ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → История одной ведьмы (глава3)

 

История одной ведьмы (глава3)

  

Глава третья.

Город – большая деревня.

NN    

Тюк.

Непонятный тихий стук вырвал меня из страны грез. Решив, что алкогольные пары все ещё шалят у меня в голове, я ушла обратно в сон.

Тюк-тюк.

Я вновь разлепила ресницы и прислушалась – тишина. Вот уж прет так прет…

            Тюк-тюк-тюк.

Нет ну так нельзя! Я подскочила с кровати и рывком распахнула плотные занавески. Дневное солнце резко ударило в глаза, заставляя зажмуриться. Ругнувшись пару раз, я  принялась искать взглядом источник этого «тюк-тюк». Долго искать не пришлось – на дереве, прямо под моим окном, сидел Сэм и кидал в стекло маленькие камешки.

            -Привет, - поздоровался оборотень, когда я  распахнула створки. – Ну как ты?

            -Да никак, - буркнула я, садясь на подоконник. – Вчера мне устроили такой разнос, что до сих пор тошно.

            -Эль, – пробормотал Сэм, перебираясь с ветки ко мне. – Мне жаль, правда.

            Я усмехнулась.

-Тебе-то о чем жалеть? У тебя ведь нет отца-тирана, жмущего из тебя все соки.

-Ну, ведь это я тебя уговорил пойти со мной к Хельму, так что…

            -Ты ни в чем не виноват, – вздохнула я. – И похуже бывало…

            Сэм помолчал.

            -Что теперь будет? С тобой? – спросил он, наконец.

            -В лучшем случае, подержат под домашним арестом, а в худшем…хм, что ж, будем надеяться на лучшее. Кстати, - я игриво подмигнула другу, - Почему это только со мной? Ты не забыл, что мы теперь женаты?

            В доказательство я продемонстрировала ему проволочное колечко на безымянном пальце.

Как и следовало ожидать, оборотень повел себя в лучших традициях сильного пола, то есть занервничал.

            -Эль, то, что мы тогда…ну... ээ…

            М-да, вот они, мужчины! Как пышными фразами бросаться, так они первые, а как отвечать – сразу в кусты!

            -Расслабься, волчонок, - я откинулась спиной на оконный косяк, - Я на тебя не претендую. Разве что…

            Договорить мне не удалось. Дверь в мою комнату открылась и на пороге показалась мачеха.

            -Тебе лучше уйти отсюда, – обратилась она к Сэму, не глядя на него.

            Оборотень кивнул, спрыгнул с подоконника и исчез за калиткой, сделав мне на прощание ручкой.

            Зара прошла через комнату и остановилась рядом с окном.

            -То, что ты вчера сделала, было очень-очень глупо, - сказала она, глядя на меня сверху вниз.

            -И что теперь? – равнодушно поинтересовалась я.

            -Теодор в ярости. Он до сих пор не может успокоиться. Мне еле удалось отговорить его выгонять тебя из дома, – продолжала мачеха.

            Ох, ну надо же! Какой подвиг!

            -Зачем? Может быть, я  хотела уйти? Уйти и никогда больше не видеть своего папочку…- проворчала я.

            Зара тяжело вздохнула и присела на подоконник.

            -Элион, - она взяла меня за руку. – Ты же знаешь, отец любит тебя, и я тоже люблю, но нельзя же так злоупотреблять этой любовью…

            -Что отец намерен со мной делать? – холодно прервала я, отдергивая ладонь.

            -Он хочет отправить тебя в Авалон  на обучение в Академию магических искусств, – тон мачехи стал прохладным.

            Вот тебе на! Отправить меня в магическую школу? Папаша ведь прекрасно знает, что мама хорошо обучила меня магии, значит, Академия это просто хороший способ сплавить меня из дому. Интересно, знает ли отец о том, сколько мне лет?

            -А отца не смущает то, что в моем возрасте сидеть за школьной партой немного…стыдно? Или на то и был расчет – унизить меня?

            -Нет, что ты! Это ведь не школа для неумелых и неопытных юных волшебников, Элион, - заулыбалась Зара. – Это академия для магов, которые прошли первые ступени обучения. Это своего рода высшая школа и твой возраст там не имеет значения. Там учатся и живут очень талантливые люди.

            Живут? Ага, все ясно. Интернат для одаренышей. Занятно…

            -Когда отправление? – спросила я, по-прежнему не глядя на мачеху.

            -Сегодня вечером. Я собственно и зашла к тебе, чтобы помочь  собраться. Много вещей не бери, они тебе не понадобятся.

            Я слезла с подоконника и направилась к шкафу с вещами. Неужели светлая идея отправить меня за тридевять земель пришла отцу в голову всего за одну ночь? Странно, раньше он был более изощрен в наказаниях…. А Авалон-то не близко.… Но вернемся к сбору вещей. Мысленно я прикинула, сколько всего мне понадобится – вышло много. В большой вещевой мешок перекочевали несколько рубашек, две пары брюк (платья я почти не носила), пара весьма удобных туфель на плоской подошве, гребень, шпильки, заколки для волос и прочая женская дребедень.

            Хм, Зара сказала, что пришла помочь мне собраться, а вместо этого куда-то испарилась. Ладно, и без нее справлюсь! Я отошла на шаг, критически осматривая содержимое шкафа. Обнаружив, что что-то я ещё не кинула в сумку, я опустилась на колени и занялась нижней полкой. Целиком занятая потрошением внутренностей шкафа, я не услышала тихий скрип двери. В зазор скользнула большая черная кошка.

            -Привет, Джина!

Кошка положила лапку мне на колено и громко мяукнула.

            -Эх, Джина, боюсь, что теперь ты долго меня не увидишь…- я провела рукой по гладкой шерстке, слегка задевая кисточки на ушах.

            Кошка посмотрела на меня пронзительными серо-голубыми глазами и ткнулась мордочкой мне в руку. Эту странную кошку я нашла в прошлом году, вернее это она нашла меня, когда стала приходить в наш двор. Такое своенравное существо я встречала впервые в жизни – Джина приходит и уходит, когда ей вздумается, может пару дней провести дома, а может и неделями пропадать неизвестно где. Вот и сейчас, помурлыкав пару минут у меня на коленях, она сорвалась, как ошпаренная, выпрыгнула в окно и исчезла в кустах. Вот будет отлично, если и она меня бросит!

            Сбор вещей был наконец-то закончен, и я вновь завалилась на кровать. Стремительно вечерело, солнце опускалось все ниже и ниже, приближая точку невозврата. Я, конечно, знала, что в один прекрасный день я отсюда уйду, но не думала, что «так» уйду.… Сомневаюсь, что мама одобрила бы такой исход из ситуации…     

            Грустные размышления прервал тихий стук в дверь. Спрашивать «кто там?» не имело смысла, я и так это знала. Подхватив с пола заметно потяжелевшую сумку, я открыла дверь. Естественно на пороге стояла Зара. На вопрос, готова ли я, отвечаю молчаливым кивком и спускаюсь вслед за мачехой на первый этаж. Неожиданно дом показался мне таким пустым и холодным, что мороз пробежал по коже. Отца нигде не было видно. Хм, неужели даже не попрощается?

            -Отец ждет тебя в западной части города, -  произнесла Зара, словно разгадав мои мысли. – Он на пристани.

            «На пристани? Неужто на корабль меня посадит? Но тогда путь до Авалона займет не меньше трех дней!» - думала я, идя за мачехой во двор. На улице Зара остановилась и разбила под ногой небольшой камень-телепорт. Она, в отличие от меня с отцом, магией не владела, поэтому ей приходилось использовать подручные средства, изготовленные другими волшебниками.  В сумерках двора разверзлось большое отверстие, игравшее всеми цветами радуги. Мачеха смело шагнула в проход, и я последовала за ней.

            Когда я вышла из портала, то на секунду опешила – на пристани было столько народа! Люди торопливо сновали с тюками и мешками по деревянному настилу, подгоняли друг друга, кричали, ругались, наступали на ноги впереди идущим. Но самое странное было то, что все корабли были не пришвартованы к пристани, а стояли на расстоянии от берега. Так куда же торопятся люди? Ответом мне был громоподобный рев. Я обернулась на звук и…мамочка!!! В самом центре пристани стояло непонятно существо ужасающих размеров. Длинное гибкое тело, покрытое густой светлой шерстью, перехватывали толстые кожаные ремни, мощные лапы крепились цепями к железным тубам, вбитым в землю. Существо периодически пыталось сорваться с цепей и громко ревело. Люди сплошным потоком направлялись к этому существу и толпились возле большой лестницы, ведущей на его спину.

            -Что это за монстр? – спросила я Зару, когда та уверенным шагом направилась в сторону зверя.

            -Это шадрин, - пояснила мачеха. – Он доставит тебя в Авалон.

            -Я бы предпочла сесть на корабль…- буркнула я, пристраивая сумку на плече.

            -На корабле ты бы добиралась три дня, а на шадрине долетишь всего за один. – Зара потянула меня за руку. – Идем, Теодор уже ждет.

            Отец стоял неподалеку от шадрина и беседовал с каким-то мужчиной. Завидев нас, он попрощался с ним и сделал Заре знак рукой.

            -Все уже давно готово, шадрин оправляется, как только сядет солнце, – произнес он.

             Ждать оставалось совсем недолго, солнечный диск низко висел над горизонтом, играя последними лучами на водной глади реки. Отец давал мне последние наставления по поводу Авалона, а я в это время упорно созерцала носки своих туфлей.

            -До столицы ты доберешься, завтра ближе к вечеру и, как только сойдешь с шадрина, сразу же выясни у стражников, где живет волшебник Салем. Он мой старинный друг и с радостью тебя примет. Переночуешь у него, и на следующий день оправляйся в Академию. И постарайся, чтобы тебя приняли! В противном случае  домой не возвращайся! – последнюю фразу отец произнес, четко выделяя слова интонацией, как будто разговаривал с умалишенной. Это меня жутко разозлило и чтобы не выдать этого, отвернулась.

            -Разрешается посадка на шадрина! – провозгласил проводник и народ тут же ломанулся вверх по узкой деревянной лестнице, сбивая друг друга с ног.

            -Пора. – Я вздохнула и поправила сползающую лямку сумки. 

            Отец демонстративно не смотрел в мою сторону, зато Зара чуть не прослезилась.

            -Ох, Элион! – простонала она.

            -Ну, перестань! – воскликнула я, обнимая мачеху и чувствуя, что от слезоразлива ее отделяет всего ничего. – Я же не навсегда уезжаю!

            Зара утерла слезы и, метнув взгляд в сторону отца, быстро вложила мне в руку тяжелый кошель с монетами.

            -Они тебе понадобятся, - шепнула она, обнимая меня вновь.

            -Ну же, поторапливайтесь, дамы! – поторопил нас проводник. – Шадрин вот-вот взлетит!

            Последний раз попрощавшись с Зарой (отец на меня так и не взглянул), я бегом взбежала по лестнице. Стоило мне ступить на спину зверюги, я тут же провалилась в густую шерсть, словно в яму. Как только глаза привыкли к темноте, я с ужасом поняла, что нахожусь внутри шадрина! Оглянувшись по сторонам, вижу, что люди преспокойно устраиваются на небольших островках шерсти вдоль стен. Чтобы не показаться дикаркой, я последовала их примеру – нашла свободный клочок шерсти и плюхнулась на него. Да уж, первый раз путешествую таким необычным способом. А ничего так, удобненько и стены вовсе не склизкие и противные, как я думала, а мягкие и бархатистые. Я зарылась в теплую шерсть еще глубже, вслушиваясь в негромкий приятный женский голос.

            -Дамы и господа, мы рады приветствовать вас на борту нашего шадрина. В течение следующих часов мы будем находиться в полете. При непредвиденных обстоятельствах рекомендуется разбить камень-телепорт, находящийся у вас под ногами.

            Я опустила голову и наткнулась взглядом на фиолетовый камушек. Интересно, что это за «непредвиденные» обстоятельства? Может быть, во время полета шадрин захочет покушать и резко спикирует вниз? Или взбесится и повыкидывает из себя всех пассажиров? В обоих случаях будет очень весело.

            Из недр зверя вновь раздался женских голос, на этот раз предупреждавших пассажиров о возможной опасности.

            -Дамы и господа, убедительная просьба не выдергивать из шадрина шерсть. Он вам за это спасибо не скажет.

            Ха! Не выдергивать шерсть из шадрина – интересно какому придурку могла прийти в голову эта гениальная мысль? Любопытно, сколько таких прецедентов уже случалось?

            Мягкий толчок вдавил меня в мое «кресло». Ага, шадрин, значит, взлетел уже. Что ж, теперь можно и вздремнуть.

            Я поглубже закопалась в шерсть и под мерные движения летающей зверюги заснула.

 

***

            -Авалон! – громкий возглас разбудил меня, а последовавший за ним резкий толчок, заставил подпрыгнуть в кресле.

            Приехали. Я потянулась и зевнула так, что чуть не вывихнула челюсть. С неохотой оторвав зад от насиженного места, я последовала за толпой людей к выходу.  На том месте, где я провалилась, теперь красовалась небольшая переносная винтовая лестница, по которой ну никак невозможно было вылезти наружу, не обладая при этом гибкостью змеи. Одна тетенька лет сорока на этом и попалась. Её, далеко не осиная, талия застряла на очередном повороте, и теперь она истошно вопила и требовала немедленно вытащить ее оттуда. Двое проводников всеми силами пытались извлечь горе-дюймовочку, но это им плохо удавалось, и поэтому возле лестницы образовалась пробка. Шли минуты, тетка все кричала и народ потихоньку закипал. Отовсюду слышались недовольные возгласы, кто-то уже потрясал кулаками в сторону нерасторопных проводников, которые пытались успокоить людей и одновременно тянули тетку за руки.

            -Облейте ее водой! – подал идею кто-то из толпы.

            Проводники переглянулись и исчезли на поверхности. Через секунду они вернулись с ведром воды и мылом в руке. Растолкав брусок в ведре, они с плеском окатили кричащую тетеньку с головы до ног и снова попробовали потянуть. Тетка издала истошный вопль  и выскочила из лесенки. Обрадованный народ тут же хлынул в освободившийся проход, сметая друг друга.

            Выбравшись наконец-то на поверхность, я обалдела полностью. Шадрин приземлился на огромной площади, где находилась еще парочка таких же существ, вокруг толпилась куча людей и бурлила словно море. Дальше простирался город….Таких прекрасных городов я никогда в жизни не видела, хотя может, потому что за пределы Оберона не выбиралась. Просторная площадь упиралась в настежь распахнутые городские ворота, сквозь которые монотонно проплывала толпа приезжих, на стенах возвышались сторожевые башни с бойницами и сигнальными кострами.

            -Впечатляет, правда? – раздался за моей спиной голос.

            Я обернулась и наткнулась на пару озорных карих глаз. Позади, уперев руки в бока, стояла девушка лет двадцати. Коротко стриженные каштановые с рыжинкой волосы убраны в залихватский хвост на затылке, а длинная, немного выгоревшая, челка закрывала добрую половину лица.

            -Ты впервые в столице? Приехала поступать в Академию? – спросила она, приближаясь ко мне.

            -Да, а что это так сильно заметно? – ответила я с улыбкой.

            -Конечно! Рыбак рыбака видит издалека! – девушка звонко рассмеялась. – Меня зовут Юминара, ну или просто Юми. 

            -А я Элион, или Эль, – представилась я.

            -Хах! Занятное имечко! Итак, какие планы на сегодняшний день? – спросила она, когда  мы вместе пересекали площадь.

            -Нужно узнать адрес одного волшебника, у которого я должна остановиться. Вот только у кого спросить?

            -У стражников, у кого же еще! – воскликнула Юми и потащила меня по направлению к главным воротам.

            -А ты знаешь, что толщина городской стены ровно двадцать шагов? – сказала она, останавливаясь в арке. - Измерим?

            И мы вместе с новоиспеченной подругой прошагали под аркой под удивленные взгляды прохожих.

            -Ну, надо же, и впрямь ровно двадцать шагов, – удивилась я, когда мы оказались по другую сторону стены.

            -Это еще не самое интересное, что есть в Авалоне! – улыбнулась Юми. – Идем.

            Внутри город был просто потрясающим! Роскошные дома, высокие башни со шпилями, упирающимися в небо, красивые статуи, великолепные фонтаны; все было так красиво и необычно, что у меня глаза разбегались, как тараканы с печки, а голова вертелась, словно на шарнирах. А Юми! Это просто ходячая энциклопедия какая-то! Она знает буквально все об этом городе. Кто где живет, кто какое положение занимает, сколько у того или иного любовниц, когда было построено это здание или эта башня, когда ее снесли, когда восстановили. С каждым её словом я удивлялась все больше и больше.

            -Юми, откуда ты столько всего знаешь??? – спросила я, прерывая очередной рассказ.

            -Я просто очень часто тут бываю, – уклончиво ответила та. – Хочешь, расскажу тебе про Академию?

            -Давай.

            Оказывается, Академию построили больше тысячи лет назад, и основал ее какой-то могущественный волшебник, имя которого уже давным-давно забылось. Из нее выпускались самые крутые маги, когда-либо существовавшие, и все подвиги по спасению Галинора от различных злобных тварей совершили именно ее выпускники.

             В Академии магии есть два основных факультета: Магия Четырех Стихий и Магия Хаоса. Они в свою очередь делятся на множество других; стихийники изучают стихию, к которой больше всего склонны, например один – Воду, второй – Землю и т.д. А  ученики Хаоса – магию Луны, Пламени (не путать с Огнем!!!), демонологию и т.д. и  т.п.  Общими для всех предметами является некромантия и изучение магии Света. 

            Во главе Академии стоит директор Денотор, ему подчиняется восемь профессоров по разным предметам, а сам он преподает искусство ведения магического боя. 

            -Поступить в эту Академию очень сложно, - продолжала рассказ Юми. – Я трижды пыталась, но меня все время заваливали. Это уже четвертая попытка и на этот раз я готова ко всему!

            -На какой факультет ты собиралась поступать? – поинтересовалась я.

            -На магию Огня! Я с ним от рождения хорошо обращаюсь. – В доказательство, Юми направила руку на ближайший фонтан и вода в нем закипела и взорвалась, обдавая прохожих миллионами горячих брызг. – Ну а ты куда? Какая стихия твоя?

            -Мне подчиняются все четыре, так что я понятия не имею, куда меня зачислят. – Я улыбнулась. – Ну, так все-таки, Юми, проведи меня к стражникам, а не то я до волшебника никогда не доберусь.

            Подруга как-то загадочно на меня посмотрела, пожала плечами, и мы с ней двинулись дальше. Через сотню метров находился пост городской стражи.       

            -Здравствуйте, - сказала я в небольшое деревянное окошко. – Я ищу волшебника по имени Салем, вы не скажете, где он живет?

            Стражник окинул меня внимательным взглядом, насколько это позволяло ему окошко, и произнес густым басом:

            -Маг Салем живет в двух кварталах отсюда, на улице Магнолий в высоком белокаменном доме, – и окошко захлопнулось перед моим носом.

            В высоком белокаменном доме.…Да тут полным-полно высоких белокаменных домов! Как прикажете искать этого Салема???

            -Ну что? – спросила Юми. – Где твой знакомый живет?

            -На улице Магнолий в высоком белокаменном доме. Знаешь таких?

            На секунду подруга задумалась.

            -Это недалеко, но на улице Магнолий все дома белокаменные так что…

            Мы двинулись по Авалонским  улицам в указанном направлении. Было такое ощущение, что обычных домов в этом городе нет, только шикарные особняки с лепниной, статуями на крышах и прочей ерундой. А улица Магнолий так вообще оказалась фешенебельным районом!  Отыскать дом Салема было непросто, но мы все-таки совершили этот трудовой подвиг и в итоге уперлись носами в толстенную дубовую дверь с табличкой (как же мы ее сразу не заметили?!): «Маг-целитель Салем. Прием только по записи».

            Я взялась за тяжеленое металлическое кольцо и хорошенько стукнула по наковаленке.  Прошла минута, затем две и наконец, нам открыл престарелый дворецкий. Окинув наши далеко не богатые одежды внимательным взглядом, он вопросительно уставился на меня.

            -Здравствуйте, мне нужен маг Салем, - сказала я, как можно более важным тоном.

            -Вы записаны? – поинтересовался хриплым голосом дворецкий.

            -Нет, – хором ответили мы с Юми.

            -Тогда ничем не могу вам помочь! – прокаркал старикан и медленно закрыл дверь.

            Вот те на! Что теперь? Ответ на этот вопрос дала Юми. Подруга что есть силы забарабанила кулаками в дверь, вопя чтобы нас немедленно впустили иначе она разнесет тут все по камешкам. Попытки успокоить ни к чему не привели – Юми ломилась, пока дверь не открыл сам хозяин.

            -Ну чего вам надо, побирушки несчастные? Проваливайте, пока я охрану не позвал! – пригрозил он, демонстрируя внушительных размеров кулак.

            -Что?! Мы – побирушки?! – взвилась Юми. – Да я…

            Я жестом приказала подруге заткнуться и, для пущего эффекта, зажала ей рот ладонью.

            -Вы маг Салем? Меня прислал мой отец, он сказал, что я могу остановиться у вас на ночь, – обратилась я к хозяину, удерживая вырывающуюся Юми.

            -Кто твой отец, дитя? – спросил тот, косясь на подругу.

            -Теодор Масбат из… - я и договорить еще не успела, а Салем тут же взорвался.

            -Тед?! Ты его дочь? Что ж ты сразу не сказала? – вскричал он.

            -Да вы же нам слова произнести не давали! – сердито буркнула Юми, которая уже отклеила мою ладонь от своего рта.

            -Она твоя сестра? – Салем снова покосился на подругу.

            Я отрицательно мотнула головой.

            -Что ж, заходи, дитя, - маг открыл передо мной двери.

–Так уж и быть, ты тоже можешь войти, - кинул он Юми.

Подруга фыркнула.

-Больно надо! Эль, встретимся завтра в Академии. Готовься, тебя ждут незабываемые впечатления!

В ту же секунду Юми резко повернулась на каблучках и быстро зашагала прочь. Помахав ей вслед рукой, я вошла в дом.

Боже, как же здесь красиво! Высокие куполообразные потолки держались на мраморных колоннах, украшенных причудливыми узорами, пол выложен белой плиткой, на стенах – картины с изображением каких-то людей в мантиях.

-Это все мои предки, - пояснил хозяин, обводя рукой портреты. – От самого первого мага и до меня.

Салем чуть было не пустился в долгие рассказы о своей родословной, но вовремя спохватился:

-Ох, что же это я! Ты, должно быть, голодна, дитя? Я немедленно прикажу подавать ужин!

-Я живу один, - жаловался Салем, когда мы сидели в  столовой за большим дубовым столом. – Если не считать слуг конечно. Семьей так и не обзавелся, все строил карьеру и гонялся за титулами. И вот на старости лет остался бобылем.

Прислуга неторопливо закончила сервировку стола.

-Ах, Тед! Ах, старый пройдоха! – воскликнул хозяин. – И как же ему удалось так долго скрывать от меня свою прелестную дочь! Сколько тебе лет, дитя? Двадцать пять? Да, девица на выданье! Ну, скажи мне, красавица, зачем пожаловала в столицу?

-В Академию магических искусств поступать, – ответила я, - Только вот не знаю, примут меня или нет.

            -Хм, сложно туда поступить, сложно… - маг задумчиво потер подбородок. – Помню, как мы с Тедом поступали. Ох, и заваливали нас тогда!

            Так, секундочку! Папаша тоже учился в Академии? Так вот значит, откуда эта дурацкая идея! Ну-ну…

            -Отец мне не говорил, что учился здесь, – я внимательно уставилась на Салема. – А когда это было?

            -Ох, Элион детка, как будто вчера! – О! Кажется, престарелый колдун ударился в ностальгию. – Мы тогда были моложе, чем ты, но ничуть не умнее…

            Ничуть не умнее? Какой-то сомнительный комплимент.

            -Поступили мы только с четвертого раза, - продолжал тем временем хозяин. – Во вступительной комиссии сидел один зловредный маг Воды, и мы никак не могли пройти его тесты.  Время отбора подходило к концу, и мы с твоим отцом были в отчаянии, но видимо боги нам благоволили. За два дня до завершения отборочного тура, мы узнали, что мешавший нам маг заболел. Сломя голову от радости, мы понеслись в Академию, за два часа сдали все экзамены и на следующий день появились в списках зачисленных студентов. Вот так вот.

            Что до тебя, дитя, то для начала поясни, каким видом магии ты владеешь?

            -Стихийной, – коротко ответила я.

            -Какой из?

            -Всеми.

            Брови Салема удивленно поползли вверх. Стало очевидно, что он мне не верит. Что ж, его проблемы. Я вздохнула, и движением пальцев подняла в воздух воду из стоящего передо мной стакана, направила ее в горшок с цветком на подоконнике и заставила землю впитать ее.

            Маг продолжал ошарашенно наблюдать за моими манипуляциями и не заметил дворецкого принесшего два больших подсвечника. Дуновением ветерка я погасила их, прежде чем старик успел поставить подсвечники на стол. Дворецкий злобно на меня зыркнул, но ничего не сказал, и только когда я вновь зажгла свечи, он успокоился.

            -Д-да… - протянул Салем, когда показательная демонстрация силы была завершена. – У тебя дар ко всем четырем стихиям, я прежде такого не видел! Как у тебя получается добиваться такого идеального баланса силы?!

            -Не знаю, - я устало пожала плечами. – Я с детства так умею, ну и мама кое-чему научила.

            -Поразительно! – маг заметно повеселел. – Ну и навозятся с тобой учителя из Академии! Черт, да что они заснули там на кухне?! Брик,  - он обратился к дворецкому - поторопи этих дармоедов, не то прикажу их всех в шею выгнать!

            Дворецкий с поклоном удалился выполнять приказание и уже через пять минут стол ломился от еды. Видно угроза скорой расправы подействовала на поваров как сильнодействующая инъекция скипидара в энное место. Служанки носились, как ужаленные, подавая то одно, то другое блюдо, меняя приборы, подливая вина мне и своему хозяину.

            За ужином Салем рассказывал мне такие уморительные байки из своего студенческого прошлого, что я просто под столом валялась от смеха. Чего стоила одна только история про поджог (а затем и подрыв!) лаборатории некроманта. Случайный, конечно, но все-таки. Его с отцом чуть не выкинули из Академии, благо некромант оказался не злопамятным, что удивительно при его-то занятии. Положительная сторона тоже была: лабораторию восстанавливали очень долго, и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. Нетрудно догадаться, кто на тот момент были народными героями и всеобщими любимцами.

            Из-за стола я встала поздно вечером сытая и довольная. После такого плотного ужина и изрядного количества вина глаза закрывались сами собой, и мне срочно требовалась уютная постелька. По приказу Салема  мне отвели одну из гостевых комнат наверху с шикарной кроватью и просторной ванной за соседней дверью. Как только дворецкий оставил меня одну, я поспешила забраться в горячую воду.  Лежу, отмокаю.…Странная мысль приходит в голову – а ведь отец не всегда был таким, как сейчас. Он тоже, судя по рассказам Салема, веселился, дурачился и пакостил. Неужели уход мамы так резко его изменил?

Уже лежа в постели и засыпая, я подумала, что если бы можно было отмотать назад десять лет, не дать встретиться маме с тем эльфом, предотвратить катастрофу.…

Если бы это было возможно, то, наверное, сейчас я была бы самым счастливым человеком!

© Copyright: Необходимо восстановить 2549, 2012

Регистрационный номер №0068589

от 8 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0068589 выдан для произведения:

  

Глава третья.

Город – большая деревня.

NN    

Тюк.

Непонятный тихий стук вырвал меня из страны грез. Решив, что алкогольные пары все ещё шалят у меня в голове, я ушла обратно в сон.

Тюк-тюк.

Я вновь разлепила ресницы и прислушалась – тишина. Вот уж прет так прет…

            Тюк-тюк-тюк.

Нет ну так нельзя! Я подскочила с кровати и рывком распахнула плотные занавески. Дневное солнце резко ударило в глаза, заставляя зажмуриться. Ругнувшись пару раз, я  принялась искать взглядом источник этого «тюк-тюк». Долго искать не пришлось – на дереве, прямо под моим окном, сидел Сэм и кидал в стекло маленькие камешки.

            -Привет, - поздоровался оборотень, когда я  распахнула створки. – Ну как ты?

            -Да никак, - буркнула я, садясь на подоконник. – Вчера мне устроили такой разнос, что до сих пор тошно.

            -Эль, – пробормотал Сэм, перебираясь с ветки ко мне. – Мне жаль, правда.

            Я усмехнулась.

-Тебе-то о чем жалеть? У тебя ведь нет отца-тирана, жмущего из тебя все соки.

-Ну, ведь это я тебя уговорил пойти со мной к Хельму, так что…

            -Ты ни в чем не виноват, – вздохнула я. – И похуже бывало…

            Сэм помолчал.

            -Что теперь будет? С тобой? – спросил он, наконец.

            -В лучшем случае, подержат под домашним арестом, а в худшем…хм, что ж, будем надеяться на лучшее. Кстати, - я игриво подмигнула другу, - Почему это только со мной? Ты не забыл, что мы теперь женаты?

            В доказательство я продемонстрировала ему проволочное колечко на безымянном пальце.

Как и следовало ожидать, оборотень повел себя в лучших традициях сильного пола, то есть занервничал.

            -Эль, то, что мы тогда…ну... ээ…

            М-да, вот они, мужчины! Как пышными фразами бросаться, так они первые, а как отвечать – сразу в кусты!

            -Расслабься, волчонок, - я откинулась спиной на оконный косяк, - Я на тебя не претендую. Разве что…

            Договорить мне не удалось. Дверь в мою комнату открылась и на пороге показалась мачеха.

            -Тебе лучше уйти отсюда, – обратилась она к Сэму, не глядя на него.

            Оборотень кивнул, спрыгнул с подоконника и исчез за калиткой, сделав мне на прощание ручкой.

            Зара прошла через комнату и остановилась рядом с окном.

            -То, что ты вчера сделала, было очень-очень глупо, - сказала она, глядя на меня сверху вниз.

            -И что теперь? – равнодушно поинтересовалась я.

            -Теодор в ярости. Он до сих пор не может успокоиться. Мне еле удалось отговорить его выгонять тебя из дома, – продолжала мачеха.

            Ох, ну надо же! Какой подвиг!

            -Зачем? Может быть, я  хотела уйти? Уйти и никогда больше не видеть своего папочку…- проворчала я.

            Зара тяжело вздохнула и присела на подоконник.

            -Элион, - она взяла меня за руку. – Ты же знаешь, отец любит тебя, и я тоже люблю, но нельзя же так злоупотреблять этой любовью…

            -Что отец намерен со мной делать? – холодно прервала я, отдергивая ладонь.

            -Он хочет отправить тебя в Авалон  на обучение в Академию магических искусств, – тон мачехи стал прохладным.

            Вот тебе на! Отправить меня в магическую школу? Папаша ведь прекрасно знает, что мама хорошо обучила меня магии, значит, Академия это просто хороший способ сплавить меня из дому. Интересно, знает ли отец о том, сколько мне лет?

            -А отца не смущает то, что в моем возрасте сидеть за школьной партой немного…стыдно? Или на то и был расчет – унизить меня?

            -Нет, что ты! Это ведь не школа для неумелых и неопытных юных волшебников, Элион, - заулыбалась Зара. – Это академия для магов, которые прошли первые ступени обучения. Это своего рода высшая школа и твой возраст там не имеет значения. Там учатся и живут очень талантливые люди.

            Живут? Ага, все ясно. Интернат для одаренышей. Занятно…

            -Когда отправление? – спросила я, по-прежнему не глядя на мачеху.

            -Сегодня вечером. Я собственно и зашла к тебе, чтобы помочь  собраться. Много вещей не бери, они тебе не понадобятся.

            Я слезла с подоконника и направилась к шкафу с вещами. Неужели светлая идея отправить меня за тридевять земель пришла отцу в голову всего за одну ночь? Странно, раньше он был более изощрен в наказаниях…. А Авалон-то не близко.… Но вернемся к сбору вещей. Мысленно я прикинула, сколько всего мне понадобится – вышло много. В большой вещевой мешок перекочевали несколько рубашек, две пары брюк (платья я почти не носила), пара весьма удобных туфель на плоской подошве, гребень, шпильки, заколки для волос и прочая женская дребедень.

            Хм, Зара сказала, что пришла помочь мне собраться, а вместо этого куда-то испарилась. Ладно, и без нее справлюсь! Я отошла на шаг, критически осматривая содержимое шкафа. Обнаружив, что что-то я ещё не кинула в сумку, я опустилась на колени и занялась нижней полкой. Целиком занятая потрошением внутренностей шкафа, я не услышала тихий скрип двери. В зазор скользнула большая черная кошка.

            -Привет, Джина!

Кошка положила лапку мне на колено и громко мяукнула.

            -Эх, Джина, боюсь, что теперь ты долго меня не увидишь…- я провела рукой по гладкой шерстке, слегка задевая кисточки на ушах.

            Кошка посмотрела на меня пронзительными серо-голубыми глазами и ткнулась мордочкой мне в руку. Эту странную кошку я нашла в прошлом году, вернее это она нашла меня, когда стала приходить в наш двор. Такое своенравное существо я встречала впервые в жизни – Джина приходит и уходит, когда ей вздумается, может пару дней провести дома, а может и неделями пропадать неизвестно где. Вот и сейчас, помурлыкав пару минут у меня на коленях, она сорвалась, как ошпаренная, выпрыгнула в окно и исчезла в кустах. Вот будет отлично, если и она меня бросит!

            Сбор вещей был наконец-то закончен, и я вновь завалилась на кровать. Стремительно вечерело, солнце опускалось все ниже и ниже, приближая точку невозврата. Я, конечно, знала, что в один прекрасный день я отсюда уйду, но не думала, что «так» уйду.… Сомневаюсь, что мама одобрила бы такой исход из ситуации…     

            Грустные размышления прервал тихий стук в дверь. Спрашивать «кто там?» не имело смысла, я и так это знала. Подхватив с пола заметно потяжелевшую сумку, я открыла дверь. Естественно на пороге стояла Зара. На вопрос, готова ли я, отвечаю молчаливым кивком и спускаюсь вслед за мачехой на первый этаж. Неожиданно дом показался мне таким пустым и холодным, что мороз пробежал по коже. Отца нигде не было видно. Хм, неужели даже не попрощается?

            -Отец ждет тебя в западной части города, -  произнесла Зара, словно разгадав мои мысли. – Он на пристани.

            «На пристани? Неужто на корабль меня посадит? Но тогда путь до Авалона займет не меньше трех дней!» - думала я, идя за мачехой во двор. На улице Зара остановилась и разбила под ногой небольшой камень-телепорт. Она, в отличие от меня с отцом, магией не владела, поэтому ей приходилось использовать подручные средства, изготовленные другими волшебниками.  В сумерках двора разверзлось большое отверстие, игравшее всеми цветами радуги. Мачеха смело шагнула в проход, и я последовала за ней.

            Когда я вышла из портала, то на секунду опешила – на пристани было столько народа! Люди торопливо сновали с тюками и мешками по деревянному настилу, подгоняли друг друга, кричали, ругались, наступали на ноги впереди идущим. Но самое странное было то, что все корабли были не пришвартованы к пристани, а стояли на расстоянии от берега. Так куда же торопятся люди? Ответом мне был громоподобный рев. Я обернулась на звук и…мамочка!!! В самом центре пристани стояло непонятно существо ужасающих размеров. Длинное гибкое тело, покрытое густой светлой шерстью, перехватывали толстые кожаные ремни, мощные лапы крепились цепями к железным тубам, вбитым в землю. Существо периодически пыталось сорваться с цепей и громко ревело. Люди сплошным потоком направлялись к этому существу и толпились возле большой лестницы, ведущей на его спину.

            -Что это за монстр? – спросила я Зару, когда та уверенным шагом направилась в сторону зверя.

            -Это шадрин, - пояснила мачеха. – Он доставит тебя в Авалон.

            -Я бы предпочла сесть на корабль…- буркнула я, пристраивая сумку на плече.

            -На корабле ты бы добиралась три дня, а на шадрине долетишь всего за один. – Зара потянула меня за руку. – Идем, Теодор уже ждет.

            Отец стоял неподалеку от шадрина и беседовал с каким-то мужчиной. Завидев нас, он попрощался с ним и сделал Заре знак рукой.

            -Все уже давно готово, шадрин оправляется, как только сядет солнце, – произнес он.

             Ждать оставалось совсем недолго, солнечный диск низко висел над горизонтом, играя последними лучами на водной глади реки. Отец давал мне последние наставления по поводу Авалона, а я в это время упорно созерцала носки своих туфлей.

            -До столицы ты доберешься, завтра ближе к вечеру и, как только сойдешь с шадрина, сразу же выясни у стражников, где живет волшебник Салем. Он мой старинный друг и с радостью тебя примет. Переночуешь у него, и на следующий день оправляйся в Академию. И постарайся, чтобы тебя приняли! В противном случае  домой не возвращайся! – последнюю фразу отец произнес, четко выделяя слова интонацией, как будто разговаривал с умалишенной. Это меня жутко разозлило и чтобы не выдать этого, отвернулась.

            -Разрешается посадка на шадрина! – провозгласил проводник и народ тут же ломанулся вверх по узкой деревянной лестнице, сбивая друг друга с ног.

            -Пора. – Я вздохнула и поправила сползающую лямку сумки. 

            Отец демонстративно не смотрел в мою сторону, зато Зара чуть не прослезилась.

            -Ох, Элион! – простонала она.

            -Ну, перестань! – воскликнула я, обнимая мачеху и чувствуя, что от слезоразлива ее отделяет всего ничего. – Я же не навсегда уезжаю!

            Зара утерла слезы и, метнув взгляд в сторону отца, быстро вложила мне в руку тяжелый кошель с монетами.

            -Они тебе понадобятся, - шепнула она, обнимая меня вновь.

            -Ну же, поторапливайтесь, дамы! – поторопил нас проводник. – Шадрин вот-вот взлетит!

            Последний раз попрощавшись с Зарой (отец на меня так и не взглянул), я бегом взбежала по лестнице. Стоило мне ступить на спину зверюги, я тут же провалилась в густую шерсть, словно в яму. Как только глаза привыкли к темноте, я с ужасом поняла, что нахожусь внутри шадрина! Оглянувшись по сторонам, вижу, что люди преспокойно устраиваются на небольших островках шерсти вдоль стен. Чтобы не показаться дикаркой, я последовала их примеру – нашла свободный клочок шерсти и плюхнулась на него. Да уж, первый раз путешествую таким необычным способом. А ничего так, удобненько и стены вовсе не склизкие и противные, как я думала, а мягкие и бархатистые. Я зарылась в теплую шерсть еще глубже, вслушиваясь в негромкий приятный женский голос.

            -Дамы и господа, мы рады приветствовать вас на борту нашего шадрина. В течение следующих часов мы будем находиться в полете. При непредвиденных обстоятельствах рекомендуется разбить камень-телепорт, находящийся у вас под ногами.

            Я опустила голову и наткнулась взглядом на фиолетовый камушек. Интересно, что это за «непредвиденные» обстоятельства? Может быть, во время полета шадрин захочет покушать и резко спикирует вниз? Или взбесится и повыкидывает из себя всех пассажиров? В обоих случаях будет очень весело.

            Из недр зверя вновь раздался женских голос, на этот раз предупреждавших пассажиров о возможной опасности.

            -Дамы и господа, убедительная просьба не выдергивать из шадрина шерсть. Он вам за это спасибо не скажет.

            Ха! Не выдергивать шерсть из шадрина – интересно какому придурку могла прийти в голову эта гениальная мысль? Любопытно, сколько таких прецедентов уже случалось?

            Мягкий толчок вдавил меня в мое «кресло». Ага, шадрин, значит, взлетел уже. Что ж, теперь можно и вздремнуть.

            Я поглубже закопалась в шерсть и под мерные движения летающей зверюги заснула.

 

***

            -Авалон! – громкий возглас разбудил меня, а последовавший за ним резкий толчок, заставил подпрыгнуть в кресле.

            Приехали. Я потянулась и зевнула так, что чуть не вывихнула челюсть. С неохотой оторвав зад от насиженного места, я последовала за толпой людей к выходу.  На том месте, где я провалилась, теперь красовалась небольшая переносная винтовая лестница, по которой ну никак невозможно было вылезти наружу, не обладая при этом гибкостью змеи. Одна тетенька лет сорока на этом и попалась. Её, далеко не осиная, талия застряла на очередном повороте, и теперь она истошно вопила и требовала немедленно вытащить ее оттуда. Двое проводников всеми силами пытались извлечь горе-дюймовочку, но это им плохо удавалось, и поэтому возле лестницы образовалась пробка. Шли минуты, тетка все кричала и народ потихоньку закипал. Отовсюду слышались недовольные возгласы, кто-то уже потрясал кулаками в сторону нерасторопных проводников, которые пытались успокоить людей и одновременно тянули тетку за руки.

            -Облейте ее водой! – подал идею кто-то из толпы.

            Проводники переглянулись и исчезли на поверхности. Через секунду они вернулись с ведром воды и мылом в руке. Растолкав брусок в ведре, они с плеском окатили кричащую тетеньку с головы до ног и снова попробовали потянуть. Тетка издала истошный вопль  и выскочила из лесенки. Обрадованный народ тут же хлынул в освободившийся проход, сметая друг друга.

            Выбравшись наконец-то на поверхность, я обалдела полностью. Шадрин приземлился на огромной площади, где находилась еще парочка таких же существ, вокруг толпилась куча людей и бурлила словно море. Дальше простирался город….Таких прекрасных городов я никогда в жизни не видела, хотя может, потому что за пределы Оберона не выбиралась. Просторная площадь упиралась в настежь распахнутые городские ворота, сквозь которые монотонно проплывала толпа приезжих, на стенах возвышались сторожевые башни с бойницами и сигнальными кострами.

            -Впечатляет, правда? – раздался за моей спиной голос.

            Я обернулась и наткнулась на пару озорных карих глаз. Позади, уперев руки в бока, стояла девушка лет двадцати. Коротко стриженные каштановые с рыжинкой волосы убраны в залихватский хвост на затылке, а длинная, немного выгоревшая, челка закрывала добрую половину лица.

            -Ты впервые в столице? Приехала поступать в Академию? – спросила она, приближаясь ко мне.

            -Да, а что это так сильно заметно? – ответила я с улыбкой.

            -Конечно! Рыбак рыбака видит издалека! – девушка звонко рассмеялась. – Меня зовут Юминара, ну или просто Юми. 

            -А я Элион, или Эль, – представилась я.

            -Хах! Занятное имечко! Итак, какие планы на сегодняшний день? – спросила она, когда  мы вместе пересекали площадь.

            -Нужно узнать адрес одного волшебника, у которого я должна остановиться. Вот только у кого спросить?

            -У стражников, у кого же еще! – воскликнула Юми и потащила меня по направлению к главным воротам.

            -А ты знаешь, что толщина городской стены ровно двадцать шагов? – сказала она, останавливаясь в арке. - Измерим?

            И мы вместе с новоиспеченной подругой прошагали под аркой под удивленные взгляды прохожих.

            -Ну, надо же, и впрямь ровно двадцать шагов, – удивилась я, когда мы оказались по другую сторону стены.

            -Это еще не самое интересное, что есть в Авалоне! – улыбнулась Юми. – Идем.

            Внутри город был просто потрясающим! Роскошные дома, высокие башни со шпилями, упирающимися в небо, красивые статуи, великолепные фонтаны; все было так красиво и необычно, что у меня глаза разбегались, как тараканы с печки, а голова вертелась, словно на шарнирах. А Юми! Это просто ходячая энциклопедия какая-то! Она знает буквально все об этом городе. Кто где живет, кто какое положение занимает, сколько у того или иного любовниц, когда было построено это здание или эта башня, когда ее снесли, когда восстановили. С каждым её словом я удивлялась все больше и больше.

            -Юми, откуда ты столько всего знаешь??? – спросила я, прерывая очередной рассказ.

            -Я просто очень часто тут бываю, – уклончиво ответила та. – Хочешь, расскажу тебе про Академию?

            -Давай.

            Оказывается, Академию построили больше тысячи лет назад, и основал ее какой-то могущественный волшебник, имя которого уже давным-давно забылось. Из нее выпускались самые крутые маги, когда-либо существовавшие, и все подвиги по спасению Галинора от различных злобных тварей совершили именно ее выпускники.

             В Академии магии есть два основных факультета: Магия Четырех Стихий и Магия Хаоса. Они в свою очередь делятся на множество других; стихийники изучают стихию, к которой больше всего склонны, например один – Воду, второй – Землю и т.д. А  ученики Хаоса – магию Луны, Пламени (не путать с Огнем!!!), демонологию и т.д. и  т.п.  Общими для всех предметами является некромантия и изучение магии Света. 

            Во главе Академии стоит директор Денотор, ему подчиняется восемь профессоров по разным предметам, а сам он преподает искусство ведения магического боя. 

            -Поступить в эту Академию очень сложно, - продолжала рассказ Юми. – Я трижды пыталась, но меня все время заваливали. Это уже четвертая попытка и на этот раз я готова ко всему!

            -На какой факультет ты собиралась поступать? – поинтересовалась я.

            -На магию Огня! Я с ним от рождения хорошо обращаюсь. – В доказательство, Юми направила руку на ближайший фонтан и вода в нем закипела и взорвалась, обдавая прохожих миллионами горячих брызг. – Ну а ты куда? Какая стихия твоя?

            -Мне подчиняются все четыре, так что я понятия не имею, куда меня зачислят. – Я улыбнулась. – Ну, так все-таки, Юми, проведи меня к стражникам, а не то я до волшебника никогда не доберусь.

            Подруга как-то загадочно на меня посмотрела, пожала плечами, и мы с ней двинулись дальше. Через сотню метров находился пост городской стражи.       

            -Здравствуйте, - сказала я в небольшое деревянное окошко. – Я ищу волшебника по имени Салем, вы не скажете, где он живет?

            Стражник окинул меня внимательным взглядом, насколько это позволяло ему окошко, и произнес густым басом:

            -Маг Салем живет в двух кварталах отсюда, на улице Магнолий в высоком белокаменном доме, – и окошко захлопнулось перед моим носом.

            В высоком белокаменном доме.…Да тут полным-полно высоких белокаменных домов! Как прикажете искать этого Салема???

            -Ну что? – спросила Юми. – Где твой знакомый живет?

            -На улице Магнолий в высоком белокаменном доме. Знаешь таких?

            На секунду подруга задумалась.

            -Это недалеко, но на улице Магнолий все дома белокаменные так что…

            Мы двинулись по Авалонским  улицам в указанном направлении. Было такое ощущение, что обычных домов в этом городе нет, только шикарные особняки с лепниной, статуями на крышах и прочей ерундой. А улица Магнолий так вообще оказалась фешенебельным районом!  Отыскать дом Салема было непросто, но мы все-таки совершили этот трудовой подвиг и в итоге уперлись носами в толстенную дубовую дверь с табличкой (как же мы ее сразу не заметили?!): «Маг-целитель Салем. Прием только по записи».

            Я взялась за тяжеленое металлическое кольцо и хорошенько стукнула по наковаленке.  Прошла минута, затем две и наконец, нам открыл престарелый дворецкий. Окинув наши далеко не богатые одежды внимательным взглядом, он вопросительно уставился на меня.

            -Здравствуйте, мне нужен маг Салем, - сказала я, как можно более важным тоном.

            -Вы записаны? – поинтересовался хриплым голосом дворецкий.

            -Нет, – хором ответили мы с Юми.

            -Тогда ничем не могу вам помочь! – прокаркал старикан и медленно закрыл дверь.

            Вот те на! Что теперь? Ответ на этот вопрос дала Юми. Подруга что есть силы забарабанила кулаками в дверь, вопя чтобы нас немедленно впустили иначе она разнесет тут все по камешкам. Попытки успокоить ни к чему не привели – Юми ломилась, пока дверь не открыл сам хозяин.

            -Ну чего вам надо, побирушки несчастные? Проваливайте, пока я охрану не позвал! – пригрозил он, демонстрируя внушительных размеров кулак.

            -Что?! Мы – побирушки?! – взвилась Юми. – Да я…

            Я жестом приказала подруге заткнуться и, для пущего эффекта, зажала ей рот ладонью.

            -Вы маг Салем? Меня прислал мой отец, он сказал, что я могу остановиться у вас на ночь, – обратилась я к хозяину, удерживая вырывающуюся Юми.

            -Кто твой отец, дитя? – спросил тот, косясь на подругу.

            -Теодор Масбат из… - я и договорить еще не успела, а Салем тут же взорвался.

            -Тед?! Ты его дочь? Что ж ты сразу не сказала? – вскричал он.

            -Да вы же нам слова произнести не давали! – сердито буркнула Юми, которая уже отклеила мою ладонь от своего рта.

            -Она твоя сестра? – Салем снова покосился на подругу.

            Я отрицательно мотнула головой.

            -Что ж, заходи, дитя, - маг открыл передо мной двери.

–Так уж и быть, ты тоже можешь войти, - кинул он Юми.

Подруга фыркнула.

-Больно надо! Эль, встретимся завтра в Академии. Готовься, тебя ждут незабываемые впечатления!

В ту же секунду Юми резко повернулась на каблучках и быстро зашагала прочь. Помахав ей вслед рукой, я вошла в дом.

Боже, как же здесь красиво! Высокие куполообразные потолки держались на мраморных колоннах, украшенных причудливыми узорами, пол выложен белой плиткой, на стенах – картины с изображением каких-то людей в мантиях.

-Это все мои предки, - пояснил хозяин, обводя рукой портреты. – От самого первого мага и до меня.

Салем чуть было не пустился в долгие рассказы о своей родословной, но вовремя спохватился:

-Ох, что же это я! Ты, должно быть, голодна, дитя? Я немедленно прикажу подавать ужин!

-Я живу один, - жаловался Салем, когда мы сидели в  столовой за большим дубовым столом. – Если не считать слуг конечно. Семьей так и не обзавелся, все строил карьеру и гонялся за титулами. И вот на старости лет остался бобылем.

Прислуга неторопливо закончила сервировку стола.

-Ах, Тед! Ах, старый пройдоха! – воскликнул хозяин. – И как же ему удалось так долго скрывать от меня свою прелестную дочь! Сколько тебе лет, дитя? Двадцать пять? Да, девица на выданье! Ну, скажи мне, красавица, зачем пожаловала в столицу?

-В Академию магических искусств поступать, – ответила я, - Только вот не знаю, примут меня или нет.

            -Хм, сложно туда поступить, сложно… - маг задумчиво потер подбородок. – Помню, как мы с Тедом поступали. Ох, и заваливали нас тогда!

            Так, секундочку! Папаша тоже учился в Академии? Так вот значит, откуда эта дурацкая идея! Ну-ну…

            -Отец мне не говорил, что учился здесь, – я внимательно уставилась на Салема. – А когда это было?

            -Ох, Элион детка, как будто вчера! – О! Кажется, престарелый колдун ударился в ностальгию. – Мы тогда были моложе, чем ты, но ничуть не умнее…

            Ничуть не умнее? Какой-то сомнительный комплимент.

            -Поступили мы только с четвертого раза, - продолжал тем временем хозяин. – Во вступительной комиссии сидел один зловредный маг Воды, и мы никак не могли пройти его тесты.  Время отбора подходило к концу, и мы с твоим отцом были в отчаянии, но видимо боги нам благоволили. За два дня до завершения отборочного тура, мы узнали, что мешавший нам маг заболел. Сломя голову от радости, мы понеслись в Академию, за два часа сдали все экзамены и на следующий день появились в списках зачисленных студентов. Вот так вот.

            Что до тебя, дитя, то для начала поясни, каким видом магии ты владеешь?

            -Стихийной, – коротко ответила я.

            -Какой из?

            -Всеми.

            Брови Салема удивленно поползли вверх. Стало очевидно, что он мне не верит. Что ж, его проблемы. Я вздохнула, и движением пальцев подняла в воздух воду из стоящего передо мной стакана, направила ее в горшок с цветком на подоконнике и заставила землю впитать ее.

            Маг продолжал ошарашенно наблюдать за моими манипуляциями и не заметил дворецкого принесшего два больших подсвечника. Дуновением ветерка я погасила их, прежде чем старик успел поставить подсвечники на стол. Дворецкий злобно на меня зыркнул, но ничего не сказал, и только когда я вновь зажгла свечи, он успокоился.

            -Д-да… - протянул Салем, когда показательная демонстрация силы была завершена. – У тебя дар ко всем четырем стихиям, я прежде такого не видел! Как у тебя получается добиваться такого идеального баланса силы?!

            -Не знаю, - я устало пожала плечами. – Я с детства так умею, ну и мама кое-чему научила.

            -Поразительно! – маг заметно повеселел. – Ну и навозятся с тобой учителя из Академии! Черт, да что они заснули там на кухне?! Брик,  - он обратился к дворецкому - поторопи этих дармоедов, не то прикажу их всех в шею выгнать!

            Дворецкий с поклоном удалился выполнять приказание и уже через пять минут стол ломился от еды. Видно угроза скорой расправы подействовала на поваров как сильнодействующая инъекция скипидара в энное место. Служанки носились, как ужаленные, подавая то одно, то другое блюдо, меняя приборы, подливая вина мне и своему хозяину.

            За ужином Салем рассказывал мне такие уморительные байки из своего студенческого прошлого, что я просто под столом валялась от смеха. Чего стоила одна только история про поджог (а затем и подрыв!) лаборатории некроманта. Случайный, конечно, но все-таки. Его с отцом чуть не выкинули из Академии, благо некромант оказался не злопамятным, что удивительно при его-то занятии. Положительная сторона тоже была: лабораторию восстанавливали очень долго, и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. Нетрудно догадаться, кто на тот момент были народными героями и всеобщими любимцами.

            Из-за стола я встала поздно вечером сытая и довольная. После такого плотного ужина и изрядного количества вина глаза закрывались сами собой, и мне срочно требовалась уютная постелька. По приказу Салема  мне отвели одну из гостевых комнат наверху с шикарной кроватью и просторной ванной за соседней дверью. Как только дворецкий оставил меня одну, я поспешила забраться в горячую воду.  Лежу, отмокаю.…Странная мысль приходит в голову – а ведь отец не всегда был таким, как сейчас. Он тоже, судя по рассказам Салема, веселился, дурачился и пакостил. Неужели уход мамы так резко его изменил?

Уже лежа в постели и засыпая, я подумала, что если бы можно было отмотать назад десять лет, не дать встретиться маме с тем эльфом, предотвратить катастрофу.…

Если бы это было возможно, то, наверное, сейчас я была бы самым счастливым человеком!

Рейтинг: +5 653 просмотра
Комментарии (15)
FOlie # 8 августа 2012 в 17:05 +1
Идея с шадрином хороша, даже вспомнила кота из мультика Миядзаки про Тоторо..
Необходимо восстановить 2549 # 8 августа 2012 в 17:17 +1
В аниме не разбираюсь, ты уж прости...Но за комм спасибо rose
Анна Магасумова # 8 августа 2012 в 18:30 +1
У тебя тоже есть магия Хаоса, как у Александра Нагорного, в этом схожесть и исчезает. Просто вчера читала его роман ... Очень интересно будет узнать, что же дальше будет с Эль. Эта история мне нравится![
Необходимо восстановить 2549 # 8 августа 2012 в 18:36 +1
Спс angel zst
Александр Нагорный # 8 августа 2012 в 20:12 +1
Могу вас заверить, эта история нравится абсолютно ВСЕМ! А потому давайте хором скандировать: ДАЕШЬ ПРОДУ, МАРГО!!!))
Необходимо восстановить 2549 # 8 августа 2012 в 20:19 +1
Сань, ну ты даешь! super
Поцарапка # 10 августа 2012 в 16:29 +1
Ну, я как всегда не в ногу...
Раз ты сама призналась на счёт юморного фэнтези, то и я не стану темнить. Знаю и даже очень много прочитала(на Самиздате, в Либрусеке).Я в коменте к первой главе сказала о шаблоне(штампе),это ощущение усиливается.Вот ведь что обидно: есть голос, слух, владеешь им,но предпочитаешь петь в хоре.А сольно выступить слабо?
Перевожу на русский: идёшь по изрядно истоптанной тропе, используешь бэушные ходы. Вот в этой главе-отправка в Академию.Да в каждой третьей юмфэнтези отправляются в школу магии, в академию и типа того. А дальше что? Аля-Гари Потер?
Классная задумка- ведьма и оборотень, столько можно напридумывать юморного от этого суперсоюза,и без этой набившей оскомину Академии...
Извини,надеюсь без обид.
Необходимо восстановить 2549 # 10 августа 2012 в 16:42 +1
Шутишь? Какие обиды? Я знаю, что начало немного штамповое, но дальше штампов не будет joke
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 25 августа 2012 в 12:46 0
Нуу... На счет академии я не согласна... Вернее я не столь категорична в этом вопросе. Конечно во многих кнжках герои попадают в академии магии НО!!! Все дело в том как эту ситуацию обыграть. Вообще, как говорит один человек(и я с ним абсолютно согласна) в литературе сложно придумать что-то абсолютно новое, но можно так поиграть с мелочами, что "хорошо забытое старое" никому не бросится в глаза.
Владимир Татаринов # 31 августа 2012 в 00:25 0
Мне тоже шадрин понравился! Вспомнил силт-страйдеров из комп. игры Morrowind - гигантских механических блох для передвижения между городами. По содержанию, в принципе, ничего не смутило. То, что ГГ владеет вот прямо всеми 4-мя стихиями, конечно... в то время как и одна, как я понял - редкость... ну, да ладно, прочтем - увидим! scratch
Но стиль и изложение - на высоте! live1
По тексту - в основном, реальные запятые:

Обнаружив, что что-то я ещё не кинула в сумку, ("что что-то" совсем некрасиво!)

стояло непонятно существо ("непонятноЕ")

мощные лапы крепились цепями к железным тубам ("крепились" не совсем удачное слово... тем более для живого существа! лучше "были прикованы"!)

Это меня жутко разозлило и чтобы не выдать этого, отвернулась. (просится в конце "... я отвернулась")

провозгласил проводник и народ тут же ломанулся вверх (перед "и" запятая)

раздался женских голос, на этот раз предупреждавших пассажиров о возможной опасности. ("предупреждавшиЙ")

Я поглубже закопалась в шерсть и под мерные движения летающей зверюги заснула (помнится, до этого она уже закапывалась поглубже... куда уж глубже-то?)

Шли минуты, тетка все кричала и народ потихоньку закипал. (после "кричала" запятая)

на стенах возвышались сторожевые башни с бойницами и сигнальными кострами. (бойницы ладно, а сигнальные костры зачем?)

-А ты знаешь, что толщина городской стены ровно двадцать шагов? (ох, ёшкин кот, это ж сколько камня-то израсходовали!!! нафига такая толстенная?)

всего склонны, например один ("например" забыли второй запятой закрыть)

Это уже четвертая попытка и на этот раз я готова ко всему! (и тут после "попытка" запятая)

– Ну, так все-таки, Юми, ("так" убрать можно!)

но на улице Магнолий все дома белокаменные так что… (перед "так что" запятая)

-Ох, Элион детка, как будто вчера! (после "Элион" запятая)

Во вступительной комиссии сидел один зловредный маг (правильней будет "в приемной комиссии")

когда показательная демонстрация (тавтология небольшая... лучше "показательная совсем убрать!)

Дворецкий с поклоном удалился выполнять приказание и уже через пять минут стол ломился от еды. (здесь перед "и" запятая нужна!)

и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. (эт вряд ли!!! Тем более годовой!!! перенесен - верю, а вот отменен - нет!)

И про "ну" не забывайте yesyes
Необходимо восстановить 2549 # 31 августа 2012 в 08:53 +1
О, эти запятые!!! Я ж вроде проверяю, исправляю, а они снова вылезают! scratch Спасибо за еще один положительный отзыв, приятно что вы все еще со мной! angel
и поэтому годовой экзамен по некромантии был отменен на радость всем студентам. (эт вряд ли!!! Тем более годовой!!! перенесен - верю, а вот отменен - нет!)
Так это ж сказка! Тут все может быть! Я бы например хотела, чтоб этот дурацкий экзамен отменили! yesyes
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 31 августа 2012 в 10:00 0
приятно что вы все еще со мной!
ну, пока есть, что читать - я с вами joke yesyes
Я бы например хотела, чтоб этот дурацкий экзамен отменили!
хозяин, как говорится - барин! scratch
Так это ж сказка! Тут все может быть!
в сказке - да! а у вас вроде ж фэнтези... 625530bdc4096c98467b2e0537a7c9cd joke
Необходимо восстановить 2549 # 31 августа 2012 в 12:51 +1
а у вас вроде ж фэнтези
Ну фэнтези! laugh
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 31 августа 2012 в 14:37 0
дык вещи немного разные, согласитесь yesyes joke
Необходимо восстановить 2549 # 31 августа 2012 в 18:35 +1
Да я ж не спорю! Я просто в выборе слова ошиблась! С кем не бывает-то! laugh