ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Кукольный король. Глава 4

 

Кукольный король. Глава 4

19 марта 2014 - Диана Литовка

Оказавшись в квартире, я первым делом бросилась к телефону. Набрав цифры, который знала наизусть, я с замиранием сердца ждала ответа на том конце.

- Алло,- наконец, услышала я родной голос матери.

- Мама, это я, Алиса,- дрожащее сказала я.

В трубке на пару секунд воцарилась тишина.

- Доченька…,- вдруг заплакала мама, и мне отчаянно захотелось оттаскать тебя за волосы.- Где ты? Что с тобой?

- Мама, все хорошо. Я уже дома,- успокаивающим, мягким тоном ответила я. – Я скоро к тебе приеду, не переживай.

- Не надо!- вдруг закричала она.- Не смей никуда выходить из дому! Я сама приеду к тебе! Никуда не выходи, слышишь меня?

Я удивилась такой реакции, но спорить не стала.

- Хорошо, мам. Буду сидеть дома.

- Вот и сиди!- как-то зло одернула она.

Ее можно понять, я только вздохнула.

- Все, я выезжаю!

С этим она бросила трубку. Моя мама, как человек интеллигентной профессии, могла быть временами чересчур строгой и чопорной. Сейчас же к этому прибавилась еще и страх за мою жизнь. Что меня ждет, даже представить страшно. Я зажмурила один глаз. Нашествие гоблинов по сравнению с приездом рассерженной мамы – детский сад. Что ж, будем ждать. Город у нас довольно большой, поэтому у меня было около полутора часов, чтобы привести себя и Илиса в порядок.

Кстати, Илис. Я снова переключила все внимание на него. Он так и остался стоять у входной двери, не решаясь сделать шаг хоть в каком-нибудь направлении. Стоило мне посмотреть на него, как на душе стало теплее. Кажется, я превращаюсь в сентиментальную дурочку.

- Сейчас приедет моя мама,- будничным тоном сообщила я ему.

Он сразу как-то подобрался и еще больше посерьезнел. Я прыснула в ладошку.

- Нам нужно будет разобраться с этим странным провалом во времени и успокоить ее. Это будет непросто,- сразу предупредила я.- И было бы неплохо привести себя в порядок.

- Видимо, на Земле время идет быстрее, чем у нас,- озвучил он и без того очевидный факт.- А через сколько приедет твоя мама? Она где-то далеко?

- Не близко,- кивнула я.

- Но ты же только что с ней разговаривала,- Илис опасливо покосился на телефон, мирно стоящий на столике у зеркала.

Я понимающе улыбнулась.

- Это устройство позволяет связываться с людьми на любом расстоянии. Называется «телефон»,- название чудо-устройства я произнесла по слогам.

- Те-ле-фон,- повторил за мной Илис.

- Так точно, запомни это слово. Нам с тобой еще предстоит курс молодого бойца,- пошутила я.

- Что нам предстоит?- не понял меня Илис.

Я отмахнулась.

- По ходу дела разберешься. Все не так сложно.

Илис кивнул. Он выглядел совершенно растерянным, и мне стало жаль его. Я подошла к нему, так и стоящему у двери, и обняла за шею.

- Мы здесь ненадолго,- погладила я его по щеке.

Он перехватил мою руку.

- Не нужно так…

- Как?- нахмурилась я.

- Не нужно меня жалеть.

Я мягко улыбнулась, нисколечко не обидевшись. Он же рыцарь, а я тут со своими милостями. Я убрала руки за спину.

- Тебе нужно хорошенько отмыться и переодеться,- распорядилась я.- Пойдем со мной.

Поманив его за собой, я прошла по коридору в ванную. Илис зашел следом за мной, разглядывая мой бардак.

- Да, не царская мыльня, но и так сойдет,- пожала я плечами.

В ванной действительно было слегка не прибрано, и впервые мне стало стыдно за свою неряшливость. Конечно, нижнего белья нигде не валялось, но скрюченные от тепла шорты на сушилке и кучи банок-склянок на полках и стиральной машине не давали мне дополнительных баллов.

- В общем, смотри,- начала я первый урок по освоению реалий моего мира,- это кран с горячей водой,- я ткнула пальцем в красный наконечник на смесителе,- а это – с холодной,- мой палец переместился на голубой наконечник.- Чтобы открыть воду, нужно повернуть их против часовой стрелки,- я сделала, как было сказано, и тут же из крана полилась горячая вода.- Все понятно?

Я вопросительно взглянула на Илиса. Он улыбался.

- Алиса, я знаю, что такое водопровод.

Я тут же почувствовала, как на щеки наползает жар.

- Ну, я же не знала, что ты знаешь,- попыталась сгладить свой конфуз я.- Чтобы переключить режим душа, повернешь вот эту ручку,- все же быстро пояснила я.- И не забудь задернуть занавеску. Соседей-утопленников нам не нужно. Полотенца в шкафчике, мыло и мочалка на полочке.

И я как можно проворнее скрылась за дверью. Из ванной послышался короткий смешок, а потом полилась воды. Я закатила глаза и тоже улыбнулась.

Теперь нужно было подумать о нормальной одежде для Илиса. Я прошла в спальню и открыла створки шкафа. На самой верхней полке давно пылилась картонная коробка. Вот она-то мне и была нужна. В нее я когда-то сложила оставшиеся вещи Жени, уже после того, как он собрал свои манатки и вылетел за дверь. Видимо, в спешке он кое-что забыл, а я аккуратно сложила все это в обувную коробку и спрятала в шкаф. Нет, не для того, чтобы длинными ночами плакать, уткнувшись носом в вещи неверного возлюбленного, а совсем наоборот. Приходя домой после очередных посиделок с подругами, я доставала ножницы и кромсала его футболки на бесполезные шнурки. Первое время такая терапия приносила облегчение. Потом я позабыла об этом тайничке, а сейчас вот так, кстати, он пригодился.

Я достала коробку и положила ее на кровать. Открыв крышку, я выудила на свет сначала черную водолазку, потом джинсы. Это все, что осталось от забытых вещей, но и этого пока что было достаточно. Все вещи изрядно помялись за время, проведенное в коробке. Я взяла их в охапку и подошла к гладильной доске, которую никогда не складывала. Включив утюг в розетку, я старательно отпарила водолазку и джинсы. Отставив утюг, не забыв его выключить, я аккуратно повесила вещи на руку и вышла из спальни.

В ванной все еще шумела вода. Я тактично постучалась в дверь.

- Илис?- позвала я его.

- Да? Что-то случилось?- тут же всполошился он.

Наверное, он и посреди ночи будет готов защищать меня от сотен самых злобных драконов. Я не сдержала улыбки. Сегодня я вообще постоянно, кажется, улыбаюсь.

- Можно мне зайти? Я нашла, во что ты можешь переодеться.

Наступила небольшая пауза.

- Конечно, входи,- наконец, разрешил он.

Я приоткрыла дверь и заглянула внутрь. Ванна была отгорожена плотной занавеской с рыбками, сквозь которую угадывался только расплывчатый силуэт мужского тела. В голове пронеслось множество сцен из фильмов, где героиня врывается в ванную и резко отдергивает занавеску. Я настолько шокировать своего рыцаря не стала, а просто тихонько положила вещи на край стиральной машины.

- Я жду тебя на кухне,- предупредила я его и вышла, не расслышав его ответ из-за шума воды.

На кухне я быстро поставила чайник и заглянула в холодильник. Вид, открывшийся мне, оказался устрашающим. Как еще здесь не зародилась новая цивилизация, оставалось только радоваться. Я быстро выбросила в мусорку плесневелый сыр, колбасу и все, что вызывало подозрение. В результате осталось только стерилизованное молоко, яйца, бекон в вакуумной упаковке и пакет сока. Я вытащила все это на стол, достала из шкафа глубокую миску, разбила в нее несколько яиц, придирчиво обнюхивая и разглядывая их. Убедившись в пригодности продукта, я быстро смешала и взбила яично-молочную массу, покрошила туда бекон. Поставив сковороду на огонь, я вылила в нее будущий омлет и накрыла крышкой. Конечно, это был сомнительный обед, но ничего большего я пока приготовить не могла.

Дверь ванной хлопнула, послышались шлепающие шаги. Моя квартира была не такой уж сложной планировки, поэтому Илис быстро нашел кухню. Я обернулась, когда услышала его совсем рядом, и тут же замерла.

Женя любил только брендовые вещи, и то, что я дала Илису, не было исключением. Дорогие вещи сели на него идеально: трикотажная водолазка обтягивала скульптурное тело, на фоне ее черного цвета его волосы и лицо казались еще совершеннее, зауженные к низу джинсы подчеркивали длинные ноги спортивного сложения. Как оказалось, Илис в принципе был сложен, как атлет. Многие современные парни душу бы дьяволу продали за такую фигуру, а девушки за то, чтобы заполучить такого красавца. И вот он, стоит посреди моей кухни, босой и растрепанный, смотрит на меня глубокими аквамариновыми глазами и чего-то ждет.

Я даже забыла про омлет, разглядывая своего Короля.

- Обалдеть…- тихо вырвалось у меня.

Илис озабоченно нахмурился, неправильно истолковав мое выражение лица. А было оно у меня, видимо, мягко говоря, офонаревшее.

- Что-то не так?- озабоченно спросил он.

Я отрицательно мотнула головой. Потом еще раз и еще.

- Ты классно выглядишь,- наконец, протянула я.- Хоть сейчас на обложку женского журнала. Скупила бы весь тираж разом.

Илис только пожал плечами, видимо, не до конца поняв мои слова.

- Садись,- показала я ему на табурет у стола.

Омлет уже подрумянился. Я сняла его с огня, вытащила из сушилки тарелку и подошла к столу. Поставив тарелку перед Илисом, я выложила на нее часть омлета и, отложив сковороду в мойку, дополнила обед хлебом, соком и тарелкой с остатками бекона. Немного подумав, я и молоко выставила тоже. Едва я успела поставить на стол коробку молока, как Илис молниеносно схватил меня за локоть и дернул на себя. От неожиданности я потеряла равновесие и, как тряпичная кукла, послушно залетела ему за спину. Илис вскочил, слегка согнув ноги в коленях, готовый в любой момент прыгнуть на врага.

Врагом оказался безобидный чайник, свистящий паром. Я пришла в себя и выглянула из-за плеча моего защитника. Он выпрямился и перевел дыхание.

- Все нормально?- на всякий случай спросила я его.

Илис кивнул и повернулся ко мне.

- Прости. Не ожидал, что обычный котел с водой может так пронзительно визжать.

Я улыбнулась и кивнула головой.

- Это чайник. А свистит он, чтобы я не забыла его выключить. Я, знаешь ли, забывчивая.

Я хотела слегка пофлиртовать с ним, но заглянув в его глаза, поняла, что ему не до этого. Илис выглядел уставшим, даже вымотанным.

- Сколько ночей подряд ты не спал?- подозрительным тоном спросила я.

Илис рассеянно пожал плечами.

- Я не считал.

- Ага,- кивнула я головой.- Тогда быстро садись есть, а потом отправишься в кровать.

- Я не могу оставить тебя одну,- упрямо качнул Илис головой.

Я опустила руки ему на плечи и подтолкнула обратно к стулу. Илис послушно развернулся и сел, беря в руку вилку.

- Мы в моем доме. Со мной тут вряд ли что-то может произойти, кроме банальных бытовых травм,- я говорила шутливым тоном, но точно знала, что отправлю его высыпаться.- Поэтому, после того, как ты поешь, иди спать.

- Нам нужно искать Диадему,- привел он свой главный аргумент.

- Я начну поиск сама,- возразила я и подняла руку, пресекая уже готовящийся протестующий монолог,- и мне не нужно будет для этого выходить из квартиры или подвергать себя опасности. Я буду находиться в полуметре от тебя.

Илис нахмурился и смерил меня подозрительным взглядом. Я не обратила на это никакого внимания.

- Я пойду приводить себя в порядок,- сказала я, направляясь в ванную.

Илис ничего не ответил, видимо, углубился в поглощение омлета. Я зашла в ванную и закрыла дверь на щеколду. На стене слева от двери висело овальное зеркало. Я оперлась руками о стоящую под зеркалом стиральную машину и принялась пристально разглядывать себя. Ничего не изменилось за эти два дня – два месяца. Лицо только выглядело чуть более усталым, чем обычно. Я, продолжая смотреть на себя, расстегнула пуговицы рубашки, сняла ее и бросила на пол. Туда же полетела майка, джинсы, нижнее белье. Я залезла в ванную, открыла горячую и холодную воду на полную и подставилась под мощные струи душа.

Вода уносила обильную пену, которую я взбила, намыливаясь с ног до головы. Когда я почувствовала, что все сумасшествие последнего времени смылось, я выключила воду, завернулась в полотенце и вернулась к зеркалу. Распаренная кожа лица приобрела приятный розовый оттенок, но я была далеко не довольна своим внешним видом. Снова вспомнился Илис, невозможно прекрасный. О чем тут можно говорить, когда даже покрытый с ног до головы пылью и кровью, он выглядел сошедшим с телеэкрана героем? Я же сама посредственность, когда дело касается оценки внешних данных. Я зажмурила глаза и откинула голову назад. Что поделать, так уж вышло.

Вернувшись в исходное положение, я сжала в пальцах щетку и принялась активно расчесывать спутанные волосы. На пол капала вода, стекая с мокрых прядок. Закончив, я собрала их в высокий, тугой пучок на макушке и надежно закрепила шпильками. Самой моей ужасной тайной было наличие целой армии кудряшек на голове вместо приличных волос. Поэтому вот уже лет десять я веду с ними упорную борьбу. Каждый волосок неприятно тянуло от строгой прически, но зато завтра утром я не проснусь с жуткой копной цыганских кудрей на голове.

Стащив с сушилки домашний халат, я натянула его на себя, завязала поясок в бантик на талии и больше ничего делать не стала для повышения рейтингов. Конфетка может состоять только из шоколада и патоки, и ничто другое этого не заменит. А я так, всего лишь карамелька.

Нырнув в тапочки, я вышла из ванной и вернулась на кухню. Илис, завидев меня, привстал, но я кивком головы остановила его. Он снова опустился на стул перед пустой тарелкой. Я оперлась бедром о стол и налила себе стакан сока.

- Наверное, тебе пора спать. С минуты на минуту приедет моя мама, а это надолго. Тебе ни к чему участвовать в этой семейной встрече,- сказала я, делая пару глотков.

- Ты не хочешь, чтобы она меня видела?- с легкой обидой в голосе спросил Илис.

Я почувствовала укол совести.

- Не то, чтобы так,- попыталась развернуть ситуация в свою пользу я,- но у нее и без того хватило волнений. Я просто хочу как-то буднично объяснить ей свое отсутствие. Если она увидит тебя, то, как вариант, ты крайним и окажешься. Поверь мне, даже тебе с ней не справиться,- я покачала головой, прижав стакан сока к груди, держа его одной рукой, и вздохнула.- Моя мама временами бывает страшнее тайфуна.

- Но это будет справедливо, если она будет знать правду,- возразил Король.

Я выпрямилась и театрально набрала в грудь воздуха.

- Мама, это Илис. Он Король в параллельной вселенной, а я, как выяснилось, там Королева. Мы должны спасти тот мир от злобного чудика, поэтому я пропала на несколько месяцев. Ты не расстраивайся, но скоро мы снова туда уйдем, и я не знаю, когда ты увидишь меня в следующий раз,- отрапортовала я, глядя в пространство, и, обратив на него взгляд, спросила: - Ты так это себе представляешь?

Илис сложил руки на груди и посмотрел на меня, как на глупенькую девочку детсадовского возраста.

- А ты не думала, что твоя мама может что-то знать обо всем происходящем? Не забывай, что твой отец точно имел ко всему этому отношение. Я могу с уверенностью утверждать, что он как-то связан с моим народом, иначе как бы у него оказался Фрагмент?

Тоже мне, Америку открыл, кухонный Колумб.

- Я не хочу, чтобы она видела тебя, и это не обсуждается,- поставила я точку в нашем споре.- Спальня находится прямо по коридору.

Я указала на дверной проем и замерла с вытянутой рукой. Илис нахмурился и сжал губы.

- Быстро,- властно произнесла я.

Он вздохнул и подчинился. Когда его фигура исчезла за дверью в спальню, я с облегченным вздохом заняла его место за столом. Определенно, им не следовало знакомиться.

Все это время перед моими глазами стоял образ моего отца с фотографии. Снимок был черно-белым, как и все фото того времени, но даже на монохромном изображении резко выделялась непохожесть лица моего родителя на лица окружавших его людей, его идеальные черты прекрасного олимпийского бога. Мама часть говорила мне, что в первую секунду их знакомства ее наповал сразила именно эта фантастическая внешность. Больше она таких, как он, не встречала.

Еще бы. Таких, как он, на Земле и нет. Никогда не было.

Я в задумчивости сложила в тарелку из-под омлета остальную посуду, встала и подошла к мойке. Открыв воду, я принялась тщательно мыть все, что там лежало. Домашние дела всегда помогали мне сосредоточиться.

Наконец, когда была вымыта последняя ложка, я вытерла мокрые руки и целенаправленно пошла в гостиную. Там, на самой верхней полке старенькой стенки стояла небольшая рамка с вставленной в нее черно-белой фотографией. При переезде я прихватила ее в порыве ностальгии, и теперь, протерев матовый налет пыли со стекла, я всмотрелась в изображение. С глянцевой поверхности на меня смотрела мама, счастливо улыбаясь. Ее фигура тонула в белоснежной фате. Отец же, замерший по правое плечо от нее, выглядел отрешенно. Только теперь я с точностью смогла охарактеризовать выражение его лица. Так же выглядел Илис в момент нашей первой встречи, и эта неуловимая ниточка роднила моего отца и Короля.

Под сердцем больно кольнуло, я закусила губу. Что-то подсказывало, что моя догадка верна. Сколько же лет было моему отцу на пересчете на земной календарь, если у него дома прошло уже больше века, когда они с моей мамой встретились? Почему он исчез? Кем он был при жизни в Маргрессе и как попал на Землю?

Мои мысли прервал звонок домофона. Я опустила рамку в карман халата и пошла в прихожую. Не спрашивая кто, я открыла обе двери. В ожидании я опустилась на крышку обувницы и уставилась в пространство. Наконец, дверь хлопнула, и на меня пахнуло уличной прохладой. Я вскинула глаза вверх, на застывшую, заламывающую руки мать. Это было выше моих сил, и я вскочила, крепко обняв ее за хрупкие плечи. Она просто плакала, цепляясь за меня, будто за самое дорогое, а меня грызла совесть.

- Где ты была?- отпрянула она от меня, успокаиваясь и вытирая слезы носовым платком. Ее взгляд блуждал по мне в поисках чего-то, она держала меня за плечи, вытянув руки.

- Мама, со мной все хорошо, не плачь,- успокаивающим тоном сказала я.- Давай пройдем куда-нибудь, и я все тебе расскажу.

Мама кивнула, отпустила меня и дрожащими руками расстегнула пуговицы пальто. Я помогла ей снять его и повесила на крючок. Когда мама оказалась в одной кофточке и брюках передо мной, я заметила, как она чудовищно похудела.

- Ты ела хоть что-нибудь?- возмутилась я.

Она только отмахнулась от меня и снова прижала платок к губам. Я подтолкнула ее к залу и провела к дивану, надежно усадив и устроившись рядом.

- Прости, что я пропала так надолго и ничего не сказала, но я не хотела, чтобы так вышло. Точнее, я не знала, что так вышло,- начала я.

- Мы искали тебя и днем и ночью, Алиса,- мама хлюпала носом, но уже не плакала.- Мне Женю пришлось просить. Мы с ним столько порогов оббили, столько кабинетов оббегали. Меня дважды в морг вызывали на опознание. В последний раз девушка так на тебя была похожа, я думала там же и лягу, рядом.

Я прикрыла глаза и вздрогнула от боли, едва ли не ощутимой физически.

- Прости,- тяжело выдохнула я,- но я не собиралась куда-то пропадать.

- Тогда может быть ты объяснишь, где ты была?- мамино лицо в мгновение ока превратилось из несчастного в злое.

- Я была там, откуда пришел мой отец,- спокойно сообщила я.

Моя рука выудила из кармана рамку с фото. Я показала ее маме.

- Что ты о нем знаешь, мама?- спросила я.- Ты же не все о нем мне рассказала?

Мама вырвала у меня из рук рамку и отбросила на диван.

- Причем здесь твой отец?- строго одернула она меня.- Не нужно перекладывать свои глупые поступки на других. Сколько можно говорить о нем?

- Но я и не перекладываю,- ровным тоном произнесла я.- Я просто хочу, чтобы ты рассказала мне все, что знаешь о нем.

- Я сказала тебе о нем все, что мне было известно,- раздраженно ответила она.

- Тогда получается, что ты вышла замуж за совершенно незнакомого тебе человека и родила ему ребенка,- подытожила я.- Тебе не свойственны такие поступки.

- Получается, что ты бесшабашно умотала куда-то, никому ничего не сказав. Мы сходили с ума, разыскивая тебя, а ты сейчас, как ни в чем не бывало, сидишь здесь и требуешь, чтобы я разговаривала с тобой о совершенно ерундовых вещах,- отчитала меня мама.

Я потерла виски.

- А чего ты от меня хочешь?- поинтересовалась я.- Я жива и здорова, со мной все нормально.

- Хотя бы ответа на вопрос, где ты была?- жестко повторила она.

- Я была в Маргрессе,- как ни в чем не бывало, ответила я.

- Где?- непонимающе переспросила мама.

- Маргресс,- повторила я.- Это параллельный мир.

Мама явно растерялась. На ее лице читалось недоверие и непонимание, что же со мной теперь делать.

- Не нужно звонить в скорую,- покачала я головой на сотню ее молчаливых вопросов,- я вполне адекватна и говорю тебе правду, ты же знаешь.

Я вытащила из-за пазухи Фрагмент, искрящийся в приглушенном свете, заливающем комнату.

- Ты знаешь, что это?

Она продолжала молча смотреть на меня, изредка моргая.

- Мам, почему ты никогда не пыталась найти отца? Вдруг он просто попал в беду и нуждался в помощи?

Ее глаза вновь наполнились слезами, но она их сдержала, только несколько раз глубоко вздохнув.

- Он бросил нас сам, значит, так тому и быть,- глухо произнесла она.- И я не хочу больше говорить о нем, Алиса. Ты, видимо, ни во что меня не ставишь, раз сейчас ведешь себя, как ни в чем не бывало.

Я резко подняла руку вверх, останавливая ее.

- Мама, я просто хочу кое в чем разобраться, вот и все,- терпеливо объяснила я.- Мне подвернулась возможность узнать об отце что-то большее. Разве тебе не интересно?- покачала я головой.

- Нет,- отрезала мама,- совершенно не интересно. И я запрещаю тебе лезть в это дело.

- Но так вышло, что я уже залезла,- развела я руками.

Этот бесконечный спор можно было бы продолжать вечно, но я уже порядочно от него устала. Я вообще устала, во всех смыслах этого слова.

- Давай не будем ругаться, хорошо?- примирительно улыбнулась я.- Ты же видишь, что со мной все хорошо. Тысячи людей пропадают каждый день без вести, а вот мне удалось вернуться. Я счастливица,- я улыбнулась своей фирменной хамоватой улыбкой.

- Ты невыносима!- серьезно обиделась мама.

- И этим я точно пошла не в тебя,- копируя ее нравоучительный тон, сказала я.

Мама только строго поджала губы.

- Ты похудела,- заметила она.- И выглядишь неважно.

- Если честно, я действительно устала,- вздохнула я, опуская плечи.- Ты же знаешь, что я домашняя, как тапок. А здесь целое приключение,- я закатила глаза.

- Тогда отправляйся спать, и скорее,- нравоучительно проговорила мама.- Я так рада, что ты вернулась к нам.

Она обняла меня и прижала к себе. Я ответила ей тем же.

- Я тоже рада,- я зевнула.

Наконец, мама встала, поправляя кофточку.

- Позвони, как только проснешься,- предупредила она меня, направляясь в прихожую.- Если ты еще раз так же со мной поступишь…

- Я больше так не буду,- подняла я руки ладонями наружу.- Обещаю.

Мама выразительно посмотрела на меня и застегнула пальто на все пуговицы. Мы поцеловались на прощание, и когда дверь за ней закрылась, я облегченно выдохнула. Не то, чтобы я хотела поскорее ее выпроводить, это очень некрасиво с моей стороны. Просто я не могу долго сохранять спокойствие в ее присутствии. Даже самыми незначительными жестами и словами она пытается показать, что именно она правит бал, а для меня это давно уже не так. Я не люблю, когда на меня оказывают давление, и всячески стараюсь избегать тех, кто мне этим угрожает.

На самом деле нет ничего удивительного в том, что мамин визит длился всего около десяти минут. Я никогда не могла похвастаться тем, что у меня самая эмоциональная и любящая мать на свете. В детстве она часто рассказывала мне, что мы – потомки каких-то дворян. Наверное, это на ней здорово сказалась, и она всегда веса себя подчеркнуто прохладно со всеми, включая и меня. Редко когда она задерживалась у меня больше получаса, ограничиваясь стандартным набором вопросами. Это вовсе не значило, что она меня не любит. Просто она такая, и я смирилась.

Проверив, все ли замки закрыты, я сняла с ног тапочки и босая прошла к двери спальни. Так мне удалось ступать совершенно бесшумно. Медленно приоткрыв дверь, я заглянула внутрь. Почти все пространство в комнате занимала огромная кровать, которую сейчас занимал Илис. Он спал на спине, закинув правую руку себе на лицо. Левую же он вытянул вдоль тела.

Я вошла внутрь и остановилась у кровати, сложив руки на груди. Мой Король был прекрасен. Уже начинающий угасать дневной свет мягко играл на его алебастровой коже и серебряных волосах. Во сне он еще сильнее походил на диковинную статуэтку, и если бы не его поднимающаяся от дыхания грудь, всю его фигуру можно было бы принять за творение гениального скульптора. Я никогда не видела человека, прекраснее его.

Едва дыша, я опустилась на край кровати и наклонилась чуть вперед.

Внезапно Илис оказался в сидячем положении, к моей шее прижалось острое лезвие кинжала, а в плечо впились жесткие пальцы. Я даже не успела выдохнуть, не заметила, как он сделал хотя бы одно движение, так стремительно он отреагировал, приняв меня за врага.

Наши глаза встретились. В моих застыл испуг, в его – настороженность. Он несколько раз моргнул, и, наконец, понял, что это всего лишь я. Кинжал мгновенно выпал из его рук. Я отпрянула назад, схватившись за горло. Довольно неприятные ощущения испытываешь, когда рядом с твоей сонной артерией находится смертоносное оружие.

На этот раз и Илис выглядел испуганным.

- Прости меня, Королева,- благоговейно произнес он, склоняясь передо мной в поклоне.- Я подумал, что враг пробрался в комнату.

Это выглядело нелепо, учитывая то, что он все еще полусидел на кровати. Я отняла руку от горла, отходя от испуга. Ситуация теперь даже показалась мне забавной. Я взъерошила волосы Илиса и коротко рассмеялась.

- Какой ты пугливый, оказывается!

Он поднял на меня глаза, в которых застыло непонимание. До него не доходило, гневлюсь я или же милую.

- Это я извиняюсь за то, что испугала тебя,- усмехнулась я.- Все в порядке.

Чтобы перестать его смущать, я встала с кровати и подошла к компьютерному столу. На нем, покрытый приличным слоем пыли, стоял закрытый ноутбук. Я смахнула пыль ладонью и открыла его. Замигали лампочки, и через мгновение экран засветился приятным светом. Я увидела недочитанную мною книгу.

Сзади меня возник Илис. Я скорее почувствовала его, нежели услышала.

- Ну что, мой Король, начнем поиски?- весело спросила я и уселась за стол.

 

 

 

© Copyright: Диана Литовка, 2014

Регистрационный номер №0202387

от 19 марта 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0202387 выдан для произведения:

Оказавшись в квартире, я первым делом бросилась к телефону. Набрав цифры, который знала наизусть, я с замиранием сердца ждала ответа на том конце.

- Алло,- наконец, услышала я родной голос матери.

- Мама, это я, Алиса,- дрожащее сказала я.

В трубке на пару секунд воцарилась тишина.

- Доченька…,- вдруг заплакала мама, и мне отчаянно захотелось оттаскать тебя за волосы.- Где ты? Что с тобой?

- Мама, все хорошо. Я уже дома,- успокаивающим, мягким тоном ответила я. – Я скоро к тебе приеду, не переживай.

- Не надо!- вдруг закричала она.- Не смей никуда выходить из дому! Я сама приеду к тебе! Никуда не выходи, слышишь меня?

Я удивилась такой реакции, но спорить не стала.

- Хорошо, мам. Буду сидеть дома.

- Вот и сиди!- как-то зло одернула она.

Ее можно понять, я только вздохнула.

- Все, я выезжаю!

С этим она бросила трубку. Моя мама, как человек интеллигентной профессии, могла быть временами чересчур строгой и чопорной. Сейчас же к этому прибавилась еще и страх за мою жизнь. Что меня ждет, даже представить страшно. Я зажмурила один глаз. Нашествие гоблинов по сравнению с приездом рассерженной мамы – детский сад. Что ж, будем ждать. Город у нас довольно большой, поэтому у меня было около полутора часов, чтобы привести себя и Илиса в порядок.

Кстати, Илис. Я снова переключила все внимание на него. Он так и остался стоять у входной двери, не решаясь сделать шаг хоть в каком-нибудь направлении. Стоило мне посмотреть на него, как на душе стало теплее. Кажется, я превращаюсь в сентиментальную дурочку.

- Сейчас приедет моя мама,- будничным тоном сообщила я ему.

Он сразу как-то подобрался и еще больше посерьезнел. Я прыснула в ладошку.

- Нам нужно будет разобраться с этим странным провалом во времени и успокоить ее. Это будет непросто,- сразу предупредила я.- И было бы неплохо привести себя в порядок.

- Видимо, на Земле время идет быстрее, чем у нас,- озвучил он и без того очевидный факт.- А через сколько приедет твоя мама? Она где-то далеко?

- Не близко,- кивнула я.

- Но ты же только что с ней разговаривала,- Илис опасливо покосился на телефон, мирно стоящий на столике у зеркала.

Я понимающе улыбнулась.

- Это устройство позволяет связываться с людьми на любом расстоянии. Называется «телефон»,- название чудо-устройства я произнесла по слогам.

- Те-ле-фон,- повторил за мной Илис.

- Так точно, запомни это слово. Нам с тобой еще предстоит курс молодого бойца,- пошутила я.

- Что нам предстоит?- не понял меня Илис.

Я отмахнулась.

- По ходу дела разберешься. Все не так сложно.

Илис кивнул. Он выглядел совершенно растерянным, и мне стало жаль его. Я подошла к нему, так и стоящему у двери, и обняла за шею.

- Мы здесь ненадолго,- погладила я его по щеке.

Он перехватил мою руку.

- Не нужно так…

- Как?- нахмурилась я.

- Не нужно меня жалеть.

Я мягко улыбнулась, нисколечко не обидевшись. Он же рыцарь, а я тут со своими милостями. Я убрала руки за спину.

- Тебе нужно хорошенько отмыться и переодеться,- распорядилась я.- Пойдем со мной.

Поманив его за собой, я прошла по коридору в ванную. Илис зашел следом за мной, разглядывая мой бардак.

- Да, не царская мыльня, но и так сойдет,- пожала я плечами.

В ванной действительно было слегка не прибрано, и впервые мне стало стыдно за свою неряшливость. Конечно, нижнего белья нигде не валялось, но скрюченные от тепла шорты на сушилке и кучи банок-склянок на полках и стиральной машине не давали мне дополнительных баллов.

- В общем, смотри,- начала я первый урок по освоению реалий моего мира,- это кран с горячей водой,- я ткнула пальцем в красный наконечник на смесителе,- а это – с холодной,- мой палец переместился на голубой наконечник.- Чтобы открыть воду, нужно повернуть их против часовой стрелки,- я сделала, как было сказано, и тут же из крана полилась горячая вода.- Все понятно?

Я вопросительно взглянула на Илиса. Он улыбался.

- Алиса, я знаю, что такое водопровод.

Я тут же почувствовала, как на щеки наползает жар.

- Ну, я же не знала, что ты знаешь,- попыталась сгладить свой конфуз я.- Чтобы переключить режим душа, повернешь вот эту ручку,- все же быстро пояснила я.- И не забудь задернуть занавеску. Соседей-утопленников нам не нужно. Полотенца в шкафчике, мыло и мочалка на полочке.

И я как можно проворнее скрылась за дверью. Из ванной послышался короткий смешок, а потом полилась воды. Я закатила глаза и тоже улыбнулась.

Теперь нужно было подумать о нормальной одежде для Илиса. Я прошла в спальню и открыла створки шкафа. На самой верхней полке давно пылилась картонная коробка. Вот она-то мне и была нужна. В нее я когда-то сложила оставшиеся вещи Жени, уже после того, как он собрал свои манатки и вылетел за дверь. Видимо, в спешке он кое-что забыл, а я аккуратно сложила все это в обувную коробку и спрятала в шкаф. Нет, не для того, чтобы длинными ночами плакать, уткнувшись носом в вещи неверного возлюбленного, а совсем наоборот. Приходя домой после очередных посиделок с подругами, я доставала ножницы и кромсала его футболки на бесполезные шнурки. Первое время такая терапия приносила облегчение. Потом я позабыла об этом тайничке, а сейчас вот так, кстати, он пригодился.

Я достала коробку и положила ее на кровать. Открыв крышку, я выудила на свет сначала черную водолазку, потом джинсы. Это все, что осталось от забытых вещей, но и этого пока что было достаточно. Все вещи изрядно помялись за время, проведенное в коробке. Я взяла их в охапку и подошла к гладильной доске, которую никогда не складывала. Включив утюг в розетку, я старательно отпарила водолазку и джинсы. Отставив утюг, не забыв его выключить, я аккуратно повесила вещи на руку и вышла из спальни.

В ванной все еще шумела вода. Я тактично постучалась в дверь.

- Илис?- позвала я его.

- Да? Что-то случилось?- тут же всполошился он.

Наверное, он и посреди ночи будет готов защищать меня от сотен самых злобных драконов. Я не сдержала улыбки. Сегодня я вообще постоянно, кажется, улыбаюсь.

- Можно мне зайти? Я нашла, во что ты можешь переодеться.

Наступила небольшая пауза.

- Конечно, входи,- наконец, разрешил он.

Я приоткрыла дверь и заглянула внутрь. Ванна была отгорожена плотной занавеской с рыбками, сквозь которую угадывался только расплывчатый силуэт мужского тела. В голове пронеслось множество сцен из фильмов, где героиня врывается в ванную и резко отдергивает занавеску. Я настолько шокировать своего рыцаря не стала, а просто тихонько положила вещи на край стиральной машины.

- Я жду тебя на кухне,- предупредила я его и вышла, не расслышав его ответ из-за шума воды.

На кухне я быстро поставила чайник и заглянула в холодильник. Вид, открывшийся мне, оказался устрашающим. Как еще здесь не зародилась новая цивилизация, оставалось только радоваться. Я быстро выбросила в мусорку плесневелый сыр, колбасу и все, что вызывало подозрение. В результате осталось только стерилизованное молоко, яйца, бекон в вакуумной упаковке и пакет сока. Я вытащила все это на стол, достала из шкафа глубокую миску, разбила в нее несколько яиц, придирчиво обнюхивая и разглядывая их. Убедившись в пригодности продукта, я быстро смешала и взбила яично-молочную массу, покрошила туда бекон. Поставив сковороду на огонь, я вылила в нее будущий омлет и накрыла крышкой. Конечно, это был сомнительный обед, но ничего большего я пока приготовить не могла.

Дверь ванной хлопнула, послышались шлепающие шаги. Моя квартира была не такой уж сложной планировки, поэтому Илис быстро нашел кухню. Я обернулась, когда услышала его совсем рядом, и тут же замерла.

Женя любил только брендовые вещи, и то, что я дала Илису, не было исключением. Дорогие вещи сели на него идеально: трикотажная водолазка обтягивала скульптурное тело, на фоне ее черного цвета его волосы и лицо казались еще совершеннее, зауженные к низу джинсы подчеркивали длинные ноги спортивного сложения. Как оказалось, Илис в принципе был сложен, как атлет. Многие современные парни душу бы дьяволу продали за такую фигуру, а девушки за то, чтобы заполучить такого красавца. И вот он, стоит посреди моей кухни, босой и растрепанный, смотрит на меня глубокими аквамариновыми глазами и чего-то ждет.

Я даже забыла про омлет, разглядывая своего Короля.

- Обалдеть…- тихо вырвалось у меня.

Илис озабоченно нахмурился, неправильно истолковав мое выражение лица. А было оно у меня, видимо, мягко говоря, офонаревшее.

- Что-то не так?- озабоченно спросил он.

Я отрицательно мотнула головой. Потом еще раз и еще.

- Ты классно выглядишь,- наконец, протянула я.- Хоть сейчас на обложку женского журнала. Скупила бы весь тираж разом.

Илис только пожал плечами, видимо, не до конца поняв мои слова.

- Садись,- показала я ему на табурет у стола.

Омлет уже подрумянился. Я сняла его с огня, вытащила из сушилки тарелку и подошла к столу. Поставив тарелку перед Илисом, я выложила на нее часть омлета и, отложив сковороду в мойку, дополнила обед хлебом, соком и тарелкой с остатками бекона. Немного подумав, я и молоко выставила тоже. Едва я успела поставить на стол коробку молока, как Илис молниеносно схватил меня за локоть и дернул на себя. От неожиданности я потеряла равновесие и, как тряпичная кукла, послушно залетела ему за спину. Илис вскочил, слегка согнув ноги в коленях, готовый в любой момент прыгнуть на врага.

Врагом оказался безобидный чайник, свистящий паром. Я пришла в себя и выглянула из-за плеча моего защитника. Он выпрямился и перевел дыхание.

- Все нормально?- на всякий случай спросила я его.

Илис кивнул и повернулся ко мне.

- Прости. Не ожидал, что обычный котел с водой может так пронзительно визжать.

Я улыбнулась и кивнула головой.

- Это чайник. А свистит он, чтобы я не забыла его выключить. Я, знаешь ли, забывчивая.

Я хотела слегка пофлиртовать с ним, но заглянув в его глаза, поняла, что ему не до этого. Илис выглядел уставшим, даже вымотанным.

- Сколько ночей подряд ты не спал?- подозрительным тоном спросила я.

Илис рассеянно пожал плечами.

- Я не считал.

- Ага,- кивнула я головой.- Тогда быстро садись есть, а потом отправишься в кровать.

- Я не могу оставить тебя одну,- упрямо качнул Илис головой.

Я опустила руки ему на плечи и подтолкнула обратно к стулу. Илис послушно развернулся и сел, беря в руку вилку.

- Мы в моем доме. Со мной тут вряд ли что-то может произойти, кроме банальных бытовых травм,- я говорила шутливым тоном, но точно знала, что отправлю его высыпаться.- Поэтому, после того, как ты поешь, иди спать.

- Нам нужно искать Диадему,- привел он свой главный аргумент.

- Я начну поиск сама,- возразила я и подняла руку, пресекая уже готовящийся протестующий монолог,- и мне не нужно будет для этого выходить из квартиры или подвергать себя опасности. Я буду находиться в полуметре от тебя.

Илис нахмурился и смерил меня подозрительным взглядом. Я не обратила на это никакого внимания.

- Я пойду приводить себя в порядок,- сказала я, направляясь в ванную.

Илис ничего не ответил, видимо, углубился в поглощение омлета. Я зашла в ванную и закрыла дверь на щеколду. На стене слева от двери висело овальное зеркало. Я оперлась руками о стоящую под зеркалом стиральную машину и принялась пристально разглядывать себя. Ничего не изменилось за эти два дня – два месяца. Лицо только выглядело чуть более усталым, чем обычно. Я, продолжая смотреть на себя, расстегнула пуговицы рубашки, сняла ее и бросила на пол. Туда же полетела майка, джинсы, нижнее белье. Я залезла в ванную, открыла горячую и холодную воду на полную и подставилась под мощные струи душа.

Вода уносила обильную пену, которую я взбила, намыливаясь с ног до головы. Когда я почувствовала, что все сумасшествие последнего времени смылось, я выключила воду, завернулась в полотенце и вернулась к зеркалу. Распаренная кожа лица приобрела приятный розовый оттенок, но я была далеко не довольна своим внешним видом. Снова вспомнился Илис, невозможно прекрасный. О чем тут можно говорить, когда даже покрытый с ног до головы пылью и кровью, он выглядел сошедшим с телеэкрана героем? Я же сама посредственность, когда дело касается оценки внешних данных. Я зажмурила глаза и откинула голову назад. Что поделать, так уж вышло.

Вернувшись в исходное положение, я сжала в пальцах щетку и принялась активно расчесывать спутанные волосы. На пол капала вода, стекая с мокрых прядок. Закончив, я собрала их в высокий, тугой пучок на макушке и надежно закрепила шпильками. Самой моей ужасной тайной было наличие целой армии кудряшек на голове вместо приличных волос. Поэтому вот уже лет десять я веду с ними упорную борьбу. Каждый волосок неприятно тянуло от строгой прически, но зато завтра утром я не проснусь с жуткой копной цыганских кудрей на голове.

Стащив с сушилки домашний халат, я натянула его на себя, завязала поясок в бантик на талии и больше ничего делать не стала для повышения рейтингов. Конфетка может состоять только из шоколада и патоки, и ничто другое этого не заменит. А я так, всего лишь карамелька.

Нырнув в тапочки, я вышла из ванной и вернулась на кухню. Илис, завидев меня, привстал, но я кивком головы остановила его. Он снова опустился на стул перед пустой тарелкой. Я оперлась бедром о стол и налила себе стакан сока.

- Наверное, тебе пора спать. С минуты на минуту приедет моя мама, а это надолго. Тебе ни к чему участвовать в этой семейной встрече,- сказала я, делая пару глотков.

- Ты не хочешь, чтобы она меня видела?- с легкой обидой в голосе спросил Илис.

Я почувствовала укол совести.

- Не то, чтобы так,- попыталась развернуть ситуация в свою пользу я,- но у нее и без того хватило волнений. Я просто хочу как-то буднично объяснить ей свое отсутствие. Если она увидит тебя, то, как вариант, ты крайним и окажешься. Поверь мне, даже тебе с ней не справиться,- я покачала головой, прижав стакан сока к груди, держа его одной рукой, и вздохнула.- Моя мама временами бывает страшнее тайфуна.

- Но это будет справедливо, если она будет знать правду,- возразил Король.

Я выпрямилась и театрально набрала в грудь воздуха.

- Мама, это Илис. Он Король в параллельной вселенной, а я, как выяснилось, там Королева. Мы должны спасти тот мир от злобного чудика, поэтому я пропала на несколько месяцев. Ты не расстраивайся, но скоро мы снова туда уйдем, и я не знаю, когда ты увидишь меня в следующий раз,- отрапортовала я, глядя в пространство, и, обратив на него взгляд, спросила: - Ты так это себе представляешь?

Илис сложил руки на груди и посмотрел на меня, как на глупенькую девочку детсадовского возраста.

- А ты не думала, что твоя мама может что-то знать обо всем происходящем? Не забывай, что твой отец точно имел ко всему этому отношение. Я могу с уверенностью утверждать, что он как-то связан с моим народом, иначе как бы у него оказался Фрагмент?

Тоже мне, Америку открыл, кухонный Колумб.

- Я не хочу, чтобы она видела тебя, и это не обсуждается,- поставила я точку в нашем споре.- Спальня находится прямо по коридору.

Я указала на дверной проем и замерла с вытянутой рукой. Илис нахмурился и сжал губы.

- Быстро,- властно произнесла я.

Он вздохнул и подчинился. Когда его фигура исчезла за дверью в спальню, я с облегченным вздохом заняла его место за столом. Определенно, им не следовало знакомиться.

Все это время перед моими глазами стоял образ моего отца с фотографии. Снимок был черно-белым, как и все фото того времени, но даже на монохромном изображении резко выделялась непохожесть лица моего родителя на лица окружавших его людей, его идеальные черты прекрасного олимпийского бога. Мама часть говорила мне, что в первую секунду их знакомства ее наповал сразила именно эта фантастическая внешность. Больше она таких, как он, не встречала.

Еще бы. Таких, как он, на Земле и нет. Никогда не было.

Я в задумчивости сложила в тарелку из-под омлета остальную посуду, встала и подошла к мойке. Открыв воду, я принялась тщательно мыть все, что там лежало. Домашние дела всегда помогали мне сосредоточиться.

Наконец, когда была вымыта последняя ложка, я вытерла мокрые руки и целенаправленно пошла в гостиную. Там, на самой верхней полке старенькой стенки стояла небольшая рамка с вставленной в нее черно-белой фотографией. При переезде я прихватила ее в порыве ностальгии, и теперь, протерев матовый налет пыли со стекла, я всмотрелась в изображение. С глянцевой поверхности на меня смотрела мама, счастливо улыбаясь. Ее фигура тонула в белоснежной фате. Отец же, замерший по правое плечо от нее, выглядел отрешенно. Только теперь я с точностью смогла охарактеризовать выражение его лица. Так же выглядел Илис в момент нашей первой встречи, и эта неуловимая ниточка роднила моего отца и Короля.

Под сердцем больно кольнуло, я закусила губу. Что-то подсказывало, что моя догадка верна. Сколько же лет было моему отцу на пересчете на земной календарь, если у него дома прошло уже больше века, когда они с моей мамой встретились? Почему он исчез? Кем он был при жизни в Маргрессе и как попал на Землю?

Мои мысли прервал звонок домофона. Я опустила рамку в карман халата и пошла в прихожую. Не спрашивая кто, я открыла обе двери. В ожидании я опустилась на крышку обувницы и уставилась в пространство. Наконец, дверь хлопнула, и на меня пахнуло уличной прохладой. Я вскинула глаза вверх, на застывшую, заламывающую руки мать. Это было выше моих сил, и я вскочила, крепко обняв ее за хрупкие плечи. Она просто плакала, цепляясь за меня, будто за самое дорогое, а меня грызла совесть.

- Где ты была?- отпрянула она от меня, успокаиваясь и вытирая слезы носовым платком. Ее взгляд блуждал по мне в поисках чего-то, она держала меня за плечи, вытянув руки.

- Мама, со мной все хорошо, не плачь,- успокаивающим тоном сказала я.- Давай пройдем куда-нибудь, и я все тебе расскажу.

Мама кивнула, отпустила меня и дрожащими руками расстегнула пуговицы пальто. Я помогла ей снять его и повесила на крючок. Когда мама оказалась в одной кофточке и брюках передо мной, я заметила, как она чудовищно похудела.

- Ты ела хоть что-нибудь?- возмутилась я.

Она только отмахнулась от меня и снова прижала платок к губам. Я подтолкнула ее к залу и провела к дивану, надежно усадив и устроившись рядом.

- Прости, что я пропала так надолго и ничего не сказала, но я не хотела, чтобы так вышло. Точнее, я не знала, что так вышло,- начала я.

- Мы искали тебя и днем и ночью, Алиса,- мама хлюпала носом, но уже не плакала.- Мне Женю пришлось просить. Мы с ним столько порогов оббили, столько кабинетов оббегали. Меня дважды в морг вызывали на опознание. В последний раз девушка так на тебя была похожа, я думала там же и лягу, рядом.

Я прикрыла глаза и вздрогнула от боли, едва ли не ощутимой физически.

- Прости,- тяжело выдохнула я,- но я не собиралась куда-то пропадать.

- Тогда может быть ты объяснишь, где ты была?- мамино лицо в мгновение ока превратилось из несчастного в злое.

- Я была там, откуда пришел мой отец,- спокойно сообщила я.

Моя рука выудила из кармана рамку с фото. Я показала ее маме.

- Что ты о нем знаешь, мама?- спросила я.- Ты же не все о нем мне рассказала?

Мама вырвала у меня из рук рамку и отбросила на диван.

- Причем здесь твой отец?- строго одернула она меня.- Не нужно перекладывать свои глупые поступки на других. Сколько можно говорить о нем?

- Но я и не перекладываю,- ровным тоном произнесла я.- Я просто хочу, чтобы ты рассказала мне все, что знаешь о нем.

- Я сказала тебе о нем все, что мне было известно,- раздраженно ответила она.

- Тогда получается, что ты вышла замуж за совершенно незнакомого тебе человека и родила ему ребенка,- подытожила я.- Тебе не свойственны такие поступки.

- Получается, что ты бесшабашно умотала куда-то, никому ничего не сказав. Мы сходили с ума, разыскивая тебя, а ты сейчас, как ни в чем не бывало, сидишь здесь и требуешь, чтобы я разговаривала с тобой о совершенно ерундовых вещах,- отчитала меня мама.

Я потерла виски.

- А чего ты от меня хочешь?- поинтересовалась я.- Я жива и здорова, со мной все нормально.

- Хотя бы ответа на вопрос, где ты была?- жестко повторила она.

- Я была в Маргрессе,- как ни в чем не бывало, ответила я.

- Где?- непонимающе переспросила мама.

- Маргресс,- повторила я.- Это параллельный мир.

Мама явно растерялась. На ее лице читалось недоверие и непонимание, что же со мной теперь делать.

- Не нужно звонить в скорую,- покачала я головой на сотню ее молчаливых вопросов,- я вполне адекватна и говорю тебе правду, ты же знаешь.

Я вытащила из-за пазухи Фрагмент, искрящийся в приглушенном свете, заливающем комнату.

- Ты знаешь, что это?

Она продолжала молча смотреть на меня, изредка моргая.

- Мам, почему ты никогда не пыталась найти отца? Вдруг он просто попал в беду и нуждался в помощи?

Ее глаза вновь наполнились слезами, но она их сдержала, только несколько раз глубоко вздохнув.

- Он бросил нас сам, значит, так тому и быть,- глухо произнесла она.- И я не хочу больше говорить о нем, Алиса. Ты, видимо, ни во что меня не ставишь, раз сейчас ведешь себя, как ни в чем не бывало.

Я резко подняла руку вверх, останавливая ее.

- Мама, я просто хочу кое в чем разобраться, вот и все,- терпеливо объяснила я.- Мне подвернулась возможность узнать об отце что-то большее. Разве тебе не интересно?- покачала я головой.

- Нет,- отрезала мама,- совершенно не интересно. И я запрещаю тебе лезть в это дело.

- Но так вышло, что я уже залезла,- развела я руками.

Этот бесконечный спор можно было бы продолжать вечно, но я уже порядочно от него устала. Я вообще устала, во всех смыслах этого слова.

- Давай не будем ругаться, хорошо?- примирительно улыбнулась я.- Ты же видишь, что со мной все хорошо. Тысячи людей пропадают каждый день без вести, а вот мне удалось вернуться. Я счастливица,- я улыбнулась своей фирменной хамоватой улыбкой.

- Ты невыносима!- серьезно обиделась мама.

- И этим я точно пошла не в тебя,- копируя ее нравоучительный тон, сказала я.

Мама только строго поджала губы.

- Ты похудела,- заметила она.- И выглядишь неважно.

- Если честно, я действительно устала,- вздохнула я, опуская плечи.- Ты же знаешь, что я домашняя, как тапок. А здесь целое приключение,- я закатила глаза.

- Тогда отправляйся спать, и скорее,- нравоучительно проговорила мама.- Я так рада, что ты вернулась к нам.

Она обняла меня и прижала к себе. Я ответила ей тем же.

- Я тоже рада,- я зевнула.

Наконец, мама встала, поправляя кофточку.

- Позвони, как только проснешься,- предупредила она меня, направляясь в прихожую.- Если ты еще раз так же со мной поступишь…

- Я больше так не буду,- подняла я руки ладонями наружу.- Обещаю.

Мама выразительно посмотрела на меня и застегнула пальто на все пуговицы. Мы поцеловались на прощание, и когда дверь за ней закрылась, я облегченно выдохнула. Не то, чтобы я хотела поскорее ее выпроводить, это очень некрасиво с моей стороны. Просто я не могу долго сохранять спокойствие в ее присутствии. Даже самыми незначительными жестами и словами она пытается показать, что именно она правит бал, а для меня это давно уже не так. Я не люблю, когда на меня оказывают давление, и всячески стараюсь избегать тех, кто мне этим угрожает.

На самом деле нет ничего удивительного в том, что мамин визит длился всего около десяти минут. Я никогда не могла похвастаться тем, что у меня самая эмоциональная и любящая мать на свете. В детстве она часто рассказывала мне, что мы – потомки каких-то дворян. Наверное, это на ней здорово сказалась, и она всегда веса себя подчеркнуто прохладно со всеми, включая и меня. Редко когда она задерживалась у меня больше получаса, ограничиваясь стандартным набором вопросами. Это вовсе не значило, что она меня не любит. Просто она такая, и я смирилась.

Проверив, все ли замки закрыты, я сняла с ног тапочки и босая прошла к двери спальни. Так мне удалось ступать совершенно бесшумно. Медленно приоткрыв дверь, я заглянула внутрь. Почти все пространство в комнате занимала огромная кровать, которую сейчас занимал Илис. Он спал на спине, закинув правую руку себе на лицо. Левую же он вытянул вдоль тела.

Я вошла внутрь и остановилась у кровати, сложив руки на груди. Мой Король был прекрасен. Уже начинающий угасать дневной свет мягко играл на его алебастровой коже и серебряных волосах. Во сне он еще сильнее походил на диковинную статуэтку, и если бы не его поднимающаяся от дыхания грудь, всю его фигуру можно было бы принять за творение гениального скульптора. Я никогда не видела человека, прекраснее его.

Едва дыша, я опустилась на край кровати и наклонилась чуть вперед.

Внезапно Илис оказался в сидячем положении, к моей шее прижалось острое лезвие кинжала, а в плечо впились жесткие пальцы. Я даже не успела выдохнуть, не заметила, как он сделал хотя бы одно движение, так стремительно он отреагировал, приняв меня за врага.

Наши глаза встретились. В моих застыл испуг, в его – настороженность. Он несколько раз моргнул, и, наконец, понял, что это всего лишь я. Кинжал мгновенно выпал из его рук. Я отпрянула назад, схватившись за горло. Довольно неприятные ощущения испытываешь, когда рядом с твоей сонной артерией находится смертоносное оружие.

На этот раз и Илис выглядел испуганным.

- Прости меня, Королева,- благоговейно произнес он, склоняясь передо мной в поклоне.- Я подумал, что враг пробрался в комнату.

Это выглядело нелепо, учитывая то, что он все еще полусидел на кровати. Я отняла руку от горла, отходя от испуга. Ситуация теперь даже показалась мне забавной. Я взъерошила волосы Илиса и коротко рассмеялась.

- Какой ты пугливый, оказывается!

Он поднял на меня глаза, в которых застыло непонимание. До него не доходило, гневлюсь я или же милую.

- Это я извиняюсь за то, что испугала тебя,- усмехнулась я.- Все в порядке.

Чтобы перестать его смущать, я встала с кровати и подошла к компьютерному столу. На нем, покрытый приличным слоем пыли, стоял закрытый ноутбук. Я смахнула пыль ладонью и открыла его. Замигали лампочки, и через мгновение экран засветился приятным светом. Я увидела недочитанную мною книгу.

Сзади меня возник Илис. Я скорее почувствовала его, нежели услышала.

- Ну что, мой Король, начнем поиски?- весело спросила я и уселась за стол.

 

 

 

Рейтинг: 0 187 просмотров
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!