Сын Реобордита.

article225964.jpg

Исполинский Лес бесконечен и могуч. Он сердце небольшой планеты под названием Реобордит – или Остров Воина. Здесь действительно живет  Воин. Или Верховный. Или Маршалл – с двумя "эл". А теперь еще и я, случайно попавшая сюда в результате крушения шаттла. Посадка вышла жесткой, приборы связи разбиты, вызвать помощь невозможно. Правда, перед крушением система шаттла успела отправить сигнал sos, рано или поздно меня найдут. Предположительно, это произойдет через две недели.  А пока мне нравится знакомиться с этим притягательным миром, населенным самыми удивительными существами. Скажу больше: Реобордит необычная планета. Её атмосфера умеет передавать чувства и мысли – этакая телепатическая цивилизация.

 

 

Верховный показывал свое обиталище постепенно, шаг за шагом.

В тот день мы пробирались сквозь чащу до тех пор, пока не вышли на окраину Леса. Слышалось журчание воды: недалеко протекала Рубиновая река. На склоне громадной балки находилось множество круглых аккуратных норок. Маршалл опустился на колени и негромко свистнул. Показался розовый носик, пушистая мордочка, круглые желтые глаза.

- Кошка! - воскликнула я и протянула руку, желая погладить животное, но Маршалл предостерег:

- Не так резко! Она тебя не знает, может разволноваться и цапнуть за руку. Иди, сюда, девочка, не бойся! - он потрепал нервозное существо за ушами.

 

 

"Девочка" издала резкий писк и вылезла из норки, опасливо косясь на меня. Я удивленно присвистнула,  увидев серое лохматое тельце, с короткими цепкими лапками и голым хвостом.

- Вот так синтез: лапы и хвост как у крысы, а тело и голова кошачьи! Кто это? – воскликнула я.

Создание на всякий случай ощетинилось и приглушенно зашипело.

- Познакомься, Марго! Кася – верховная руководительница кошкокрыс! – гордо произнес Маршалл, беря крупную особь на руки.

Кася ласково запищала, изменив тембр голоса и подставляясь под его руку, словно домашняя кошечка.

 

 

Я вдруг начала  понимать смысл ее писка: "Рада тебя видеть, Верховный!"

- Соскучилась, хитрюга? Что нового происходит с твоим народцем? – ответил Маршалл словами, хотя мог бы ничего не говорить вслух, я все равно уловила бы смысл беседы.

"Погиб выводок Лики – 12 кошкокрысят ..."

"Внезапная гибель новорожденных?" - "спросил" Маршалл уже без слов.

 

 

"Если бы! Злыдни-арамы [1] вконец распоясались! Ты же знаешь, как они разделываются с нашими детенышами – насаживают живыми на ветки вонючих кустов и ждут, пока ветры высушат их крошечные тела", - горестно пожаловалась Кася.

Лицо Маршалла потемнело от гнева: "Почему молчала до сих пор?"

 "Хотела созвать общее совещание трех домов. Терпеть нет сил. Мерзкие громилы уничтожают припасы, вытаптывают тропы, проложенные в траве, караулят норы, отлавливая народ кошкокрыс целыми семьями, глумятся над нами, пытают огнем и жарят пленников на вертеле. Пора объявлять войну!"

 "Не вздумайте, вы слишком малы и не пользуетесь оружием!"

 

"Зато нас много! Если колонии Лоры, Норы и Коры поддержат, возьмем их внезапностью и численностью, арамы глупы..."

Маршалл покачал головой: "Кася, вести войну мясом – ошибка, в итоге вы потеряете больше: свои дома, припасы, а главное, народ!"

"Верховный, вождь вампов Ринке оставил тебе сообщение, вон в том кусте," – мордочка Каси указала на крупное растение жимолости.

 

 

Я уже успела познакомиться с отдаленными родичами Дракулы, проживавшими на Реобордите. Мощные и ширококостные, они ничем не напоминали бледно-поганых вурдалаков и упырей, фигурирующих в страшилках. Вампиры были красивы грубой сермяжной красотой. Большие, налитые кровью, глаза, алые пухлые губы, высокие рубленые скулы, оливковый цвет кожи - лица, не лишенные  некоторого шарма, несмотря на тяжелую квадратную форму подбородков...

 


  Они не боялись яркого света и селились у подножия гор на самом краю Исполинского леса. Добывая рудоносную породу, вампы ковали ножи, мечи, палицы, шлемы и кольчуги, легкие и необычайно прочные. Они не убивали запрещенных животных, довольствуясь несколькими видами  разрешенных зверей и птиц. К тому же, вампиры являлись без преувеличения санитарами планеты, собирая тела умерших жителей Исполинского Леса и народов Залесья. В их лабораториях плоть подвергалась особой обработке, а кровь – очистке. Из сырья создавались запасы съестного и брикеты для растопки костров. Подобным образом законопослушные граждане поступали с собственными покойниками. На Реобордите умершие не хоронились и не сжигались, поскольку в принципе не существовало культуры погребения. К телу, потерявшему дух, относились, как к расходному материалу.

 

 

Арамы презирали оливковолицый народ из-за несоответствия режимов питания, но постоянно воровали из кузниц оружие и металлическую утварь. А главное, лохматые поганцы выращивали чеснок, наполняли рыбьи пузыри его свежим соком и втихаря подбрасывали в жилища местных металлургов. Лопаясь, примитивные бомбы вызывали у вампиров смертельно опасную аллергию. Вожаку, достойному Ринке, приходилось выставлять постоянный дозор возле своих жилищ, о чем и  "протелепал" нам с Маршаллом куст жимолости.

 

 

Кася завертелась волчком от волнения:

"Верховный, предводительница летунов Тарла просила передать: арамы их доконали, постоянно воруют яйца и разоряют гнезда! Видишь, мы уже не одни!"

"Все равно! Обещай ничего не предпринимать, пока я не переговорю с их вождем, Мулоном! "

"Хорошо, Верховный, обещаю..."

 

 

"Познакомься с Марго, она - друг! Уважай ее, как меня. - Маршалл обратился ко мне: - Можешь взять Касю на руки и погладить!"

Что я немедленно и сделала. Кошкокрыса оказалась мягкой и приятной наощупь. Милое существо доверчиво смотрело круглыми желтыми глазками: рекомендация лидера дорогого стоила.

"Держись, девочка!" - ободрила я зверька.

"На свою беду, мы беззащитны перед нападками косматых верзил!" - пожаловалась Кася.

 

 

- Нам пора! – сказал Верховный, поднимаясь. – Отпусти Касю, ишь дорвалась, заласкаешь!

    Я и вправду с удовольствием тискала зверька. Растроганная моим вниманием, предводительница "киско-мышек" довольно попискивала.

Поставив кошкокрысу на землю, я наблюдала, как она, ловко перебирая лапками,  скрылась в своей норке. Из других отверстий торчали любопытные пушистые мордочки самого разного окраса.

 

 

- Надо же! И здесь неспокойно, одни создания не дают жить другим, - посетовала я.

-Увы! Вселенная не блещет разнообразием! – философски заметил Маршалл.

-Кто такие арамы?

-Лесные люди. Их язык довольно примитивен: арамы, как и кошкокрысы, наделены даром телепатии, но проговаривают на своем скупом наречии все подряд. Болтуны, каких свет не видал! Ты легко сопоставишь их думки, передаваемые в виде тонкой материи, с произносимыми фразами. Я общаюсь с племенем на арамьем языке.

 

 

Журчание Рубиновой реки, имевшей приятную розовую окраску, изменилось, сделалось громче и забористей, течение усилилось, стало бешеным, крутя увесистые валуны, точно щепки.

Возле третьего речного порога, вскипавшего бледно-красной пеной, Лес расступился, освобождая пространство размером со среднюю деревеньку. Вдоль берега стояло десятков пять домиков-мазанок, в хаотичном порядке жилища "убегали" от Рубиновой реки в направлении Леса, у которого арамы отвоевали себе пространство, произведя вырубки.

 

 

Мы остановились возле громадного валуна, располагавшегося в центре стойбища. Из кучкообразных мазанок стали высовываться лохматые физиономии, по деревне эхом прокатилось:

-  Замир на-на! ("Здесь Верховный!")

Арамье племя стекалось к камню, обступая нас плотной стеной.

- Арам-ду на-на! ("Здесь вожак!")

Крупная лохматая особь, покрытая рыжеватой шерстью, протискивалась сквозь гущу соплеменников, работая локтями.  На толстой шее бестии болтался примитивный оберег из кости животного и нечто, напоминавшее вилку. Глядя исподлобья, вожак арамов Мулон поприветствовал нас:

-Галс, замир, галс, оба-ону! ("Салют, Верховный и неизвестная.")

 

 

Дальше стану излагать без воспроизведения арамьей речи, хотя я легко понимала скупой язык племени.

- Здравствуй, Мулон! – ответил Маршалл.

- С чем пришел, Верховный? 

- Говорят, вы творите бесчинства, обижаете кошкокрыс, вредите летунам и вампам. Разве я не предупреждал вас, лохматые двуногие?

- Верховный! Мы не нарушаем запретов!

- Неужели? – Маршалл нехорошо усмехнулся.

- Клянусь своей шерстью, пусть она отвалится совсем, и я облысею, - забавно побожился Мулон.

 

 

- От беспардонного вранья шерсть не выпадет, - заметил Маршалл. – Вы треплете колонию Каси! Поселения Лоры, Норы и Коры еще не жаловались! Насколько я помню, кошкокрысы возглавляют список запрещенных животных. Или вас еще раз ознакомить с текстом соглашения, который лично ты, Мулон, скрепил своей кровью?

 

 

Вождь арамов, насупившись, молчал, но вдруг вскочил на ритуальный камень и принялся колотить по плоской верхушке кулаками, испуская череду леденящих кровь рыков. Его соплеменники, желая морально поддержать вождя, заорали во всю мощь своих луженых глоток. Рев стоял по-над лесом такой, что уши закладывало.

 

 

Маршалл с невозмутимым видом ждал, когда они замолчат. Мулон, выпустив пар, спрыгнул на землю.

- Верховный, чем нам питаться, когда больше половины местных зверей ты занес в свой паршивый список? Откуда у тебя такая любовь к безмозглым кошкокрысам? Думаешь, на моллюсках и рыбе хорошо пропитаешься? А шустриков, васьков и тявок ловить... Нужно целый день по кустам шнырять, пока поймаешь! Посмотри на мой народ: наша шерсть перестала лосниться от недоедания!

 

 

Маршалл непоколебимо покачал головой:

- Ваша шерсть густая и блестящая. Если в колонии  начнется голод, а детеныши станут терять в весе, не получая питательных веществ с грудным молоком, я первый узнаю и помогу. Пока вы страдаете только от жадности и обжорства!

С этой минуты неповиновение Всеобщему Закону обрушит на ваши головы гнев всех племен, которым вы насолили. Объединенное войско – не беззащитные кошкокрысы с их слабыми коготками! Я лично соберу и возглавлю армию... Смотрите и запоминайте!

 

Верховный вытянул вперед руку раскрытой ладонью вверх.

С минуту ничего не происходило, но вдруг воздух над его конечностью будто бы сгустился, обрел плотность, возник  мягко сияющий прозрачный цилиндр, с перемещающимися внутри фигурками. Приглядевшись, я увидела картину будущей войны в объемном изображении. Племя наглых палачей и мародеров против объединенного войска народов Реобордита. Телепатическим путем этот впечатляющий "фильм" увидели все лесные люди от мала до велика.

 

 

Два воинства сошлись в неравной схватке. Арамы, вооруженные ножами и топорами, врубились в полчища защищенных кольчугами воинов-вампов, которые окружали лохматых обжор с флангов, сбивая их к центру чудовищными ударами кованых палиц.

Оглушив врага, вампир впивался в его толстую рыжую шею острыми клыками, охотно вылезавшими из рабочих камер, и единым махом осушал сосудистую систему.

 

 

В цилиндре из света я увидела, как подростки-арамы, забравшись на деревья, бросали в лица вампиров небольшие белые шарики. Их содержимое, попав под шлем воина, выедало глаза, растворяло кожу,  обнажая мощные молочно-белые кости, которые дымились и чернели от чудовищной реакции. Отрава проникала в мозг, мысли, чувства, убивая яростно и мучительно. Вампир, пораженный чесночной бомбой, дико кричал, падал на землю, катаясь от боли, и вскоре замирал навсегда.

 

 

Вампы теснили арамов к балке, где поджидали полчища кошкокрыс. Арамы, облепленные гроздьями агрессивных пушистиков, оглушительно орали и метались. По их телам ручьями текла кровь.

С воздуха мохнаток атаковали летуны – мыслящие птицы, покрытые изумительным бело-розовым оперением. Они пикировали на головы арамов и долбили их темечки могучими клювами, покуда не врубались в вязкое месиво примитивного и злобного мозга. Разумеется, гибли не только рыжие вояки. Разящие каменные топоры пачками косили кошкокрыс и рубили надвое летунов. Доспехи вампов выдерживали удары, но их убивали чесночные бомбы.

 

 

Маршалл, лично возглавлявший армию, сражался в самой гуще схватки, мастерски орудуя двумя мечами.

Это была жестокая битва! Над балкой раздавались стоны, крики, писк, рычание.

Как ни храбро оборонялись арамы, объединенное воинство взяло верх. Склон балки пестрел всевозможными трупами, полюбовно поделенными между собой плотоядными летунами и вампами. Вожак последних Ринке, мрачно пошутил, сверкая налитыми кровью белками глаз: "Война с лохматыми надолго снабдила пищей мой народ!"

 

Побежденное племя подлежало ссылке за пределы рудоносных гор, где простиралась Мертвая пустошь. Арамы оказывались отделенными Могучим хребтом от поселения вампиров. В тех скудных краях водились только  реятели – шустрые мелкие птички, да беспанцирные зеленые черепашки, суховатые, как вяленая рыба, рептилии, привыкшие жить в условиях пустыни. Опальным лохматкам повелевалось построить оросительные каналы от Светлого озера с пресной водой и разбить на безжизненных землях фруктовые сады.

 

 

- С голоду и жажды вы не умрете, я помогу, - пообещал Маршалл, - полУчите все необходимое для строительства, чтобы применить свои выдающиеся способности в мирных целях. Ринке, поручаю тебе и твоим людям переправить арамов через Могучий хребет, можете сковать их цепью.

- С великим удовольствием, Верховный! – рыкнул вожак вампиров. - Надеюсь, мои воины проявят достаточно сострадания к побежденным и не попьют их вкусную кровь по дороге!

- Но-но! – пригрозил Маршалл. - УзнАю, накажу ваше интеллектуальное племя!

При этом  он ничуть не сомневался в добросовестности вампиров.

 

Далее следовала печальная картина выселения. Рыжая вереница скованных цепью мохнаток, двигалась к Могучему хребту. Возглавлял пленников арам-ду Мулон, прячущий глаза, униженный и жалкий. Женщины несли на спинах детенышей, вцепившихся мертвой хваткой в материнские загривки. Малыши начинали жизнь с позора.

Вампы относились к побежденным лояльно, не издеваясь, но особо не жалея. 

 

 

Первую ночь репатрианты провели под открытым небом на серой, поросшей чахлой травкой земле. Но уже на следующий день они принялись строить жилища из камней, имевшихся в достатке у подножья Могучего хребта, глину брали из пересохшего русла Чахлой реки. Маршалл опекал изгнанников, словно малых детей, и жизнь племени начала потихоньку налаживаться. А еще через некоторое время Мертвая пустошь перестала быть мертвой, здесь зацвели сады с прекрасными экзотическими фруктами, не имеющими аналогов на Земле. Но отныне арамам некому стало делать гадости, некого терзать и обворовывать.

 

 

Картина в светящемся цилиндре померкла. С минуту все стояли молча. Суровая повесть завораживала, не верилось, будто события не произошли на самом деле, а лишь являлись фантасмагорическим видением возможного будущего, показанного Маршаллом. Убедительные картины действенно формировали поведение арамов, подобно тому, как влияют на уклад жизни верующего девять Моисеевых заповедей.

 

 

-Что скажешь, Мулон? – первым нарушил молчание Маршалл.

-Жестоко, Верховный, - забыв свой гонор, хмуро ответил  вождь арамов, - не ты ли всегда славился добротой ко всему сущему?

- А много ли доброты в ваших проделках? Показанная повесть – зеркало вашего собственного поведения. Итак, мы ждем ответа!

-Дай подумать хотя бы час! – насупился Мулон.

-Ни минуты! – отрезал Маршалл. - Первая реакция – самая верная! Решайте здесь и сейчас!

 

 

Мулон мялся, размышляя, как согласиться с Верховным, не потеряв своего лица. Тут вперед выдвинулась мощная рыжая самка и, злобно сверкая очами, рявкнула:

-Муж мой, я не желаю покидать Исполинский Лес! Здесь наш дом: мой и моих детей! Или ты сейчас же обещаешь навести в племени порядок, или дома тебя ждет большой скандал!

-Гана, я не враг народа! – оправдывался Мулон с мрачным видом. - Верховный обязан защищать всех! Я верю, он не обидит и нас!

-Обещаю! – твердо ответил Маршалл. – И жду ответа!

 

 

-Клянемся нашими детьми и собственной шерстью! Не нарушать единого закона, никого не обижать и во всем слушаться Верховного. Верно, братья?

-Верно, вождь! – заревело множество луженых глоток.

-Итак, я оценил ваш ответ по достоинству, и при добросовестном выполнении данного устного соглашения, смогу в дальнейшем уважать арамье племя! – ответил Маршалл и протянул руку вожаку лесных людей.

Они скрепили обоюдные клятвы рукопожатием.   

 

 

Мы вышли к балке, где присели  на склон, нас тут же окружили лохматые любопытные создания. Особенный интерес проявляли зверьки-подростки, то и дело заползавшие на колени и принюхивавшиеся.

- Чем они питаются? – поинтересовалась я.

- Как крысы, зерном и плодами, но как кошки, любят яйца мелких птиц и рыбешку, вымываемую на берег Рубиновой рекой во время нереста. Во вкусах малютки очень непритязательны.

 

Появилась Кася, на бегу потерлась о мою ногу, вспрыгнула на колени Маршалла и вопросительно уставила на него свои желтые глаза.

"Что скажешь, Верховный?"

Маршалл принялся безмолвно "вещать" о встрече с арамами и соглашении с Мулоном. Кася одобрительно попискивала, в нетерпении переступая лапками.

"Думаешь, ему можно верить?" - "спросила" она.

 

 

"Увиденное обеспокоило племя во главе с вождем, с рыжих весь гонор соскочил, - "ответил" Маршалл. - Но не стоит безоговорочно доверять забиякам. Поручу летунам контролировать территорию Исполинского Леса, балку и район поселения вампиров."

 

 

"Знаешь, в стране, откуда я родом, два государства заключили договор о ненападении, вскоре одна из сторон его вероломно нарушила, а другая – предпочитала до последнего момента не замечать тревожные признаки в поведении "союзника", - я погладила шелковую спинку Каси. - Из-за преступной "доверчивости" правителей армия долго оборонялась и отступала, оставляя за собой поля, усеянные трупами, пока не произошел перелом в войне. Врага наголову разбили, но ценой каких усилий! Потеряв тридцать миллионов граждан, в том числе, мирного населения! С побежденной стороны потерь было почти в три раза меньше... "

 

 

"Тридцать миллионов – это много?" – "поинтересовалась" пушистая непоседа.

"Ты даже представить себе не можешь, насколько!"

"Марго, твоя страна защищалась или нападала?" – "уточнила" Кася.

"Защищалась и освободила другие государства, захваченные агрессором!"

"Я так и думала! – "ответила" смышленая кошкокрыса. – Потому ты на стороне справедливости!"

"Та страшная война закончилась задолго до моего рождения!".

"Хороший пример, Марго!" – похвалил меня Маршалл.

 

 

"Благословенна твоя светлая голова, Верховный! Мы, кошкокрысы, целиком на твоей стороне, как, несомненно, и  остальные народы!"

"Знаю, малышка!" - улыбнулся Маршалл. – "Ничего не бойся, скоро увидимся! А сейчас нам с Марго пора!»

"Спасибо, Верховный!"

Маршалл улыбнулся и потрепал Касю за ушком.

 

Глядя на них, я грустила. Вскоре придется покинуть Реобордит. Маршалл ничего не говорил о скором расставании, но в его голубых глазах застыла печаль. Откуда он взялся на Острове Воина, мой друг не знает. Просто всегда здесь жил – и все. Однажды я случайно подсмотрела, как он купался в водопаде, и помимо умопомрачительного тела, увидела на плече клеймо, которым помечают клонов.

 

По долгу службы я знаю о программе ассимиляции людей на малых планетах. В рамках этого эксперимента 20 беспомощных младенцев-мальчиков забросили  на небесные тела в разных районах Галактики. Детям в голову вживили так называемые чипы элементарных знаний, постепенно внедряющие в мозг язык людей и программу средней школы. Эти же чипы "сообщали" на Землю о гибели своего носителя. Из двадцати оставленных на произвол судьбы клонированных малышей в живых остался один. Волею судеб, я встретилась с ним. Маршаллом.

Лишь Реобордит смог выкормить  и вырастить человеческое дитя, как заботливая мать. Только Исполинский Лес сделал из беспомощного младенца мудрого лидера, вождя всех племен.

Учитывая уникальность планеты, я ничуть не удивилась.

 

Стоп! А случайно ли я сама очутилась здесь? Для чего путевая таблица шаттла указала направление на Реобордит, хотя я держала курс на Альфа Стрижа с пустяковой миссией доставить тамошнему правителю дипломатический подарок? Зачем было делать такой крюк? И почему бортовой компьютер ни с того, ни с сего заглючило, а система управления начала разрушать судно, вынудив экстренно сесть на Остров Воина?! Не является ли мое появление здесь продолжением эксперимента, и меня попросту определили в подруги Маршалла? Если так, готова выполнить свой долг до конца!

 

К тому же, я, кажется, по уши влюбилась в Верховного… А он? У него просто нет выбора, у нас обоих нет выбора…

 



[1] Арамы – лохматые лесные "люди", примитивный гуманоидный вид.

 

© Copyright: Татьяна Стафеева, 2014

Регистрационный номер №0225964

от 9 июля 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0225964 выдан для произведения:

Исполинский Лес бесконечен и могуч. Он сердце небольшой планеты под названием Реобордит – или Остров Воина. Здесь действительно живет  Воин. Или Верховный. Или Маршалл – с двумя "эл". А теперь еще и я, случайно попавшая сюда в результате крушения шаттла. Посадка вышла жесткой, приборы связи разбиты, вызвать помощь невозможно. Правда, перед крушением система шаттла успела отправить сигнал sos, рано или поздно меня найдут. Предположительно, это произойдет через две недели.  А пока мне нравится знакомиться с этим притягательным миром, населенным самыми удивительными существами. Скажу больше: Реобордит необычная планета. Её атмосфера умеет передавать чувства и мысли – этакая телепатическая цивилизация.

 

 

Верховный показывал свое обиталище постепенно, шаг за шагом.

В тот день мы пробирались сквозь чащу до тех пор, пока не вышли на окраину Леса. Слышалось журчание воды: недалеко протекала Рубиновая река. На склоне громадной балки находилось множество круглых аккуратных норок. Маршалл опустился на колени и негромко свистнул. Показался розовый носик, пушистая мордочка, круглые желтые глаза.

- Кошка! - воскликнула я и протянула руку, желая погладить животное, но Маршалл предостерег:

- Не так резко! Она тебя не знает, может разволноваться и цапнуть за руку. Иди, сюда, девочка, не бойся! - он потрепал нервозное существо за ушами.

 

 

"Девочка" издала резкий писк и вылезла из норки, опасливо косясь на меня. Я удивленно присвистнула,  увидев серое лохматое тельце, с короткими цепкими лапками и голым хвостом.

- Вот так синтез: лапы и хвост как у крысы, а тело и голова кошачьи! Кто это? – воскликнула я.

Создание на всякий случай ощетинилось и приглушенно зашипело.

- Познакомься, Марго! Кася – верховная руководительница кошкокрыс! – гордо произнес Маршалл, беря крупную особь на руки.

Кася ласково запищала, изменив тембр голоса и подставляясь под его руку, словно домашняя кошечка.

 

 

Я вдруг начала  понимать смысл ее писка: "Рада тебя видеть, Верховный!"

- Соскучилась, хитрюга? Что нового происходит с твоим народцем? – ответил Маршалл словами, хотя мог бы ничего не говорить вслух, я все равно уловила бы смысл беседы.

"Погиб выводок Лики – 12 кошкокрысят ..."

"Внезапная гибель новорожденных?" - "спросил" Маршалл уже без слов.

 

 

"Если бы! Злыдни-арамы [1] вконец распоясались! Ты же знаешь, как они разделываются с нашими детенышами – насаживают живыми на ветки вонючих кустов и ждут, пока ветры высушат их крошечные тела", - горестно пожаловалась Кася.

Лицо Маршалла потемнело от гнева: "Почему молчала до сих пор?"

 "Хотела созвать общее совещание трех домов. Терпеть нет сил. Мерзкие громилы уничтожают припасы, вытаптывают тропы, проложенные в траве, караулят норы, отлавливая народ кошкокрыс целыми семьями, глумятся над нами, пытают огнем и жарят пленников на вертеле. Пора объявлять войну!"

 "Не вздумайте, вы слишком малы и не пользуетесь оружием!"

 

"Зато нас много! Если колонии Лоры, Норы и Коры поддержат, возьмем их внезапностью и численностью, арамы глупы..."

Маршалл покачал головой: "Кася, вести войну мясом – ошибка, в итоге вы потеряете больше: свои дома, припасы, а главное, народ!"

"Верховный, вождь вампов Ринке оставил тебе сообщение, вон в том кусте," – мордочка Каси указала на крупное растение жимолости.

 

 

Я уже успела познакомиться с отдаленными родичами Дракулы, проживавшими на Реобордите. Мощные и ширококостные, они ничем не напоминали бледно-поганых вурдалаков и упырей, фигурирующих в страшилках. Вампиры были красивы грубой сермяжной красотой. Большие, налитые кровью, глаза, алые пухлые губы, высокие рубленые скулы, оливковый цвет кожи - лица, не лишенные  некоторого шарма, несмотря на тяжелую квадратную форму подбородков...

  Они не боялись яркого света и селились у подножия гор на самом краю Исполинского леса. Добывая рудоносную породу, вампы ковали ножи, мечи, палицы, шлемы и кольчуги, легкие и необычайно прочные. Они не убивали запрещенных животных, довольствуясь несколькими видами  разрешенных зверей и птиц. К тому же, вампиры являлись без преувеличения санитарами планеты, собирая тела умерших жителей Исполинского Леса и народов Залесья. В их лабораториях плоть подвергалась особой обработке, а кровь – очистке. Из сырья создавались запасы съестного и брикеты для растопки костров. Подобным образом законопослушные граждане поступали с собственными покойниками. На Реобордите умершие не хоронились и не сжигались, поскольку в принципе не существовало культуры погребения. К телу, потерявшему дух, относились, как к расходному материалу.

 

 

Арамы презирали оливковолицый народ из-за несоответствия режимов питания, но постоянно воровали из кузниц оружие и металлическую утварь. А главное, лохматые поганцы выращивали чеснок, наполняли рыбьи пузыри его свежим соком и втихаря подбрасывали в жилища местных металлургов. Лопаясь, примитивные бомбы вызывали у вампиров смертельно опасную аллергию. Вожаку, достойному Ринке, приходилось выставлять постоянный дозор возле своих жилищ, о чем и  "протелепал" нам с Маршаллом куст жимолости.

 

 

Кася завертелась волчком от волнения:

"Верховный, предводительница летунов Тарла просила передать: арамы их доконали, постоянно воруют яйца и разоряют гнезда! Видишь, мы уже не одни!"

"Все равно! Обещай ничего не предпринимать, пока я не переговорю с их вождем, Мулоном! "

"Хорошо, Верховный, обещаю..."

 

 

"Познакомься с Марго, она - друг! Уважай ее, как меня. - Маршалл обратился ко мне: - Можешь взять Касю на руки и погладить!"

Что я немедленно и сделала. Кошкокрыса оказалась мягкой и приятной наощупь. Милое существо доверчиво смотрело круглыми желтыми глазками: рекомендация лидера дорогого стоила.

"Держись, девочка!" - ободрила я зверька.

"На свою беду, мы беззащитны перед нападками косматых верзил!" - пожаловалась Кася.

 

 

- Нам пора! – сказал Верховный, поднимаясь. – Отпусти Касю, ишь дорвалась, заласкаешь!

    Я и вправду с удовольствием тискала зверька. Растроганная моим вниманием, предводительница "киско-мышек" довольно попискивала.

Поставив кошкокрысу на землю, я наблюдала, как она, ловко перебирая лапками,  скрылась в своей норке. Из других отверстий торчали любопытные пушистые мордочки самого разного окраса.

 

 

- Надо же! И здесь неспокойно, одни создания не дают жить другим, - посетовала я.

-Увы! Вселенная не блещет разнообразием! – философски заметил Маршалл.

-Кто такие арамы?

-Лесные люди. Их язык довольно примитивен: арамы, как и кошкокрысы, наделены даром телепатии, но проговаривают на своем скупом наречии все подряд. Болтуны, каких свет не видал! Ты легко сопоставишь их думки, передаваемые в виде тонкой материи, с произносимыми фразами. Я общаюсь с племенем на арамьем языке.

 

 

Журчание Рубиновой реки, имевшей приятную розовую окраску, изменилось, сделалось громче и забористей, течение усилилось, стало бешеным, крутя увесистые валуны, точно щепки.

Возле третьего речного порога, вскипавшего бледно-красной пеной, Лес расступился, освобождая пространство размером со среднюю деревеньку. Вдоль берега стояло десятков пять домиков-мазанок, в хаотичном порядке жилища "убегали" от Рубиновой реки в направлении Леса, у которого арамы отвоевали себе пространство, произведя вырубки.

 

 

Мы остановились возле громадного валуна, располагавшегося в центре стойбища. Из кучкообразных мазанок стали высовываться лохматые физиономии, по деревне эхом прокатилось:

-  Замир на-на! ("Здесь Верховный!")

Арамье племя стекалось к камню, обступая нас плотной стеной.

- Арам-ду на-на! ("Здесь вожак!")

Крупная лохматая особь, покрытая рыжеватой шерстью, протискивалась сквозь гущу соплеменников, работая локтями.  На толстой шее бестии болтался примитивный оберег из кости животного и нечто, напоминавшее вилку. Глядя исподлобья, вожак арамов Мулон поприветствовал нас:

-Галс, замир, галс, оба-ону! ("Салют, Верховный и неизвестная.")

 

 

Дальше стану излагать без воспроизведения арамьей речи, хотя я легко понимала скупой язык племени.

- Здравствуй, Мулон! – ответил Маршалл.

- С чем пришел, Верховный? 

- Говорят, вы творите бесчинства, обижаете кошкокрыс, вредите летунам и вампам. Разве я не предупреждал вас, лохматые двуногие?

- Верховный! Мы не нарушаем запретов!

- Неужели? – Маршалл нехорошо усмехнулся.

- Клянусь своей шерстью, пусть она отвалится совсем, и я облысею, - забавно побожился Мулон.

 

 

- От беспардонного вранья шерсть не выпадет, - заметил Маршалл. – Вы треплете колонию Каси! Поселения Лоры, Норы и Коры еще не жаловались! Насколько я помню, кошкокрысы возглавляют список запрещенных животных. Или вас еще раз ознакомить с текстом соглашения, который лично ты, Мулон, скрепил своей кровью?

 

 

Вождь арамов, насупившись, молчал, но вдруг вскочил на ритуальный камень и принялся колотить по плоской верхушке кулаками, испуская череду леденящих кровь рыков. Его соплеменники, желая морально поддержать вождя, заорали во всю мощь своих луженых глоток. Рев стоял по-над лесом такой, что уши закладывало.

 

 

Маршалл с невозмутимым видом ждал, когда они замолчат. Мулон, выпустив пар, спрыгнул на землю.

- Верховный, чем нам питаться, когда больше половины местных зверей ты занес в свой паршивый список? Откуда у тебя такая любовь к безмозглым кошкокрысам? Думаешь, на моллюсках и рыбе хорошо пропитаешься? А шустриков, васьков и тявок ловить... Нужно целый день по кустам шнырять, пока поймаешь! Посмотри на мой народ: наша шерсть перестала лосниться от недоедания!

 

 

Маршалл непоколебимо покачал головой:

- Ваша шерсть густая и блестящая. Если в колонии  начнется голод, а детеныши станут терять в весе, не получая питательных веществ с грудным молоком, я первый узнаю и помогу. Пока вы страдаете только от жадности и обжорства!

С этой минуты неповиновение Всеобщему Закону обрушит на ваши головы гнев всех племен, которым вы насолили. Объединенное войско – не беззащитные кошкокрысы с их слабыми коготками! Я лично соберу и возглавлю армию... Смотрите и запоминайте!

 

Верховный вытянул вперед руку раскрытой ладонью вверх.

С минуту ничего не происходило, но вдруг воздух над его конечностью будто бы сгустился, обрел плотность, возник  мягко сияющий прозрачный цилиндр, с перемещающимися внутри фигурками. Приглядевшись, я увидела картину будущей войны в объемном изображении. Племя наглых палачей и мародеров против объединенного войска народов Реобордита. Телепатическим путем этот впечатляющий "фильм" увидели все лесные люди от мала до велика.

 

 

Два воинства сошлись в неравной схватке. Арамы, вооруженные ножами и топорами, врубились в полчища защищенных кольчугами воинов-вампов, которые окружали лохматых обжор с флангов, сбивая их к центру чудовищными ударами кованых палиц.

Оглушив врага, вампир впивался в его толстую рыжую шею острыми клыками, охотно вылезавшими из рабочих камер, и единым махом осушал сосудистую систему.

 

 

В цилиндре из света я увидела, как подростки-арамы, забравшись на деревья, бросали в лица вампиров небольшие белые шарики. Их содержимое, попав под шлем воина, выедало глаза, растворяло кожу,  обнажая мощные молочно-белые кости, которые дымились и чернели от чудовищной реакции. Отрава проникала в мозг, мысли, чувства, убивая яростно и мучительно. Вампир, пораженный чесночной бомбой, дико кричал, падал на землю, катаясь от боли, и вскоре замирал навсегда.

 

 

Вампы теснили арамов к балке, где поджидали полчища кошкокрыс. Арамы, облепленные гроздьями агрессивных пушистиков, оглушительно орали и метались. По их телам ручьями текла кровь.

С воздуха мохнаток атаковали летуны – мыслящие птицы, покрытые изумительным бело-розовым оперением. Они пикировали на головы арамов и долбили их темечки могучими клювами, покуда не врубались в вязкое месиво примитивного и злобного мозга. Разумеется, гибли не только рыжие вояки. Разящие каменные топоры пачками косили кошкокрыс и рубили надвое летунов. Доспехи вампов выдерживали удары, но их убивали чесночные бомбы.

 

 

Маршалл, лично возглавлявший армию, сражался в самой гуще схватки, мастерски орудуя двумя мечами.

Это была жестокая битва! Над балкой раздавались стоны, крики, писк, рычание.

Как ни храбро оборонялись арамы, объединенное воинство взяло верх. Склон балки пестрел всевозможными трупами, полюбовно поделенными между собой плотоядными летунами и вампами. Вожак последних Ринке, мрачно пошутил, сверкая налитыми кровью белками глаз: "Война с лохматыми надолго снабдила пищей мой народ!"

 

Побежденное племя подлежало ссылке за пределы рудоносных гор, где простиралась Мертвая пустошь. Арамы оказывались отделенными Могучим хребтом от поселения вампиров. В тех скудных краях водились только  реятели – шустрые мелкие птички, да беспанцирные зеленые черепашки, суховатые, как вяленая рыба, рептилии, привыкшие жить в условиях пустыни. Опальным лохматкам повелевалось построить оросительные каналы от Светлого озера с пресной водой и разбить на безжизненных землях фруктовые сады.

 

 

- С голоду и жажды вы не умрете, я помогу, - пообещал Маршалл, - полУчите все необходимое для строительства, чтобы применить свои выдающиеся способности в мирных целях. Ринке, поручаю тебе и твоим людям переправить арамов через Могучий хребет, можете сковать их цепью.

- С великим удовольствием, Верховный! – рыкнул вожак вампиров. - Надеюсь, мои воины проявят достаточно сострадания к побежденным и не попьют их вкусную кровь по дороге!

- Но-но! – пригрозил Маршалл. - УзнАю, накажу ваше интеллектуальное племя!

При этом  он ничуть не сомневался в добросовестности вампиров.

 

Далее следовала печальная картина выселения. Рыжая вереница скованных цепью мохнаток, двигалась к Могучему хребту. Возглавлял пленников арам-ду Мулон, прячущий глаза, униженный и жалкий. Женщины несли на спинах детенышей, вцепившихся мертвой хваткой в материнские загривки. Малыши начинали жизнь с позора.

Вампы относились к побежденным лояльно, не издеваясь, но особо не жалея. 

 

 

Первую ночь репатрианты провели под открытым небом на серой, поросшей чахлой травкой земле. Но уже на следующий день они принялись строить жилища из камней, имевшихся в достатке у подножья Могучего хребта, глину брали из пересохшего русла Чахлой реки. Маршалл опекал изгнанников, словно малых детей, и жизнь племени начала потихоньку налаживаться. А еще через некоторое время Мертвая пустошь перестала быть мертвой, здесь зацвели сады с прекрасными экзотическими фруктами, не имеющими аналогов на Земле. Но отныне арамам некому стало делать гадости, некого терзать и обворовывать.

 

 

Картина в светящемся цилиндре померкла. С минуту все стояли молча. Суровая повесть завораживала, не верилось, будто события не произошли на самом деле, а лишь являлись фантасмагорическим видением возможного будущего, показанного Маршаллом. Убедительные картины действенно формировали поведение арамов, подобно тому, как влияют на уклад жизни верующего девять Моисеевых заповедей.

 

 

-Что скажешь, Мулон? – первым нарушил молчание Маршалл.

-Жестоко, Верховный, - забыв свой гонор, хмуро ответил  вождь арамов, - не ты ли всегда славился добротой ко всему сущему?

- А много ли доброты в ваших проделках? Показанная повесть – зеркало вашего собственного поведения. Итак, мы ждем ответа!

-Дай подумать хотя бы час! – насупился Мулон.

-Ни минуты! – отрезал Маршалл. - Первая реакция – самая верная! Решайте здесь и сейчас!

 

 

Мулон мялся, размышляя, как согласиться с Верховным, не потеряв своего лица. Тут вперед выдвинулась мощная рыжая самка и, злобно сверкая очами, рявкнула:

-Муж мой, я не желаю покидать Исполинский Лес! Здесь наш дом: мой и моих детей! Или ты сейчас же обещаешь навести в племени порядок, или дома тебя ждет большой скандал!

-Гана, я не враг народа! – оправдывался Мулон с мрачным видом. - Верховный обязан защищать всех! Я верю, он не обидит и нас!

-Обещаю! – твердо ответил Маршалл. – И жду ответа!

 

 

-Клянемся нашими детьми и собственной шерстью! Не нарушать единого закона, никого не обижать и во всем слушаться Верховного. Верно, братья?

-Верно, вождь! – заревело множество луженых глоток.

-Итак, я оценил ваш ответ по достоинству, и при добросовестном выполнении данного устного соглашения, смогу в дальнейшем уважать арамье племя! – ответил Маршалл и протянул руку вожаку лесных людей.

Они скрепили обоюдные клятвы рукопожатием.   

 

 

Мы вышли к балке, где присели  на склон, нас тут же окружили лохматые любопытные создания. Особенный интерес проявляли зверьки-подростки, то и дело заползавшие на колени и принюхивавшиеся.

- Чем они питаются? – поинтересовалась я.

- Как крысы, зерном и плодами, но как кошки, любят яйца мелких птиц и рыбешку, вымываемую на берег Рубиновой рекой во время нереста. Во вкусах малютки очень непритязательны.

 

Появилась Кася, на бегу потерлась о мою ногу, вспрыгнула на колени Маршалла и вопросительно уставила на него свои желтые глаза.

"Что скажешь, Верховный?"

Маршалл принялся безмолвно "вещать" о встрече с арамами и соглашении с Мулоном. Кася одобрительно попискивала, в нетерпении переступая лапками.

"Думаешь, ему можно верить?" - "спросила" она.

 

 

"Увиденное обеспокоило племя во главе с вождем, с рыжих весь гонор соскочил, - "ответил" Маршалл. - Но не стоит безоговорочно доверять забиякам. Поручу летунам контролировать территорию Исполинского Леса, балку и район поселения вампиров."

 

 

"Знаешь, в стране, откуда я родом, два государства заключили договор о ненападении, вскоре одна из сторон его вероломно нарушила, а другая – предпочитала до последнего момента не замечать тревожные признаки в поведении "союзника", - я погладила шелковую спинку Каси. - Из-за преступной "доверчивости" правителей армия долго оборонялась и отступала, оставляя за собой поля, усеянные трупами, пока не произошел перелом в войне. Врага наголову разбили, но ценой каких усилий! Потеряв тридцать миллионов граждан, в том числе, мирного населения! С побежденной стороны потерь было почти в три раза меньше... "

 

 

"Тридцать миллионов – это много?" – "поинтересовалась" пушистая непоседа.

"Ты даже представить себе не можешь, насколько!"

"Марго, твоя страна защищалась или нападала?" – "уточнила" Кася.

"Защищалась и освободила другие государства, захваченные агрессором!"

"Я так и думала! – "ответила" смышленая кошкокрыса. – Потому ты на стороне справедливости!"

"Та страшная война закончилась задолго до моего рождения!".

"Хороший пример, Марго!" – похвалил меня Маршалл.

 

 

"Благословенна твоя светлая голова, Верховный! Мы, кошкокрысы, целиком на твоей стороне, как, несомненно, и  остальные народы!"

"Знаю, малышка!" - улыбнулся Маршалл. – "Ничего не бойся, скоро увидимся! А сейчас нам с Марго пора!»

"Спасибо, Верховный!"

Маршалл улыбнулся и потрепал Касю за ушком.

 

Глядя на них, я грустила. Вскоре придется покинуть Реобордит. Маршалл ничего не говорил о скором расставании, но в его голубых глазах застыла печаль. Откуда он взялся на Острове Воина, мой друг не знает. Просто всегда здесь жил – и все. Однажды я случайно подсмотрела, как он купался в водопаде, и помимо умопомрачительного тела, увидела на плече клеймо, которым помечают клонов.

 

По долгу службы я знаю о программе ассимиляции людей на малых планетах. В рамках этого эксперимента 20 беспомощных младенцев-мальчиков забросили  на небесные тела в разных районах Галактики. Детям в голову вживили так называемые чипы элементарных знаний, постепенно внедряющие в мозг язык людей и программу средней школы. Эти же чипы "сообщали" на Землю о гибели своего носителя. Из двадцати оставленных на произвол судьбы клонированных малышей в живых остался один. Волею судеб, я встретилась с ним. Маршаллом.

Лишь Реобордит смог выкормить  и вырастить человеческое дитя, как заботливая мать. Только Исполинский Лес сделал из беспомощного младенца мудрого лидера, вождя всех племен.

Учитывая уникальность планеты, я ничуть не удивилась.

 

Стоп! А случайно ли я сама очутилась здесь? Для чего путевая таблица шаттла указала направление на Реобордит, хотя я держала курс на Альфа Стрижа с пустяковой миссией доставить тамошнему правителю дипломатический подарок? Зачем было делать такой крюк? И почему бортовой компьютер ни с того, ни с сего заглючило, а система управления начала разрушать судно, вынудив экстренно сесть на Остров Воина?! Не является ли мое появление здесь продолжением эксперимента, и меня попросту определили в подруги Маршалла? Если так, готова выполнить свой долг до конца!

 

К тому же, я, кажется, по уши влюбилась в Верховного… А он? У него просто нет выбора, у нас обоих нет выбора…

 



[1] Арамы – лохматые лесные "люди", примитивный гуманоидный вид.

Рейтинг: +12 317 просмотров
Комментарии (20)
Серов Владимир # 9 июля 2014 в 22:45 +2
Хорошая работа, хотя есть сюжетные нестыковки! super
Галина Карташова # 17 июля 2014 в 20:42 +2
Мне понравилось! big_smiles_138

Удачи!
Татьяна Стафеева # 4 августа 2014 в 20:08 0
Спасибо большое, Галина!
040a6efb898eeececd6a4cf582d6dca6
Андрей Мараков # 27 июля 2014 в 02:53 +1
С удовольствием прочитал, от всей души желаю автору победы!!! choir
Татьяна Стафеева # 4 августа 2014 в 20:06 0
Спасибо, Андрюш, за твое великодушие!

творческих удач и везения!

muha
Ольга Постникова # 27 июля 2014 в 18:09 +1
Добротная фантастика. Профессиональная. Удачи Автору!
Татьяна Стафеева # 4 августа 2014 в 20:07 0
Олечка, большое душевное спасибо,
отрадно читать Ваши отзывы!

С теплом и добрыми пожеланиями!
8ed46eaeebfbdaa9807323e5c8b8e6d9
Галина Емельянова # 28 июля 2014 в 07:19 +1
Да,накрутили.Добрые вампиры -это конечно нечно.Выживший клон ,с чипом дающим элементарные знания ,но не учившим выживатьв лесу.Этакий таразан галактический,А так что же, лихо !
Вячеслав Сергеечев # 4 августа 2014 в 19:52 0
Хорошая фантастика! И в этом мире не всё благополучно. А есть ли миры где не убивают, а только любят? lubov5 8ed46eaeebfbdaa9807323e5c8b8e6d9
Татьяна Стафеева # 4 августа 2014 в 19:55 0
Спасибо, Вячеслав! Хорошо бы, если бы были эти миры, где все любят,
но, увы, тогда про них нечего было бы написать!

С уважением и благодарностью!
38
Вадим Спет # 16 августа 2014 в 19:05 0
Татьяна Стафеева # 17 августа 2014 в 15:38 0
Вадим, спасибо, от души, успеха Вам!
040a6efb898eeececd6a4cf582d6dca6
Наталья Андриянова # 22 августа 2014 в 20:12 0
Татьяна Стафеева # 25 августа 2014 в 15:31 0
Наташа, здравствуйте!
Рада Вам, заходите, когда пожелаете!
Спасибо!!!
8ed46eaeebfbdaa9807323e5c8b8e6d9
Влад Устимов # 25 августа 2014 в 11:34 0
Татьяна, Вашему воображению можно лишь позавидовать. По-доброму. Здорово. интересно. талантливо. Желаю благополучия и новых успехов.
Татьяна Стафеева # 25 августа 2014 в 15:55 0
Влад, спасибо Вам за добрые слова и пожелания,
подняли настроение!
Рада, что Вам понравилось!
С теплом, счастья, благополучия и хорошего вечера!
040a6efb898eeececd6a4cf582d6dca6
Леонард Зиновьев # 26 августа 2014 в 08:40 0
Так вот ты какой, Солярис! snegur Ты оказался Аватаром!!! flo Такоже есть отсылки к Урсуле ле Гуин, ее роману The word for the world is forest. Теперь вот интересно узнать, чем дело кончится live3
Татьяна Стафеева # 26 августа 2014 в 12:21 0
Здравствуйте, Леонард!
Спасибо большое, да отдельный связный конкурсный рассказ не получился,
Урсулу, увы, не читала, не знаю, в чем там дело.
Может, когда-нибудь...
Удачи!!!
ura
Владимир Проскуров # 1 октября 2015 в 22:56 0
Бегу времени бросили вызов ...
Татьяна Стафеева # 4 октября 2015 в 12:34 0
Владимир, добрый день!!!

Спасибо Вам, хорошего настроения, вдохновения!!!