ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Разители Нечистой Силы-4: Потерянные во времени Волюм 2 Часть 3 Глава 22

 

Разители Нечистой Силы-4: Потерянные во времени Волюм 2 Часть 3 Глава 22

28 декабря 2014 - Даннаис дде Даненн
Глава Двадцать Вторая
Капитан

Вот уже целый час не было ничего кроме тянущегося вдаль тоннеля. Однообразные грубо вытесанные в камне стены и низкий потолок, шероховатый и неровный пол были немыми спутниками Алекса и Ниалла. Нигде за всё время их пути им не попалось ни намёка, ни следа, тех, кого они преследовали. Всё выглядело так, словно те растворились в окружавшем камне или бесследно исчезли. Самым же ужасным было то, что путь, каким друзья попали внутрь, по всей видимости, обратно не выводил. Так что оба они оказались в своего рода западне, и если тоннель бы вдруг закончился тупиком, друзья могли бы считать себя погребенными заживо.
У Алекса начало уже появляться ощущение, что Бальдассаре и его сообщник догадались о слежке и специально заманили своих преследователей в ловушку. Сами же заперли её и теперь где-нибудь насмехаются над преследователями, ставшими пленниками, и предвкушают картину их скорой мучительной гибели.
Однако к счастью ли или к печали, но должно быть всё в любом из миров имеет конец, ровно как и начало. Окончился и тоннель и не тупиком, а низкой пещерой, из которой шло в разных направлениях четыре хода.
По началу оба друга обрадовались, что наконец-то проклятый и казалось бы, бесконечный тоннель их хоть куда-то да вывел. Но увидев четыре хода, и сообразив, что они понятия не имеют о том какого направления или стороне света им надлежит следовать, как от их радости не осталось и следа.
- Ну и что будем делать, брат? – вопросил Ниалл. Его тихий голос, громким эхом отдался в пещере и, отразившись от каменных стен, прокатился по тёмным тоннелям и ходам. Прокатился и вдруг резко замер, и снова наступила тишина, зловещая и звенящая в ушах.
Алекс жестом велел своему товарищу молчать, хотя тот уже и сам был не рад своей оплошности. Немного подумав, Алекс стал внимательно изучать стены пещеры в поисках хоть каких-то указателей. Ниалл помогал ему, светя факелом, которым они запаслись до этого.
Несколько минут пытливого изучения дали положительные результаты. Над одним из ходов значилось:
«Urbum Mortis»
Прочесть же, что было написано на трёх остальных, не представляло возможности. Надписи, много веков назад выдолбленные в камне, стёрлись или обсыпались, а может быть, кем-то нарочно были сбиты. Так или иначе, сохранилась одна-единственная, слабая, но различимая, если как следует напрячься.
Тут Алекс позволил себе нарушить тишину, он прочёл надпись вслух и спросил своего друга, о том, что тот думает об этом. Он постарался говорить совсем тихо, даже едва слышно шевеля губами, и всё равно эхо усилило сказанное им. Видно в этом месте были особенные камни, что влияли на акустику.
- Город Смерти. – медленно прошептал Ниалл. – В детстве я немного изучал латынь.
- Что бы это могло значить? – спросил Алекс.
- Думаю, - сказал матрос, - это означает старое кладбище в пещерах.
При этих словах Алекс невольно содрогнулся и поморщился.
- Кладбище? Здесь? – переспросил он.
- Да, - кивнул Ниалл, - давно заброшенное и проклятое.
- Весело. – заметил Алекс, совсем невесёлым голосом. – Хорошая перспектива. Сначала мы оказались заперты в подземелье (в который раз кстати! – это он подумал, но не сказал), нам пришлось идти по какому-то тоннелю без надежды, что куда-нибудь он да выведет, теперь, ещё четыре хода: один из них ведёт прямиком на кладбище, а трое остальных, вероятно, в само царство Аида!
Ниалл лишь беспомощно развёл руками.
- Ладно, соваться неизвестно куда, думаю, нет смысла, - буркнул Алекс, - там, где было кладбище, вероятно, был и выход из него. Пойдём в это так называемое Урбум Мортис!
И двое друзей двинулись по тому ходу, что, как полагал Ниалл, вёл в Гибралтарский некрополь.
Шли долго, то и дело, спускаясь куда-то вниз и неустанно сворачивая. Пока внезапно перед ними не выросла стена.
- Интересно. – сказал Ниалл. – И что теперь?
Алекс ни слова не говоря, принялся ощупывать камень. Долгое время поиски его не имели успеха. Он уже было начал отчаиваться, как неожиданно его рука нащупала некое едва уловимое отверстие. Тут же послышался лёгкий скрежет, и стена отъехала куда-то в сторону, открыв проход средних размеров.
- Вуаля! – произнёс Алекс тоном фокусника, вытащившего за уши зайца из до того пустого цилиндра.
- Всегда верил, что в древности были мастера! – проговорил Ниалл ни без ноты восхищения. – Нам, к сожалению, до них далеко.
- Это уж точно! – ухмыльнулся Алекс, вспомнив скудные достижения своего времени. Вместо того, чтобы становиться лучше всё явно делалось только хуже и проще. Вот к примеру обувь. Раньше её делали на заказ у сапожника, по ноге того, кто её заказывал. А что стало?! Обувь стали штамповать на каких-то сомнительных фабриках, для какого-то среднего абстрактного обывателя, которого как правило в природе не встречается. А другие вещи?! А всё большое изобилие подозрительных искусственных материалов, которые якобы замечательно замещают собою те, коими люди пользовались испокон веков! Да уж, что там говорить!.. Мир катится вниз, вместо того, чтобы идти вверх, чтобы хотя бы достичь тех высот, на коих пребывали древние цивилизации…
Друзья шагнули в проход, и тот за ними сам собою закрылся. Стена приехала на прежнее место и застыла так, словно была глухой. Алекс и Ниалл огляделись, посветив вокруг себя факелом. Они стояли в большой и круглой пещере, большую часть которой занимала каменная чаша. Оба друга медленно подошли к ней. Та была необыкновенно глубока, как колодец, а может быть и вовсе бездонна, и до краёв наполнена прозрачной и чистой водой. Последнее по всей видимости указывало на то, что в чаше бил родник, а сама вода была проточной.
Друзья умылись и напились. После долгого и трудного пути у обоих сильно пересохло во рту. А вода, как нельзя, кстати, оказалась приятной на вкус, немного сладковатой и освежающей.
Покинув столь гостеприимную пещеру, друзья попали в галерею. Вдоль стен Алексу бросилось в глаза странное и ровное нагромождение из непонятных, как ему почудилось вначале, камней, но когда он подошёл к ним поближе, то даже невольно отступил назад. Это были штабеля из черепов.
- Что за чертовщина! – воскликнул он, довольно пронзительно. И его вопрос эхом прокатился по пустынным галереям.
- Это, вероятно и есть заброшенное кладбище Гибралтара. – сказал его приятель, поёжившись.
Алексу это, безусловно, пришлось не по душе, но делать было нечего, и он решил смириться с данным неприятным соседством. Стараясь больше не замечать ни зловещих штабелей, ни чернеющих углублений в камне, с угрюмыми прямоугольными каменными ящиками – видно гробами, оба друга двинулись дальше.
Шли долго, несколько раз сворачивали куда-то наугад, поскольку указателей нигде не было. А галереи с черепами всё тянулись и тянулись. Казался невероятным тот факт, откуда здесь могло взяться такое количество мертвецов?!
Но должно быть всё это накопилось за целые тысячелетия с очень древних дней.
Так друзья шли и шли. Но наконец, слева показался небольшой проход. Недолго думая они свернули туда, рассчитывая выбраться из проклятого мёртвого лабиринта, которому казалось, не было конца. И правда, они попали в узкий тоннель, грубо выдолбленный в камне. Двинулись по нему. Снова шли долго. Тоннель то и дело сворачивал и, то опускался вниз, то поднимался вверх. Несколько раз в полу зияли чёрные дыры провала. Пару раз проход бывал почти что полностью завален камнями, но всё же обоим друзьям чудом удавалось протиснуться и миновать очередные препятствия. В конце концов, тоннель резко закончился и Алекс с Ниаллом буквально скатились вниз. К счастью было полого и падать пришлось невысоко. Поднявшись, они огляделись. Это было что-то вроде очень широкого тоннеля, который тянулся и влево и вправо и прямо, сколько хватало света факела, чудом не погасшего при падении. В стоявшей тишине слышался мелодичный звук льющейся воды, и он как бы многократно усиливал безмолвие.
Друзья, немного помешкав, избрали правый путь и двинулись по нему. Звук льющейся воды, по мере их продвижения стал усиливаться. Вскоре дорогу им прорезал крохотный выдолбленный в полу канальчик, по которому бежал робкий ручеёк, что струился из одной стены и терялся в противоположной ей.
Перешагнув его, друзья миновали небольшую преграду из камней и очутились на краю пропасти. Откуда-то снизу внизу доносился звук водопада, и сверкали, переливаясь во мраке, светящиеся кристаллы. Но дальше, сколько хватало взора: зияла тьма.
Алекс и Ниалл невольно засмотрелись этим поражающим воображение зрелищем, невиданной и спрятанной ото всех, красоты подземного царства.
Немного постояв, они осмотрелись вокруг и пришли к выводу, что когда-то тоннель шёл дальше, а пропасти этой не было. Затем, очень давно он обвалился и на его месте она и образовалась.
Друзья хотели было повернуть назад, как до их слуха долетел едва уловимый стон. Оба вздрогнули от неожиданности и озадаченно поглядели друг на друга. А стон тем временем повторился.
- Ты тоже это слышал? – наконец, спросил у своего названного брата, Алекс. Ниалл молча, кивнул.
- Что бы это могло быть?
Прислушавшись, Алекс пришёл к выводу, что звук этот доносится с противоположной стороны, и она отделена от него с другом, пропастью. Ниалл подошёл вплотную к краю и высоко поднял факел, стараясь осветить тьму, царившую в том месте. Но тщетно, слишком далеко это было. Подумав, Ниалл извлёк что-то из кармана, поджёг это и кинул во мрак. Робкая вспышка на мгновение озарила тьму и оба друга увидели, что в нескольких сотах футов от них, тоннель продолжается, и в дальнем конце его, спиною к стене лежит какая-то фигура.
- Ничего себе, - только и выговорил Алекс, - кто это может быть, как ты думаешь?
- Может скелет? – предположил Ниалл.
- И скелет стонет? – усмехнулся он.
- Тогда одна из проклятых теней. – проговорил матрос голосом, в котором чувствовалось едва заметная дрожь.
- Нет, это не тень. – уверенно заявил Алекс. – Это живой человек.
- Человек?! Здесь?! Откуда?! – изумился Ниалл и немного подумав, еле слышно сказал:
- А что если…
- …это капитан! – докончил за него мысль Алекс и оба снова скрестили взгляды, полные изумления и надежды.
- Если это и так, - наконец, смог выговорить Ниалл, - то, как нам попасть на ту сторону?
Алекс покопался в карманах и извлёк из них моток верёвки и небольшой, но прочный крюк. Несколько минут усердного труда – и всё было готово. Алекс попробовал закинуть крюк с верёвкой на ту сторону, во тьму, но тот лишь с глухим скрежетом царапнул по камню. Он попробовал ещё раз, и ещё раз, но всё безрезультатно.
- Вот чёрт! – выругался он. – Если б хоть видно было!
- Разреши мне. – сказал Ниалл и отдав другу факел, принял у него верёвку. Пара не слишком удачных бросков и вот, послышалось позвякивание. Ниалл со всей силы потянул верёвку, та держалась крепко.
- Кто из нас пойдёт первым? – спросил он.
Алекс удивлённо приподнял брови.
- Как разве нам обязательно идти обоим? Я думал пойти одному. А ты бы меня подстраховал на этой стороне.
- Уверен?
- Точно. – твёрдо заявил Алекс. Они снова поменялись. Получив назад верёвку, Алекс начал действовать. Он накрепко обвязался ею вокруг пояса и шагнул в пропасть.
Миновав опасное препятствие, и благополучно оказавшись на другой стороне, Алекс отвязал верёвку и смотал её. Затем сообразил, что ему нечем осветить окружающее. Он внезапно вспомнил о мече, о котором напрочь забыл во время странствия с Ниаллом. Вытащив его из ножен, он посветил вокруг. Тоннель, оборванный случайно образовавшейся пропастью, как ни в чём не бывало, продолжал свой путь, и можно было только гадать, о том, куда он ведёт. Зато в нескольких шагах от себя, Алекс ясно разглядел фигуру человека, приникшую у стены. Не долго думая, он быстро направился к неизвестному, на всякий случай выставив вперёд меч. Но тот ни то, что не поднял головы, при звуке приближающихся шагов, но даже не пошевелился. Алекс склонился над ним. Тускло блеснули золотые пуговицы на кителе и погонах. Свет меча высветил знакомый профиль и светлые волосы. Это был капитан. Однако он был недвижим и казался неживым. Взяв его за руку которая была холодна, как лёд, Алекс попытался нащупать пульс. Сначала он к своему ужасу не услышал его. Но прошло некоторое время и стало ясно, что пульс есть, но очень и очень слабый. Глаза капитана были закрыты, губы сжаты. Лицо было неестественно бледным. Если бы не стон, который был слышен до этого, то Алекс бы решил, что тот уже давно умер.
- Капитан! – негромко позвал его Алекс, ни на что, однако не надеясь. – Капитан, услышьте меня!
Сначала ничего не произошло, но затем, Алекс к собственному изумлению ощутил, как пульс становится сильнее и сильнее. Вот он уже почти выровнялся. Вот рука потеплела, а с уст капитана сорвался еле слышный вздох. Он пошевелился и приоткрыл глаза. С удивлением осмотрелся перед собою, увидев Алекса, слабо и едва слышно, спросил:
- Что случилось?
- Вы, вероятно, были без сознания, - сказал тот, - но теперь всё в порядке. Мы нашли вас. Скоро мы отправимся на пакетбот.
- На пакетбот? – переспросил капитан. – А разве я покидал его?
Алекс вкратце рассказал ему о том, что случилось. Капитан внимательно выслушал, и на лице его появилось странное выражение.
- Так значит: это был не сон и не кошмар… - сказал он, наконец. – Но прошу вас уйдёмте отсюда.
- Вы можете идти? – обеспокоенно спросил Алекс,на что тот лишь пожал плечами. Некоторое время потребовалось ему, чтобы подняться и встать, привалившись к стене плечом. Затем он, поддерживаемый Алексом, с трудом дошёл до края пропасти. Алекс свистнул своему другу. Закинул верёвку, обвязал ею капитана.
Переправив на ту сторону того, затем переправился сам.
На той стороне, он снова нашёл капитана без сознания, а Ниалла донельзя встревоженным.
- Что случилось?! – воскликнул матрос.
Алекс рассказал ему обо всём увиденном и услышанном и оба они задумались. После отнесли капитана к ручейку и смочили ему лицо. Когда тот пришёл в себя, дали напиться воды.
Капитан был очень слаб и растратил последние силы, когда переправлялся через пропасть. Пришлось обоим друзьям по очереди нести его на себе.
Тем же путём Алекс и Ниалл вернулись в галереи, решив не рисковать и не идти неизвестной им дорогой, куда могли вывести их оставшиеся два ответвления туннеля.
Им, уставшим, с тяжёлою ношей на плечах, не оставалось ничего, как снова тронуться в путь по галереям Мёртвого Города, в надежде, что какая-нибудь из них да выведет на волю…

© Copyright: Даннаис дде Даненн, 2014

Регистрационный номер №0262080

от 28 декабря 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0262080 выдан для произведения:
Глава Двадцать Вторая
Капитан

Вот уже целый час не было ничего кроме тянущегося вдаль тоннеля. Однообразные грубо вытесанные в камне стены и низкий потолок, шероховатый и неровный пол были немыми спутниками Алекса и Ниалла. Нигде за всё время их пути им не попалось ни намёка, ни следа, тех, кого они преследовали. Всё выглядело так, словно те растворились в окружавшем камне или бесследно исчезли. Самым же ужасным было то, что путь, каким друзья попали внутрь, по всей видимости, обратно не выводил. Так что оба они оказались в своего рода западне, и если тоннель бы вдруг закончился тупиком, друзья могли бы считать себя погребенными заживо.
У Алекса начало уже появляться ощущение, что Бальдассаре и его сообщник догадались о слежке и специально заманили своих преследователей в ловушку. Сами же заперли её и теперь где-нибудь насмехаются над преследователями, ставшими пленниками, и предвкушают картину их скорой мучительной гибели.
Однако к счастью ли или к печали, но должно быть всё в любом из миров имеет конец, ровно как и начало. Окончился и тоннель и не тупиком, а низкой пещерой, из которой шло в разных направлениях четыре хода.
По началу оба друга обрадовались, что наконец-то проклятый и казалось бы, бесконечный тоннель их хоть куда-то да вывел. Но увидев четыре хода, и сообразив, что они понятия не имеют о том какого направления или стороне света им надлежит следовать, как от их радости не осталось и следа.
- Ну и что будем делать, брат? – вопросил Ниалл. Его тихий голос, громким эхом отдался в пещере и, отразившись от каменных стен, прокатился по тёмным тоннелям и ходам. Прокатился и вдруг резко замер, и снова наступила тишина, зловещая и звенящая в ушах.
Алекс жестом велел своему товарищу молчать, хотя тот уже и сам был не рад своей оплошности. Немного подумав, Алекс стал внимательно изучать стены пещеры в поисках хоть каких-то указателей. Ниалл помогал ему, светя факелом, которым они запаслись до этого.
Несколько минут пытливого изучения дали положительные результаты. Над одним из ходов значилось:
«Urbum Mortis»
Прочесть же, что было написано на трёх остальных, не представляло возможности. Надписи, много веков назад выдолбленные в камне, стёрлись или обсыпались, а может быть, кем-то нарочно были сбиты. Так или иначе, сохранилась одна-единственная, слабая, но различимая, если как следует напрячься.
Тут Алекс позволил себе нарушить тишину, он прочёл надпись вслух и спросил своего друга, о том, что тот думает об этом. Он постарался говорить совсем тихо, даже едва слышно шевеля губами, и всё равно эхо усилило сказанное им. Видно в этом месте были особенные камни, что влияли на акустику.
- Город Смерти. – медленно прошептал Ниалл. – В детстве я немного изучал латынь.
- Что бы это могло значить? – спросил Алекс.
- Думаю, - сказал матрос, - это означает старое кладбище в пещерах.
При этих словах Алекс невольно содрогнулся и поморщился.
- Кладбище? Здесь? – переспросил он.
- Да, - кивнул Ниалл, - давно заброшенное и проклятое.
- Весело. – заметил Алекс, совсем невесёлым голосом. – Хорошая перспектива. Сначала мы оказались заперты в подземелье (в который раз кстати! – это он подумал, но не сказал), нам пришлось идти по какому-то тоннелю без надежды, что куда-нибудь он да выведет, теперь, ещё четыре хода: один из них ведёт прямиком на кладбище, а трое остальных, вероятно, в само царство Аида!
Ниалл лишь беспомощно развёл руками.
- Ладно, соваться неизвестно куда, думаю, нет смысла, - буркнул Алекс, - там, где было кладбище, вероятно, был и выход из него. Пойдём в это так называемое Урбум Мортис!
И двое друзей двинулись по тому ходу, что, как полагал Ниалл, вёл в Гибралтарский некрополь.
Шли долго, то и дело, спускаясь куда-то вниз и неустанно сворачивая. Пока внезапно перед ними не выросла стена.
- Интересно. – сказал Ниалл. – И что теперь?
Алекс ни слова не говоря, принялся ощупывать камень. Долгое время поиски его не имели успеха. Он уже было начал отчаиваться, как неожиданно его рука нащупала некое едва уловимое отверстие. Тут же послышался лёгкий скрежет, и стена отъехала куда-то в сторону, открыв проход средних размеров.
- Вуаля! – произнёс Алекс тоном фокусника, вытащившего за уши зайца из до того пустого цилиндра.
- Всегда верил, что в древности были мастера! – проговорил Ниалл ни без ноты восхищения. – Нам, к сожалению, до них далеко.
- Это уж точно! – ухмыльнулся Алекс, вспомнив скудные достижения своего времени. Вместо того, чтобы становиться лучше всё явно делалось только хуже и проще. Вот к примеру обувь. Раньше её делали на заказ у сапожника, по ноге того, кто её заказывал. А что стало?! Обувь стали штамповать на каких-то сомнительных фабриках, для какого-то среднего абстрактного обывателя, которого как правило в природе не встречается. А другие вещи?! А всё большое изобилие подозрительных искусственных материалов, которые якобы замечательно замещают собою те, коими люди пользовались испокон веков! Да уж, что там говорить!.. Мир катится вниз, вместо того, чтобы идти вверх, чтобы хотя бы достичь тех высот, на коих пребывали древние цивилизации…
Друзья шагнули в проход, и тот за ними сам собою закрылся. Стена приехала на прежнее место и застыла так, словно была глухой. Алекс и Ниалл огляделись, посветив вокруг себя факелом. Они стояли в большой и круглой пещере, большую часть которой занимала каменная чаша. Оба друга медленно подошли к ней. Та была необыкновенно глубока, как колодец, а может быть и вовсе бездонна, и до краёв наполнена прозрачной и чистой водой. Последнее по всей видимости указывало на то, что в чаше бил родник, а сама вода была проточной.
Друзья умылись и напились. После долгого и трудного пути у обоих сильно пересохло во рту. А вода, как нельзя, кстати, оказалась приятной на вкус, немного сладковатой и освежающей.
Покинув столь гостеприимную пещеру, друзья попали в галерею. Вдоль стен Алексу бросилось в глаза странное и ровное нагромождение из непонятных, как ему почудилось вначале, камней, но когда он подошёл к ним поближе, то даже невольно отступил назад. Это были штабеля из черепов.
- Что за чертовщина! – воскликнул он, довольно пронзительно. И его вопрос эхом прокатился по пустынным галереям.
- Это, вероятно и есть заброшенное кладбище Гибралтара. – сказал его приятель, поёжившись.
Алексу это, безусловно, пришлось не по душе, но делать было нечего, и он решил смириться с данным неприятным соседством. Стараясь больше не замечать ни зловещих штабелей, ни чернеющих углублений в камне, с угрюмыми прямоугольными каменными ящиками – видно гробами, оба друга двинулись дальше.
Шли долго, несколько раз сворачивали куда-то наугад, поскольку указателей нигде не было. А галереи с черепами всё тянулись и тянулись. Казался невероятным тот факт, откуда здесь могло взяться такое количество мертвецов?!
Но должно быть всё это накопилось за целые тысячелетия с очень древних дней.
Так друзья шли и шли. Но наконец, слева показался небольшой проход. Недолго думая они свернули туда, рассчитывая выбраться из проклятого мёртвого лабиринта, которому казалось, не было конца. И правда, они попали в узкий тоннель, грубо выдолбленный в камне. Двинулись по нему. Снова шли долго. Тоннель то и дело сворачивал и, то опускался вниз, то поднимался вверх. Несколько раз в полу зияли чёрные дыры провала. Пару раз проход бывал почти что полностью завален камнями, но всё же обоим друзьям чудом удавалось протиснуться и миновать очередные препятствия. В конце концов, тоннель резко закончился и Алекс с Ниаллом буквально скатились вниз. К счастью было полого и падать пришлось невысоко. Поднявшись, они огляделись. Это было что-то вроде очень широкого тоннеля, который тянулся и влево и вправо и прямо, сколько хватало света факела, чудом не погасшего при падении. В стоявшей тишине слышался мелодичный звук льющейся воды, и он как бы многократно усиливал безмолвие.
Друзья, немного помешкав, избрали правый путь и двинулись по нему. Звук льющейся воды, по мере их продвижения стал усиливаться. Вскоре дорогу им прорезал крохотный выдолбленный в полу канальчик, по которому бежал робкий ручеёк, что струился из одной стены и терялся в противоположной ей.
Перешагнув его, друзья миновали небольшую преграду из камней и очутились на краю пропасти. Откуда-то снизу внизу доносился звук водопада, и сверкали, переливаясь во мраке, светящиеся кристаллы. Но дальше, сколько хватало взора: зияла тьма.
Алекс и Ниалл невольно засмотрелись этим поражающим воображение зрелищем, невиданной и спрятанной ото всех, красоты подземного царства.
Немного постояв, они осмотрелись вокруг и пришли к выводу, что когда-то тоннель шёл дальше, а пропасти этой не было. Затем, очень давно он обвалился и на его месте она и образовалась.
Друзья хотели было повернуть назад, как до их слуха долетел едва уловимый стон. Оба вздрогнули от неожиданности и озадаченно поглядели друг на друга. А стон тем временем повторился.
- Ты тоже это слышал? – наконец, спросил у своего названного брата, Алекс. Ниалл молча, кивнул.
- Что бы это могло быть?
Прислушавшись, Алекс пришёл к выводу, что звук этот доносится с противоположной стороны, и она отделена от него с другом, пропастью. Ниалл подошёл вплотную к краю и высоко поднял факел, стараясь осветить тьму, царившую в том месте. Но тщетно, слишком далеко это было. Подумав, Ниалл извлёк что-то из кармана, поджёг это и кинул во мрак. Робкая вспышка на мгновение озарила тьму и оба друга увидели, что в нескольких сотах футов от них, тоннель продолжается, и в дальнем конце его, спиною к стене лежит какая-то фигура.
- Ничего себе, - только и выговорил Алекс, - кто это может быть, как ты думаешь?
- Может скелет? – предположил Ниалл.
- И скелет стонет? – усмехнулся он.
- Тогда одна из проклятых теней. – проговорил матрос голосом, в котором чувствовалось едва заметная дрожь.
- Нет, это не тень. – уверенно заявил Алекс. – Это живой человек.
- Человек?! Здесь?! Откуда?! – изумился Ниалл и немного подумав, еле слышно сказал:
- А что если…
- …это капитан! – докончил за него мысль Алекс и оба снова скрестили взгляды, полные изумления и надежды.
- Если это и так, - наконец, смог выговорить Ниалл, - то, как нам попасть на ту сторону?
Алекс покопался в карманах и извлёк из них моток верёвки и небольшой, но прочный крюк. Несколько минут усердного труда – и всё было готово. Алекс попробовал закинуть крюк с верёвкой на ту сторону, во тьму, но тот лишь с глухим скрежетом царапнул по камню. Он попробовал ещё раз, и ещё раз, но всё безрезультатно.
- Вот чёрт! – выругался он. – Если б хоть видно было!
- Разреши мне. – сказал Ниалл и отдав другу факел, принял у него верёвку. Пара не слишком удачных бросков и вот, послышалось позвякивание. Ниалл со всей силы потянул верёвку, та держалась крепко.
- Кто из нас пойдёт первым? – спросил он.
Алекс удивлённо приподнял брови.
- Как разве нам обязательно идти обоим? Я думал пойти одному. А ты бы меня подстраховал на этой стороне.
- Уверен?
- Точно. – твёрдо заявил Алекс. Они снова поменялись. Получив назад верёвку, Алекс начал действовать. Он накрепко обвязался ею вокруг пояса и шагнул в пропасть.
Миновав опасное препятствие, и благополучно оказавшись на другой стороне, Алекс отвязал верёвку и смотал её. Затем сообразил, что ему нечем осветить окружающее. Он внезапно вспомнил о мече, о котором напрочь забыл во время странствия с Ниаллом. Вытащив его из ножен, он посветил вокруг. Тоннель, оборванный случайно образовавшейся пропастью, как ни в чём не бывало, продолжал свой путь, и можно было только гадать, о том, куда он ведёт. Зато в нескольких шагах от себя, Алекс ясно разглядел фигуру человека, приникшую у стены. Не долго думая, он быстро направился к неизвестному, на всякий случай выставив вперёд меч. Но тот ни то, что не поднял головы, при звуке приближающихся шагов, но даже не пошевелился. Алекс склонился над ним. Тускло блеснули золотые пуговицы на кителе и погонах. Свет меча высветил знакомый профиль и светлые волосы. Это был капитан. Однако он был недвижим и казался неживым. Взяв его за руку которая была холодна, как лёд, Алекс попытался нащупать пульс. Сначала он к своему ужасу не услышал его. Но прошло некоторое время и стало ясно, что пульс есть, но очень и очень слабый. Глаза капитана были закрыты, губы сжаты. Лицо было неестественно бледным. Если бы не стон, который был слышен до этого, то Алекс бы решил, что тот уже давно умер.
- Капитан! – негромко позвал его Алекс, ни на что, однако не надеясь. – Капитан, услышьте меня!
Сначала ничего не произошло, но затем, Алекс к собственному изумлению ощутил, как пульс становится сильнее и сильнее. Вот он уже почти выровнялся. Вот рука потеплела, а с уст капитана сорвался еле слышный вздох. Он пошевелился и приоткрыл глаза. С удивлением осмотрелся перед собою, увидев Алекса, слабо и едва слышно, спросил:
- Что случилось?
- Вы, вероятно, были без сознания, - сказал тот, - но теперь всё в порядке. Мы нашли вас. Скоро мы отправимся на пакетбот.
- На пакетбот? – переспросил капитан. – А разве я покидал его?
Алекс вкратце рассказал ему о том, что случилось. Капитан внимательно выслушал, и на лице его появилось странное выражение.
- Так значит: это был не сон и не кошмар… - сказал он, наконец. – Но прошу вас уйдёмте отсюда.
- Вы можете идти? – обеспокоенно спросил Алекс,на что тот лишь пожал плечами. Некоторое время потребовалось ему, чтобы подняться и встать, привалившись к стене плечом. Затем он, поддерживаемый Алексом, с трудом дошёл до края пропасти. Алекс свистнул своему другу. Закинул верёвку, обвязал ею капитана.
Переправив на ту сторону того, затем переправился сам.
На той стороне, он снова нашёл капитана без сознания, а Ниалла донельзя встревоженным.
- Что случилось?! – воскликнул матрос.
Алекс рассказал ему обо всём увиденном и услышанном и оба они задумались. После отнесли капитана к ручейку и смочили ему лицо. Когда тот пришёл в себя, дали напиться воды.
Капитан был очень слаб и растратил последние силы, когда переправлялся через пропасть. Пришлось обоим друзьям по очереди нести его на себе.
Тем же путём Алекс и Ниалл вернулись в галереи, решив не рисковать и не идти неизвестной им дорогой, куда могли вывести их оставшиеся два ответвления туннеля.
Им, уставшим, с тяжёлою ношей на плечах, не оставалось ничего, как снова тронуться в путь по галереям Мёртвого Города, в надежде, что какая-нибудь из них да выведет на волю…
Рейтинг: 0 128 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!