ГлавнаяПрозаКрупные формыРоманы → Предвестники рассвета VI. Гл. 57-59

Предвестники рассвета VI. Гл. 57-59

18 ноября 2017 - Светлана Веданова
article401993.jpg
Предвестники рассвета
(мистико-приключенческий роман)



Часть VI - Через бездну

 
Глава 57 - Провал
       – Как оно тебе, мой друг? Это самое лучшее вино.
       – Изумительный букет, мой друг.
       Хара замерла, стоя у слухового окна. Первый голос принадлежал Софо, второй – рыцарю-командору.
       – Если бы не срочное дело, ты бы не приехал сегодня. А я ведь скучал. А вот ты – нет, – говорил Софо с обидой в голосе.
       – Да ладно тебе, Абриэль. Я тоже скучал, – ответил рыцарь-командор без особого энтузиазма.
      Хара прислушалась. Было тихо. Девушка затаила дыхание, продолжая вслушиваться. Какие-то странные звуки вплетались в тишину.
       «Что они там делают? Целуются что ли?»
       Тишину прервал властный голос рыцаря-командора:
       – Всё, хватит. Это потом... Скажи мне вот что...
       – Что ты хочешь знать, мой дорогой?
       – Где сейчас твоя собачонка, Абриэль?
       – Какая собачонка, Зуи? Я не держу собак.
       – Я про твою служанку.
       – Ты имеешь в виду Хару? Не волнуйся, я отпустил её. Она приступит к своим обязанностям только завтра. Нам никто не помешает.
       – А ты уверен, что она не сбежит?
       – Зачем ей сбегать? И куда? Уверен, мой друг, она очень предана мне.
       – Слушай внимательно, Абриэль. Когда она вернётся, мои люди должны быть здесь. Она – предатель, а точнее, враг.
       – Этого не может быть.
       Хара прижалась к стене.
       – Траитор носом землю рыл, – продолжал Вон. – Все ниточки к ней ведут... Перехватили ещё одного гонца, посланного к ириям… Эти идиоты убили его… допросить не успели… письмо осталось… Посмотри, её рука?
       – Ой-ой-ой!!! – Софо схватился за голову.
       Хара не стала дожидаться, чем закончится разговор. Она вышла через калитку чёрного хода.
       Но рыцарь-командор всё предусмотрел. На выходе из города её взяли ищейки Траитора.
 
        Тара понимала, что с Даром что-то происходит. Он – будто одурманенный. А  на рассвете ехать. Опасно брать акла с собой в Араим, но и здесь оставлять тем более нельзя. Тара решила поговорить с Охотником. Она отозвала его в сторону.
       – Послушай, Орландо. Я беспокоюсь не на пустом месте. Здесь враг.
       – Что ты имеешь в виду? Кто враг?
       – Мара. Она – акл.
       Охотник недоверчиво посмотрел на Тару.
       – Дар говорил мне, что тебе везде теперь мерещатся аклы. Это какой-то сбой… Тара…
       – Да подожди ты… Послушай внимательно…
       И Тара рассказала ему о вызове. По своим ощущениям Охотник был склонен верить Таре.    
       – Ты можешь помочь мне? – спросила Тара.
       – Что я должен сделать?
       – Придумай, что хочешь, но только приведи сюда Дара. Я не хочу спугнуть акла.
       – Хорошо, Тара. Я это сделаю.
 
       Маленькие редкие лампочки освещали полутёмный длинный коридор тусклым мерцающим светом. Гул шагов, усиливающийся эхом, раздавался где-то под потолком.
       – Останьтесь здесь, у двери, – чётким приказным тоном сказал Траитор конвоирам, которые привели девушку со связанными за спиной руками.
       Траитор взял пленницу за плечо и втолкнул в комнату.
       – Ну, вот, господа, полюбуйтесь.
       Пленница подняла глаза. Перед ней стояли рыцарь-командор Вон и Абриэль Софо, её бывший хозяин.
       Софо эмоционально отреагировал, он до последнего не хотел верить, но трудно было не поверить собственным глазам. Он знал её почерк.
       – Хара! Как ты могла предать меня?! Что на тебя нашло? Ты же всегда восхищалась мной! Как же так?!
       Хара усмехнулась и взглянула на Софо.
       – Я притворялась, – она отвернулась и проговорила зло: – Ненавижу. 
       – Убедился? – громко сказал рыцарь-командор. 
       – Тебя казнят, Хара, – в голосе Софо было сожаление. – И это правильно. Ты заслужила смерть. Но сначала тебя будут пытать. Ты просто дура, Хара. Ты подставила себя и меня тоже. И мне не жаль тебя.
       Хара подняла голову.  Её глаза светились отвагой. Враги никогда не увидят в ней страха. Она готова умереть за Родину.
       – Ваши палачи ничего от меня не добьются. Наша победа не за горами. И на моей родной Земле скоро не останется ни одного поганого нáвгура. А теперь можете пытать меня и убивать. Вам уже не изменить будущее.
 
       Дар поднимался по лестнице вслед за Охотником. Тара терпеливо ждала. Если даже она не сможет убедить Дара, она обязана хотя бы попытаться. Ему придётся её выслушать.
       – Быстро ты забыл, Дар, что говорил тебе мой отец перед лицом смерти.
       – Твой отец выбрал своим приемником меня, а не тебя. Значит, он понимал, что мне это по силам.
       – Ещё бы… Я была слишком мала, – сказала Тара. – Но он просил тебя не делать ничего важного, не посоветовавшись со мной.
       – Когда ты будешь готова давать советы, –  перебил Дар. – Я считаю, что ты ещё не готова к этому.
       – Мара – акл. Она здесь, чтобы убить тебя.
       – Ха-ха-ха… У неё много раз была такая возможность, но я жив, как видишь. Это всё?
       – В Араим обманом проник чужой, я это чувствую.
       – Всё сказала?
       – Через эту Мару на тебя воздействовал навгурийский маг. Он вызвал меня на астральный поединок… Дар, ты сейчас на их стороне.
       Дар взглянул в глаза девушке и немного смягчился.
       – Я думаю, ты ошибаешься относительно этой женщины, Мары. Но, несмотря на это, я тебе обещаю, что буду осторожен с ней…  А теперь ложись спать. На рассвете отправляемся.
       Дар открыл дверь и обернулся:      
       – Да… Забыл сказать. С нами едет ещё Дамир, друг Орландо. Он-то хоть, надеюсь, не акл?  
       – Нет, – угрюмо ответила Тара.   
       Тара понимала, что Дар не поверил ей.  И эта Мара очень опасна.   




Часть VI - Через бездну

 
Глава 58 - Напряжение нарастает
        В комнате с зажжёнными свечами  Садриэр проводил магический обряд. Ритуальным ножом он очертил круг и интенсивными движениями прорезал пространство, рисуя огненные знаки. При этом он выкрикивал заклинание, призывая демона Ахерона.  Потом сделал глубокий надрез на левой руке и прокричал:
        – …Отдаю кровь живую свою за Силу шальную, лихую твою… Да не победит меня Ирийский Маг ни словом, ни делом, ни оружием…  Я – на коне, он – на земле, я – на горе, он – в огне. Меня не достанет, Силу потеряет,  жизни лишится. Этому сбыться!
       Садриэр находился в трансе. Кровь текла из вены, дрожь била Мастера, а он продолжал повторять заклинание всё неистовее и исступлённее,  входя в раж, в остервенение. Затем крик его перешёл в хрип, а потом в шипение. Маг качнулся и рухнул на пол.
 
       Серое промозглое утро. Тара почти не спала эту ночь. Не до сна. Кажется, Охотник на её стороне… Или нет?.. Он колеблется. Никто, конечно, не ослушается Дара, если что…
       Если что? А что может случится? Да что угодно. Неужели придётся спасать Дара не только от акла, но и от него самого?
       Тара умылась, привела себя в порядок и прежде, чем спуститься вниз, обновила свою защиту от астрального нападения.
        Все уже в сборе: Дар, Орландо, Дамир, Мара и неполный отряд ириев, состоящий из четырёх воинов. Остальные, значит, остаются здесь.
       Тара поняла, что ей придётся следить за аклом, не привлекая к себе внимания. Она пристально, но осторожно посмотрела на рыжеволосую женщину и прикинула её возможности: «Оружием владеет хорошо, быстра, ловка, сильна, – думала Тара. – Избегает встречаться со мной взглядом, значит, осторожна, чувствует, откуда может быть опасность для неё».
       Орландо тоже приглядывался к Маре. И ему вовсе не показалось, что её взгляд для данного момента слишком игривый.  Она  посмотрела на Орландо, провела по губам язычком и недвусмысленно улыбнулась, приподняв и снова опустив брови. Через несколько секунд она уже смотрела на всех грустным усталым взором.
       «Что это было? Что за гримасы?» – подумал Охотник.
       Он отвёл в сторону Дамира и что-то сказал ему. Дамир понимающе кивнул. Потом Орландо подошёл к Таре и прошептал:
       – Знаешь, Тара, на что всё это похоже?
       – На что же?   
       – Плохой театр разыгрывает очень дурное представление. Бездарная пьеса, бездарные актёры.
       – Она насквозь фальшива, только он этого не видит, – подтвердила Тара, кивнув в сторону Мары.   
       – Пожалуй. Только вряд ли она – акл. Но ты ведь думаешь иначе?
       – Я не думаю, я знаю.
       Тара закрутила и заколола свои длинные волосы и спрятала под капюшон.
       «Разговаривать с Даром бесполезно сейчас, – думала она. – А если спровоцировать акла?.. Может не получиться. Эта «рыжая», видать, хитрая особа. Надо ждать. Пусть акл думает, что никто ни о чём не догадывается».          
       Всё готово к отъезду, лошади ждали седоков.
       – Мара, Вы хорошо держитесь в седле? – спросил Дар.
       – Не знаю. Наверное, не очень. Может быть, Вы возьмёте меня к себе?
       Дар подумал немного, потом оглянулся и поискал глазами Тару. На миг их взгляды встретились.
       – Так что же, Дар? Нельзя с Вами? – переспросила Мара.
       – Мы поедем медленно. Справитесь. Если что, я буду рядом.
       Дар помог Маре взобраться на лошадь. Она нагнулась к нему и сказала тихо:
       – Только будь рядом, пожалуйста. Не оставляй меня, ты обещал.
       – Не бойся, – тихо ответил Дар и моментально прыгнул в седло. 
       Открылись ворота, и отряд ириев двинулся из города.
       Тара видела, что Мара держится в седле не хуже, чем она сама. И лошадь хорошо её слушается, потому что чувствует уверенность в наезднице. Лошадь это всегда чувствует. Если всадник не уверен или боится, лошадь будет волноваться и от всего шарахаться, может и взбрыкнуть.
        Ехали молча, лёгкой рысью – тротом,  немного отдыхали на шаге и снова меняли аллюр, переходя с шага на трот.
       «В дороге акл не нападёт, если только где-то ни притаились её сообщники. Да и попасть в крепость ей очень хочется», – думала Тара, не спуская глаз с рыжеволосой женщины.
       Дар и Мара ехали впереди, достаточно близко друг к другу. Мара поглядывала на своего спутника, даже пыталась с ним заговорить, но Дар остановил её знаком, требуя соблюдения тишины. В поведении Мары были какие-то странности, но он не видел в этом ничего удивительного, женщина столько пережила… Дар отгонял мысли, чутко прислушиваясь к посторонним звукам в дрожащей тишине. Думать и анализировать он будет там, в Араиме, а сейчас надо сосредоточиться на дороге. 

       Когда Садриэр очнулся после обморока, свечи давно погасли. Он медленно встал, подошёл к алтарю и, раскрыв ладони, прошептал благодарственную молитву демону, который дал ему Силу. На его лице появилась улыбка. В операции, которую готовил рыцарь-командор, есть и его, Садриэра, немалое участие. Ведь Эрдна-Мара была ученицей Мастера.
       – Я сделал свою часть. А тебе, Тигрица, предстоит нанести решающий удар. Поспеши, времени осталось очень мало, не промахнись, – говорил Мастер Садриэр, ходя по комнате от одной стены к другой. – Только ЕГО не трогай. Ирийский маг – мой.
       Внезапно Мастер вспомнил своё видение,  перед глазами всплыли изящные очертания  фигуры Ирийского мага.
       – Либо он совсем юн, либо… А что если это женщина? Возможно даже, она молода и красива… Ну, что ж… Игра становится ещё интереснее и увлекательнее.   
 
       Спустя несколько часов, отряд ириев уже подъезжал к опускающемуся мосту. Тара думала, что здесь, в Араиме, Дар опомнится, проявит здравомыслие. Оставшись с ним наедине, она попробовала достучаться до его сознания.
       – Дар, ты привёз акла в крепость.
       – Тара, ты ошибаешься. Мара – не акл. Она обычная женщина. Ты несправедлива к ней. Она так много страдала, пережила смерть близких… Нáвгуры сожгли её мужа и маленького сына.
       – Это она тебе рассказала?
       – Да. Я обещал, что буду заботиться о ней. И я это выполню.
       – Может, ты ещё возьмёшь её в жёны? Вот будет прекрасная пара. Предводитель ириев и шпионка нáвгуров.  
       – Ты всё сказала?
       Дар смотрел на Тару испепеляющим взглядом. Но она не боялась его, она его просто не узнавала. Дар всегда был очень выдержанным, внешне никогда не выказывал сильных эмоций.
       «Как же зацепила тебя эта рыжая тварь!» – подумала Тара, а вслух насмешливо сказала:
       – Покажи шею, Дар. Мне кажется, что она оставила на тебе свою метку. Ты выполняешь каждую её прихоть.
       – Нет никакой метки, – он распахнул верхнюю одежду и оголил шею. – Убедилась?
       – Это ещё ничего не значит. Она контролирует тебя. Это магия.
       – Магия, с которой ты не можешь справиться?
       – Ты мне мешаешь.
       – Ах, вот оно как. А, может, это что-то другое?.. Что с тобой, Тара?.. Или это ревность?
       – О чём ты говоришь, Дар. Всё гораздо серьёзнее… Я даже не могу поверить, что всё вот так происходит! Ревность… Да я презираю тебя.       
       – Ну, хватит, – раздражённо сказал Дар. – Уходи. Я не хочу больше видеть тебя ближайшее время.    
       – Уйду. Мне тоже не доставляют удовольствия эти разговоры.
       Тара быстрым шагам направилась к двери, потом остановилась и проговорила:
       – Скоро что-то произойдёт.
       Дар ничего не ответил. 
       – Ты разочаровал меня, Дар, – сказала Тара, резко распахнула дверь и вышла.
       Дар медленно поднял глаза и прошептал:
       – Даже дверь не закрыла… Если бы ты только знала, Тара, как сильно я люблю тебя.  




Часть VI - Через бездну

 
Глава 59 - Нападение
       Анна с нетерпением ждала возвращения ирийских воинов из Иргарда, так как среди них был тот, кого она должна убить.
       Молодой ирий Армат, тот, который привёз шпионку в своём седле,  окружил её вниманием и дружеской заботой. Благодаря Армату, Анне не пришлось никому ничего объяснять. Он всё рассказал сам, да так, что не подкопаешься.  Идáн, оставшийся в крепости за Дара, увидев заплаканную девчонку, и услышав героический рассказ молодого воина, ничего не заподозрил.

       Мара без особого труда разыскала свою товарку. Они уединились в укромном местечке за насыпью уплотнённого грунта.
       – Охотник уже здесь. Зовут его Орландо, – шептала Эрдна-Мара.
       – Орландо? – переспросила Анна. – Я знаю только одного Орландо из Яротона. Он был влюблён в меня.
       – Тебе повезло. Что делать, ты знаешь.  Убьёшь его и удостоверишься, что он умер. Меня здесь уже не будет.  Я уйду раньше.
       – А как же я?
       «Ты нам больше не нужна», – подумала Эрдна, а вслух произнесла:
       – А ты уйдёшь, как выполнишь задание.  И чем быстрее, тем лучше. Здесь будет большой переполох. Запомни одно: пока Он не сдохнет, ты не сможешь вернуться к рыцарю-командору. Поняла?
       – Да, я всё поняла.
       – Идём в разные стороны. Нас не должны видеть вместе. Прощай. 
       Эрдна набросила капюшон, почти закрывающий её лицо и осторожно проскользнула между деревьями, не замеченная никем. Дар пока находится под магическим влиянием, надо спешить, действие волшебного порошка заканчивается. У Эрдны был чёткий план, но время ограничено.
       В просторном кабинете Эрдна застала Дара одного, она тихо вошла и закрыла дверь на замок.  Дар резко обернулся, ожидая снова увидеть Тару. Но это была не она.
       – А… Это Вы, Мара. Простите, но сейчас я хочу остаться один, – сказал Дар устало и немного раздражённо.
       Эрдна подошла ближе.
       – Зачем же Вы меня позвали? – обиженно спросила она.
       – Извините меня, Мара. Конечно, я поговорю с Вами… Мне нужна помощница, которая бы хорошо разбиралась в травах и, вообще, в целительстве. Вы согласны мне помогать?
       – С большой радостью… Дар, ты чем-то огорчён. Мне бы хотелось как-то помочь тебе, поддержать, как ты поддержал меня там, в Иргарде. Я не дам тебе грустить, дорогой, я буду рядом.
       Эрдна подошла почти вплотную и заглянула ирию в глаза, осторожно вытаскивая из ножен своё любимое оружие из греильской нержавеющей стали. Как долго она ждала этого момента. 
       – Я доставлю тебе много приятных минут, милый, – шептала Эрдна. 
       Приоткрыв губы, она потянулась к красивому и благородному лицу Дара. Её левая рука лежала на его плече, а правая – под тонким плащом сжимала рукоять обоюдоострого навгурийского кинжала. До роковой минуты оставался всего один лишь вдох. Эрдна была готова нанести смертельный удар. Мозг дал импульс руке двигаться, и движение началось.
       Но за какую-то микронную долю секунды Дар что-то почувствовал, сработала интуиция, и он сделал резкий манёвр по диагонали и в сторону. Это действие сбило Эрдну, в её голове что-то разомкнулось, она потеряла равновесие и покачнулась. Только после этого Дар увидел клинок.
       Осторожность – редкое качество, присущее только настоящему воину, это отнюдь не трусость, а умение следовать своей интуиции, не обдумывая.
       Туман мгновенно выветрился из его головы.
       – Отойди назад, – спокойно и чётко сказал Дар. – К стене! Быстро! Оружие на пол.
       Эрдна бросила кинжал. На её лице было удивление и недоумение, нежный взгляд раскосых глаз казался  усталым.
       – Дар, о чём ты подумал? Думаешь, я хотела тебя убить?.. Нет! Что ты! Я ведь полюбила тебя, Дар, – акл сделала шаг к Дару.
       – Стой, где стоишь… Всё ложь. Ты ведь акл, правда? Как же ты смогла меня обмануть?
       Эрдна поняла, что отпираться бесполезно.
       – Это магия, ирий! – сказала она, щуря свои лукавые глазки, ещё на что-то надеясь.
       – Какая изощрённая у тебя фантазия, акл. Извини, не знаю твоего настоящего имени. Ты сама придумала эту душераздирающую легенду?
       – Нет, это не придуманная история, это правда. Только произошла она не со мной, – акл блаженно улыбнулась. – Ту Мару замучили до смерти.
       Раздался настойчивый стук в дверь. На секунду Дар отвлёкся. Акл выхватила из-под плаща ещё один небольшой нож.
       Из-за плотной занавески, закрывающей потайную дверь, показалась Тара с арбалетом в руках. Эрдна метнула нож в Дара. За долю секунды Тара приняла решение. Выстрелить – не успеть, и она в прыжке закрыла Дара собой.  
       Нож, ранив Тару в плечо, попал бы Дару точно в сердце. У Эрдны оставался последний нож, она успела его только достать. Дар натянул тетиву арбалета и прицелился.
       – Не двигайся, акл.
       Эрдна переоценила свои возможности, считая себя слишком быстрой. Стрела Дара, попавшая ей в горло, опередила нож.
       Акл схватилась за шею скрюченными пальцами,  обмякла и упала навзничь. Из её рта текла кровавая пена с хлюпающими звуками. Она дёрнулась несколько раз и застыла, в широко раскрытых глазах осталось удивление. Эрдна до последнего была уверена в своей победе.
       Через минуту несколько ириев выломали дверь, среди них были Орландо и Дамир.


   Продолжение:  http://parnasse.ru/prose/large/romance/predvestniki-rasveta-vi-gl-60-62.html

© Copyright: Светлана Веданова, 2017

Регистрационный номер №0401993

от 18 ноября 2017

[Скрыть] Регистрационный номер 0401993 выдан для произведения: Предвестники рассвета
(мистико-приключенческий роман)



Часть VI - Через бездну

 
Глава 57 - Провал
       – Как оно тебе, мой друг? Это самое лучшее вино.
       – Изумительный букет, мой друг.
       Хара замерла, стоя у слухового окна. Первый голос принадлежал Софо, второй – рыцарю-командору.
       – Если бы не срочное дело, ты бы не приехал сегодня. А я ведь скучал. А вот ты – нет, – говорил Софо с обидой в голосе.
       – Да ладно тебе, Абриэль. Я тоже скучал, – ответил рыцарь-командор без особого энтузиазма.
      Хара прислушалась. Было тихо. Девушка затаила дыхание, продолжая вслушиваться. Какие-то странные звуки вплетались в тишину.
       «Что они там делают? Целуются что ли?»
       Тишину прервал властный голос рыцаря-командора:
       – Всё, хватит. Это потом... Скажи мне вот что...
       – Что ты хочешь знать, мой дорогой?
       – Где сейчас твоя собачонка, Абриэль?
       – Какая собачонка, Зуи? Я не держу собак.
       – Я про твою служанку.
       – Ты имеешь в виду Хару? Не волнуйся, я отпустил её. Она приступит к своим обязанностям только завтра. Нам никто не помешает.
       – А ты уверен, что она не сбежит?
       – Зачем ей сбегать? И куда? Уверен, мой друг, она очень предана мне.
       – Слушай внимательно, Абриэль. Когда она вернётся, мои люди должны быть здесь. Она – предатель, а точнее, враг.
       – Этого не может быть.
       Хара прижалась к стене.
       – Траитор носом землю рыл, – продолжал Вон. – Все ниточки к ней ведут... Перехватили ещё одного гонца, посланного к ириям… Эти идиоты убили его… допросить не успели… письмо осталось… Посмотри, её рука?
       – Ой-ой-ой!!! – Софо схватился за голову.
       Хара не стала дожидаться, чем закончится разговор. Она вышла через калитку чёрного хода.
       Но рыцарь-командор всё предусмотрел. На выходе из города её взяли ищейки Траитора.
 
        Тара понимала, что с Даром что-то происходит. Он – будто одурманенный. А  на рассвете ехать. Опасно брать акла с собой в Араим, но и здесь оставлять тем более нельзя. Тара решила поговорить с Охотником. Она отозвала его в сторону.
       – Послушай, Орландо. Я беспокоюсь не на пустом месте. Здесь враг.
       – Что ты имеешь в виду? Кто враг?
       – Мара. Она – акл.
       Охотник недоверчиво посмотрел на Тару.
       – Дар говорил мне, что тебе везде теперь мерещатся аклы. Это какой-то сбой… Тара…
       – Да подожди ты… Послушай внимательно…
       И Тара рассказала ему о вызове. По своим ощущениям Охотник был склонен верить Таре.    
       – Ты можешь помочь мне? – спросила Тара.
       – Что я должен сделать?
       – Придумай, что хочешь, но только приведи сюда Дара. Я не хочу спугнуть акла.
       – Хорошо, Тара. Я это сделаю.
 
       Маленькие редкие лампочки освещали полутёмный длинный коридор тусклым мерцающим светом. Гул шагов, усиливающийся эхом, раздавался где-то под потолком.
       – Останьтесь здесь, у двери, – чётким приказным тоном сказал Траитор конвоирам, которые привели девушку со связанными за спиной руками.
       Траитор взял пленницу за плечо и втолкнул в комнату.
       – Ну, вот, господа, полюбуйтесь.
       Пленница подняла глаза. Перед ней стояли рыцарь-командор Вон и Абриэль Софо, её бывший хозяин.
       Софо эмоционально отреагировал, он до последнего не хотел верить, но трудно было не поверить собственным глазам. Он знал её почерк.
       – Хара! Как ты могла предать меня?! Что на тебя нашло? Ты же всегда восхищалась мной! Как же так?!
       Хара усмехнулась и взглянула на Софо.
       – Я притворялась, – она отвернулась и проговорила зло: – Ненавижу. 
       – Убедился? – громко сказал рыцарь-командор. 
       – Тебя казнят, Хара, – в голосе Софо было сожаление. – И это правильно. Ты заслужила смерть. Но сначала тебя будут пытать. Ты просто дура, Хара. Ты подставила себя и меня тоже. И мне не жаль тебя.
       Хара подняла голову.  Её глаза светились отвагой. Враги никогда не увидят в ней страха. Она готова умереть за Родину.
       – Ваши палачи ничего от меня не добьются. Наша победа не за горами. И на моей родной Земле скоро не останется ни одного поганого нáвгура. А теперь можете пытать меня и убивать. Вам уже не изменить будущее.
 
       Дар поднимался по лестнице вслед за Охотником. Тара терпеливо ждала. Если даже она не сможет убедить Дара, она обязана хотя бы попытаться. Ему придётся её выслушать.
       – Быстро ты забыл, Дар, что говорил тебе мой отец перед лицом смерти.
       – Твой отец выбрал своим приемником меня, а не тебя. Значит, он понимал, что мне это по силам.
       – Ещё бы… Я была слишком мала, – сказала Тара. – Но он просил тебя не делать ничего важного, не посоветовавшись со мной.
       – Когда ты будешь готова давать советы, –  перебил Дар. – Я считаю, что ты ещё не готова к этому.
       – Мара – акл. Она здесь, чтобы убить тебя.
       – Ха-ха-ха… У неё много раз была такая возможность, но я жив, как видишь. Это всё?
       – В Араим обманом проник чужой, я это чувствую.
       – Всё сказала?
       – Через эту Мару на тебя воздействовал навгурийский маг. Он вызвал меня на астральный поединок… Дар, ты сейчас на их стороне.
       Дар взглянул в глаза девушке и немного смягчился.
       – Я думаю, ты ошибаешься относительно этой женщины, Мары. Но, несмотря на это, я тебе обещаю, что буду осторожен с ней…  А теперь ложись спать. На рассвете отправляемся.
       Дар открыл дверь и обернулся:      
       – Да… Забыл сказать. С нами едет ещё Дамир, друг Орландо. Он-то хоть, надеюсь, не акл?  
       – Нет, – угрюмо ответила Тара.   
       Тара понимала, что Дар не поверил ей.  И эта Мара очень опасна.   




Часть VI - Через бездну

 
Глава 58 - Напряжение нарастает
        В комнате с зажжёнными свечами  Садриэр проводил магический обряд. Ритуальным ножом он очертил круг и интенсивными движениями прорезал пространство, рисуя огненные знаки. При этом он выкрикивал заклинание, призывая демона Ахерона.  Потом сделал глубокий надрез на левой руке и прокричал:
        – …Отдаю кровь живую свою за Силу шальную, лихую твою… Да не победит меня Ирийский Маг ни словом, ни делом, ни оружием…  Я – на коне, он – на земле, я – на горе, он – в огне. Меня не достанет, Силу потеряет,  жизни лишится. Этому сбыться!
       Садриэр находился в трансе. Кровь текла из вены, дрожь била Мастера, а он продолжал повторять заклинание всё неистовее и исступлённее,  входя в раж, в остервенение. Затем крик его перешёл в хрип, а потом в шипение. Маг качнулся и рухнул на пол.
 
       Серое промозглое утро. Тара почти не спала эту ночь. Не до сна. Кажется, Охотник на её стороне… Или нет?.. Он колеблется. Никто, конечно, не ослушается Дара, если что…
       Если что? А что может случится? Да что угодно. Неужели придётся спасать Дара не только от акла, но и от него самого?
       Тара умылась, привела себя в порядок и прежде, чем спуститься вниз, обновила свою защиту от астрального нападения.
        Все уже в сборе: Дар, Орландо, Дамир, Мара и неполный отряд ириев, состоящий из четырёх воинов. Остальные, значит, остаются здесь.
       Тара поняла, что ей придётся следить за аклом, не привлекая к себе внимания. Она пристально, но осторожно посмотрела на рыжеволосую женщину и прикинула её возможности: «Оружием владеет хорошо, быстра, ловка, сильна, – думала Тара. – Избегает встречаться со мной взглядом, значит, осторожна, чувствует, откуда может быть опасность для неё».
       Орландо тоже приглядывался к Маре. И ему вовсе не показалось, что её взгляд для данного момента слишком игривый.  Она  посмотрела на Орландо, провела по губам язычком и недвусмысленно улыбнулась, приподняв и снова опустив брови. Через несколько секунд она уже смотрела на всех грустным усталым взором.
       «Что это было? Что за гримасы?» – подумал Охотник.
       Он отвёл в сторону Дамира и что-то сказал ему. Дамир понимающе кивнул. Потом Орландо подошёл к Таре и прошептал:
       – Знаешь, Тара, на что всё это похоже?
       – На что же?   
       – Плохой театр разыгрывает очень дурное представление. Бездарная пьеса, бездарные актёры.
       – Она насквозь фальшива, только он этого не видит, – подтвердила Тара, кивнув в сторону Мары.   
       – Пожалуй. Только вряд ли она – акл. Но ты ведь думаешь иначе?
       – Я не думаю, я знаю.
       Тара закрутила и заколола свои длинные волосы и спрятала под капюшон.
       «Разговаривать с Даром бесполезно сейчас, – думала она. – А если спровоцировать акла?.. Может не получиться. Эта «рыжая», видать, хитрая особа. Надо ждать. Пусть акл думает, что никто ни о чём не догадывается».          
       Всё готово к отъезду, лошади ждали седоков.
       – Мара, Вы хорошо держитесь в седле? – спросил Дар.
       – Не знаю. Наверное, не очень. Может быть, Вы возьмёте меня к себе?
       Дар подумал немного, потом оглянулся и поискал глазами Тару. На миг их взгляды встретились.
       – Так что же, Дар? Нельзя с Вами? – переспросила Мара.
       – Мы поедем медленно. Справитесь. Если что, я буду рядом.
       Дар помог Маре взобраться на лошадь. Она нагнулась к нему и сказала тихо:
       – Только будь рядом, пожалуйста. Не оставляй меня, ты обещал.
       – Не бойся, – тихо ответил Дар и моментально прыгнул в седло. 
       Открылись ворота, и отряд ириев двинулся из города.
       Тара видела, что Мара держится в седле не хуже, чем она сама. И лошадь хорошо её слушается, потому что чувствует уверенность в наезднице. Лошадь это всегда чувствует. Если всадник не уверен или боится, лошадь будет волноваться и от всего шарахаться, может и взбрыкнуть.
        Ехали молча, лёгкой рысью – тротом,  немного отдыхали на шаге и снова меняли аллюр, переходя с шага на трот.
       «В дороге акл не нападёт, если только где-то ни притаились её сообщники. Да и попасть в крепость ей очень хочется», – думала Тара, не спуская глаз с рыжеволосой женщины.
       Дар и Мара ехали впереди, достаточно близко друг к другу. Мара поглядывала на своего спутника, даже пыталась с ним заговорить, но Дар остановил её знаком, требуя соблюдения тишины. В поведении Мары были какие-то странности, но он не видел в этом ничего удивительного, женщина столько пережила… Дар отгонял мысли, чутко прислушиваясь к посторонним звукам в дрожащей тишине. Думать и анализировать он будет там, в Араиме, а сейчас надо сосредоточиться на дороге. 

       Когда Садриэр очнулся после обморока, свечи давно погасли. Он медленно встал, подошёл к алтарю и, раскрыв ладони, прошептал благодарственную молитву демону, который дал ему Силу. На его лице появилась улыбка. В операции, которую готовил рыцарь-командор, есть и его, Садриэра, немалое участие. Ведь Эрдна-Мара была ученицей Мастера.
       – Я сделал свою часть. А тебе, Тигрица, предстоит нанести решающий удар. Поспеши, времени осталось очень мало, не промахнись, – говорил Мастер Садриэр, ходя по комнате от одной стены к другой. – Только ЕГО не трогай. Ирийский маг – мой.
       Внезапно Мастер вспомнил своё видение,  перед глазами всплыли изящные очертания  фигуры Ирийского мага.
       – Либо он совсем юн, либо… А что если это женщина? Возможно даже, она молода и красива… Ну, что ж… Игра становится ещё интереснее и увлекательнее.   
 
       Спустя несколько часов, отряд ириев уже подъезжал к опускающемуся мосту. Тара думала, что здесь, в Араиме, Дар опомнится, проявит здравомыслие. Оставшись с ним наедине, она попробовала достучаться до его сознания.
       – Дар, ты привёз акла в крепость.
       – Тара, ты ошибаешься. Мара – не акл. Она обычная женщина. Ты несправедлива к ней. Она так много страдала, пережила смерть близких… Нáвгуры сожгли её мужа и маленького сына.
       – Это она тебе рассказала?
       – Да. Я обещал, что буду заботиться о ней. И я это выполню.
       – Может, ты ещё возьмёшь её в жёны? Вот будет прекрасная пара. Предводитель ириев и шпионка нáвгуров.  
       – Ты всё сказала?
       Дар смотрел на Тару испепеляющим взглядом. Но она не боялась его, она его просто не узнавала. Дар всегда был очень выдержанным, внешне никогда не выказывал сильных эмоций.
       «Как же зацепила тебя эта рыжая тварь!» – подумала Тара, а вслух насмешливо сказала:
       – Покажи шею, Дар. Мне кажется, что она оставила на тебе свою метку. Ты выполняешь каждую её прихоть.
       – Нет никакой метки, – он распахнул верхнюю одежду и оголил шею. – Убедилась?
       – Это ещё ничего не значит. Она контролирует тебя. Это магия.
       – Магия, с которой ты не можешь справиться?
       – Ты мне мешаешь.
       – Ах, вот оно как. А, может, это что-то другое?.. Что с тобой, Тара?.. Или это ревность?
       – О чём ты говоришь, Дар. Всё гораздо серьёзнее… Я даже не могу поверить, что всё вот так происходит! Ревность… Да я презираю тебя.       
       – Ну, хватит, – раздражённо сказал Дар. – Уходи. Я не хочу больше видеть тебя ближайшее время.    
       – Уйду. Мне тоже не доставляют удовольствия эти разговоры.
       Тара быстрым шагам направилась к двери, потом остановилась и проговорила:
       – Скоро что-то произойдёт.
       Дар ничего не ответил. 
       – Ты разочаровал меня, Дар, – сказала Тара, резко распахнула дверь и вышла.
       Дар медленно поднял глаза и прошептал:
       – Даже дверь не закрыла… Если бы ты только знала, Тара, как сильно я люблю тебя.  




Часть VI - Через бездну

 
Глава 59 - Нападение
       Анна с нетерпением ждала возвращения ирийских воинов из Иргарда, так как среди них был тот, кого она должна убить.
       Молодой ирий Армат, тот, который привёз шпионку в своём седле,  окружил её вниманием и дружеской заботой. Благодаря Армату, Анне не пришлось никому ничего объяснять. Он всё рассказал сам, да так, что не подкопаешься.  Идáн, оставшийся в крепости за Дара, увидев заплаканную девчонку, и услышав героический рассказ молодого воина, ничего не заподозрил.

       Мара без особого труда разыскала свою товарку. Они уединились в укромном местечке за насыпью уплотнённого грунта.
       – Охотник уже здесь. Зовут его Орландо, – шептала Эрдна-Мара.
       – Орландо? – переспросила Анна. – Я знаю только одного Орландо из Яротона. Он был влюблён в меня.
       – Тебе повезло. Что делать, ты знаешь.  Убьёшь его и удостоверишься, что он умер. Меня здесь уже не будет.  Я уйду раньше.
       – А как же я?
       «Ты нам больше не нужна», – подумала Эрдна, а вслух произнесла:
       – А ты уйдёшь, как выполнишь задание.  И чем быстрее, тем лучше. Здесь будет большой переполох. Запомни одно: пока Он не сдохнет, ты не сможешь вернуться к рыцарю-командору. Поняла?
       – Да, я всё поняла.
       – Идём в разные стороны. Нас не должны видеть вместе. Прощай. 
       Эрдна набросила капюшон, почти закрывающий её лицо и осторожно проскользнула между деревьями, не замеченная никем. Дар пока находится под магическим влиянием, надо спешить, действие волшебного порошка заканчивается. У Эрдны был чёткий план, но время ограничено.
       В просторном кабинете Эрдна застала Дара одного, она тихо вошла и закрыла дверь на замок.  Дар резко обернулся, ожидая снова увидеть Тару. Но это была не она.
       – А… Это Вы, Мара. Простите, но сейчас я хочу остаться один, – сказал Дар устало и немного раздражённо.
       Эрдна подошла ближе.
       – Зачем же Вы меня позвали? – обиженно спросила она.
       – Извините меня, Мара. Конечно, я поговорю с Вами… Мне нужна помощница, которая бы хорошо разбиралась в травах и, вообще, в целительстве. Вы согласны мне помогать?
       – С большой радостью… Дар, ты чем-то огорчён. Мне бы хотелось как-то помочь тебе, поддержать, как ты поддержал меня там, в Иргарде. Я не дам тебе грустить, дорогой, я буду рядом.
       Эрдна подошла почти вплотную и заглянула ирию в глаза, осторожно вытаскивая из ножен своё любимое оружие из греильской нержавеющей стали. Как долго она ждала этого момента. 
       – Я доставлю тебе много приятных минут, милый, – шептала Эрдна. 
       Приоткрыв губы, она потянулась к красивому и благородному лицу Дара. Её левая рука лежала на его плече, а правая – под тонким плащом сжимала рукоять обоюдоострого навгурийского кинжала. До роковой минуты оставался всего один лишь вдох. Эрдна была готова нанести смертельный удар. Мозг дал импульс руке двигаться, и движение началось.
       Но за какую-то микронную долю секунды Дар что-то почувствовал, сработала интуиция, и он сделал резкий манёвр по диагонали и в сторону. Это действие сбило Эрдну, в её голове что-то разомкнулось, она потеряла равновесие и покачнулась. Только после этого Дар увидел клинок.
       Осторожность – редкое качество, присущее только настоящему воину, это отнюдь не трусость, а умение следовать своей интуиции, не обдумывая.
       Туман мгновенно выветрился из его головы.
       – Отойди назад, – спокойно и чётко сказал Дар. – К стене! Быстро! Оружие на пол.
       Эрдна бросила кинжал. На её лице было удивление и недоумение, нежный взгляд раскосых глаз казался  усталым.
       – Дар, о чём ты подумал? Думаешь, я хотела тебя убить?.. Нет! Что ты! Я ведь полюбила тебя, Дар, – акл сделала шаг к Дару.
       – Стой, где стоишь… Всё ложь. Ты ведь акл, правда? Как же ты смогла меня обмануть?
       Эрдна поняла, что отпираться бесполезно.
       – Это магия, ирий! – сказала она, щуря свои лукавые глазки, ещё на что-то надеясь.
       – Какая изощрённая у тебя фантазия, акл. Извини, не знаю твоего настоящего имени. Ты сама придумала эту душераздирающую легенду?
       – Нет, это не придуманная история, это правда. Только произошла она не со мной, – акл блаженно улыбнулась. – Ту Мару замучили до смерти.
       Раздался настойчивый стук в дверь. На секунду Дар отвлёкся. Акл выхватила из-под плаща ещё один небольшой нож.
       Из-за плотной занавески, закрывающей потайную дверь, показалась Тара с арбалетом в руках. Эрдна метнула нож в Дара. За долю секунды Тара приняла решение. Выстрелить – не успеть, и она в прыжке закрыла Дара собой.  
       Нож, ранив Тару в плечо, попал бы Дару точно в сердце. У Эрдны оставался последний нож, она успела его только достать. Дар натянул тетиву арбалета и прицелился.
       – Не двигайся, акл.
       Эрдна переоценила свои возможности, считая себя слишком быстрой. Стрела Дара, попавшая ей в горло, опередила нож.
       Акл схватилась за шею скрюченными пальцами,  обмякла и упала навзничь. Из её рта текла кровавая пена с хлюпающими звуками. Она дёрнулась несколько раз и застыла, в широко раскрытых глазах осталось удивление. Эрдна до последнего была уверена в своей победе.
       Через минуту несколько ириев выломали дверь, среди них были Орландо и Дамир.


                                                                    ПРОДОЛЖЕНИЕ  СЛЕДУЕТ...
Рейтинг: 0 59 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

 

 

Популярная проза за месяц
130
122
94
86
78
76
76
74
​Я И ТЫ 7 декабря 2017 (Эльвира Ищенко)
71
68
64
64
64
63
63
62
Перчатка 19 ноября 2017 (Виктор Лидин)
58
58
55
55
54
53
53
52
51
51
47
46
43
Синички 20 ноября 2017 (Тая Кузмина)
40