ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Боги против людей. Последняя битва. Глава первая.

 

Боги против людей. Последняя битва. Глава первая.

26 октября 2012 - Александр Нагорный
article87693.jpg

Глава первая. Попаданец…а чего вы ждали?

Дождь пошел сильней. Сверкнула яркая вспышка. Я поглубже натянул капюшон и ускорил шаг. Дальше путь мой вел через пустырь. Сырая земля норовила броситься в лицо, и удержать равновесие стоило большого труда. Громыхнул гром. Я вздрогнул и сдавленно чертыхнулся. Что за мерзкая погода! Ненавижу дождь. Дождь несет в себе жизнь всему сущему, это да. Однако дождь опасен. Я не знал, почему так, но я это чувствовал.

Вдруг яркая вспышка оказалась совсем рядом, буквально через сотню метров. Я поскользнулся от неожиданности и шлепнулся наземь всем телом. Липкая хлюпающая жижа с готовностью распахнула свои объятия.

С трудом поднявшись на ноги, я огляделся. Неподалеку от меня с земли шел пар. Я осторожно пошел туда, медленно передвигая мокрые ноги. На месте вспышки чернела глубокая воронка, радиусом метров в двадцать. Я опасливо вытянул шею, пытаясь разглядеть, что же там на дне. В своем стремлении, я оказался слишком близко к краю воронки, нога моя скользнула вниз, и я полетел навстречу серой неприветливой земле…

 

…Что-то мокрое коснулось моего лба. Судя по ощущениям, это была тряпка, смоченная водой. Голова отозвалась жестокой болью, судорогой прокатившейся по всему телу. Я застонал.

- Тише, парень, тише. Все будет хорошо, - прошелестел рядом старческий голос. Я попытался открыть глаза, и это, не совсем простое, действие, удалось. Я увидел слабо освещенную комнату и сидящего рядом со мной старика. Он вытирал мне лоб тряпкой. Я слабо вздохнул и спросил:

- Где я?

- Ты в доме графа Калу. Мы нашли тебя в овраге, точнее, это граф нашел тебя. Его Сиятельство охотился, когда кабан побежал в овраг. На его дне лежало твое бесчувственное тело. Слуги графа подобрали тебя и принесли сюда, - я простонал. Страшная догадка сверкнула в мозгу.

- Как  называется этот мир? – озвучил я свою мысль. Старик с удивлением и интересом глянул на меня и сказал:

- Ардан. Жестокий мир богов и вечных войн. Мир, уставший от крови.

- Ох - хо. Как все плохо, - пробормотал я.

- В чем дело, парень? – спросил старик.

- Дело в том, что я человек из другого мира, из мира Земли. Я случайно попал сюда, упав в воронку, образовавшуюся после удара молнии, - сбивчиво объяснил я. Старик призадумался.

- Как самочувствие? – наконец прервал он молчание.

- Вроде бы неплохо. На удивление, - ответил я, прислушавшись к своим ощущениям. Головная боль стихла, уступив место бодрящей свежести. Я чувствовал прилив сил, что было крайне странно, если учесть то обстоятельство, что полчаса назад я валялся тут без сознания.

- Это хорошо, - кивнул старик. – Ты должен поговорить с графом Калу. Он решит, что с тобой делать, - я поморщился. Про попаданцев я читал достаточно много литературы, чтобы понять: у меня есть два выбора. Либо стать слугой и драить полы, ухаживать за стариками и т.д., либо стать воином и ходить в битвы и убивать в непонятно кем начатой войне. Первое мне, конечно, нравится больше, в том смысле, что слуги не умирают почем зря, однако, я не хочу, остаток своей жизни прожить в услужении кому попало.

- Сможешь встать? – спросил старик.

- Конечно, - я легко присел на кровати, и в голове резко что-то щелкнуло. Перед глазами поплыли круги, и меня чуть не стошнило.

- Тебе помочь? – старик заметил мое состояние и бросился вперед. Я помотал головой и хрипло произнес:

- Нет. Уже легче, - старик облегченно кивнул. Я посидел немного, а затем поднялся на ноги. Уже с высоты своего роста я оглядел комнату и заметил тяжелые темные шторы, задернутые на окне, бронзовый подсвечник, стоящий на столе, такой же я видел в музее, простое убранство комнаты, однако, все было сделано добротно.

- Идем, - сказал старик. – Я, кстати, Корней, - представился он.

- Меня зовут…- я замялся. Вряд ли мое имя здесь распространено. Старик Корней заметил мою заминку и спросил:

- Как тебя звали раньше?

- Александр, - ответил я.

- Хм…Таких имен у нас нет. Но у нас есть имя Санд, правда оно несколько редкое, - произнес старик, подумав немного. Я кивнул.

- Оно мне подходит.

- Что ж, отлично. Идем за мной, Санд, - скомандовал старик. Я направился следом за ним.

Выйдя из комнаты, мы оказались в широком коридоре. Направо и налево уходили темные рукава коридора. Корней взял факел, до этого прикрепленный к стене. Свернув налево, старик направился по коридору. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним. В коридоре замка, а я не сомневался, что нахожусь в замке, было холодно. На стенах по обе стороны висели огромные портреты каких-то старых то ли королей, то ли графов, сурово взирающих на меня. Я невольно поежился от этих взглядов.

Далее мы спустились на этаж ниже, прошли через холл, поднялись по лестнице, прошли через еще один коридор, снова поднялись по лестнице, пересекли какой-то сад, поднялись по узкой деревянной лестнице и оказались возле какой-то двери. Корней постучался и я понял, что мы, наконец, пришли.

- Твою мать! – раздалось в ответ. За дверью раздался шум, будто кто-то упал с кровати.

- Кого там черти принесли, а? – прокричали уже близко. Дверь распахнулась и вышел мужчина лет сорока пяти, с длинными волосами до плеч, умным и цепким взглядом, волевым мужественным лицом. Меня так и подмывало склониться перед ним, что я по толчку старика Корнея и сделал.

- Корней! Ты в курсе, что еще ночь? – грозно вопросил граф.

- Да, Ваше Сиятельство, но вы просили разбудить вас, как только больной очнется, - сказал Корней. Граф окинул меня пронзительным взглядом с ног до головы и произнес:

- Вот как. Как тебя звать, мальчишка? – я возмущенно надулся внутри, однако снаружи лишь учтиво сказал:

- Санд, Ваше Сиятельство.

- Санд. Редкое имя, - задумчиво произнес граф. – Однако стоит тебя проверить. На рассвете приведешь его на ристалище, - обратился он к Корнею. Старик коротко кивнул.

- Свободны, - сказал граф и закрыл дверь у нас перед носом. Старик молча повел меня обратно, по крайней мере, я надеялся, что обратно, так как совершенно заблудился в переплетении этих коридоров.

Добравшись до своей комнаты, Корней устало сел в кресло, стоявшее в углу и потер глаза рукой. Я сел на кровать и спросил:

- О каком испытании говорил граф?

- Тебе придется доказать, что ты достоин стать воином, - тихо сказал старик. – против тебя выведут механизмы, и тебе предстоит пройти полосу препятствий, которую наши воины проходят перед посвящением. Ты будешь не один. Еще два оруженосца будут проходить это испытание. Постарайся не отстать от них, тогда ты станешь воином, - объяснил он.

- Но мне же всего пятнадцать! – воскликнул я.

- Ничего, наши парни проходят посвящение в шестнадцать. Считай себя уникумом, - жестко произнес старик. Я бессильно упал на кровать. Чего им от меня надо? Я еще подросток, какой из меня воин? Однако я знал, что придется показать им всем, что я тоже не лыком шит, иначе мне не выжить в этом мире…

С такими мыслями я и уснул.

 

Разбудил меня старик, тряся за плечо.

- Просыпайся, Санд. Настало время испытания. Все уже понемногу собираются на ристалище, - сказал мне старик, пока я приводил себя в порядок и умывался, благо тазик с водой стоял тут же.

- Ладно. Я готов, - сказал я, встряхнув головой.

- Будь осторожен. Насколько я понял, твой мир и в самом деле мирный, значит, войне ты не обучен. Но ты крепок. Возможно, ловкость спасет тебя. Будь ловок, мальчик. Тогда все будет хорошо, - напутствовал меня Корней. Я выслушал его и спросил:

- Кто ты, Корней? – старик улыбнулся.

- Всего лишь графский целитель, Санд, - я покачал головой. Старик снова улыбнулся.

На ристалище было людно. Я направился к оружейнику, который выдал мне легкий кожаный доспех, способный, тем не менее, защитить от ударов. Я подтянул ремешки, попрыгал. Можно идти.

На самом поле я встретил еще двоих мальчишек. Они были слегка бледны, но решительны. Я думал, что тоже буду трусить, однако, оставался на удивление спокойным.

К нам подошел какой-то мужчина лет тридцати, крепкого сложения, в полном доспехе. Видимо, это был командир гарнизона или кто-то в этом роде.

- Оруженосцы! Сегодня великий день в вашей жизни – вы становитесь воинами. Но для этого вы должны доказать, что достойны этого звания, и показать все то, чему учились целых три года, - я криво усмехнулся. Воин заметил это и нахмурился. Я стер улыбку с лица и вытянулся по струнке. Воин одобрительно кивнул.

- Вперед, парни.  Я верю в вас! – скомандовал воин. В ту же секунду поле пришло в движение, и отовсюду из песка вылезли машины. Тут были и барьеры, и круглая карусель с поперечинами-кулаками, и горящие камни, и железные воины с острыми мечами, и много чего еще. Парни рядом со мной сглотнули, а я лишь внимательно посмотрел на трассу. Неясная уверенность в том, что я смогу все это преодолеть, овладела моей душой. Я рванулся вперед так быстро, как только мог, а в моей голове чей-то голос прошептал:

- Все правильно, парень. Так держать, - но мне уже некогда было удивляться. Я сальто прыгнул через первый барьер, благо два года ходил на брейк, прыжком скакнул через второй, а дальше пришлось действовать быстро, так как барьеры пришли в движение. Кувырком я ушел влево и перекатился под следующий барьер. Вскочил на ноги и с ходу увернулся от деревяшки-кулака. Дальше мне пришлось перекатываться, кувыркаться и уклоняться от ударов. В конце концов, я оставил карусель позади. Горящие камни меня не пугали, но вызывали опасения. Я не йог, чтобы в кроссовках по горячим камням бегать. Перепрыгнуть не удастся, дорожка была длинной. Плюнув на все, я ступил на первый камень. Странно, но под ногами я не чувствовал ничего. Я быстро перебежал вперед и только тут до моего обоняния донесся запах паленой резины. Я поднял ногу и посмотрел на подошву. Теперь оттуда выглядывали мои пятки. Я сплюнул и, скинув ненужную обувь, побежал дальше. Теперь передо мной были железные воины. Я прыгнул вперед и с ходу двинул одному кулаком в челюсть. Удар был точно об железо. Я скрипнул зубами и пнул воина ногой в ребра. Он опешил, а я схватил его меч и долбанул эфесом по морде противника. Оставив позади бесчувственное тело, я повернулся ко второму воину. Он уже занес меч над моей головой. Я неумело отбил выпад и наудачу ткнул вперед, одновременно подавшись к противнику. На песок закапала кровь. Воин был живым! Я также ударил его по башке, а когда он отвлекся, то повалил на землю и от души походил по ребрам. Дальше все решала скорость. Я на всех парах рванул к финишу и, выскочив за линию, устало схватился за ребра. Дыхание сперло. Сквозь стук своего сердца я слышал громкий голос графа.

- Как вы все видите, этот иномирянин достоин зваться воином. Он преодолел полосу препятствий за рекордное время. Встань, Санд! – это он уже ко мне обращается. Я поднялся на ноги. Граф стоял рядом, только руку протяни. Я преклонил колено и заслужил одобрительный взгляд графа Калу.

- Санд, ты доказал, что ничуть не хуже этих оруженосцев знаешь воинское ремесло и этикет. Ты умеешь вовремя поклониться и вовремя остановиться. Перед тобой два пути: или ты выберешь ремесло слуги, и будешь подавать блюда мне и моей семье до конца своей жизни, или ты выберешь дорогу воина, которая приведет тебя к славе, однако будет усеяна потом и кровью. Что ты выберешь? – спросил граф. Все смолкло. Случилось то, чего я так долго боялся. Выбор. Я поднял глаза и увидел тех оруженосцев, что были со мной на старте. Сейчас они глядели на меня с завистью и…уважением? Люди на трибунах следили за мной, не отрываясь. Я сглотнул и негромко, но твердо сказал:

- Я выбираю дорогу воина. Пусть она будет кровавой и трудной, но я предпочту умереть с мечом в руке, как подобает мужчине, чем от старости и дряхлости, как смерд, - граф посмотрел мне в лицо, и в его глазах мелькнуло уважение.

- Вы все слышали выбор этого молодого воина. Это ответ, подобающий настоящему мужчине и я рад принять тебя в свой гарнизон, Санд. Ты поступаешь в распоряжение рыцаря Антония, - граф указал на того воина, который командовал начало испытания. – Тебе еще предстоит обучиться многому. А сейчас, согласно обычаю, я дарую тебе меч, специально выкованный нашим кузнецом для этого случая, - с этими словами граф принял из рук Антония узкий и длинный клинок, с гардой в виде змея и с белоснежным чистым лезвием.

Граф вытянул меч и коснулся им моего плеча.

- Добро пожаловать в ряды воинов, Санд. Носи этот клинок с честью, - я взял меч и уважительно поклонился графу. Затем все направились в обеденный зал, праздновать мое посвящение в воины. Своим испытанием я заслужил уважение этих людей, однако я чувствовал, что этого мало. Я подумал, что совершу еще много подвигов, прежде чем буду считать себя настоящим воином.

- Ты чего здесь стоишь? – раздался рядом голос одного из оруженосцев, того из двоих, что был повыше.

- Да так. Задумался, - ответил я, напрягшись. Вряд ли эти ребята примут меня в свою компанию, я ведь переплюнул их, хотя нигде не учился.

- Идем с нами, Санд. Сегодня наш праздник. Не стоит омрачать его обидой. Я – Эрик, он – Дик, - указал парень на своего приятеля. – Теперь мы твои собратья по оружию.

- Я рад тому, что буду сражаться в одних рядах с вами, парни. Это честь для меня, - учтиво сказал я. Эрик и Дик улыбнулись, и в обеденный зал замка мы входили уже друзьями.

 

 

© Copyright: Александр Нагорный, 2012

Регистрационный номер №0087693

от 26 октября 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0087693 выдан для произведения:

Глава первая. Попаданец…а чего вы ждали?

Дождь пошел сильней. Сверкнула яркая вспышка. Я поглубже натянул капюшон и ускорил шаг. Дальше путь мой вел через пустырь. Сырая земля норовила броситься в лицо, и удержать равновесие стоило большого труда. Громыхнул гром. Я вздрогнул и сдавленно чертыхнулся. Что за мерзкая погода! Ненавижу дождь. Дождь несет в себе жизнь всему сущему, это да. Однако дождь опасен. Я не знал, почему так, но я это чувствовал.

Вдруг яркая вспышка оказалась совсем рядом, буквально через сотню метров. Я поскользнулся от неожиданности и шлепнулся наземь всем телом. Липкая хлюпающая жижа с готовностью распахнула свои объятия.

С трудом поднявшись на ноги, я огляделся. Неподалеку от меня с земли шел пар. Я осторожно пошел туда, медленно передвигая мокрые ноги. На месте вспышки чернела глубокая воронка, радиусом метров в двадцать. Я опасливо вытянул шею, пытаясь разглядеть, что же там на дне. В своем стремлении, я оказался слишком близко к краю воронки, нога моя скользнула вниз, и я полетел навстречу серой неприветливой земле…

 

…Что-то мокрое коснулось моего лба. Судя по ощущениям, это была тряпка, смоченная водой. Голова отозвалась жестокой болью, судорогой прокатившейся по всему телу. Я застонал.

- Тише, парень, тише. Все будет хорошо, - прошелестел рядом старческий голос. Я попытался открыть глаза, и это, не совсем простое, действие, удалось. Я увидел слабо освещенную комнату и сидящего рядом со мной старика. Он вытирал мне лоб тряпкой. Я слабо вздохнул и спросил:

- Где я?

- Ты в доме графа Калу. Мы нашли тебя в овраге, точнее, это граф нашел тебя. Его Сиятельство охотился, когда кабан побежал в овраг. На его дне лежало твое бесчувственное тело. Слуги графа подобрали тебя и принесли сюда, - я простонал. Страшная догадка сверкнула в мозгу.

- Как  называется этот мир? – озвучил я свою мысль. Старик с удивлением и интересом глянул на меня и сказал:

- Ардан. Жестокий мир богов и вечных войн. Мир, уставший от крови.

- Ох - хо. Как все плохо, - пробормотал я.

- В чем дело, парень? – спросил старик.

- Дело в том, что я человек из другого мира, из мира Земли. Я случайно попал сюда, упав в воронку, образовавшуюся после удара молнии, - сбивчиво объяснил я. Старик призадумался.

- Как самочувствие? – наконец прервал он молчание.

- Вроде бы неплохо. На удивление, - ответил я, прислушавшись к своим ощущениям. Головная боль стихла, уступив место бодрящей свежести. Я чувствовал прилив сил, что было крайне странно, если учесть то обстоятельство, что полчаса назад я валялся тут без сознания.

- Это хорошо, - кивнул старик. – Ты должен поговорить с графом Калу. Он решит, что с тобой делать, - я поморщился. Про попаданцев я читал достаточно много литературы, чтобы понять: у меня есть два выбора. Либо стать слугой и драить полы, ухаживать за стариками и т.д., либо стать воином и ходить в битвы и убивать в непонятно кем начатой войне. Первое мне, конечно, нравится больше, в том смысле, что слуги не умирают почем зря, однако, я не хочу, остаток своей жизни прожить в услужении кому попало.

- Сможешь встать? – спросил старик.

- Конечно, - я легко присел на кровати, и в голове резко что-то щелкнуло. Перед глазами поплыли круги, и меня чуть не стошнило.

- Тебе помочь? – старик заметил мое состояние и бросился вперед. Я помотал головой и хрипло произнес:

- Нет. Уже легче, - старик облегченно кивнул. Я посидел немного, а затем поднялся на ноги. Уже с высоты своего роста я оглядел комнату и заметил тяжелые темные шторы, задернутые на окне, бронзовый подсвечник, стоящий на столе, такой же я видел в музее, простое убранство комнаты, однако, все было сделано добротно.

- Идем, - сказал старик. – Я, кстати, Корней, - представился он.

- Меня зовут…- я замялся. Вряд ли мое имя здесь распространено. Старик Корней заметил мою заминку и спросил:

- Как тебя звали раньше?

- Александр, - ответил я.

- Хм…Таких имен у нас нет. Но у нас есть имя Санд, правда оно несколько редкое, - произнес старик, подумав немного. Я кивнул.

- Оно мне подходит.

- Что ж, отлично. Идем за мной, Санд, - скомандовал старик. Я направился следом за ним.

Выйдя из комнаты, мы оказались в широком коридоре. Направо и налево уходили темные рукава коридора. Корней взял факел, до этого прикрепленный к стене. Свернув налево, старик направился по коридору. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним. В коридоре замка, а я не сомневался, что нахожусь в замке, было холодно. На стенах по обе стороны висели огромные портреты каких-то старых то ли королей, то ли графов, сурово взирающих на меня. Я невольно поежился от этих взглядов.

Далее мы спустились на этаж ниже, прошли через холл, поднялись по лестнице, прошли через еще один коридор, снова поднялись по лестнице, пересекли какой-то сад, поднялись по узкой деревянной лестнице и оказались возле какой-то двери. Корней постучался и я понял, что мы, наконец, пришли.

- Твою мать! – раздалось в ответ. За дверью раздался шум, будто кто-то упал с кровати.

- Кого там черти принесли, а? – прокричали уже близко. Дверь распахнулась и вышел мужчина лет сорока пяти, с длинными волосами до плеч, умным и цепким взглядом, волевым мужественным лицом. Меня так и подмывало склониться перед ним, что я по толчку старика Корнея и сделал.

- Корней! Ты в курсе, что еще ночь? – грозно вопросил граф.

- Да, Ваше Сиятельство, но вы просили разбудить вас, как только больной очнется, - сказал Корней. Граф окинул меня пронзительным взглядом с ног до головы и произнес:

- Вот как. Как тебя звать, мальчишка? – я возмущенно надулся внутри, однако снаружи лишь учтиво сказал:

- Санд, Ваше Сиятельство.

- Санд. Редкое имя, - задумчиво произнес граф. – Однако стоит тебя проверить. На рассвете приведешь его на ристалище, - обратился он к Корнею. Старик коротко кивнул.

- Свободны, - сказал граф и закрыл дверь у нас перед носом. Старик молча повел меня обратно, по крайней мере, я надеялся, что обратно, так как совершенно заблудился в переплетении этих коридоров.

Добравшись до своей комнаты, Корней устало сел в кресло, стоявшее в углу и потер глаза рукой. Я сел на кровать и спросил:

- О каком испытании говорил граф?

- Тебе придется доказать, что ты достоин стать воином, - тихо сказал старик. – против тебя выведут механизмы, и тебе предстоит пройти полосу препятствий, которую наши воины проходят перед посвящением. Ты будешь не один. Еще два оруженосца будут проходить это испытание. Постарайся не отстать от них, тогда ты станешь воином, - объяснил он.

- Но мне же всего пятнадцать! – воскликнул я.

- Ничего, наши парни проходят посвящение в шестнадцать. Считай себя уникумом, - жестко произнес старик. Я бессильно упал на кровать. Чего им от меня надо? Я еще подросток, какой из меня воин? Однако я знал, что придется показать им всем, что я тоже не лыком шит, иначе мне не выжить в этом мире…

С такими мыслями я и уснул.

 

Разбудил меня старик, тряся за плечо.

- Просыпайся, Санд. Настало время испытания. Все уже понемногу собираются на ристалище, - сказал мне старик, пока я приводил себя в порядок и умывался, благо тазик с водой стоял тут же.

- Ладно. Я готов, - сказал я, встряхнув головой.

- Будь осторожен. Насколько я понял, твой мир и в самом деле мирный, значит, войне ты не обучен. Но ты крепок. Возможно, ловкость спасет тебя. Будь ловок, мальчик. Тогда все будет хорошо, - напутствовал меня Корней. Я выслушал его и спросил:

- Кто ты, Корней? – старик улыбнулся.

- Всего лишь графский целитель, Санд, - я покачал головой. Старик снова улыбнулся.

На ристалище было людно. Я направился к оружейнику, который выдал мне легкий кожаный доспех, способный, тем не менее, защитить от ударов. Я подтянул ремешки, попрыгал. Можно идти.

На самом поле я встретил еще двоих мальчишек. Они были слегка бледны, но решительны. Я думал, что тоже буду трусить, однако, оставался на удивление спокойным.

К нам подошел какой-то мужчина лет тридцати, крепкого сложения, в полном доспехе. Видимо, это был командир гарнизона или кто-то в этом роде.

- Оруженосцы! Сегодня великий день в вашей жизни – вы становитесь воинами. Но для этого вы должны доказать, что достойны этого звания, и показать все то, чему учились целых три года, - я криво усмехнулся. Воин заметил это и нахмурился. Я стер улыбку с лица и вытянулся по струнке. Воин одобрительно кивнул.

- Вперед, парни.  Я верю в вас! – скомандовал воин. В ту же секунду поле пришло в движение, и отовсюду из песка вылезли машины. Тут были и барьеры, и круглая карусель с поперечинами-кулаками, и горящие камни, и железные воины с острыми мечами, и много чего еще. Парни рядом со мной сглотнули, а я лишь внимательно посмотрел на трассу. Неясная уверенность в том, что я смогу все это преодолеть, овладела моей душой. Я рванулся вперед так быстро, как только мог, а в моей голове чей-то голос прошептал:

- Все правильно, парень. Так держать, - но мне уже некогда было удивляться. Я сальто прыгнул через первый барьер, благо два года ходил на брейк, прыжком скакнул через второй, а дальше пришлось действовать быстро, так как барьеры пришли в движение. Кувырком я ушел влево и перекатился под следующий барьер. Вскочил на ноги и с ходу увернулся от деревяшки-кулака. Дальше мне пришлось перекатываться, кувыркаться и уклоняться от ударов. В конце концов, я оставил карусель позади. Горящие камни меня не пугали, но вызывали опасения. Я не йог, чтобы в кроссовках по горячим камням бегать. Перепрыгнуть не удастся, дорожка была длинной. Плюнув на все, я ступил на первый камень. Странно, но под ногами я не чувствовал ничего. Я быстро перебежал вперед и только тут до моего обоняния донесся запах паленой резины. Я поднял ногу и посмотрел на подошву. Теперь оттуда выглядывали мои пятки. Я сплюнул и, скинув ненужную обувь, побежал дальше. Теперь передо мной были железные воины. Я прыгнул вперед и с ходу двинул одному кулаком в челюсть. Удар был точно об железо. Я скрипнул зубами и пнул воина ногой в ребра. Он опешил, а я схватил его меч и долбанул эфесом по морде противника. Оставив позади бесчувственное тело, я повернулся ко второму воину. Он уже занес меч над моей головой. Я неумело отбил выпад и наудачу ткнул вперед, одновременно подавшись к противнику. На песок закапала кровь. Воин был живым! Я также ударил его по башке, а когда он отвлекся, то повалил на землю и от души походил по ребрам. Дальше все решала скорость. Я на всех парах рванул к финишу и, выскочив за линию, устало схватился за ребра. Дыхание сперло. Сквозь стук своего сердца я слышал громкий голос графа.

- Как вы все видите, этот иномирянин достоин зваться воином. Он преодолел полосу препятствий за рекордное время. Встань, Санд! – это он уже ко мне обращается. Я поднялся на ноги. Граф стоял рядом, только руку протяни. Я преклонил колено и заслужил одобрительный взгляд графа Калу.

- Санд, ты доказал, что ничуть не хуже этих оруженосцев знаешь воинское ремесло и этикет. Ты умеешь вовремя поклониться и вовремя остановиться. Перед тобой два пути: или ты выберешь ремесло слуги, и будешь подавать блюда мне и моей семье до конца своей жизни, или ты выберешь дорогу воина, которая приведет тебя к славе, однако будет усеяна потом и кровью. Что ты выберешь? – спросил граф. Все смолкло. Случилось то, чего я так долго боялся. Выбор. Я поднял глаза и увидел тех оруженосцев, что были со мной на старте. Сейчас они глядели на меня с завистью и…уважением? Люди на трибунах следили за мной, не отрываясь. Я сглотнул и негромко, но твердо сказал:

- Я выбираю дорогу воина. Пусть она будет кровавой и трудной, но я предпочту умереть с мечом в руке, как подобает мужчине, чем от старости и дряхлости, как смерд, - граф посмотрел мне в лицо, и в его глазах мелькнуло уважение.

- Вы все слышали выбор этого молодого воина. Это ответ, подобающий настоящему мужчине и я рад принять тебя в свой гарнизон, Санд. Ты поступаешь в распоряжение рыцаря Антония, - граф указал на того воина, который командовал начало испытания. – Тебе еще предстоит обучиться многому. А сейчас, согласно обычаю, я дарую тебе меч, специально выкованный нашим кузнецом для этого случая, - с этими словами граф принял из рук Антония узкий и длинный клинок, с гардой в виде змея и с белоснежным чистым лезвием.

Граф вытянул меч и коснулся им моего плеча.

- Добро пожаловать в ряды воинов, Санд. Носи этот клинок с честью, - я взял меч и уважительно поклонился графу. Затем все направились в обеденный зал, праздновать мое посвящение в воины. Своим испытанием я заслужил уважение этих людей, однако я чувствовал, что этого мало. Я подумал, что совершу еще много подвигов, прежде чем буду считать себя настоящим воином.

- Ты чего здесь стоишь? – раздался рядом голос одного из оруженосцев, того из двоих, что был повыше.

- Да так. Задумался, - ответил я, напрягшись. Вряд ли эти ребята примут меня в свою компанию, я ведь переплюнул их, хотя нигде не учился.

- Идем с нами, Санд. Сегодня наш праздник. Не стоит омрачать его обидой. Я – Эрик, он – Дик, - указал парень на своего приятеля. – Теперь мы твои собратья по оружию.

- Я рад тому, что буду сражаться в одних рядах с вами, парни. Это честь для меня, - учтиво сказал я. Эрик и Дик улыбнулись, и в обеденный зал замка мы входили уже друзьями.

 

 

Рейтинг: +1 847 просмотров
Комментарии (1)
Анна Магасумова # 26 октября 2012 в 19:49 +1
Да, класс! Мне начало очень понравилось! Буду ждать продолжения.