Лихое удвоение

1 сентября 2014 - Влад Галущенко
article236462.jpg
 
    Вот это меня и смутило! Лопатник, который она сунула внутрь, был больше ее ридикюля. И вообще, это черное блестящее ретро с дурацкими шариками вместо замка, на вид было абсолютно пустым.
  
   Пас я эту даму-мадаму уже второй час. Наколол в меховом салоне, где она кардинально поменяла свой прикид. Дамочка была при бабках. Я с изумлением смотрел, как она небрежно бросила в урну при входе на этаж горжетку из платиновой лисицы и решительно показала продавщице на меховой шарфик из норки.
  
   Вот возле кассы я и поимел возможность обозреть содержимое ее кошелька. Фунты и баксы вперемешку с розовенькими деревянными.
  
   Богатые обязаны делиться с беднотой. Мало ли что они не хотят! Надо им помочь в этом благотворительном ритуале. Для этого и существуют такие, как я. Работники сферы социального уравнения. Так я чаще всего и представляюсь дамам.
  
   Забыл сказать, что это у меня с некоторых пор такой пунктик. Работаю исключительно с прекрасным полом. К сильному имею большие претензии после нескольких случаев отказа от добровольной передачи богатства в руки бедноты, то есть в мои. Хотя брал я их лопатники руками - били почему-то по морде. Моей, естественно. Чем она им так не нравилась?
  
   Еще на первом курсе универа все говорили, что у меня одухотворенное лицо композитора.
Фамилию его забыл. Или он был поэтом? Ну, неважно. Но это же не повод бить пудовыми кулаками в душу! В моей высокоинтеллектуальной работе лицо - зеркало непорочных намерений и реклама достоинств. И по этому зеркалу - кирпичом? Хамы!
  
   Я непроизвольно коснулся тонкого косметического шрама на левой скуле. Всем говорю, что это след от турецкой сабли. Сам не знаю - почему? Чем турки-то мне не угодили? Может,  из-за того, что звучит романтично? А это тоже немаловажно в нашем деле экспроприации экспроприированного. Для слабонервных скажу проще - грабим награбленное. Восстанавливаем социальную справедливость, своеобразная помощь государству в деле нивелирования доходов населения.
  
   Это я в какой-то умной газете вычитал. Когда накрывался ею в парке на лавочке. Название оторвано было. А хотелось тогда и вторую половину заиметь. Холодно под одной было.
  
   Дамочка тем временем нахально швыряла мои кровные налево и направо. В ювелирном отделе бросила в урну огромное старинное кольцо и тяжелый браслет. Еле успел их выхватить прямо перед носом у слишком шустрой девчушки-продавшицы. Так и тянут свои грязные молодые ручонки к чужому добру. Как тяжело жить!
  
- Девушка, приношу прощения, извините, - сказал я рассерженной девице. - Моя жена сегодня не в настроении. Понимаете?
  
   Сунул старинные украшения в пакет, где уже поблескивала красноглазая горжетка из лисицы. Дальнейший маршрут моей клиентки я уже знал. Из старинного на ней остался только бархатный черный жакет с золотыми пуговицами.
  
   Пуговицы я оторвал. Жакет выбросил обратно в урну. Когда моя лохушка вышла из примерочной, я вздрогнул. Да если она расплатится за этот откутюрный прикид, мне же ничего не останется! Я мысленно пересчитал купюры в ее бумажнике. Надо ускорить ход событий. Так ведь она меня и без штанов может оставить!
  
   Я приклеился к даме в толпе на выходе из супермаркета. Процесс нивелирования социального неравенства прошел безболезненно. Наркозом для дамы служила моя неотразимая улыбка в тридцать один жемчужный зуб. Последний почему-то не захотел расти. Всегда комплексовал из-за этого. Неуютно чувствовать себя полумудрым. Почему не полудурком? Это грубо и неинтеллигентно.
  
   Небрежно помахивая пакетом с горжеткой, кольцом и браслетом, я направил свои стопы к Леве Альвайзеру. Классный эксперт по камешкам. Но и мехами не брезговал. Его часовая мастерская "Час Льва" работала круглосуточно.
  
   Решив начать с малого, небрежно швырнул на прилавок горжетку. Лысая макушка часовых дел мастера мгновенно вспотела. Это не ускользнуло от моего взгляда опытного покериста.
  
   Так-так, неужели ценная лисичка?
 
Но рука Левы потянулась к блестящим глазкам несчастного животного. Он с хрустом выдрал их из пыльного меха и смачно чихнул.
  
- Сколько ви хотите, молодой человек, за эти безделушки? - он небрежно отодвинул зверски изувеченную шкурку в угол прилавка.
  
   Уже эта нарочитая небрежность подсказала мне, что камни - настоящие рубины. Очень чистые и крупные. Настала очередь вспотеть мне. А ведь эта дама-мадама не могла не знать о том, что камни настоящие! И так просто швырнула в урну? Нет, тут что-то не так.
  
   Кольцо! Я вспомнил огромный светло-розовый камень в окружении мелких, голубеньких.
А если и он настоящий? Сильнее потеть уже было некуда и я ловко смахнул оба красных камушка с Левиной ладони.
- Эти безделушки не продаются. Только горжетка.
- Эту дохлую лису ви носите сами, - разьяренный часовщик изумленно посмотрел на пустую ладонь и швырнул дважды обиженное животное мне в лицо.
  
   Теперь трижды со смаком чихнул я. Сунул горжетку в пакет и с достоинством по-английски удалился.
  
   Маска английского лорда медленно сползла с моего поэтического профиля, когда я услышал за собой звук захлопнувшейся двери.
  
   Передо мной стояла моя дама-мадама. Очень, я вам скажу неприятное, неожиданное и несвоевременное зрелище. Я ей об этом так вежливо и сказал, ощупывая в кармане кольцо и  браслет.
  
- Сударыня, если вы по поводу ремонта часов, то - проходите без очереди, - и попытался юркнуть мимо стройной супермодной фигурки.
  
- Жора, ты не спеши. Может, сначала пройдем в твою конуру?
  
   Откуда ей известно мое настоящее имя? У меня уже было столько паспортов, что я сам стал его забывать. И куда - пройдем? В обезьянник она меня приглашает? А вдруг? Не мусорская ли это подстава? Неужели у них мозги появились? Нет, не может быть. Рано еще. Ребята-федералы? Зачем им я, скромный вор-карманник? Тогда кто? Оттуда? Из-за бугра? Интерпол? А им-то я зачем? Адреса местных  малин и скупок интересует зарубежных шерлоков? Да их здесь любая вокзальная бикса знает.  Почему я ?!
  
   Чтобы  держать марку, небрежно смахнул пот со лба и попёр в наглую.
 
- Извини,  красотка, домой - не могу пригласить, жена, знаешь ли, домохозяйка. Может сгоняем скоростничка здесь, в подъезде? Сколько ты за раз берешь?
  
   У нее от моего хамства даже бровь не дрогнула. Тоже покеристка?
  
- Предположим, Жорик, дома у тебя нет, как и жены. Поэтому пройдем в твой пятый номер в привокзальной гостинице. Судя по пиджачку, мог бы номерок и получше снять.
  
- Сударыня, если вы насчет выброшенных вами мехов, то я с радостью их верну, - но эта прикинутая шалава даже не глянула на протянутый пакет.
  
   Камни я предусмотрительно переложил незаметно в карман.
  
- Давай, как там у вас говорят, шевели булками, - дама зашагала в сторону вокзала.
  
   Все знает! Откуда? Неужели это я - лох? Значит, не я, а она передо мной разыгрывала спектакль?
   Пока концы мыслей не сходились. Будем подождать, как говорится в учебнике садовода-любителя. Овощ обязательно созреет. Не надо его только торопить и пинать ногами.
  
   Она и в номере вела себя, как хозяйка. Сидя в кресле, молча сверлила меня иссиня-черными глазами. Какой порядочный вор со стажем  долго может выдержать такую пытку? И я выложил на стол и кольцо, и браслет.
  
- Вот, возьмите. Сами же выкинули. Я только подобрал, - старался быть предельно вежливым, хотя остался практически голый. Про бумажник решил пока молчать.
  
   Жизненный опыт научил меня, что, чем вежливее разговариваешь, тем реже тебя бьют. А чем интеллигентнее выглядишь, тем больше подают.
  
-  Убери эти побрякушки. Ты не о том думаешь, - она вынула из своего бездонного ридикюля огромную потертую временем карту и бережно расправила ее на столе.
- Узнаешь?
  
   Я вежливо наклонился над столом. Карта как карта. Окрестности какого-то города. Вон река, вот лес, горы.
  
   В коричневую полоску на карте мадам и ткнула пальцем.
  
- Это горы Уши. Пойдешь туда и принесешь мне одну вещь.
  
   Так, так, так. Знаем мы эти горы. Да и не настоящие они. Остатки ледника. Припер он когда-то огромную кучу округлых валунов, да и бросил их посреди степи. Валуны торчат во все стороны, как уши у Чебурашки. В честь него горы, видно, и назвали.
  
   На краю карты я заметил какие-то треугольники с кружочками.
- Горы вижу, а это что? – ткнул пальцем, по-еврейски затягивая процесс раздевания.
- Это Ключи Знания Древа Жизни Каббалы, - дама грациозно нарисовала в воздухе изящными пальчиками некую фигуру. - Надеюсь, ты в курсе философии этого Триединства Слов, Букв и Чисел?
- Да, студентом еще баловался этой теологией бесконечности, умещающейся на ладошке младенца.
- Тогда ты понимаешь, что Ключи Знания - верхушка Древа Жизни, являются самой загадочной частью учения Каббалы, этого отражения Слова, которое сотворило мир, - бездонный взгляд дамы обещал еще и не такие загадки.
- Понимаю. И эти Ключи в горах спрятаны?
- Ключи - это нематериальная субстанция.
- Не понимаю. Как же я их принесу, если их нет?   
- Они - только путь к Древу Жизни. Но не они мне нужны.
- Древо Жизни? А я его донесу? Или оно тоже эфемерное?
-Древо Жизни как раз имеет материальное воплощение. Оно находится на Поляне Удвоения Жизни в Лесу Знаний.
-Ага, понял, не дурак. Мне надо пойти в Лес Знаний, найти Поляну Удвоения Жизни и срубить там Древо. И где он,  этот лес? - я склонился над картой.
- На карте его нет. И на земле - тоже. Но путь к нему есть из Грота Пещерников.
- Шутите? Ну, вы меня совсем запутали, мадам, как вас там? – решил закинуть крючок.
- Тебе лучше не знать. Дольше проживешь.
  
   Ну, вот, опять скрытые угрозы. Хотя я ей сразу поверил. Если бы она кричала, топала ногами, испускала громы и молнии, я бы еще подумал. Но когда женщина спокойным голосом распоряжается твоей жизнью...
  
- Хорошо, схожу я в эти горы. И что, извините, я буду с этого иметь?
- Ничего, только свою жизнь,  это неплохой  товар для обмена, - мне показалось, что в черных зрачках мадам промелькнули красные огоньки, как отблески адского пламени.
  
   Я вздрогнул и мысленно перекрестился. Могильным холодом повеяло от вежливого обещания мадам. Гостиничный номер превратился в гнусную тюремную камеру. С крысами и пауками. Пока - без решеток на окнах.
  
   Я осторожно опустился в кресло. Зачем я вообще приехал в этот захолустный городок? Ах, да! Из-за дипломата. Нет, не человека. Кейса. Там оказались бумажки с красными печатями. Никогда не прикасайтесь к таким!
   Ну, на которых пишут: "Перед прочтением - сжечь!!!". Я их и сжег. Теперь не знаю - где спрятаться. И главное - от кого?  Все федеральные службы безопасности уже полгода бегают за мной  с пушками наперевес.
  
   И зачем сжег? Но это детали. Бывало у меня и похуже, когда ключики у одного  полковника увел. А они оказались от  сейфа не с  баксами, а с гостайнами. Я за ним три месяца по всей стране гонялся, чтобы назад вернуть.  Все их шпионское ведомство на дыбы встало и грозилось  оборвать крылья свободы.
  
- А почему, собственно, я?
- На тебе печать Пещерника, - дама указала на мой мужественный шрам на левой скуле.
  
   Да, тот самый, от турецкой сабли.
  
- Пещерника? Не знаю я его. Рядом не сидел, даже по великой нужде. Не чалился,  не парился.  И вообще никогда не пересекался  в протоколах. А печать...
- Замолчи. Мне лучше знать. Так светится только его печать.
  
   Светится? Шрам? Никогда не замечал. Ни разу не догадался себя по ночам в зеркало разглядывать. Теперь - обязательно займусь.
  
- И что,  она, эта печать? В пещерах путь освещает?
- Нет, дает тебе право прохода в Грот Пещерников.
- Может вы сами, мадам, пройдете в этот...
- У меня нет печати. У Серила - была.
- Серил - это...
- Брат мой. Подлый вор. Еще хуже тебя. Украл мое сакральное зеркало и спрятался в этом гроте.
- Зеркало дорогое было? Сочувствую. В оправе из брюликов? Зачем оно вам? Может, я вам другое куплю?   
- Тебе знать этого не надо. Мне нужно только мое зеркальце. Просто принесешь его и все.
- Большое оно или маленькое?  Не в трюмо вставлено?
- Маленькое, но очень тяжелое. Обычному человеку - не поднять. Только тот его может принести - на ком печать Пещерника. Изучай карту и завтра же отправляйся.
- А...?
- Когда вынесешь из подземелья зеркало - я тебя сама найду.
- А если этот, Серил, не захочет его отдать? И подкинули бы на путевые расходы, поиздержался я…
- Это уже твои проблемы. Но без зеркала ты мне не нужен, - дама шагнула к двери, опалив напоследок  адским пламенем из глаз.
  
   Это понятно. Я тоже не собирался на ней жениться. Люблю, знаете ли, кое-что помоложе и послаще. А эта бабка-ягодка мне и даром не нужна. Вон, аж мурашки по спине от ее взгляда бегают. Величиной с мой кулак.
  
   Без нее камера опять медленно превратилась в светлый гостиничный номер. Даже теплее стало.
  
   Утром я долго пытался себя уговорить, что мне просто приснился кошмарный сон. Боялся повернуть голову. Нет, проклятая карта лежала на столе! Обидно! А как все хорошо начиналось. Огромный, набитый валютой лопатник, кольцо, браслет...
  
   Кстати, где они? В кармане пиджака нашел только кучку рыжей, засохшей комками глины. Комки только отдаленно напоминали кольцо и браслет. Вдвойне обидно. Почему я не толкнул их Леве? Никогда не любил камни. Только с зеленой бумажкой ты не букашка. Валюта в бумажнике, слава богу, цела.
  
   Сборы, как говорится, были недолги. До загородной трассы доехал на каком-то жигуленке с ключами под ковриком. Есть же наивные люди, которые считают, что это самое тайное место в автомобиле. На трассе поймал дальнобойщика. Безотказные люди. Понимающие. До самых гор веселил меня дорожными анекдотами.
  
   Уши призрачно торчали над горизонтом. Я с тоской поглядел на свои лаковые полботинки.
Вот когда до меня дошла глубинная мудрость поговорки: "Простота - хуже воровства".
Были же у меня прекрасные легкие спортивные туфли. Нет, по простоте душевной,  поменял их вчера на шикарные бренды из крокодиловой кожи в соседнем номере после игры в покер.  
   И этот счастливчик наслаждается сейчас немыслимым комфортом в моих невесомых, крашеных мелом, белоснежных тапочках.
  
   А я мучаюсь в его дорогих. Никогда не любил крокодилов. И даже их кожу. По дороге еще ничего, а вот когда я начал карабкаться по округлым бокам валунов,  скользкие подошвы дали о себе знать.
  
   Указанный на рисунке сбоку карты вход в подземный лабиринт  нашел быстро. Одно было плохо. Вход был залит бетоном. Неужели нельзя было меня об этом предупредить?
   Я бы с собой ломик прихватил или ледоруб маленький.
  
   Чем  эту заглушку теперь выковыривать? Ночь прошла в кошмарах сна и яви. Никогда не пробовали заснуть на округлом валуне? И не советую. На дыбе намного комфортнее, там точно не соскользнешь.
  
   Сквозь камни просвечивалось далекое небо. Я еще раз осмотрел вход в тоннель. В него был вставлен полуметровый валун,  по краям залитый бетоном. А если?
  
   Бильярд! От двух бортов – в угол, как говорится.  На верхней плоской площадке лежат несколько абсолютно круглых валунов.  Если их составить в ряд и ударить по крайнему…  Это мне было и нужно.
  
    Я стал раскачивать крайний валун. По миллиметру. А много и не нужно. При очередном качке  весь ряд  камней пришел в движение,  выбив пробку из тоннеля.
  
   Ну, а уж хождению по любому лабиринту я обучен. Шел осторожно по низкому тоннелю, придерживаясь правой стороны. На поворотах подсвечивал путь фонариком. И вот, после бесконечного числа поворотов, я оказался в тупике. Поворот был только назад. Осветил фонарем стену перед собой. Черный монолит. Все, приехали.
  
   И тут прямо из стены высунулась рука и втянула меня внутрь. Да, прямо сквозь монолит.
  
- Ты же Пещерник, чего стену рассматриваешь? Для тебя она не плотнее воздуха, проходи, садись, - парень в синем спортивном костюме плюхнулся в кресло у стены и гостеприимно показал мне рукой на второе рядом.
  
Я ошеломленно осматривался. Так вот он какой - сибирский олень, тьфу, Грот Пещерников. Очень даже комфортно. Присмотревшись, я сделал еще один вывод.
 
   И странно.
  
   Яркий свет сверху шел от лампочки под потолком. Она болталась в воздухе без проводов и патрона. Рядом висел работающий от святого духа овальный телевизор.  Я подозревал, что электричества вообще здесь не было.
  
- Жора, да садись ты, рассказывай. Сеструха тебя прислала, небось, за зеркалом своим? Вот ей! - парень показал с помощью двух рук замысловатую фигуру для передачи любимой сестричке.
  
   А я только собирался расшаркиваться и представляться. И этот все про меня знает. Как и откуда?
  
- Откуда, откуда? Оттуда! - Серил ткнул пальцем в телевизор. Ага, значит, это и есть сестрино зеркало.
 
  Экран тут же потух и на черном фоне появилась рожица чертенка.
  
- Чего изволите, господин Серил? - пророкотал явно недетский голос.
  
- Заткнись, - парень замахнулся на экран.
  
   Рожица исчезла. Даже я понял. Что ничего не понял.
  
- Серил, но вы же знаете...
- Слушай, давай без твоих подходов и церемоний.
- Серил, дорогой ...
- И без лобызаний!
- Как скажешь. Твоя сеструха сказала, что грохнет меня, если вернусь без зеркала.
- Знаю.
- И ты это так спокойно говоришь? Своему другу Пещернику? - пришлось пускать в ход и запрещенные приемы.
- Много вас, таких друзей! Думаешь, тебя, дурака, первого она прислала?
- Вообще-то, да.
- Не обольщайся. Уже троих она в глину перевела. Не видел там, на входе?
- Нет, думал - это коровы заблудшие нагадили.
- Вот и ты там скоро будешь лежать. Сверху. Большой коровьей лепешкой.
  
   Это в мои жизненные планы не входило. Да и вообще - не любил я коров. Живых. Вот если хорошо прожаренных... С лучком и горчичкой…
  
   Надо подумать.
 
   Серил щелкнул два раза пальцами и на экране пошли телевизионные новости по второму каналу. Ишь, как удобно! Хоть пальцем, хоть голосом. До чего техника дошла! И главное - питания никакого не надо.
   Решил применить свой старый испытанный прием. Если надо получить нечто материальное, пообещай за него нечто эфемерно дорогое. Я мысленно покопался в карманах. Ничего. Потом в голове. Есть! Информация о мадам! Что-то она мне в номере очень умное болтала.
- Серил! Дружище! А твоя сестра, поганка, говорила про какой-то выход из этого грота в Лес Знаний, где растет настоящее Древо Жизни.
  
   Паренек щелчком пальцев убрал изображение с экрана и повернулся ко мне.
  
-  Продолжай.
- А ты что, не знал об этом?
- Нет. Эта стерва мне никогда не доверяла. Что она еще наболтала?
- Больше ничего. Я думал, она пошлет меня то дерево спилить, но ошибся. Только про зеркало и талдычила.
  
   Серил повернулся к экрану.
  
- Нужны данные о Древе Жизни, - экран телевизора вспыхнул оранжевым светом.
- Информация закрыта бывшим владельцем зеркала, - рожица чертенка ехидно ощерилась и исчезла.
- Где находится Лес Знаний? - экран осветился зеленым светом и на нем появилось изображение гор и большого лесного массива. Тонкая красная линия вела от гор в самый центр леса.
- Серил, записывай, записывай.
- Так запомню. Что еще она упоминала? Не могла эта ведьма закрыть всю информацию.
- Про Поляну Удвоения Жизни говорила.
  
   Мы повернулись к экрану. На схеме тут же в центре леса возникло желтое пятно и заэкранный чертенок пророкотал:
  
-  Поляна Удвоения удваивает жизнь любого, кто придет к ее центру первого числа каждого месяца с первым лучом солнца.
  
   Мы теперь смотрели в глаза друг другу.
  
-Вот стерва! А я думаю, как это она ухитряется так долго молодость сохранять? - Серил сорвался с места и исчез в стене. Я подошел к этому месту, чтобы последовать за ним.
  
   Сразу понял, почему он так спешил. Братец был не дурак,  и уже подсчитал, что до Леса Знаний день пути. А первое число - завтра. Я бы тоже не отказался пожить в два раза дольше.
  
   Остановила меня вовремя пришедшая на ум древняя грузинская мудрость, выбитая на входе в известный мне бордель: "Нэ тарапись, паравошь батинки!". Я бы эту великую мысль еще на всех брачных дворцах написал.
  
   Из зеркала-телевизора доносилось бормотание всезнающего чертенка. Я прислушался: "... а неживые предметы просто дублируются один к одному".
  
   А что же я пропустил в инструкциях по Древу? Что-то, касающееся  людей. Так, оно дублирует неживые предметы. А живые? Я глянул на экран. Быстро выстроил две цепочки дальнейших действий.
  
   Первая - пока нет хозяина, хватаю зеркало и меняю у сестры Серила на свою жизнь. Есть минус - этот парень вместо сестренки начнет гоняться за мной. И не факт, что он не может превратить меня в глиняную статую. Достаточно и того, что  просто сотрет в порошок.
 
  Оба окончания меня не устраивали.
  
   Второй вариант. Я тащу это говорящее зеркало на Поляну Удвоения, копирую его, одно оставляю Серилу, второе сбагриваю его  сестре. Попутно удвою и свою жизнь. Мелочь, а приятно.
  
   Второй вариант был без грубых минусов, хотя и потруднее в исполнении. В этом я убедился тут же, когда взвалил тяжеленный овальный телевизор на плечи.
  
   Подземный тоннель был повыше, чем в лабиринте, да и камней на полу не было. А то бы я точно не добрался вовремя до входа в лес.
  
   Первым делом после выхода из тоннеля глянул на небо. Яркие звезды. Сразу полегчало на душе. Я помнил, что от опушки леса до края поляны не более часа пути.
  
   Значит, можно еще и передохнуть. Я развалился на мягкой травке, вдыхая напоенный ароматами леса воздух. Да, не позавидуешь Серилу, добровольно заточившего себя в каменной тюрьме. Пусть комфортабельной, но тюрьме. Ну, удвоит он свою жизнь. Так это не жизнь он свою удвоит, а срок своего заточения. А еще меня дураком обозвал. Сам не больно умен, хоть и Пещерник.
  
   Пора идти. Зеркало с каждым шагом по мягкой лесной тропинке становилось все тяжелее.
На востоке заметно посерело. Я прибавил шаг.
  
   Фф-у-у! Наконец-то! Впереди открылось темное пространство, которое постепенно разгоралось яркими красками цветов, покрывалом устилавших Поляну Удвоения Жизни.
  
   Заметно посветлело. Я спрятался за ближайшее толстое дерево. Серила нигде не было видно. Над горизонтом полыхнуло розовое пламя.
  
   Пора. Я поднял зеркало и пошел к центру поляны, где росло маленькое деревце. Низкое, корявое и невзрачное. И это - Древо Жизни? Волшебное дерево, дарующее жизнь? Хотя...
  
   Взять мою жизнь. Так ли уж она стройна и прекрасна? Одни изгибы, повороты и провалы.
   А здоровье? Да, видимо, какова наша жизнь, таким мы видим и наше Древо.
  
   Но что это? Я увидел впереди согнувшегося человека, с тяжелым предметом на плечах. Поднял свободную руку, приветствуя его. Он тоже поднял.
  
   И тут до меня дошло. Да ведь это я! Поляну поперек разделяет зеркало и я в нем отражаюсь.
  
   Уже более уверенно пошел навстречу отражению. Как только я коснулся ствола, раздался сильный треск, сверху в дерево ударила молния. Зеркало исчезло.
  
   Но не исчезло мое отражение. Но я смотрел не на него. С края поляны к нам несся какими-то нелепыми прыжками Серил.
  
   Я понял почему. По пути к Древу парень подвернул ногу. Так вот почему он запоздал.
  
   Подойдя и увидев нас двоих, он злобно захохотал.
  
- Так вот что делает с живыми эта проклятая Поляна Удвоения. Она не жизнь удваивает, а людей. Поняли теперь, придурки? Как хорошо, что я опоздал! - он схватил с земли одно из зеркал и, прихрамывая, скрылся в лесу.
  
   Вот теперь и мне стало все ясно. А потом я понял и еще кое-что.
  
- Как хорошо он тебя припечатал! Давай, придурок, зеркало поднимай, - мой двойник пнул меня под зад, сорвал несколько цветков и с наслаждением вдохнул их аромат.
  
- Но, я же нес его сюда. Значит, обратно ты...
- И назад ты понесешь. И не груби тут мне. Ишь, растыкался, дубина стоеросовая.
  
   Я молча взвалил зеркало на плечи. Обратная дорога показалась мне вдвое тяжелее.
  
   Только через сутки мы вылезли на свет белый. Я выглянул из-за валуна. У подножия гор нас ждала сестренка Серила.
  
   Мой двойник тоже узрел ее. Выхватил у меня зеркало и быстро спустился вниз. С поклоном поднес украденное чудо довольно улыбающейся даме-мадаме.
  
- Вот, госпожа, то, что вы просили. Надеюсь, я заслужил вашу благодарность?
  
   Я наблюдал эту сцену унижения из-за валуна. Как  потом благодарил судьбу, что не показался тогда этой злобной ведьмочке.
  
- Благодарность? От меня? - со смехом она махнула платком на зеркало. Оно мгновенно уменьшилось до размеров ладони. Подумав немного, махнула платком и на моего двойника.
   Тот уменьшился, как и зеркало.
  
- А ты забавный и послушный. Может, еще пригодишься мне.
  
   Зеркало и двойник исчезли в ее безразмерном черном ридикюле.
  
   Больше я их никогда не видел. Дама навсегда унесла с собой мою половину. Худшую
  половину. Это и было секретом Древа Жизни.
  
   Жизнь - она тоже умеет отделять зерна от плевел. Не заглянув хоть раз в зеркало
 жизни, не увидишь своей сущности и не поймешь ее.

© Copyright: Влад Галущенко, 2014

Регистрационный номер №0236462

от 1 сентября 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0236462 выдан для произведения:  
    Вот это меня и смутило! Лопатник, который она сунула внутрь, был больше ее ридикюля. И вообще, это черное блестящее ретро с дурацкими шариками вместо замка, на вид было абсолютно пустым.
  
   Пас я эту даму-мадаму уже второй час. Наколол в меховом салоне, где она кардинально поменяла свой прикид. Дамочка была при бабках. Я с изумлением смотрел, как она небрежно бросила в урну при входе на этаж горжетку из платиновой лисицы и решительно показала продавщице на меховой шарфик из норки.
  
   Вот возле кассы я и поимел возможность обозреть содержимое ее кошелька. Фунты и баксы вперемешку с розовенькими деревянными.
  
   Богатые обязаны делиться с беднотой. Мало ли что они не хотят! Надо им помочь в этом благотворительном ритуале. Для этого и существуют такие, как я. Работники сферы социального уравнения. Так я чаще всего и представляюсь дамам.
  
   Забыл сказать, что это у меня с некоторых пор такой пунктик. Работаю исключительно с прекрасным полом. К сильному имею большие претензии после нескольких случаев отказа от добровольной передачи богатства в руки бедноты, то есть в мои. Хотя брал я их лопатники руками - били почему-то по морде. Моей, естественно. Чем она им так не нравилась?
  
   Еще на первом курсе универа все говорили, что у меня одухотворенное лицо композитора.
Фамилию его забыл. Или он был поэтом? Ну, неважно. Но это же не повод бить пудовыми кулаками в душу! В моей высокоинтеллектуальной работе лицо - зеркало непорочных намерений и реклама достоинств. И по этому зеркалу - кирпичом? Хамы!
  
   Я непроизвольно коснулся тонкого косметического шрама на левой скуле. Всем говорю, что это след от турецкой сабли. Сам не знаю - почему? Чем турки-то мне не угодили? Может,  из-за того, что звучит романтично? А это тоже немаловажно в нашем деле экспроприации экспроприированного. Для слабонервных скажу проще - грабим награбленное. Восстанавливаем социальную справедливость, своеобразная помощь государству в деле нивелирования доходов населения.
  
   Это я в какой-то умной газете вычитал. Когда накрывался ею в парке на лавочке. Название оторвано было. А хотелось тогда и вторую половину заиметь. Холодно под одной было.
  
   Дамочка тем временем нахально швыряла мои кровные налево и направо. В ювелирном отделе бросила в урну огромное старинное кольцо и тяжелый браслет. Еле успел их выхватить прямо перед носом у слишком шустрой девчушки-продавшицы. Так и тянут свои грязные молодые ручонки к чужому добру. Как тяжело жить!
  
- Девушка, приношу прощения, извините, - сказал я рассерженной девице. - Моя жена сегодня не в настроении. Понимаете?
  
   Сунул старинные украшения в пакет, где уже поблескивала красноглазая горжетка из лисицы. Дальнейший маршрут моей клиентки я уже знал. Из старинного на ней остался только бархатный черный жакет с золотыми пуговицами.
  
   Пуговицы я оторвал. Жакет выбросил обратно в урну. Когда моя лохушка вышла из примерочной, я вздрогнул. Да если она расплатится за этот откутюрный прикид, мне же ничего не останется! Я мысленно пересчитал купюры в ее бумажнике. Надо ускорить ход событий. Так ведь она меня и без штанов может оставить!
  
   Я приклеился к даме в толпе на выходе из супермаркета. Процесс нивелирования социального неравенства прошел безболезненно. Наркозом для дамы служила моя неотразимая улыбка в тридцать один жемчужный зуб. Последний почему-то не захотел расти. Всегда комплексовал из-за этого. Неуютно чувствовать себя полумудрым. Почему не полудурком? Это грубо и неинтеллигентно.
  
   Небрежно помахивая пакетом с горжеткой, кольцом и браслетом, я направил свои стопы к Леве Альвайзеру. Классный эксперт по камешкам. Но и мехами не брезговал. Его часовая мастерская "Час Льва" работала круглосуточно.
  
   Решив начать с малого, небрежно швырнул на прилавок горжетку. Лысая макушка часовых дел мастера мгновенно вспотела. Это не ускользнуло от моего взгляда опытного покериста.
  
   Так-так, неужели ценная лисичка?
 
Но рука Левы потянулась к блестящим глазкам несчастного животного. Он с хрустом выдрал их из пыльного меха и смачно чихнул.
  
- Сколько ви хотите, молодой человек, за эти безделушки? - он небрежно отодвинул зверски изувеченную шкурку в угол прилавка.
  
   Уже эта нарочитая небрежность подсказала мне, что камни - настоящие рубины. Очень чистые и крупные. Настала очередь вспотеть мне. А ведь эта дама-мадама не могла не знать о том, что камни настоящие! И так просто швырнула в урну? Нет, тут что-то не так.
  
   Кольцо! Я вспомнил огромный светло-розовый камень в окружении мелких, голубеньких.
А если и он настоящий? Сильнее потеть уже было некуда и я ловко смахнул оба красных камушка с Левиной ладони.
- Эти безделушки не продаются. Только горжетка.
- Эту дохлую лису ви носите сами, - разьяренный часовщик изумленно посмотрел на пустую ладонь и швырнул дважды обиженное животное мне в лицо.
  
   Теперь трижды со смаком чихнул я. Сунул горжетку в пакет и с достоинством по-английски удалился.
  
   Маска английского лорда медленно сползла с моего поэтического профиля, когда я услышал за собой звук захлопнувшейся двери.
  
   Передо мной стояла моя дама-мадама. Очень, я вам скажу неприятное, неожиданное и несвоевременное зрелище. Я ей об этом так вежливо и сказал, ощупывая в кармане кольцо и  браслет.
  
- Сударыня, если вы по поводу ремонта часов, то - проходите без очереди, - и попытался юркнуть мимо стройной супермодной фигурки.
  
- Жора, ты не спеши. Может, сначала пройдем в твою конуру?
  
   Откуда ей известно мое настоящее имя? У меня уже было столько паспортов, что я сам стал его забывать. И куда - пройдем? В обезьянник она меня приглашает? А вдруг? Не мусорская ли это подстава? Неужели у них мозги появились? Нет, не может быть. Рано еще. Ребята-федералы? Зачем им я, скромный вор-карманник? Тогда кто? Оттуда? Из-за бугра? Интерпол? А им-то я зачем? Адреса местных  малин и скупок интересует зарубежных шерлоков? Да их здесь любая вокзальная бикса знает.  Почему я ?!
  
   Чтобы  держать марку, небрежно смахнул пот со лба и попёр в наглую.
 
- Извини,  красотка, домой - не могу пригласить, жена, знаешь ли, домохозяйка. Может сгоняем скоростничка здесь, в подъезде? Сколько ты за раз берешь?
  
   У нее от моего хамства даже бровь не дрогнула. Тоже покеристка?
  
- Предположим, Жорик, дома у тебя нет, как и жены. Поэтому пройдем в твой пятый номер в привокзальной гостинице. Судя по пиджачку, мог бы номерок и получше снять.
  
- Сударыня, если вы насчет выброшенных вами мехов, то я с радостью их верну, - но эта прикинутая шалава даже не глянула на протянутый пакет.
  
   Камни я предусмотрительно переложил незаметно в карман.
  
- Давай, как там у вас говорят, шевели булками, - дама зашагала в сторону вокзала.
  
   Все знает! Откуда? Неужели это я - лох? Значит, не я, а она передо мной разыгрывала спектакль?
   Пока концы мыслей не сходились. Будем подождать, как говорится в учебнике садовода-любителя. Овощ обязательно созреет. Не надо его только торопить и пинать ногами.
  
   Она и в номере вела себя, как хозяйка. Сидя в кресле, молча сверлила меня иссиня-черными глазами. Какой порядочный вор со стажем  долго может выдержать такую пытку? И я выложил на стол и кольцо, и браслет.
  
- Вот, возьмите. Сами же выкинули. Я только подобрал, - старался быть предельно вежливым, хотя остался практически голый. Про бумажник решил пока молчать.
  
   Жизненный опыт научил меня, что, чем вежливее разговариваешь, тем реже тебя бьют. А чем интеллигентнее выглядишь, тем больше подают.
  
-  Убери эти побрякушки. Ты не о том думаешь, - она вынула из своего бездонного ридикюля огромную потертую временем карту и бережно расправила ее на столе.
- Узнаешь?
  
   Я вежливо наклонился над столом. Карта как карта. Окрестности какого-то города. Вон река, вот лес, горы.
  
   В коричневую полоску на карте мадам и ткнула пальцем.
  
- Это горы Уши. Пойдешь туда и принесешь мне одну вещь.
  
   Так, так, так. Знаем мы эти горы. Да и не настоящие они. Остатки ледника. Припер он когда-то огромную кучу округлых валунов, да и бросил их посреди степи. Валуны торчат во все стороны, как уши у Чебурашки. В честь него горы, видно, и назвали.
  
   На краю карты я заметил какие-то треугольники с кружочками.
- Горы вижу, а это что? – ткнул пальцем, по-еврейски затягивая процесс раздевания.
- Это Ключи Знания Древа Жизни Каббалы, - дама грациозно нарисовала в воздухе изящными пальчиками некую фигуру. - Надеюсь, ты в курсе философии этого Триединства Слов, Букв и Чисел?
- Да, студентом еще баловался этой теологией бесконечности, умещающейся на ладошке младенца.
- Тогда ты понимаешь, что Ключи Знания - верхушка Древа Жизни, являются самой загадочной частью учения Каббалы, этого отражения Слова, которое сотворило мир, - бездонный взгляд дамы обещал еще и не такие загадки.
- Понимаю. И эти Ключи в горах спрятаны?
- Ключи - это нематериальная субстанция.
- Не понимаю. Как же я их принесу, если их нет?   
- Они - только путь к Древу Жизни. Но не они мне нужны.
- Древо Жизни? А я его донесу? Или оно тоже эфемерное?
-Древо Жизни как раз имеет материальное воплощение. Оно находится на Поляне Удвоения Жизни в Лесу Знаний.
-Ага, понял, не дурак. Мне надо пойти в Лес Знаний, найти Поляну Удвоения Жизни и срубить там Древо. И где он,  этот лес? - я склонился над картой.
- На карте его нет. И на земле - тоже. Но путь к нему есть из Грота Пещерников.
- Шутите? Ну, вы меня совсем запутали, мадам, как вас там? – решил закинуть крючок.
- Тебе лучше не знать. Дольше проживешь.
  
   Ну, вот, опять скрытые угрозы. Хотя я ей сразу поверил. Если бы она кричала, топала ногами, испускала громы и молнии, я бы еще подумал. Но когда женщина спокойным голосом распоряжается твоей жизнью...
  
- Хорошо, схожу я в эти горы. И что, извините, я буду с этого иметь?
- Ничего, только свою жизнь,  это неплохой  товар для обмена, - мне показалось, что в черных зрачках мадам промелькнули красные огоньки, как отблески адского пламени.
  
   Я вздрогнул и мысленно перекрестился. Могильным холодом повеяло от вежливого обещания мадам. Гостиничный номер превратился в гнусную тюремную камеру. С крысами и пауками. Пока - без решеток на окнах.
  
   Я осторожно опустился в кресло. Зачем я вообще приехал в этот захолустный городок? Ах, да! Из-за дипломата. Нет, не человека. Кейса. Там оказались бумажки с красными печатями. Никогда не прикасайтесь к таким!
   Ну, на которых пишут: "Перед прочтением - сжечь!!!". Я их и сжег. Теперь не знаю - где спрятаться. И главное - от кого?  Все федеральные службы безопасности уже полгода бегают за мной  с пушками наперевес.
  
   И зачем сжег? Но это детали. Бывало у меня и похуже, когда ключики у одного  полковника увел. А они оказались от  сейфа не с  баксами, а с гостайнами. Я за ним три месяца по всей стране гонялся, чтобы назад вернуть.  Все их шпионское ведомство на дыбы встало и грозилось  оборвать крылья свободы.
  
- А почему, собственно, я?
- На тебе печать Пещерника, - дама указала на мой мужественный шрам на левой скуле.
  
   Да, тот самый, от турецкой сабли.
  
- Пещерника? Не знаю я его. Рядом не сидел, даже по великой нужде. Не чалился,  не парился.  И вообще никогда не пересекался  в протоколах. А печать...
- Замолчи. Мне лучше знать. Так светится только его печать.
  
   Светится? Шрам? Никогда не замечал. Ни разу не догадался себя по ночам в зеркало разглядывать. Теперь - обязательно займусь.
  
- И что,  она, эта печать? В пещерах путь освещает?
- Нет, дает тебе право прохода в Грот Пещерников.
- Может вы сами, мадам, пройдете в этот...
- У меня нет печати. У Серила - была.
- Серил - это...
- Брат мой. Подлый вор. Еще хуже тебя. Украл мое сакральное зеркало и спрятался в этом гроте.
- Зеркало дорогое было? Сочувствую. В оправе из брюликов? Зачем оно вам? Может, я вам другое куплю?   
- Тебе знать этого не надо. Мне нужно только мое зеркальце. Просто принесешь его и все.
- Большое оно или маленькое?  Не в трюмо вставлено?
- Маленькое, но очень тяжелое. Обычному человеку - не поднять. Только тот его может принести - на ком печать Пещерника. Изучай карту и завтра же отправляйся.
- А...?
- Когда вынесешь из подземелья зеркало - я тебя сама найду.
- А если этот, Серил, не захочет его отдать? И подкинули бы на путевые расходы, поиздержался я…
- Это уже твои проблемы. Но без зеркала ты мне не нужен, - дама шагнула к двери, опалив напоследок  адским пламенем из глаз.
  
   Это понятно. Я тоже не собирался на ней жениться. Люблю, знаете ли, кое-что помоложе и послаще. А эта бабка-ягодка мне и даром не нужна. Вон, аж мурашки по спине от ее взгляда бегают. Величиной с мой кулак.
  
   Без нее камера опять медленно превратилась в светлый гостиничный номер. Даже теплее стало.
  
   Утром я долго пытался себя уговорить, что мне просто приснился кошмарный сон. Боялся повернуть голову. Нет, проклятая карта лежала на столе! Обидно! А как все хорошо начиналось. Огромный, набитый валютой лопатник, кольцо, браслет...
  
   Кстати, где они? В кармане пиджака нашел только кучку рыжей, засохшей комками глины. Комки только отдаленно напоминали кольцо и браслет. Вдвойне обидно. Почему я не толкнул их Леве? Никогда не любил камни. Только с зеленой бумажкой ты не букашка. Валюта в бумажнике, слава богу, цела.
  
   Сборы, как говорится, были недолги. До загородной трассы доехал на каком-то жигуленке с ключами под ковриком. Есть же наивные люди, которые считают, что это самое тайное место в автомобиле. На трассе поймал дальнобойщика. Безотказные люди. Понимающие. До самых гор веселил меня дорожными анекдотами.
  
   Уши призрачно торчали над горизонтом. Я с тоской поглядел на свои лаковые полботинки.
Вот когда до меня дошла глубинная мудрость поговорки: "Простота - хуже воровства".
Были же у меня прекрасные легкие спортивные туфли. Нет, по простоте душевной,  поменял их вчера на шикарные бренды из крокодиловой кожи в соседнем номере после игры в покер.  
   И этот счастливчик наслаждается сейчас немыслимым комфортом в моих невесомых, крашеных мелом, белоснежных тапочках.
  
   А я мучаюсь в его дорогих. Никогда не любил крокодилов. И даже их кожу. По дороге еще ничего, а вот когда я начал карабкаться по округлым бокам валунов,  скользкие подошвы дали о себе знать.
  
   Указанный на рисунке сбоку карты вход в подземный лабиринт  нашел быстро. Одно было плохо. Вход был залит бетоном. Неужели нельзя было меня об этом предупредить?
   Я бы с собой ломик прихватил или ледоруб маленький.
  
   Чем  эту заглушку теперь выковыривать? Ночь прошла в кошмарах сна и яви. Никогда не пробовали заснуть на округлом валуне? И не советую. На дыбе намного комфортнее, там точно не соскользнешь.
  
   Сквозь камни просвечивалось далекое небо. Я еще раз осмотрел вход в тоннель. В него был вставлен полуметровый валун,  по краям залитый бетоном. А если?
  
   Бильярд! От двух бортов – в угол, как говорится.  На верхней плоской площадке лежат несколько абсолютно круглых валунов.  Если их составить в ряд и ударить по крайнему…  Это мне было и нужно.
  
    Я стал раскачивать крайний валун. По миллиметру. А много и не нужно. При очередном качке  весь ряд  камней пришел в движение,  выбив пробку из тоннеля.
  
   Ну, а уж хождению по любому лабиринту я обучен. Шел осторожно по низкому тоннелю, придерживаясь правой стороны. На поворотах подсвечивал путь фонариком. И вот, после бесконечного числа поворотов, я оказался в тупике. Поворот был только назад. Осветил фонарем стену перед собой. Черный монолит. Все, приехали.
  
   И тут прямо из стены высунулась рука и втянула меня внутрь. Да, прямо сквозь монолит.
  
- Ты же Пещерник, чего стену рассматриваешь? Для тебя она не плотнее воздуха, проходи, садись, - парень в синем спортивном костюме плюхнулся в кресло у стены и гостеприимно показал мне рукой на второе рядом.
  
Я ошеломленно осматривался. Так вот он какой - сибирский олень, тьфу, Грот Пещерников. Очень даже комфортно. Присмотревшись, я сделал еще один вывод.
 
   И странно.
  
   Яркий свет сверху шел от лампочки под потолком. Она болталась в воздухе без проводов и патрона. Рядом висел работающий от святого духа овальный телевизор.  Я подозревал, что электричества вообще здесь не было.
  
- Жора, да садись ты, рассказывай. Сеструха тебя прислала, небось, за зеркалом своим? Вот ей! - парень показал с помощью двух рук замысловатую фигуру для передачи любимой сестричке.
  
   А я только собирался расшаркиваться и представляться. И этот все про меня знает. Как и откуда?
  
- Откуда, откуда? Оттуда! - Серил ткнул пальцем в телевизор. Ага, значит, это и есть сестрино зеркало.
 
  Экран тут же потух и на черном фоне появилась рожица чертенка.
  
- Чего изволите, господин Серил? - пророкотал явно недетский голос.
  
- Заткнись, - парень замахнулся на экран.
  
   Рожица исчезла. Даже я понял. Что ничего не понял.
  
- Серил, но вы же знаете...
- Слушай, давай без твоих подходов и церемоний.
- Серил, дорогой ...
- И без лобызаний!
- Как скажешь. Твоя сеструха сказала, что грохнет меня, если вернусь без зеркала.
- Знаю.
- И ты это так спокойно говоришь? Своему другу Пещернику? - пришлось пускать в ход и запрещенные приемы.
- Много вас, таких друзей! Думаешь, тебя, дурака, первого она прислала?
- Вообще-то, да.
- Не обольщайся. Уже троих она в глину перевела. Не видел там, на входе?
- Нет, думал - это коровы заблудшие нагадили.
- Вот и ты там скоро будешь лежать. Сверху. Большой коровьей лепешкой.
  
   Это в мои жизненные планы не входило. Да и вообще - не любил я коров. Живых. Вот если хорошо прожаренных... С лучком и горчичкой…
  
   Надо подумать.
 
   Серил щелкнул два раза пальцами и на экране пошли телевизионные новости по второму каналу. Ишь, как удобно! Хоть пальцем, хоть голосом. До чего техника дошла! И главное - питания никакого не надо.
   Решил применить свой старый испытанный прием. Если надо получить нечто материальное, пообещай за него нечто эфемерно дорогое. Я мысленно покопался в карманах. Ничего. Потом в голове. Есть! Информация о мадам! Что-то она мне в номере очень умное болтала.
- Серил! Дружище! А твоя сестра, поганка, говорила про какой-то выход из этого грота в Лес Знаний, где растет настоящее Древо Жизни.
  
   Паренек щелчком пальцев убрал изображение с экрана и повернулся ко мне.
  
-  Продолжай.
- А ты что, не знал об этом?
- Нет. Эта стерва мне никогда не доверяла. Что она еще наболтала?
- Больше ничего. Я думал, она пошлет меня то дерево спилить, но ошибся. Только про зеркало и талдычила.
  
   Серил повернулся к экрану.
  
- Нужны данные о Древе Жизни, - экран телевизора вспыхнул оранжевым светом.
- Информация закрыта бывшим владельцем зеркала, - рожица чертенка ехидно ощерилась и исчезла.
- Где находится Лес Знаний? - экран осветился зеленым светом и на нем появилось изображение гор и большого лесного массива. Тонкая красная линия вела от гор в самый центр леса.
- Серил, записывай, записывай.
- Так запомню. Что еще она упоминала? Не могла эта ведьма закрыть всю информацию.
- Про Поляну Удвоения Жизни говорила.
  
   Мы повернулись к экрану. На схеме тут же в центре леса возникло желтое пятно и заэкранный чертенок пророкотал:
  
-  Поляна Удвоения удваивает жизнь любого, кто придет к ее центру первого числа каждого месяца с первым лучом солнца.
  
   Мы теперь смотрели в глаза друг другу.
  
-Вот стерва! А я думаю, как это она ухитряется так долго молодость сохранять? - Серил сорвался с места и исчез в стене. Я подошел к этому месту, чтобы последовать за ним.
  
   Сразу понял, почему он так спешил. Братец был не дурак,  и уже подсчитал, что до Леса Знаний день пути. А первое число - завтра. Я бы тоже не отказался пожить в два раза дольше.
  
   Остановила меня вовремя пришедшая на ум древняя грузинская мудрость, выбитая на входе в известный мне бордель: "Нэ тарапись, паравошь батинки!". Я бы эту великую мысль еще на всех брачных дворцах написал.
  
   Из зеркала-телевизора доносилось бормотание всезнающего чертенка. Я прислушался: "... а неживые предметы просто дублируются один к одному".
  
   А что же я пропустил в инструкциях по Древу? Что-то, касающееся  людей. Так, оно дублирует неживые предметы. А живые? Я глянул на экран. Быстро выстроил две цепочки дальнейших действий.
  
   Первая - пока нет хозяина, хватаю зеркало и меняю у сестры Серила на свою жизнь. Есть минус - этот парень вместо сестренки начнет гоняться за мной. И не факт, что он не может превратить меня в глиняную статую. Достаточно и того, что  просто сотрет в порошок.
 
  Оба окончания меня не устраивали.
  
   Второй вариант. Я тащу это говорящее зеркало на Поляну Удвоения, копирую его, одно оставляю Серилу, второе сбагриваю его  сестре. Попутно удвою и свою жизнь. Мелочь, а приятно.
  
   Второй вариант был без грубых минусов, хотя и потруднее в исполнении. В этом я убедился тут же, когда взвалил тяжеленный овальный телевизор на плечи.
  
   Подземный тоннель был повыше, чем в лабиринте, да и камней на полу не было. А то бы я точно не добрался вовремя до входа в лес.
  
   Первым делом после выхода из тоннеля глянул на небо. Яркие звезды. Сразу полегчало на душе. Я помнил, что от опушки леса до края поляны не более часа пути.
  
   Значит, можно еще и передохнуть. Я развалился на мягкой травке, вдыхая напоенный ароматами леса воздух. Да, не позавидуешь Серилу, добровольно заточившего себя в каменной тюрьме. Пусть комфортабельной, но тюрьме. Ну, удвоит он свою жизнь. Так это не жизнь он свою удвоит, а срок своего заточения. А еще меня дураком обозвал. Сам не больно умен, хоть и Пещерник.
  
   Пора идти. Зеркало с каждым шагом по мягкой лесной тропинке становилось все тяжелее.
На востоке заметно посерело. Я прибавил шаг.
  
   Фф-у-у! Наконец-то! Впереди открылось темное пространство, которое постепенно разгоралось яркими красками цветов, покрывалом устилавших Поляну Удвоения Жизни.
  
   Заметно посветлело. Я спрятался за ближайшее толстое дерево. Серила нигде не было видно. Над горизонтом полыхнуло розовое пламя.
  
   Пора. Я поднял зеркало и пошел к центру поляны, где росло маленькое деревце. Низкое, корявое и невзрачное. И это - Древо Жизни? Волшебное дерево, дарующее жизнь? Хотя...
  
   Взять мою жизнь. Так ли уж она стройна и прекрасна? Одни изгибы, повороты и провалы.
   А здоровье? Да, видимо, какова наша жизнь, таким мы видим и наше Древо.
  
   Но что это? Я увидел впереди согнувшегося человека, с тяжелым предметом на плечах. Поднял свободную руку, приветствуя его. Он тоже поднял.
  
   И тут до меня дошло. Да ведь это я! Поляну поперек разделяет зеркало и я в нем отражаюсь.
  
   Уже более уверенно пошел навстречу отражению. Как только я коснулся ствола, раздался сильный треск, сверху в дерево ударила молния. Зеркало исчезло.
  
   Но не исчезло мое отражение. Но я смотрел не на него. С края поляны к нам несся какими-то нелепыми прыжками Серил.
  
   Я понял почему. По пути к Древу парень подвернул ногу. Так вот почему он запоздал.
  
   Подойдя и увидев нас двоих, он злобно захохотал.
  
- Так вот что делает с живыми эта проклятая Поляна Удвоения. Она не жизнь удваивает, а людей. Поняли теперь, придурки? Как хорошо, что я опоздал! - он схватил с земли одно из зеркал и, прихрамывая, скрылся в лесу.
  
   Вот теперь и мне стало все ясно. А потом я понял и еще кое-что.
  
- Как хорошо он тебя припечатал! Давай, придурок, зеркало поднимай, - мой двойник пнул меня под зад, сорвал несколько цветков и с наслаждением вдохнул их аромат.
  
- Но, я же нес его сюда. Значит, обратно ты...
- И назад ты понесешь. И не груби тут мне. Ишь, растыкался, дубина стоеросовая.
  
   Я молча взвалил зеркало на плечи. Обратная дорога показалась мне вдвое тяжелее.
  
   Только через сутки мы вылезли на свет белый. Я выглянул из-за валуна. У подножия гор нас ждала сестренка Серила.
  
   Мой двойник тоже узрел ее. Выхватил у меня зеркало и быстро спустился вниз. С поклоном поднес украденное чудо довольно улыбающейся даме-мадаме.
  
- Вот, госпожа, то, что вы просили. Надеюсь, я заслужил вашу благодарность?
  
   Я наблюдал эту сцену унижения из-за валуна. Как  потом благодарил судьбу, что не показался тогда этой злобной ведьмочке.
  
- Благодарность? От меня? - со смехом она махнула платком на зеркало. Оно мгновенно уменьшилось до размеров ладони. Подумав немного, махнула платком и на моего двойника.
   Тот уменьшился, как и зеркало.
  
- А ты забавный и послушный. Может, еще пригодишься мне.
  
   Зеркало и двойник исчезли в ее безразмерном черном ридикюле.
  
   Больше я их никогда не видел. Дама навсегда унесла с собой мою половину. Худшую
  половину. Это и было секретом Древа Жизни.
  
   Жизнь - она тоже умеет отделять зерна от плевел. Не заглянув хоть раз в зеркало
 жизни, не увидишь своей сущности и не поймешь ее.
Рейтинг: 0 172 просмотра
Комментарии (2)
Серов Владимир # 1 сентября 2014 в 13:23 0
Суки на шмоне перо закосили...
Влад Галущенко # 1 сентября 2014 в 16:49 0
Вот так бывает - то ли похвалили, то ли обидели? Знать бы - за что?