ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Хервуд Сероглазый. Часть 29

Хервуд Сероглазый. Часть 29

6 марта 2014 - Андрей Мерклейн
article198012.jpg
 
       В течение всего следующего дня в обитель стали возвращаться хельды-разведчики, пребывающие до того в разных концах Элейи, Арнейма и Торанны; шли по одному, по двое, а иногда и целыми группами. Корин и Кэйла с любопытством поглядывали на незнакомцев, среди которых были как мужчины, так и женщины, а те приветливо кивали и улыбались девушкам людского племени. С особой радостью, словно старого друга, приветствовали принца Хервуда – подходили, обнимали, жали руку.
      - Сегодня должны вернуться Олорон и Эрмунд, и мы соберём Совет: разведчики расскажут о том, что видели, и затем примем решение, как поступать дальше. – поведал девушкам Арвихельд. Верховный хельд был серьёзен и сосредоточен, исчезла привычная весёлая улыбка; очень хорошо чувствовалось, что его обуревают весьма нелёгкие мысли.
      Арвихельд точно предсказал возвращение Олорона и отшельника: после обеда в устье канала показалась знакомая лодка, и через минуту она уже причалила к ступеням одного из спусков. Эрмунд выглядел усталым, но довольным: судя по всему, задуманное удалось осуществить в полной мере.
     - Отец, ну как, видел ты этих зверей? – первым делом спросила Кэйла
     - Видел, дочка, видел! До чего же страшны! Если бы не Олорон, я бы там со страху умер! – хельд при этих словах лишь слегка улыбнулся, но ничего не сказал.
     К лодке спустился принц Хервуд: Эрмунд вначале не обратил на него внимания, так как вокруг было много народу, только взглянул мельком.
     - Благодарю тебя, досточтимый Эрмунд, за всё сделанное тобой! Позволь пожать твою руку! - с поклоном обратился принц к отшельнику.
     Эрмунд в недоумении поднял голову, посмотрел на стоящего перед ним человека… и тут пришла на помощь дочь, все расслышали её громкий шёпот:
     - Отец, это принц Хервуд!
     Отшельник несколько растерялся, даже опешил; однако, быстро пришёл в себя и протянул свою руку в ответ:
     - Приветствую тебя, принц! Рад видеть в добром здравии!
     - И я рад познакомиться с тобой, хранитель книги Ленекура! Мне поведали о твоей мудрости, и будь Ленекур сейчас с нами, он тоже несказанно обрадовался бы тому, что плод его многолетних трудов попал в нужные руки!
     - Ну, за это надо Арвихельда благодарить, это он всё так устроил! – смутился Эрмунд, - Я всего лишь получил книгу от своего наставника, но признаюсь, так и не смог осилить её полностью.
     - Это не беда, - улыбнулся принц, - я могу рассказать тебе даже больше того, что в ней написано!

      Совет хельдов собрался вокруг одной из беседок на берегу канала: полукругом поставили скамейки, уселись и стали внимать говорившим. То один, то другой разведчик поднимался со своего места и обстоятельно рассказывал о результатах своей работы; и почти все новости оканчивались одним и тем же – везде бои, грабежи, убийства.
     Последним встал хельд Арнгверд, ему удалось пройти чуть ли не всю Торанну, вплоть до её западных границ.
     - Там, где я побывал, война ещё не началась, но враг уже близок. – поведал разведчик – Тораннийцы бьются отчаянно, до последнего вздоха, но они слишком разрознены, южане же идут большими сплочёнными группами, одна недалеко от другой. Стоит одной группе завязать бой с защитниками Торанны, как вскоре на помощь приходит ещё одна, потом – ещё. Как стервятники кидаются они на добычу и не щадят никого, зверски добивают раненых, глумятся над трупами. С большим сожалением могу сказать, что пока противостоять им не может никто; недалёк тот день, когда они войдут в Гильдебер, но и там вряд ли встретят серьёзное сопротивление. Люди в этих странах давно ни с кем не воюют, их занятие – торговля, промысел, ремёсла. Короли имеют армии, но они очень малы, да и  воинского опыта у них нет…правда, в храбрости им не откажешь.
     - А дальше, за Гильдебером? – спросил Арвихельд, - Дальше чьи земли лежат?
     - Дальше – море: западная граница Гильдебера – это морское побережье.
     Корин краем глаза заметила, как вздрогнул и встрепенулся Хервуд: слово «море» мгновенно взволновало его, однако он не стал задавать каких-либо вопросов и продолжал внимательно слушать.
     - Итак, мы выслушали всех. – подвёл черту Арвихельд – Спасибо вам, уважаемые сородичи, за ту работу, что вы проделали! Теперь можете идти и спокойно заниматься своими делами, а Высший совет, руководствуясь вашими докладами, решит, как нам поступать дальше.
     Оказывается, и Танниэн, и Олорон были членами Высшего совета: именно они остались после того, как все разошлись. И ещё два хельда задержались, Арнгерд и Энеральд из недавно вернувшихся.
     - Вывод печален, друзья: лавина кровожадных убийц катится всё дальше, и остановить её пока не представляется возможным. Сильное войско тораннийцам собрать не удалось, и вряд ли его соберут в той стране, что лежит дальше. Что скажешь, Хервуд?
     Принц ответил не сразу, помолчал какое-то время, собираясь с мыслями; потом решительно хлопнул себя руками по коленям и промолвил:
     - Один из законов воинской чести вайнингов гласит: встань на защиту слабого, даже если твоей собственной жизни угрожает опасность! Не затем я спал столько лет, чтобы теперь продолжать бездействовать…пришло время, указанное в пророчестве! Я не вижу иного пути, как отправиться за помощью к потомкам тех, с кем шёл я через леса из Вайны; и если остались они в этом мире, не растворились в других народах, то уверен, услышат призыв своего дальнего сородича…хотя я для них всего лишь одно из воспоминаний о давно минувших годах. Только воины вайнингов смогут встать на пути орд, как мощная плотина встаёт на пути ревущего беснующегося потока, и только они могут обратить нашествие вспять, как однажды уже сделали это в далёкие времена.
    - Да, я согласен с тобой, Хервуд, - произнёс Олорон, - один вайнинг стоит двух-трёх десятков этих завоевателей, а то и больше. И мне кажется, что твои соплеменники до сих пор живут своим уединённым королевством, но скорее всего, они создали новую Вайну не где-нибудь на морском побережье, а отправились в море на поиски незанятых земель.
     - Это верно, - кивнул Хервуд, - вряд ли они стали бы захватывать земли , где живут другие люди, не таков характер вайнингов. Наши моряки рассказывали, что в далёких морях есть острова, не обжитые людьми...думаю, что мой отец и народ отплыли на какой-то из этих островов.
     - Итак, что же мы решаем? Выходим в путь, будем искать следы похода вайнингов в землях, по которым они когда-то шли? – подала голос Танниэн, – И далее, если наши поиски всё же приведут нас к морскому побережью, попытаемся найти в преданиях или летописях местных народов хоть какие-то упоминания о том, куда они отплыли?
     - Да…твои слова в точности выражают мои мысли. И ещё я уверен, что отец наверняка оставил какую-то подсказку, условный знак.
     - Что ж! – Арвихельд встал, давая понять, что Совет закончен, - Решение принято! Не откладывая времени, ибо важен каждый день, начинаем собираться в дорогу. Путь будет долгим и нелёгким, друзья мои, поэтому прошу всё предусмотреть и всё захватить.
     - Я не останусь здесь, пойду вместе с Хервудом! – неожиданно для самой себя выпалила Корин. Принц повернул голову и изумлённо посмотрел на девушку, но та упрямо повторила:
     - Я пойду вместе с вами! Хватит с меня томительных дней ожидания; лучше биться в бою, чем изнывать от безделья или бесконечно гадать о том, что происходит сейчас с твоими друзьями!
     - Ты стала настоящим воином…твёрдым и бесстрашным… - тихо сказала Танниэн
     - А я не отпущу Корин, тоже пойду! – решительно заявила Кэйла
     - Разве может отец равнодушно смотреть на то, как его единственная дочь отправляется в опасное странствие, и не думать о подстерегающих её бедах? – подал голос Эрмунд, - Хоть боец из меня никудышний, но держать топор в руках я ещё не разучился, так что берите и меня!
     - Так я и думал! – улыбнулся Арвихельд, - Вернее, признаюсь честно, я это предвидел. Вот и выбран вами тот путь, о котором я вам как-то говорил: путь лишений, скитаний по чужим землям, путь тяжёлых испытаний и схваток с врагом. Будет трудно, и не всегда будет удаваться задуманное…но я уверен, что мы всё же справимся. И пусть свершится предсказанное!

                                                                    ******

     Из хельдов в путь отправлялись трое: Арвихельд, Танниэн и Олорон. В земли Торанны решили пойти кратчайшей дорогой: по берегу притока дойти до озера у подножия гор, и далее следовать на юго-запад, по опушке Старого леса. Конечно, некоторое время придётся пробираться через владения горцев, но ни Хервуда, ни тем более хельдов это не пугало. Затем маршрут должен был вывести путников к границе Элейи; оттуда, через Торанну, предстояло идти дальше, в страну Гильдебер.
     - Олорон, когда мы доберёмся до моря, много ли времени уйдёт на постройку корабля? – спросил Арвихельд у охранителя водной стихии, - Сможешь ли спустить его на воду до начала зимы?
     - Времени уйдёт достаточно, но даже не в этом дело: на побережье может попросту не оказаться подходящей древесины. Корабль должен быть большим, чтобы и коней разместить, и запасы корма. Наиболее простым способом мне кажется покупка готового корабля у какого-нибудь судовладельца: выдадим себя за купцов или за знатных особ, спасающихся бегством от надвигающейся опасности, предложим хозяину большую сумму, и дело с концом.
     - Ты прав, мой друг; у Лаэргерда где-то пылится целый сундук с безделушками-драгоценностями, кои так дороги алчному человеческому взору. Вот мы и найдём им применение!
     - Я думаю, Кэйле и Корин надо будет взять по паре самых красивых платьев, чтобы представиться родственниками королевской семьи Арнейма, например. – предложила фея, - Эрмунд будет их отцом, а Хервуд…впрочем, Хервуду никого изображать не надо, будет собой, принцем!
     - Может, мне лучше сыграть роль рыцаря-охранника? – улыбнулся Хервуд, - Не могут же королевские родичи странствовать без охраны!
     - Да, это верно; ну, а мы выступим в качестве слуг, знатные люди без слуг не обходятся! – засмеялась Танниэн, - Девушки, кроме ваших нарядов я приготовлю Вам ещё и дорожную одежду по образу мужской: придётся тебе, Корин, привыкать к такому платью, потому что на лошади ехать в длинной юбке не очень-то удобно. Ну, а Кэйла и так всё время в штанах и куртке ходит, ей это привычно. Возьмём побольше тёплых вещей, потому что зима надвигается: свои королевские шубки пока упакуйте в узлы, наденете более короткие, для верховой езды.
     - Я бы хотела прихватить всё оружие, что выковал мне Лаэргерд. – немного помявшись, сказала Кэйла, - Возможно ли это, хватит ему места на лошадях?
     - Мы берём с собой трёх запасных скакунов для груза, вещей и прочего, - кивнул Арвихельд, - так что место будет, можешь не переживать. Но нужен ли тебе такой арсенал?
     - Да…я чувствую, что нужен.
     - Хорошо, будь по-твоему. Давайте теперь разойдёмся по домам и приступим к сборам, чтобы завтра с самого утра двинуться в путь.
     Утром следующего дня будущие путники ещё не успели приступить к завтраку, а хельды уже начали готовить им лошадей: седлали, крепили поклажу, проверяли наличие всего, что пригодится в дороге. Танниэн вручила Корин два комплекта мужской одежды, посоветовав надеть тот, что потеплее, на подкладке. Пришлось девушке помучиться с непривычки: пуговицы никак не хотели застёгиваться, пряжка брючного ремня всё время оказывалась где-то на боку. Но мало-помалу Корин приспособилась, а потом и вовсе оказалось, что в этом платье намного удобнее – подол ни за что не цепляется, не сковывает шаг, без всякого опасения можно залезть или запрыгнуть куда-либо. Королевские наряды, как и советовала фея, девушка упаковала отдельно, и ещё в отдельный узел хотела сложить доспехи, но помешала Кэйла:
     - Корин, ты что, прячешь латы и кольчугу? – охотница заглянула в комнату Корин и сразу же обратила внимание на её экипировку.
     - Да…а что?
     - Лучше надень, мы же не на прогулку отправляемся: наш путь, если помнишь, будет лежать через земли горцев…а ты знаешь, как они встречают гостей. Я тоже решила облачиться в панцирь: шлем, нарукавники и поножи надевать не буду, но вот тело защитить обязательно надо от какой-нибудь шальной стрелы.
     Корин подумала и согласилась: доводы Кэйлы, что ни говори, были весьма убедительны и не лишены здравого смысла. Конечно, кольчуга и латы – не слишком подходящая одежда для девушки, но что поделать…ведь и в самом деле, кто знает, с чем или кем придётся встретиться в дороге?
     Однако кольчуга оказалась очень лёгкой, а панцирь так удобно облегал тело, что девушка почти не чувствовала его. И Корин снова мысленно поблагодарила короля Эйхарда и того мастера, чьи руки создали это удивительное изделие.
     Сборы закончились, пришло время отправляться; все хельды собрались проводить маленький отряд, взоры их были серьёзны, никто не улыбался и не шутил. Путники заняли свои сёдла; Арвихельд поднял руку, обращаясь к сородичам, и молвил:
     - Пожелайте нам, братья мои, успеха в наших поисках! Надеюсь, наше расставание не будет долгим, и пусть вам тоже сопутствует удача во всех ваших делах!
     Он развернул коня, и тот сразу с места пошёл рысью, понимая своего седока без понуканий и шпор; остальные лошади тотчас тронулись за ним, и далёкий путь в неизвестное начался.
     Кони шли легко и резво, казалось, что их копыта вообще не касаются земли. В один скачок перемахнули на другой берег канала, миновали границу чертогов и не сбавляя хода, понеслись по лесу. Сразу ударил в лицо холодный воздух, совсем как тогда, когда Кэйла и Корин путешествовали на лодке: однако теперь можно было лишь только мечтать о том, чтобы повернуться к ветру спиной и укутаться в тёплый плащ. Кони между тем вылетели на берег притока и перешли в галоп, с немыслимой скоростью покрывая расстояние.
     - Если не будем делать остановок, к вечеру выйдем к озеру! – прокричал Арвихельд, - Там и остановимся на ночь!
     Но останавливаться всё же пришлось: хоть и удобны были изготовленные хельдами сёдла, но через некоторое время у девушек с непривычки начали ныть ноги, а Эрмунд даже стал покряхтывать, как старый больной дед. Отряд остановился, спешился; решили немного передохнуть, размяться, а Арвихельд достал из сумки флягу с горячим вином и пустил её по кругу.
     - На ночёвку лучше остановиться в заброшенном селении тораннийцев, - поделился верховный хельд своими мыслями, - надеюсь, горцы не заняли пустующие жилища, и живут там же, где и жили – на склонах гор. Ну, а если мои надежды не оправдаются – отъедем подальше, на безопасное расстояние, и поставим шатры.
     - Что будет, если наше прибытие заметят, подкрадутся ночью и нападут?– мрачно спросила Корин – Не хотелось бы биться с врагом, когда вокруг кромешная тьма.
     - Подкрасться кому-либо сложновато будет, ведь с вами мы! – усмехнулся Арвихельд, - Уверяю тебя, что и я, и мои сородичи видят в темноте не хуже кошек, а слышат гораздо лучше любого зверя!
     - Я верю, верю! – поспешно согласилась охотница.
     И снова отряд помчался вперёд; та лошадь, что несла Корин, иногда совершала такой скачок, перемахивая встречный куст, что казалось, ещё чуть-чуть – и девушка вылетит из седла, а потом со всего маху грянется оземь. Но седло хорошо держало свою хозяйку, и страхи так и остались страхами.
     Весь день прошёл в бесконечной гонке: солнце уже склонилось к закату, а кони неслись и неслись, и казалось, конца и края этому не будет. Даже когда вдалеке наконец-то показались вершины гор, и Корин радостно подумала «Ну вот, почти доехали!», Арвихельд почувствовал её мысли…обернулся и помотал головой:
     - Не обольщайся, Корин! До гор ещё далеко, это только кажется, что они уже почти рядом! Из леса выедем тогда, когда солнце сядет!
     Он, как всегда, не ошибся: уже начало смеркаться, когда лес наконец-то начал редеть, а потом и вовсе расступился, уступая место равнине. Она распростёрлась насколько хватало глаз, северной своей частью упираясь в горную гряду. Слева, на юге, тянулась та самая опушка или граница Старого леса, а прямо впереди поблёскивало озеро – отсюда оно казалось не больше блюдца.
     - Ох! – простонал Эрмунд, - Вот это была скачка! Все кости болят! Сейчас бы лечь в мягкую постель, потянуться хорошо да взять кубок доброго вина…эх, похоже, староват я становлюсь для подобных дел!
     - Не ворчи, почтенный Эрмунд! – рассмеялся Арвихельд, - Я гораздо старше тебя, но ведь не жалуюсь!
     - Да уж, старше! Мне бы такую вечно юную старость!
     - Ещё не поздно вернуться! – лукаво предложила Танниэн, - Там тебя ждёт уютный дом, постель, сытный ужин и вино, о котором ты мечтаешь!
     - Нет уж, раз решился – обратного пути нет! – Эрмунд даже рукой взмахнул, пресекая все мысли об обратном пути.
     Олорон между тем внимательно вглядывался в быстро темнеющую даль: что-то привлекло его внимание там, в сером полумраке, что сгущался над озером…и хельд наверняка рассмотрел что-то, недоступное взору людей.
     - Что увидели твои зоркие глаза, Олорон? – спросил Арвихельд, - Люди? Горцы-разбойники?
     - Вижу дома на берегу озера…огней нет, дымов тоже. Людей не видно; чуть дальше, на краю селения стоит дом, он побольше, чем другие…скорее, похож на замок.
     - Вероятно, это жилище бывшего властителя здешних земель, какого-нибудь знатного торранийца. Вот в нём и заночуем, да и для лошадей укрытие найдём; что же, друзья, потерпите ещё немного, скоро у нас будет и крыша над головой, и горящий очаг! Вперёд!
      Арвихельд тронул поводья, и конь сразу же пошёл галопом, словно и не устал вовсе за целый день почти непрерывной скачки.

© Copyright: Андрей Мерклейн, 2014

Регистрационный номер №0198012

от 6 марта 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0198012 выдан для произведения:        В течение всего следующего дня, начиная с самого утра, в обитель стали возвращаться хельды-разведчики, пребывающие до того в разных концах Элейи, Арнейма и Торанны; шли по одному, по двое, а иногда и целыми группами. Корин и Кэйла с любопытством поглядывали на незнакомцев, среди которых были как мужчины, так и женщины, а хельды приветливо кивали и улыбались девушкам людского племени: с особой радостью, словно старого друга, приветствовали принца Хервуда – подходили, обнимали, жали руку.
      - Сегодня должны вернуться Олорон и Эрмунд, и мы соберём Совет: разведчики расскажут о том, что видели, и затем примем решение о дальнейших действиях. – поведал девушкам Арвихельд. Верховный хельд был серьёзен и сосредоточен, исчезла привычная весёлая улыбка; очень хорошо чувствовалось, что его обуревают весьма нелёгкие мысли.
      Арвихельд точно предсказал возвращение Олорона и отшельника: после обеда в устье канала показалась знакомая лодка с двумя путешественниками, и через минуту она уже причалила к ступеням одного из спусков. Эрмунд выглядел усталым, но довольным: видно, задуманное удалось осуществить в полной мере.
     - Отец, ну что, видел ты этих зверей? – первым делом спросила Кэйла
     - Видел, дочка, видел! Но до чего же страшны! Если бы не Олорон, я бы там со страху умер! – хельд при этих словах лишь слегка улыбнулся, но ничего не сказал.
     К лодке спустился принц Хервуд: Эрмунд вначале не обратил на него внимания, так как вокруг было много народу, только взглянул мельком. Хервуд подошёл, отвесил поклон и протянул руку:
     - Благодарю тебя, досточтимый Эрмунд, за всё сделанное тобой! Позволь пожать твою руку!
     Отшельник в недоумении поднял голову, посмотрел на стоящего перед ним человека… и тут пришла на помощь дочь, все расслышали её громкий шёпот:
     - Отец, это принц Хервуд!
     Эрмунд несколько растерялся, даже опешил; однако быстро пришёл в себя и протянул свою руку в ответ:
     - Приветствую тебя, принц! Рад видеть в добром здравии!
     - И я рад познакомиться с тобой, хранитель книги Ленекура! Мне поведали о твоей мудрости, и будь Ленекур сейчас с нами, он тоже несказанно обрадовался бы тому, что плод его многолетних трудов попал в нужные руки!
     - Ну, за это надо Арвихельда благодарить, это он всё так устроил! – смутился Эрмунд, - Я всего лишь получил книгу от своего наставника, но признаюсь, так и не смог осилить её полностью.
     - Это не беда, - улыбнулся принц, - я могу рассказать тебе даже больше того, что в ней написано!

      Совет хельдов собрался вокруг одной из беседок на берегу канала: полукругом поставили скамейки, уселись и стали внимать говорившим. То один, то другой разведчик поднимался со своего места и обстоятельно рассказывал о результатах своей работы; и почти все новости оканчивались одним и тем же – везде бои, грабежи, убийства.
     Последним встал хельд Арнгверд, ему удалось пройти чуть ли не всю Торанну, вплоть до её западных границ.
     - Там, где я побывал, война ещё не началась, но враг уже близок. – поведал разведчик – Тораннийцы бьются отчаянно, до последнего вздоха, но они слишком разрознены, южане же идут большими сплочёнными группами, одна недалеко от другой. Стоит одному отряду завязать бой с защитниками Торанны, как тут же на помощь приходит ещё отряд, потом – ещё. Как стервятники кидаются они на добычу и не щадят никого, зверски добивают раненых, глумятся над трупами. С большим сожалением могу сказать, что пока противостоять им не может никто; недалёк тот день, когда они войдут в Гильдебер, но и там вряд ли встретят серьёзное сопротивление. Люди в этих странах давно ни с кем не воюют, их занятие – торговля, промысел, ремёсла. Короли имеют лишь немногочисленные армии, да и у тех нет никакого воинского навыка…правда, в храбрости им не откажешь.
     - А дальше, за Гильдебером? – спросил Арвихельд, - Дальше чьи земли лежат?
     - Дальше – море: западная граница Гильдебера – это морское побережье.
     Корин краем глаза заметила, как вздрогнул и встрепенулся Хервуд: слово «море» мгновенно взволновало его, однако он не стал задавать каких-либо вопросов и продолжал внимательно слушать.
     - Итак, мы выслушали всех. – подвёл черту Арвихельд – Спасибо вам, уважаемые сородичи, за ту работу, что вы проделали! Теперь можете идти и спокойно заниматься своими делами, а Высший совет, руководствуясь вашими докладами, решит, как нам поступать дальше.
     Оказывается, и Танниэн, и Олорон были членами Высшего совета: именно они остались после того, как все разошлись. И ещё два хельда задержались, Арнгерд и Энеральд из недавно вернувшихся, но они были совсем незнакомы девушкам и отшельнику.
     - Вывод печален, друзья: лавина кровожадных убийц катится всё дальше, и остановить её пока не представляется возможным. Сильное войско тораннийцам собрать не удалось, и вряд ли его соберут жители той страны, что лежит дальше. Что скажешь, Хервуд?
     Принц ответил не сразу, помолчал какое-то время, собираясь с мыслями; затем решительно хлопнул себя руками по коленям и промолвил:
     - Один из законов воинской чести вайнингов гласит: встань на защиту слабого, даже если твоей собственной жизни угрожает опасность! Не затем я спал столько лет, чтобы теперь продолжать бездействовать…пришло время, указанное в пророчестве! Я не вижу иного пути, как отправиться за помощью к потомкам тех, с кем шёл я через леса из Вайны; и если остались они в этом мире, не растворились в других народах, то уверен, услышат призыв своего дальнего сородича…хотя я для них всего лишь одно из воспоминаний о давно минувших годах. Только воины вайнингов смогут встать на пути орд, как мощная плотина встаёт на пути ревущего беснующегося потока, и только они могут обратить нашествие вспять, как однажды уже сделали это в далёкие времена.
    - Да, я согласен с тобой, Хервуд, - произнёс Олорон, - один вайнинг стоит двух-трёх десятков этих завоевателей, а то и больше. И мне кажется, что твои соплеменники до сих пор живут своим уединённым королевством, но скорее всего, они создали новую Вайну не где-нибудь на морском побережье, а отправились в море на поиски незанятых земель.
     - Я тоже это чувствую,- кивнул Хервуд, - вряд ли они стали бы присваивать земли , где живут другие люди, не таков характер вайнингов. Наши моряки рассказывали о далёких островах, виденных ими, и думаю, что мой отец и народ отплыли на один из этих островов.
     - Итак, что же мы решаем? Выходим в путь, будем искать следы похода вайнингов в землях, по которым они когда-то шли? – подала голос Танниэн, – И далее, если наши поиски всё же приведут нас к морскому побережью, попытаемся найти в преданиях или летописях местных народов хоть какие-то упоминания о том, куда они отплыли?
     - Да…твои слова в точности выражают мои мысли. – утвердительно кивнул Хервуд
     - Что ж! – хлопнул в ладоши Арвихельд, - Решение принято! Не откладывая времени, ибо важен каждый день, начинаем собираться в дорогу. Путь будет долгим и нелёгким, прошу всё предусмотреть, друзья мои, и всё захватить, что необходимо для далёкого путешествия.
     - Я не останусь здесь, пойду вместе с Хервудом! – неожиданно для самой себя выпалила Корин. Принц повернул голову и изумлённо посмотрел на девушку, но та упрямо повторила:
     - Я пойду вместе с вами! Хватит с меня томительных дней ожидания; лучше биться в бою, чем изнывать от безделья или бесконечно перебирать в голове тяжёлые думы!
     - Ты стала настоящим воином…твёрдым и бесстрашным… - тихо сказала Танниэн
     - А я не отпущу Корин, тоже пойду! – решительно заявила Кэйла
     - Разве может отец равнодушно смотреть на то, как его единственная дочь отправляется в опасное странствие, и не думать о подстерегающих её бедах? – подал голос Эрмунд, - Хоть боец из меня никудышний, но топор в руках я держать ещё не разучился, так что берите и меня!
     - Так я и думал! – улыбнулся Арвихельд, - Вернее, признаюсь честно, я это предвидел. Вот и выбран вами тот путь, о котором я вам как-то говорил: путь лишений, скитаний по чужим землям, тяжёлых испытаний и схваток врагом. Будет трудно, и не всегда будет удаваться задуманное…но я уверен, что мы всё же справимся. И пусть свершится предсказанное!

                                                                    ******

     Из хельдов в путь отправлялись трое: Арвихельд, Танниэн и Олорон. В земли Торанны решили пойти кратчайшим путём: по берегу притока дойти до озера у подножия гор, и далее следовать на юго-запад, по опушке Старого леса. Конечно, некоторое время придётся пробираться через владения горцев, но ни Хервуда, ни тем более хельдов это не пугало. Дорога, которую выбрали в качестве маршрута, должна была вывести к границе Элейи; оттуда, через Торанну, предстояло идти дальше, в страну Гильдебер.
     - Олорон, когда мы доберёмся до моря, много ли уйдёт времени на постройку корабля? – спросил Арвихельд у охранителя водной стихии, - Сможешь ли спустить его на воду до начала зимы?
     - Времени уйдёт достаточно, но даже не в этом дело: на побережье может попросту не оказаться подходящей древесины. Корабль должен быть большим, с нами ведь ещё и кони: стало быть, внутри его придётся сделать стойло, и кладовую для запасов корма. Наиболее простым способом мне представляется покупка готового корабля у какого-либо судовладельца: выдадим себя за купцов или просто за знатных особ, спасающихся бегством от надвигающейся опасности, предложим хозяину большую сумму, и дело с концом.
     - Ты прав, мой друг; у Лаэргерда где-то пылится целый сундук с этими безделушками, кои так дороги алчному человеческому взору. Вот мы и найдём им применение!
     - Я думаю, Кэйле и Корин надо будет взять по паре самых красивых платьев, чтобы представиться родственниками королевской семьи Арнейма, например. – предложила фея, - Эрмунд будет их отцом, а Хервуд…впрочем, Хервуду никого изображать не надо, будет собой, принцем!
     - Может, мне лучше сыграть роль рыцаря-охранника? – улыбнулся Хервуд, - Не могут же королевские особы странствовать без охраны!
     - Да, это верно; ну, а мы выступим в качестве слуг, знатные люди без слуг тоже не обходятся! – засмеялась Танниэн, - Девушки, кроме ваших нарядов я приготовлю Вам ещё и дорожную одежду по образу мужской: придётся тебе, Корин, привыкать к такому платью, потому что на лошади ехать в длинной юбке не очень-то удобно. Ну, а Кэйла и так всё время в штанах и куртке ходит, ей это привычно. Возьмём побольше тёплых вещей, потому что зима надвигается: свои королевские шубки пока упакуйте в узлы, наденете более короткие, для верховой езды.
     - Я бы хотела прихватить всё оружие, что выковал мне Лаэргерд. – немного помявшись, сказала Кэйла, - Возможно ли это, хватит ли ему места на лошадях?
     - Мы берём с собой трёх запасных скакунов для груза, вещей и прочего, - кивнул Арвихельд, - так что место будет, можешь не переживать. Но нужен ли тебе такой арсенал?
     - Да…я чувствую, что нужен.
     - Хорошо, будь по-твоему. Давайте теперь разойдёмся по домам и приступим к сборам, чтобы завтра с самого утра двинуться в путь.
     Будущие путники ещё не успели приступить к завтраку, а хельды уже начали готовить им лошадей: седлали, крепили поклажу, проверяли наличие всего, что пригодится в дороге. Танниэн вручила Корин два комплекта мужской одежды, посоветовав надеть тот, что потеплее, на подкладке. Пришлось девушке помучиться с непривычки: пуговицы никак не хотели застёгиваться, пряжка брючного ремня всё время оказывалась где-то на боку. Но малу-помалу Корин приспособилась, а потом и вовсе оказалось, что в этом платье намного удобнее – подол ни за что не цепляется, не сковывает шаг, без всякого опасения можно залезть или запрыгнуть куда-либо. Королевские наряды, как и советовала фея, девушка упаковала отдельно, и ещё в отдельный узел хотела сложить доспехи, но помешала Кэйла:
     - Корин, ты что, прячешь латы и кольчугу? – охотница заглянула в комнату Корин и сразу же обратила внимание на её экипировку.
     - Да…а что?
     - Лучше надень, мы же не на прогулку отправляемся: наш путь, если помнишь, будет лежать через земли горцев…а ты знаешь, как они встречают гостей. Я тоже решила облачиться в панцирь: шлем, нарукавники и поножи надевать не буду, но вот тело защитить обязательно надо от какой-нибудь шальной стрелы.
     Корин подумала и согласилась: доводы Кэйлы, что ни говори, были весьма убедительны и не лишены здравого смысла. Конечно, кольчуга и латы – не слишком подходящая одежда для девушки, но что поделать…ведь и в самом деле, кто знает, с чем или кем придётся встретиться в дороге?
     Однако кольчуга оказалась очень лёгкой и удобной, а панцирь так удобно облегал тело, что девушка почти не чувствовала его. И Корин снова мысленно поблагодарила короля Эйхарда и того мастера, чьи руки создали это удивительное изделие.
     Сборы закончились, пришло время отправляться; все хельды собрались проводить маленький отряд, взоры их были серьёзны, никто не улыбался и не шутил. Путники заняли свои сёдла; Арвихельд поднял руку, обращаясь к сородичам, и молвил:
     - Пожелайте нам, братья мои, успеха в наших поисках! Надеюсь, наше расставание не будет долгим, и пусть вам тоже сопутствует удача во всех ваших делах!
     Он развернул коня, и тот сразу с места пошёл рысью, понимая своего седока без понуканий и шпор; остальные лошади тотчас тронулись за ним, и далёкий путь в неизвестное начался.
     Кони шли легко и резво, казалось, что их копыта вообще не касаются земли. В один скачок перемахнули на другой берег канала, миновали границу чертогов и не сбавляя хода, понеслись по лесу. Сразу ударил в лицо холодный воздух, совсем как тогда, когда Кэйла и Корин путешествовали на лодке: однако теперь можно было лишь только мечтать о том, чтобы повернуться к ветру спиной и укутаться в тёплый плащ. Кони между тем вылетели на берег притока и перешли в галоп, с немыслимой скоростью покрывая расстояние.
     - Если не будем делать остановок, к вечеру выйдем к озеру! – прокричал Арвихельд, - Там и остановимся на ночь!
     Но останавливаться всё же пришлось: хоть и удобны были изготовленные хельдами сёдла, но через некоторое время у девушек с непривычки начали ныть ноги, а Эрмунд даже стал покряхтывать, как старый больной дед. Отряд остановился, спешился, путники присели передохнуть, и Арвихельд пустил по кругу флягу с горячим вином.
     - На ночёвку лучше остановиться в заброшенном селении тораннийцев, - поделился верховный хельд своими мыслями, - надеюсь, горцы не заняли пустующие жилища, и живут там же, где и жили – на склонах гор. Ну, а если моим надеждам не суждено сбыться – отъедем подальше, на безопасное расстояние, и поставим шатры.
     - Что будет, если наше прибытие заметят, подкрадутся ночью и нападут?– мрачно спросила Корин – Не хотелось бы биться с врагом, когда вокруг кромешная тьма.
     - Подкрасться кому-либо сложновато будет, ведь с вами мы! – усмехнулся Арвихельд, - Уверяю тебя, что и я, и мои сородичи видят в темноте не хуже кошек, а слышат гораздо лучше любого зверя!
     - Я верю, верю! – поспешно согласилась охотница.
     И снова отряд помчался вперёд; та лошадь, что несла Корин, иногда совершала такой скачок, перемахивая встречный куст, что казалось, ещё чуть-чуть – и девушка вылетит из седла, а потом со всего маху грянется оземь. Но седло хорошо держало свою хозяйку, и страхи её так и остались страхами.
     Весь день прошёл в бесконечной гонке: солнце уже склонилось к закату, а кони неслись и неслись, и казалось, конца и краю этому не будет. Даже когда вдалеке наконец-то показались вершины гор, и Корин радостно подумала «Ну вот, почти доехали!», Арвихельд почувствовал её мысли…обернулся и помотал головой:
     - Не обольщайся, Корин! До гор ещё далеко, это только кажется, что они уже почти рядом! Из леса выедем тогда, когда солнце сядет!
     Он, как всегда, не ошибся: уже начало смеркаться, когда лес наконец-то начал редеть, а потом и вовсе расступился, уступая место равнине. Она распростёрлась насколько хватало глаз, северной своей частью упираясь в горы. Слева, южнее, тянулась та самая опушка или граница Старого леса, а прямо впереди поблёскивало озеро – отсюда оно казалось не больше блюдца.
     - Ох! – простонал Эрмунд, - Вот это была скачка! Все кости болят! Сейчас бы лечь в мягкую постель, потянуться хорошо да взять кубок доброго вина…эх, похоже, староват я становлюсь для подобных дел!
     - Не ворчи, почтенный Эрмунд! – рассмеялся Арвихельд, - Я гораздо старше тебя, но ведь не жалуюсь!
     - Да уж, старше! Мне бы такую вечно юную старость! – проворчал отшельник
     - Ещё не поздно вернуться! – лукаво предложила Танниэн, - Там тебя ждёт уютный дом, постель, сытный ужин и вино, о котором ты мечтаешь!
     - Нет уж, раз решился – обратного пути нет! – Эрмунд даже рукой взмахнул, пресекая все мысли об обратном пути.
     Олорон между тем внимательно вглядывался в быстро темнеющую даль: что-то привлекло его внимание там, в сером полумраке, что сгущался над озером…и хельд наверняка рассмотрел что-то, недоступное взору людей.
     - Что увидели твои зоркие глаза, Олорон? – спросил Арвихельд, - Люди? Горцы-разбойники?
     - Вижу дома на берегу озера…огней нет, дымов тоже. Людей не видно; чуть дальше, на краю селения стоит дом, он побольше, чем другие…скорее, похож на замок.
     - Вероятно, это жилище бывшего властителя здешних земель, какого-нибудь знатного торранийца. Вот в нём и заночуем, да и для лошадей укрытие найдём; что же, друзья, потерпите ещё немного, скоро у нас будет и крыша над головой, и горящий очаг! Вперёд!
      Арвихельд тронул поводья, и конь сразу же пошёл галопом, словно и не устал вовсе за целый день почти непрерывной скачки.


 
Рейтинг: +1 219 просмотров
Комментарии (5)
4545 # 4 января 2015 в 18:43 +1
Чувствуется мне, столкнутся герои в этом походе со многими трудностями!
Андрей Мерклейн # 4 января 2015 в 18:52 +1
Естественно...путь по незнакомым землям, да ещё в такое неподходящее время года,да ещё иноземными захватчиками земли заполонены...)
4545 # 4 января 2015 в 18:53 +1
Я уже переживаю за них!)
Андрей Мерклейн # 4 января 2015 в 18:55 +1
Всё будет хорошо ))) Хотя без трудностей путь, конечно же, немыслим )))
4545 # 4 января 2015 в 18:56 +1
Несомненно!))
Популярная проза за месяц
125
116
110
109
105
104
98
93
Весна 12 марта 2019 (Леонид Зеленский)
92
Мимозы 5 марта 2019 (Эльвира Ищенко)
85
81
79
79
79
78
75
71
70
69
69
69
ДУМЫ 15 марта 2019 (Петр Казакевич)
68
66
65
60
58
58
57
55
53