ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Кукольный король. Глава 1

 

Кукольный король. Глава 1

16 сентября 2013 - Диана Литовка

А она и не знала,

Как сильно влюблен

В нее

Кукольный король…

 

Глава 1

 

Я шла по центральной площади города. Снег, уже начинающий таять, неприятно чавкал под ногами серой жижей. Этим вечером я не спешила домой. Мне порядочно осточертела пустая квартира. Когда-то на пороге меня встречал любящий человек, а сегодня не ждет никто. Лодка любви разбилась, и в нашем случае не о скалистый берег бытовых проблем. Просто нашлась другая. Умнее, стройнее и уживчивее.

Я в отвращении повела плечами. В конце концов, какая разница, почему мы расстались. Тем более, прошло уже достаточно времени, чтобы перестать думать об этом. Сейчас было важнее разобраться с текущими проблемами, которые свалились на меня. Беда ведь не приходит одна, так?

Главной проблемой сейчас была моя безработица. Еще неделю назад я работала художником по гриму в местном театре, но меня оттуда поперли. Не хватало бюджета, а я оказалась самой молодой и неопытной из всех работников закулисья. Теперь гример у театра остался только один, и мне жутко интересно, кто же займет мое место. На самом деле мне просто не повезло, ведь я ни любовница спонсора, ни подружка режиссера. Хотя, уж лучше быть безработной.

Пошел мокрый снег. Вязкие капли мокро лизали щеки. Я уже давно миновала площадь и сейчас шла по аллее центрального парка. Между деревьями мигали лампочки гирлянд, деревья сказочно подсвечивались цветными прожекторами. Я любила свой город столько, сколько себя помню, но сегодня он меня не радовал. Провалено очередное собеседование, и на душе лежал груз.

Я не заметила, как свернула к административным зданиям. За вылизанными пятиэтажками изогнулся мост. Именно сюда я и шла. Я остановилась посредине моста и положила руки на перила. Здесь, находясь на границе двух частей города, хотелось, наконец, найти ответы на свои вопросы. Например, почему я именно такая? В свои двадцать пять я не стала ни женой преуспевающего бизнесмена, ни карьеристкой со стервозными взглядами на жизнь, ни красивой моделью. Ни один из этих наиболее удачливых жизненных путей не стал моим. Я среднестатистическая сероглазая шатенка среднего роста, средней внешности, среднего достатка и уровня жизни. Сама посредственность, зацикленная на своих переживаниях, мыслях и идеях. Нет, я никогда не была эгоисткой, просто мой внутренний мир всегда вызывал во мне больший интерес, нежели внешний. Из-за этого в личной жизни у меня не складывается, карьера оставляет желать лучшего, но что нужно делать и что менять, я просто не знаю. Под полной луной попрыгать с бубном, чтобы привлечь удачу? Иногда мне казалось, что других способов просто нет. Я вздохнула.

Ледоход еще не начался, но кое-где речная вода уже пролизала плен рыхлого льда. Я не люблю весну. Она всегда приходила с ангиной и промокшими ногами, залезала на подоконник и спрашивала осипшим голосом:"Ну что на этот раз?" И каждый раз то самое "на этот раз" все хуже и хуже.

Вот так моя весна, вопреки стереотипам многих, всегда больше походила на осеннюю хандру.

Все больше темнело, и температура быстро сменила сопливый плюс на колючий минус. Я разглядывала набережную. Между деревьями мигали какие-то огоньки: красный, синий, зеленый, желтый, и так по кругу. Я нахмурилась. Мне были знакомы все фонари и вывески, никаких праздников в ближайшее время не планировалось. Любопытство не было главным из моих пороков, но я любила поглазеть на все красивое. Именно за это я и люблю этот город – он красив.

Я перешла через мост и свернула на набережную. Людей вокруг совсем не было, но сначала это не бросилось мне в глаза. С постоянной периодичностью нарастал звук колокольчиков. Когда он стал полностью четким, я поняла, что перезвон совпадает с темпом моих шагов, и в этот момент между голыми ветвями парковых деревьев я увидела шатер.

Сравнительно небольшой шатер в бело-красную полоску стоял на растяжках. Кант брезентовой крыши шевелил ветер. Когда поток теплого воздуха коснулся моей щеки, я дернулась в сторону. Еще минутой раньше было холодно, так откуда этот теплый бриз? Вокруг было темно, будто городских фонарей и не было никогда. Мне стало жутко до обморока, я всегда боялась темноты, стараясь ходить вечерами по улицам с ярким освещением. Так куда же делся весь свет?

Шатер казался мирным, даже пустым, но мне он напомнил скорее убежище какого-то кровожадного клоуна. Я все стояла и стояла у шатра, не смея сделать ни одного шага хоть куда-нибудь: сзади клубилась темнота, впереди светилось убежище маньяка.

Но, выбирая между светом и тьмой, я всегда выберу свет. Я протянула руку и подошла к шатру. Глубоко вдохнув, я схватила за край полога и отдернула его в сторону.

Меня ослепил яркий свет, я зажмурилась на несколько секунд, пока глаза не привыкли. В шатре оказалось пусто, меня потянуло внутрь. Инстинкт самосохранения вдруг онемел или исчез. Я вошла.

В середине шатра располагалась сцена. Я видела почти такую же в городском кукольном театре. Лучеобразно от сцены отходили ряды скамеек.

Передвижной театр? Абсурд. Куда ни шло – цирк, но это?

- Кто ты?

Приглушенный голос послышался из темного угла. Я замерла и, наконец, испугалась. Сердце подскочило к горлу.

- Кто ты?- повторил голос.

Я открыла рот, но несколько секунд звука не было. То тут, то там слышался какой-то шелест и шаги.

- А ты кто?- наконец, вышел воздух из моих легких.

- Ты пришла в мой дом без приглашения. Разве ты имеешь право задавать мне вопросы?

Я нелогичная корова, которая оказалась настолько тупой, чтобы попасться в лапы маньяка. Сегодня я не вернусь домой.

- Меня зовут Алиса. Извините, если потревожила вас. Я просто заблудилась,- мой голос дрожал и к концу фразы перешел в хныканье. Я просто заплакала от страха.

-Ты пугаешь ее,- воскликнул кто-то из другого угла.

- А вдруг она наш враг?- зашипело за моей спиной.

Их тут много! Я готова была упасть в обморок от осознания того, насколько мучительной будет моя смерть.

- Она же сказала, что заблудилась,- подключился четвертый.

- А вдруг она врет?- кто-то пятый.

Мои колени подогнулись, и я почти упала на деревянные щиты пола.

Посмотреть на того, кто подоспел меня поймать, я не успела. Мой измученный паникой мозг выключился от перегрузки.

 

Я боялась открывать глаза. Наверное, они уже привязали меня к столу и ждут этого, чтобы начать пытки.

- Я знаю, что ты очнулась,- раздался совсем рядом приятный, глубокий голос.- Не бойся открыть глаза.

Вот и все. Сейчас я начну вопить от боли, а они будут хохотать.

- Убейте меня быстро,- проблеяла я.

Послышался смешок, и снова приятный.

- Если ты так хочешь умереть, то это не ко мне. Ты ошиблась шатром.

Я открыла глаза. Просто не могла не открыть, слыша рядом с собой такой голос.

Надо мной склонился молодой мужчина. Сначала я подумала, что это грим, но потом разглядела, что его кожа на самом деле такая белая. Как мрамор. Слегка вьющиеся волосы, четкие брови и ресницы тоже были белыми. Его внешность не казалась от этого неприятно размытой, наоборот, эта белизна была такой яркой, четкой и красивой, что он мог дать сто очков форы любому загорелому мачо с чертами Бандероса. А еще сто очков гарантировали его глаза. Два синих аквамарина смотрели на меня...холодно. На его лице, чистом и гладком, как лист бумаги, не было эмоций. Я часто заморгала, когда наши взгляды встретились

- Кто ты?- поинтересовался незнакомец, и я узнала в его интонации того, кто заговорил со мной первым.

- Я Алиса,- снова назвалась я.

- Это я уже знаю,- покачал он головой. - Но кто ты?

Я открыла рот, но не нашла, что ответить.

- В каком смысле?- вместо этого спросила я его.

Блондин наклонил голову чуть набок, и его движение показалось мне каким-то неестественным.

- Ты человек?

Он спросил так, будто это было только догадкой, а не чем-то само собой разумеющимся. Я смущенно улыбнулась, не понимая его.

Блондин вздохнул.

- Просто я пытаюсь понять, как ты сумела найти наш шатер. И мне было бы легче, если бы ты прямо отвечала на мои вопросы.

- Ваш шатер стоит на одной из аллей моего города. Прямо посредине. Как я могла его не заметить?

Мне казалось, что мы говорим абсолютно на разных языках.

Он нахмурился, и это было первым проблеском чего-то человеческого на его идеальном лице.

- За стенами нет никакой улицы, Алиса. Шатер стоит на опушке леса.

Я подскочила на кровати, как от разряда двухсот двадцати из розетки, когда он произнес мое имя. В том, как он это сделал, звучало что-то, отчего по моим плечам потянуло приятным холодом. Когда до меня, наконец, дошел смысл сказанного, я сконфузилась.

- Извини, что?- переспросила я, будто глухая.

Он протянул мне руку, и я, не задумываясь, приняла ее. Его ладонь на ощупь оказалась прохладной и гладкой, но это отошло на второй план.

Мы прошли через шатер и остановились у выхода. Сквозь щель в пологе сочился тусклый солнечный свет.

- Ты была без сознания несколько часов. Я не решался тебя будить,- спокойно пояснил мой провожатый и отдернул полог.

Снаружи зачинался рассвет. Облака тумана таяли в лучах солнца, поднимающегося над чистым полем. Да, я действительно видела поле, зеленую траву до самого горизонта. Я сжала руку и почувствовала, как держу чужую. Слишком твердую, гладкую. Неживую.

Я отскочила в сторону и неровно задышала.

- Где я?!- истерично заверещала я. - Кто ты?!

Мой голос пронесся над опушкой.

Блондин уставился на меня своими неестественными глазами и тихо произнес:

- Меня зовут Илис.

Он так просто представился, будто я должна была прямо сейчас приветливо ему улыбнуться и пригласить на чай.

- Не бойся, Алиса,- он протянул ко мне свою белую руку.- Я хочу тебе помочь.

Я заорала. Громко и визгливо, так, как никогда этого не делала. Я смотрела на его руку и не могла закрыть рот, уши заложило от собственной громкости.

- Послушай, я не хотел тебя пугать,- попытался он перекрыть мой ор.

Когда он сделал шаг мне навстречу, я сделала рывок и побежала в поле. Мне хотелось убраться от этого кошмара как можно дальше. Я бежала, не оборачиваясь, по неровной земле. Когда моя нога провалилась в кроличью нору, я почувствовала стон каждой косточки в своей ступне. Я выставила вперед руки, но законы гравитации не подействовали на меня. Мое тело рывком потянуло назад, и через секунду я приземлилась спиной на что-то, не похожее на траву и землю. Поле уходило в склон, и мы: потерянная от падения я и держащий меня Илис,- покатились вниз. Все тычки достались ему, я же со всех сторон была защищена его телом. Когда мы остановились, в голове у меня стоял шум. Я оказалась прижатой к земле твердым мужским телом. Наши тела так крепко сплелись, что я сначала не поняла, где кончаюсь я и начинается он. Я открыла глаза и увидела пристальный взгляд блондина.

- Слезь с меня!

Он не торопился. Даже вида не сделал, что когда-нибудь так и поступит. Вместо этого он наклонил лицо и поцеловал меня.

Бывают моменты, когда твой мозг словно покрывается ржавчиной, и ты не можешь предугадать очевидный исход того, что происходит. Так случилось со мной сейчас. Я видела, как он склоняет голову, но не отвернулась. Мало того, не вырвалась даже тогда, когда его гладкие, идеально прохладные нежные губы оказались поверх моих, горящих огнем.

Этот поцелуй оказался самым сладким за всю мою жизнь, таким, что я не смогла воспротивиться. Илис скользил губами по моим, и их свело судорогой. Я прижалась еще крепче к его губам, ища облегчения в этом поцелуе. Моя рука нырнула в его волосы, настолько мягкие, невесомые.

И вдруг он оторвался от меня. Я с усилием подняла веки и встретила на себе его взгляд. В его глазах, до этого спокойных, сейчас стоял страх и отвращение. На меня вылили ведро холодной воды. Илис смотрел на меня, как на чудовище.

Я почувствовала себя извращенкой. Целоваться с парнем, которого видишь впервые? Он притащил тебя черти куда, пока ты была без сознания, все равно, что похитил! Мое желание не было нормой, и я это прекрасно понимала.

Илис уже встал и отряхнулся от налипшей к его одежде травы и теперь протянул руку мне. Я не смотрела на него, только села, а потом осторожно поднялась на ноги.

- Что тебе от меня нужно?- тихо спросила я.

Илис опустил руку.

- Я хочу помочь тебе вернуться домой,- ответил он. - И это будет непросто.

Я сделала шаг в сторону, но моя правая нога буквально взвыла от боли. Я охнула от неожиданности. Илис подскочил ко мне, смотря как-то и участливо, и прохладно одновременно. Такой взгляд вызвал во мне сомнения: кто из нас сумасшедший в большей степени, я или он?

- Я помогу тебе. Держись,- Илис протянул мне руку ладонью вверх.

Я посмотрела на нее. Длинные белые пальцы, покрытые гладкой кожей. То есть, совершенно гладкой. Как если бы Илис был статуей. На ладони не было привычных моему глазу борозд и бугорков в нормальном количестве. Если сравнить мою и его ладони, ничего общего мы там не найдем. Все равно, что если бы Илис действительно оказался творением гениального архитектора. Но так ведь не бывает.

- Кто ты такой, Илис?- тихо спросила я, не отрывая взгляда от протянутой ко мне руки.

- Тебе этого знать не нужно, Алиса,- ровно ответил он.- Возьми мою руку, и сегодня я верну тебя домой.

Я снова вздрогнула, когда услышала свое имя. Дрожь возникла где-то в груди и отрекошетила на губах. Я прикрыла глаза.

- Тебе плохо?- участливо поинтересовался Илис.

Я отрицательно качнула головой и взяла его за руку. То, что я почувствовала, заставило впасть меня в какой-то диссонанс с самой собой. Нет, этот странный тип не может вызвать у меня никаких симпатий, но, да, он определенно их вызывал.

Мы начали медленное продвижение к шатру. Убежать я успела довольно далеко.

- Зачем ты притащил меня сюда?- спросила я через некоторое время.

Я уже не боялась его, и ощущение спокойствия давало мне право быть храброй. Пусть я и понимала, что это спокойствие обманчиво, и с Илисом нужно держать ухо востро. Даже кровожадные убийцы могут целоваться так сказочно. Одно другому не мешает.

- Я никуда тебя не тащил. Ты вломилась в наш шатер сама,- равнодушно ответил блондин.

- В наш?- уточнила я.- Значит, мне не померещилось, вас там действительно целая компания.

Как только я сказала это, Илис поморщился. Выглядело это с натяжкой, будто вполсилы.

- Ты слишком любопытна. Мне это не нравится,- оборвал он меня.

- Я имею право знать, что ты собираешься со мной делать!

- Я отправлю тебя домой. И чем быстрее, тем лучше!

Илис терял терпение, но и я тоже завелась.

- Покажи мне дорогу, и я доберусь сама.

Илис резко остановился, схватил меня за плечи и развернул к себе. Мы впервые оказались нос к носу. Хотя, это громко сказано. Илис оказался выше меня головы на полторы, а то и две.

- Ты всего лишь глупый человек, девчонка, и не понимаешь всего того, что с тобой произошло,- презрительно сказал он.- Я не хочу видеть тебя здесь, значит, ты уберешься в свой мир и забудешь обо всем, что видела здесь.

Меня разозлил его тон. Я резко скинула его руки со своих плеч.

- Ты несешь бред. Я уверена, что ты просто сумасшедший и сейчас пудришь мне мозги! Покажи мне дорогу домой! Сейчас!

В ответ он просто схватил меня за талию и бросил себе на плечо. Я ухнула, когда его твердое тело вошло в мой мягкий живот, и задохнулась.

- Ты такая глупая,- услышала я, и Илис понес меня к шатру.

Я кричала на него. Извивалась. Била. В результате меня не удостоили даже словом. Наконец, я извернулась и сомкнула зубы на его плече. В моих ожиданиях было впиться зубами в мягкую плоть, но мои зубы едва ли не соскользнули с твердой поверхности. Появилось ощущение, что я пытаюсь укусить фарфор. Илис даже не вздрогнул. Зато задрожала я и принялась орать и извиваться вдвое сильней.

Мы уже вошли в шатер, когда он скинул меня со своего плеча и поймал на руки. Я запрокинула голову, чтобы показать ему свою устрашающую злость, но Илис даже не посмотрел на меня. Он осторожно посадил меня на скамью, сам прошел на сцену и хлопнул в ладоши. Раз, два, три. К третьему хлопку вокруг него столпилось странное сборище. Многие из этих людей напоминали мне карликов, но что-то в них всех было не так. Точнее, в их лицах. Все они были, как маски из фарфора, будто я попала в лавку кукольника. Некоторые лица были изломаны и изуродованы, другие, наоборот, дышали свежестью. Меня начало колотить. Казалось, будто я попала в сплошной, нескончаемый кошмар.

Илис раздавал какие-то поручения. Люди с кукольными лицами один за другим кланялись ему и исчезали в темноте закулисья. Наконец, остались только я, Илис и какой-то человек, ростом примерно с меня, длиннобородый и одетый в балахон звездочета. Выглядел он сошедшим со страниц детских сказок волшебником. Они несколько минут активно спорили о чем-то, Илис то отходил от волшебника, то вновь бросался к нему, тер виски, возмущался, но в конце концов, опустил руки, вздохнул и смирился. Звездочет еще несколько минут что-то объяснял, активно размахивая руками и дергая себя за бороду. Его манеры даже чуточку рассмешили меня. Наконец, он замолчал, и они оба посмотрели на меня. Я втянула голову в плечи. Слушать очередной бред мне совершенно не хотелось. Когда эти двое направились в мою сторону, мне захотелось закрыть глаза. В конце концов, в детстве это спасало меня от подкроватных монстров.

Моя последняя надежда на психологическое расстройство и галлюцинации рассыпалась, когда рядом со мной осторожно присел длиннобородый и взял меня за руку. Так нежно, даже по-отечески.

- Алиса,- его голос оказался чуть хрипловатым, дрожащим и мягким. Так со мной разговаривал мой дедушка, когда был жив.- Мое имя Жан. Тебе не нужно бояться нас, мы не сделаем тебе ничего плохого. Илис и я хотим помочь тебе добраться домой, но это не так просто. Я не могу объяснить, каким чудом тебе удалось открыть портал в наш мир без Королевской Диадемы. Может быть, ты мне расскажешь, и тогда мы постараемся сделать это еще раз?

Я подозрительно покосилась на старика.

- Какая диадема? О чем вы, дедушка?

Звездочет добродушно улыбнулся.

- Что ты сделала для того, чтобы открыть портал?

Я устало вздохнула и закатила глаза.

- Я ничего не делала. Какое мне вообще дело до вашего мира?- я показала двумя пальцами знак кавычек. Мой жест привел в замешательство этих двух сумасшедших.- Я просто гуляла по городу, и все. Все!

Я, наконец, выудила свою руку из пальцев звездочета и потерла виски. Мои бедные нервы визжали от напряжения. В таких ситуациях я обычно начинаю теребить цепочку на шее. Вот и сейчас неосознанным жестом я выудила ее из-под ворота рубашки и принялась накручивать на палец.

Воцарилась тишина. Я не сразу заметила, как на меня смотрит Илис.

- Что?- раздраженно поинтересовалась я.

Он шагнул ближе ко мне и протянул руку к моей шее. Я отпрянула.

- Руки прочь от меня!- прошипела я, продолжая все сильнее накручивать цепочку.

Илис шумно выдохнул и сел рядом со мной. Я попыталась отбиться от его рук, но он настойчиво, хоть и мягко, раскрутил цепочку и окончательно вытащил ее вместе с подвеской из-за ворота. В приглушенном свете блеснул крохотный полудрагоценный камень неправильной формы. Я носила эту цепочку вместе с подвеской сколько себя помню. Мама говорила, что ее мне подарил папа на первый год жизни. А потом пропал. Грустная история, в общем.

- Где ты это нашла?- благоговейно прошептал звездочет, глядя на лежащую в руке Илиса подвеску.

- Папа подарил,- резко ответила я и оборвала сеанс ознакомления, пряча цепочку за ворот рубашки.- И какое вам дело? Подвеска, как подвеска. Обычная.

- Нет, девочка моя,- вздохнул старик.- Это частица Диадемы. Когда-то от центрального камня откололся крохотный кусочек и был утерян, как и сама Диадема. Он унес с собой часть силы Диадемы, и мы долгое время пытались отыскать его. Кто бы мог подумать, что этот камень хранит человек. Женщина.

Я пожала плечами.

- И что, что женщина? Какая разница?

- Диадема может принадлежать только Истиной Королеве. Только Она может открывать и закрывать Порталы, путешествовать из мира в мир. Без Королевы Диадема - бессмысленный кусок металла. Как и этот камень – просто камень.

Я сложила руки на груди и нахмурилась.

- А зачем мне все это знать? Верните меня домой, я не хочу вникать в ваши побрякушки.

- Все в твоих руках, Алиса,- задумчиво улыбнулся звездочет.

Илис же, неподвижно сидящий рядом, вдруг соскользнул со скамьи, встал на колени и посмотрел на меня глазами, полными усталости, боли и надежды. Душещипательная смесь эмоций на его ранее застывшем лице заставила меня вздрогнуть. Он взял мои руки в свои и нежно сжал.

- Моя Королева...

Шизофрения обострялась с каждой секундой.

 

© Copyright: Диана Литовка, 2013

Регистрационный номер №0159131

от 16 сентября 2013

[Скрыть] Регистрационный номер 0159131 выдан для произведения: Я шла по центральной площади города. Снег, уже начинающий таять, неприятно чавкал под ногами серой жижей. Этим вечером я не спешила домой. Еще совсем недавно в теплой квартире меня встречал любящий человек, а сегодня не ждет никто. Лодка любви разбилась, и в нашем случае не о скалистый берег бытовых проблем. Просто нашлась другая. Умнее, стройнее и наглее. 
Я в отвращении повела плечами. В конце концов, какая разница, почему мы расстались. Сейчас было важнее разобраться с текущими проблемами, которые напали на меня. Беда ведь не приходит одна, так? 
Главной проблемой сейчас была моя безработица. Еще неделю назад я работала художником по гриму в местном театре, но меня оттуда поперли. Не хватало бюджета, а я оказалась самой молодой и неопытной из всех работников закулисья. Теперь гример у театра остался только один, и мне жутко интересно, кто же займет мое место. На самом деле мне просто не повезло, ведь я ни любовница спонсора, ни подружка режиссера. Хотя, уж лучше быть безработной. 
Пошел мокрый снег. Вязкие капли мокро лизали щеки. Я уже давно миновала площадь и сейчас шла по аллее центрального парка. Между деревьями мигали лампочки гирлянд, деревья сказочно подсвечивались цветными прожекторами. Я любила свой город столько, сколько себя помню, но сегодня он меня не радовал. Провалено очередное собеседование, и на душе лежал груз. 
Я не заметила, как свернула к административным зданиям. За вылизанными пятиэтажками изогнулся мост. Именно сюда я и шла. Я остановилась посредине моста и положила руки на перила. Здесь, находясь на границе двух частей города, хотелось, наконец, найти ответы на свои вопросы. Например, почему я именно такая? В свои двадцать пять я не стала ни женой преуспевающего бизнесмена, ни карьеристкой со стервозными взглядами на жизнь, ни красивой моделью. Ни один из этих наиболее удачливых жизненных путей не стал моим. Я среднестатистическая сероглазая шатенка среднего роста, средней внешности, среднего достатка и уровня жизни. Сама посредственность. В личной жизни у меня не складывается, карьера оставляет желать лучшего, но что нужно делать и что менять, я просто не знаю. Под полной луной попрыгать с бубном, чтобы привлечь удачу? Иногда мне казалось, что других способов просто нет. Я вздохнула. 
Ледоход еще не начался, но кое - где речная вода уже пролизала плен рыхлого льда. Я не люблю весну. Она всегда приходила с ангиной и промокшими ногами, залезала на подоконник и спрашивала осипшим голосом:"Ну что на этот раз?" И каждый раз то самое "на этот раз" все хуже и хуже.
Вот так моя весна, вопреки стереотипам многих, всегда больше походила на осеннюю хандру. 
Все больше темнело, и температура быстро сменила сопливый плюс на колючий минус. Я разглядывала набережную. Между деревьями мигали какие-то огоньки: красный, синий, зеленый, желтый, и так по кругу. Я нахмурилась. Мне были знакомы все фонари и вывески, никаких праздников в ближайшее время не планировалось. Любопытство не было главным из моих пороков, но я любила поглазеть на все красивое. Именно за это я и люблю этот город - он красив. 
Я перешла через мост и свернула на набережную. Людей вокруг совсем не было, но сначала это не бросилось мне в глаза. С постоянной периодичностью нарастал звук колокольчиков. Когда он стал полностью четким, я поняла, что перезвон совпадает с темпом моих шагов, и в этот момент между голыми ветвями парковых деревьев я увидела шатер. 
Сравнительно небольшой шатер в бело-красную полоску стоял на растяжках. Кант брезентовой крыши шевелил ветер. Когда поток теплого воздуха коснулся моей щеки, я дернулась в сторону. Еще минутой раньше было холодно, так откуда этот теплый бриз? Вокруг было темно, будто городских фонарей и не было никогда. Мне стало жутко до обморока, я всегда боялась темноты, стараясь ходить вечерами по улицам с ярким освещением. Так куда же делся весь свет? 
Шатер казался мирным, даже пустым, но мне он напомнил скорее убежище какого-то кровожадного клоуна. Я все стояла и стояла у шатра, не смея сделать ни одного шага хоть куда-нибудь: сзади клубилась темнота, впереди светилось убежище маньяка. 
Но, выбирая между светом и тьмой, я всегда выберу свет. Я протянула руку и подошла к шатру. Глубоко вдохнув, я схватила за край полога и отдернула его в сторону. 
Меня ослепил яркий свет, я зажмурилась на несколько секунд, пока глаза не привыкли. В шатре оказалось пусто, меня потянуло внутрь. Инстинкт самосохранения вдруг онемел или исчез. Я вошла.
В середине шатра располагалась сцена. Я видела почти такую же в городском кукольном театре. Лучеобразно от сцены отходили ряды скамеек.
Передвижной театр? Абсурд. Куда ни шло - цирк, но это?
- Кто ты?
Приглушенный голос послышался из темного угла. Я замерла и наконец испугалась. Сердце подскочило к горлу.
- Кто ты?- повторил голос.
Я открыла рот, но несколько секунд звука не было. То тут то там слышался какой-то шелест и шаги. 
- А ты кто?- наконец вышел воздух из моих легких.
- Ты пришла в мой дом без приглашения. Разве ты имеешь право задавать мне вопросы? 
Я нелогичная корова, которая оказалась настолько тупой, чтобы попасться в лапы маньяка. Сегодня я не вернусь домой.
- Меня зовут Алиса. Извините, если потревожила вас. Я просто заблудилась,- мой голос дрожал и к концу фразы перешел в хныканье. Я просто заплакала от страха. 
-Ты пугаешь ее,- воскликнул кто-то из другого угла.
- А вдруг она наш враг?- зашипело за моей спиной.
Их тут много! Я готова была упасть в обморок от осознания того, насколько мучительной будет моя смерть.
- Она же сказала,что заблудилась,- подключился четвертый.
- А вдруг она врет?- кто-то пятый.
Мои колени подогнулись, и я почти упала на деревянные щиты пола. 
Посмотреть на того, кто успел меня поймать я не успела. Мой измученный паникой мозг выключился от перегрузки.

Я боялась открывать глаза. Наверное, они уже привязали меня к столу и ждут этого, чтобы начать пытки.
- Я знаю, что ты очнулась,- раздался совсем рядом приятный, глубокий голос.- Не бойся открыть глаза.
Вот и все. Сейчас я начну вопить от боли, а они будут хохотать. 
- Убейте меня быстро,- проблеяла я.
Послышался смешок, и снова приятный. 
- Если ты так хочешь умереть, то это не ко мне. Ты ошиблась шатром.
Я открыла глаза. Просто не могла не открыть, слыша рядом с собой такой голос.
Надо мной склонился молодой мужчина. Сначала я подумала, что это грим, но потом разглядела, что его кожа на самом деле такая белая. Как мрамор. Слегка вьющиеся волосы, четкие брови и ресницы тоже были белыми. Его внешность не казалась от этого неприятно размытой, наоборот, эта белизна была такой яркой, четкой и красивой, что он мог дать сто очков форы любому загорелому мачо с чертами Бандероса. А еще сто очков гарантировали его глаза. Два синих аквамарина смотрели на меня...холодно. На его лице, чистом и гладком, как лист бумаги, не было эмоций. Я часто заморгала, когда наши взгляды встретились
- Кто ты?- поинтересовался незнакомец, и я узнала в его интонации того, кто заговорил со мной первым.
- Я Алиса,- снова назвалась я.
- Это я уже знаю,- покачал он головой. - Но кто ты?
Я открыла рот, но не нашла, что ответить.
- В каком смысле?
Блондин наклонил голову чуть набок, и его движение показалось мне каким-то неестественным.
- Ты человек?
Он спросил так, будто это было только догадкой, а не чем-то собой разумеющимся. Я смущенно улыбнулась, не понимая его.
Блондин вздохнул.
- Просто я пытаюсь понять, как ты сумела найти наш шатер. И мне было бы легче, если бы ты прямо отвечала на мои вопросы.
- Ваш шатер стоит на одной из аллей моего города. Прямо посредине. Как я могла его не заметить?
Мне казалось, что мы говорим абсолютно на разных языках.
Он нахмурился,и это было первым проблеском чего-то человеческого на его идеальном лице.
- За стенами нет никакой улицы, Алиса. Шатер стоит на опушке леса.
Я подскочила на кровати, как от разряда двухсот двадцати из розетки, когда он произнес мое имя. В том, как он это сделал, звучало что-то, отчего по моим плечам потянуло приятным холодом. Когда до меня, наконец, дошел смысл сказанного, я сконфузилась.
- Извини, что?- переспросила я, будто глухая.
Он протянул мне руку, и я, не задумываясь, приняла ее. Его ладонь на ощупь оказалась прохладной и гладкой, но это отошло на второй план. 
Мы прошли через шатер и остановились у выхода. Сквозь щель в пологе сочился тусклый солнечный свет. 
- Ты была без сознания несколько часов. Я не решался тебя будить,- спокойно пояснил мой провожатый и отдернул полог.
Снаружи зачинался рассвет. Облака тумана таяли в лучах солнца, поднимающегося над чистым полем. Да, я действительно видела поле, зеленую траву до самого горизонта. Я сжала руку и почувствовала, как держу чужую. Слишком твердую, гладкую. Неживую. 
Я отскочила в сторону и неровно задышала. 
- Где я?!- истерично заверещала я. - Кто ты?!
Мой голос пронесся над опушкой. 
Блондин уставился на меня своими неестественными глазами и тихо произнес:
- Меня зовут Илис. 
Он так просто представился, будто я должна была прямо сейчас приветливо ему улыбнуться и пригласить на чай. 
- Не бойся, Алиса,- он протянул ко мне свою белую руку.- Я хочу тебе помочь.
Я заорала. Громко и визгливо, так, как никогда этого не делала. Я смотрела на его руку и не могла закрыть рот, уши заложило от собственной громкости.
- Послушай, я не хотел тебя пугать.
Когда он сделал шаг мне навстречу, я сделала рывок и побежала в поле. Мне хотелось убраться от этого кошмара как можно дальше. Я бежала, не оборачиваясь, по неровной земле. Когда моя нога провалилась в кроличью нору, я почувствовала стон каждой косточки в своей ступне. Я выставила вперед руки, но законы гравитации не подействовали на меня. Мое тело рывком потянуло назад, и через секунду я приземлилась спиной на что-то, не похожее на траву и землю. Поле уходило в склон, и мы: потерянная от падения я и держащий меня Илис,- покатились вниз. Все тычки достались ему, я же со всех сторон была защищена его телом. Когда мы остановились, в голове у меня стоял шум. Я оказалась прижатой к земле твердым мужским телом. Наши тела так крепко сплелись, что я сначала не поняла, где кончаюсь я и начинается он. Я открыла глаза и увидела пристальный взгляд блондина. 
- Слезь с меня!
Он не торопился. Даже вида не сделал, что когда-нибудь так и поступит. Вместо этого он наклонил лицо и поцеловал меня. 
Бывают моменты, когда твой мозг словно покрывается ржавчиной, и ты не можешь предугадать очевидный исход того, что происходит. Так случилось со мной сейчас. Я видела, как он склоняет голову, но не отвернулась. Мало того, не вырвалась даже тогда, когда его гладкие, идеально прохладные нежные губы оказались поверх моих, горящих огнем. 
Этот поцелуй оказался самым сладким за всю мою жизнь. Илис скользил губами по моим, и их свело судорогой. Я прижалась еще крепче к его губам, ища облегчения в этом поцелуе. Моя рука нырнула в его волосы, настолько мягкие, невесомые. 
И вдруг он оторвался от меня. Я с усилием подняла веки и встретила на себе его взгляд. В его глазах, до этого спокойных, сейчас стоял страх и отвращение. На меня вылили ведро холодной воды. Илис смотрел на меня, как на чудовище.
Я почувствовала себя извращенкой. Целоваться с парнем, которого видишь впервые? Он притащил тебя черти куда, пока ты была без сознания, все равно, что похитил! Мое желание не было нормой, и я это прекрасно понимала.
Илис уже встал и отряхнулся от налипшей к его одежде травы и теперь протянул руку мне. Я не смотрела на него, только села, а потом осторожно поднялась на ноги.
- Что тебе от меня нужно?- тихо спросила я.
Илис опустил руку.
- Я хочу помочь тебе вернуться домой,- ответил он. - И это будет непросто.
Я сделала шаг в сторону, но моя правая нога буквально взвыла от боли. Я охнула от неожиданности. Илис подскочил ко мне, смотря как-то и участливо, и прохладно одновременно. Такой взгляд вызвал во мне сомнения: кто из нас сумасшедший в большей степени, я или он?
- Я помогу тебе. Держись,- Илис протянул мне руку ладонью вверх.
Я посмотрела на нее. Длинные белые пальцы, покрытые гладкой кожей. То есть, совершенно гладкой. Как если бы Илис был статуей. На ладони не было привычных моему глазу борозд и бугорков в нормальном количестве. Если сравнить мою и его ладони, ничего общего мы там не найдем. Все равно, что если бы Илис действительно оказался творением гениального архитектора. Но так ведь не бывает. 
- Кто ты такой, Илис?- тихо спросила я, не отрывая взгляда от протянутой ко мне руки. 
- Тебе этого знать не нужно, Алиса,- ровно ответил он.- Возьми мою руку, и сегодня я верну тебя домой. 
Я снова вздрогнула, когда услышала свое имя. Дрожь возникла где-то в груди и отрекошетила на губах. Я прикрыла глаза.
- Тебе плохо?- участливо поинтересовался Илис. 
Я отрицательно качнула головой и взяла его за руку. То, что я почувствовала, заставило впасть меня в какой-то диссонанс с самой собой. Нет, этот странный тип не может вызвать у меня никаких симпатий, но, да, он определенно их вызывал. 
Мы начали медленное продвижение к шатру. Убежать я успела довольно далеко.
- Зачем ты притащил меня сюда?- спросила я через некоторое время.
Я уже не боялась его, и ощущение спокойствия давало мне право быть храброй. Пусть я и понимала, что это спокойствие обманчиво, и с Илисом нужно держать ухо востро. Даже кровожадные убийцы могут целоваться так сказочно. Одно другому не мешает.
- Я никуда тебя не тащил. Ты вломилась в наш шатер сама,- равнодушно ответил блондин.
- В наш?- уточнила я.- Значит, мне не померещилось, вас там действительно целая компания.
Как только я сказала это, Илис поморщился. Выглядело это с натяжкой, будто вполсилы.
- Ты слишком любопытна. Мне это не нравится,- оборвал он меня.
- Я имею право знать, что ты собираешься со мной делать!
- Я отправлю тебя домой. И чем быстрее, тем лучше! 
Илис терял терпение, но и я тоже завелась. 
- Покажи мне дорогу, и я доберусь сама.
Илис резко остановился, схватил меня за плечи и развернул к себе. Мы впервые оказались нос к носу. Хотя, это громко сказано. Илис оказался выше меня головы на полторы, а то и две.
- Ты всего лишь глупый человек, девчонка, и не понимаешь всего того, что с тобой произошло,- презрительно сказал он.- Я не хочу видеть тебя здесь, значит, ты уберешься в свой мир и забудешь обо всем, что видела здесь.
Меня разозлил его тон. Я резко скинула его руки со своих плеч.
- Ты несешь бред. Я уверена, что ты просто сумасшедший и сейчас пудришь мне мозги! Покажи мне дорогу домой! Сейчас! 
В ответ он просто схватил меня за талию и бросил себе на плечо. Я ухнула, когда его твердое тело вошло в мой мягкий живот, и задохнулась. 
- Ты така глупая,- услышала я, и Илис понес меня к шатру.
Я кричала на него. Извивалась. Била. В результате меня не удостоили даже словом. Наконец, я извернулась и сомкнула зубы на его плече. В моих ожиданиях было впиться зубами в мягкую плоть, но мои зубы едва ли не соскользнули с твердой поверхности. Появилось ощущение, что я пытаюсь укусить фарфор. Илис даже не вздрогнул. Зато задрожала я и принялась орать и извиваться вдвое сильней.
Мы уже вошли в шатер, когда он скинул меня со своего плеча и поймал на руки. Я запрокинула голову, чтобы показать ему свою устрашающую злость, но Илис даже не посмотрел на меня. Он осторожно посадил меня на скамью, сам прошел на сцену и хлопнул в ладоши. Раз, два, три. К третьему хлопку вокруг него столпилось странное сборище. Многие из этих людей напоминали мне карликов, но что-то в них всех было не так. Точнее, в их лицах. Все они были, как маски из фарфора, будто я попала в лавку кукольника. Некоторые лица были изломаны и изуродованы, другие, наоборот, дышали свежестью. Меня начало колотить. Казалось, будто я попала в сплошной, нескончаемый кошмар. 
Илис раздавал какие-то поручения. Люди с кукольными лицами один за другим кланялись ему и исчезали в темноте закулисья. Наконец, остались только я, Илис и какой-то человек, ростом примерно с меня, длиннобородый и одетый в балахон звездочета. Выглядел он сошедшим со страниц детских сказок волшебником. Они несколько минут активно спорили о чем-то, Илис то отходил от волшебника, то вновь бросался к нему, тер виски, возмущался, но в конце концов, опустил руки, вздохнул и смирился. Звездочет еще несколько минут что-то объяснял, активно размахивая руками и дергая себя за бороду. Его манеры даже чуточку рассмешили меня. Наконец, он замолчал, и они оба посмотрели на меня. Я втянула голову в плечи. Слушать очередной бред мне совершенно не хотелось. Когда эти двое направились в мою сторону, мне захотелось закрыть глаза. В конце концов, в детстве это спасало меня от подкроватных монстров. 
Моя последняя надежда на психологическое расстройство и галлюцинации рассыпалась, когда рядом со мной осторожно присел длиннобородый и взял меня за руку. Так нежно, даже по-отечески.
- Алиса,- его голос оказался чуть хрипловатым, дрожащим и мягким. Так со мной разговаривал мой дедушка, когда был жив.- Мое имя Жан. Тебе не нужно боятся нас, мы не сделаем тебе ничего плохого. Илис и я хотим помочь тебе добраться домой, но это не так просто. Я не могу объяснить, каким чудом тебе удалось открыть портал в наш мир без Королевской Диадемы. Может быть, ты мне расскажешь, и тогда мы постараемся сделать это еще раз?
Я подозрительно покосилась на старика.
- Какая диадема? О чем вы, дедушка?
Звездочет добродушно улыбнулся.
- Что ты сделала для того, чтобы открыть портал?
Я устало вздохнула и закатила глаза.
- Я ничего не делала. Какое мне вообще дело до вашего мира?- я показала двумя пальцами знак кавычек. Мой жест привел в замешательство этих двух сумасшедших.- Я просто гуляла по городу, и все. Все!
Я, наконец, выудила свою руку из пальцев звездочета и потерла виски. Мои бедные нервы визжали от напряжения. В таких ситуациях я обычно начинаю теребить цепочку на шее. Вот и сейчас неосознанным жестом я выудила ее из-под ворота рубашки и принялась накручивать на палец. 
Воцарилась тишина. Я не сразу заметила, как на меня смотрит Илис.
- Что?- раздраженно поинтересовалась я.
Он шагнул ближе ко мне и протянул руку к моей шее. Я отпрянула.
- Руки прочь от меня!- прошипела я, продолжая все сильнее накручивать цепочку.
Илис шумно выдохнул и сел рядом со мной. Я попыталась отбиться от его рук, но он настойчиво, хоть и мягко, раскрутил цепочку и окончательно вытащил ее вместе с подвеской из-за ворота. В приглушенном свете блеснул крохотный полудрагоценный камень неправильной формы. Я носила эту цепочку вместе с подвеской сколько себя помню. Мама говорила, что ее мне подарил папа на первый год жизни. А потом пропал. Грустная история, в общем. 
- Где ты это нашла?- благоговейно прошептал звездочет, глядя на лежащую в руке Илиса подвеску.
- Папа подарил,- резко ответила я и оборвала сеанс ознакомления, пряча цепочку за рубашку.- И какое вам дело? Подвеска, как подвеска. Обычная. 
- Нет, девочка моя,- вздохнул старик.- Это частица Диадемы. Когда-то от центрального камня откололся крохотный кусочек и был утерян. Он унес с собой часть силы Диадемы, и мы многие века пытались отыскать его. Кто бы мог подумать, что этот камень хранит человек. Женщина.
Я пожала плечами.
- И что, что женщина? Какая разница?
- Диадема может принадлежать только Истиной Королеве. Только Она может открывать и закрывать Порталы, путешествовать из мира в мир. Без Королевы Диадема - бессмысленный кусок металла. Как и этот камень - просто камень.
Я сложила руки на груди и нахмурилась. 
- А зачем мне все это знать? Верните меня домой, я не хочу вникать в ваши побрякушки. 
- Все в твоих руках, Алиса,- задумчиво улыбнулся звездочет.
Илис же, неподвижно сидящий рядом, вдруг соскользнул со скамьи, встал на колени и посмотрел на меня глазами, полными усталости, боли и надежды. Душещипательная смесь эмоций на его ранее застывшем лице заставила меня вздрогнуть. Он взял мои руки в свои и нежно сжал.
- Моя королева...
Шизофрения обострялась с каждой секундой.
Рейтинг: +4 235 просмотров
Комментарии (3)
Анна Магасумова # 18 сентября 2013 в 21:49 0
Очень интересно! Жду продолжения.
Савва Лёд # 5 октября 2013 в 14:28 0
Интересно чем всё это может кончится. 50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Александр Лебедев # 10 ноября 2013 в 12:49 0
понравилось osenpar2