним абсолютно согласна) в литературе сложно придумать что-то абсолютно новое, но можно так поиграть с мелочами, что "хорошо забытое старое" никому не бросится в глаза.
Владимир Татаринов # 31 августа 2012 в 00:25 0
Мне тоже шадрин понравился! Вспомнил силт-страйдеров из комп. игры Morrowind - гигантских механических блох для передвижения между городами. По содержанию, в принципе, ничего не смутило. То, что ГГ владеет вот прямо всеми 4-мя стихиями, конечно... в то время как и одна, как я понял - редкость... ну, да ладно, прочтем - увидим! scratch
Но стиль и изложение - на высоте! live1
По тексту - в основном, реальные запятые:

Обнаружив, что что-то я ещё не кинула в сумку, ("что что-то" совсем некрасиво!)

стояло непонятно существо ("непонятноЕ")

мощные лапы крепились цепями к железным тубам ("крепились" не совсем удачное слово... тем более для живого существа! лучше "были прикованы"!)

Это меня жутко разозлило и чтобы не выдать этого, отвернулась. (просится в конце "... я отвернулась")

провозгласил проводник и народ тут же ломанулся вверх (перед "и" запятая)

раздался женских голос, на этот раз предупреждавших пассажиров о возможной опасности. ("предупреждавшиЙ")

Я поглубже закопалась в шерсть и под мерные движения летающей зверюги заснула (помнится, до этого она уже закапывалась поглубже... куда уж глубже-то?)

Шли минуты, тетка все кричала и народ потихоньку закипал. (после "кричала" запятая)

на стенах возвышались сторожевые башни с бойницами и сигнальными кострами. (бойницы ладно, а сигнальные костры зачем?)

-А ты знаешь, что толщина городской стены ровно двадцать шагов? (ох, ёшкин кот, это ж сколько камня-то израсходовали!!! нафига такая толстенная?)

всего склонны, например один ("например" забыли второй запятой закрыть)

Это уже четвертая попытка и на этот раз я готова ко всему! (и тут после "попытка" запятая)

– Ну, так все-таки, Юми, ("так" убрать можно!)

но на улице Магнолий все дома белокаменные так что… (перед "так что" запятая)

-Ох, Элион детка, как будто вчера! (после "Элион" запятая)

Во вступительной комиссии сидел один зловредный маг (правильней будет "в приемной комиссии")

когда показательная демонстрация (тавтология небольшая... лучше "показательная совсем убрать!)

Дворецкий с поклоном удалился выполнять приказание и уже через пять минут стол ломился от еды. (здесь перед "и" запятая нужна!)

и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. (эт вряд ли!!! Тем более годовой!!! перенесен - верю, а вот отменен - нет!)

И про "ну" не забывайте yesyes
Необходимо восстановить 2549 # 31 августа 2012 в 08:53 +1
О, эти запятые!!! Я ж вроде проверяю, исправляю, а они снова вылезают! scratch Спасибо за еще один положительный отзыв, приятно что вы все еще со мной! angel
и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. (эт вряд ли!!! Тем более годовой!!! перенесен - верю, а вот отменен - нет!)
Так это ж сказка! Тут все может быть! Я бы например хотела, чтоб этот дурацкий экзамен отменили! yesyes
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 31 августа 2012 в 10:00 0
приятно что вы все еще со мной!
ну, пока есть, что читать - я с вами joke yesyes
Я бы например хотела, чтоб этот дурацкий экзамен отменили!
хозяин, как говорится - барин! scratch
Так это ж сказка! Тут все может быть!
в сказке - да! а у вас вроде ж фэнтези... 625530bdc4096c98467b2e0537a7c9cd joke
Необходимо восстановить 2549 # 31 августа 2012 в 12:51 +1
а у вас вроде ж фэнтези
Ну фэнтези! laugh
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 31 августа 2012 в 14:37 0
дык вещи немного разные, согласитесь yesyes joke
Необходимо восстановить 2549 # 31 августа 2012 в 18:35 +1
Да я ж не спорю! Я просто в выборе слова ошиблась! С кем не бывает-то! laugh
 

 

Популярная проза за месяц
132
94
88
80
76
​Я И ТЫ 7 декабря 2017 (Эльвира Ищенко)
76
76
73
68
66
64
64
63
63
62
Перчатка 19 ноября 2017 (Виктор Лидин)
58
56
Сказка 11 декабря 2017 (Нина Колганова)
55
55
54
53
53
52
52
51
49
47
43
Синички 20 ноября 2017 (Тая Кузмина)
40
36