ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 9-2

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 9-2

- Его и впрямь так зовут… звали? – задумчиво проговорил Лофт и, повертев потрепанную книжицу барда в руках, отложил ее в сторону.
- Ну, да, - кивнул я, подтягивая к себе омлет с ветчиной. С того момента, как бард превратился в кучку пепла, прошло всего минут двадцать. За это время я успел рассказать «его магейшеству» о своих утренних приключениях. Некоторое время он повздыхал – «а если б он тебя?», «а если б ты?!», пригрозил впредь запирать меня на ключ, чтоб подобное не повторялось, а потом и вовсе замолчал. Ха! Тоже мне воспитатель нашелся!
Воспользовавшись задумчивым состоянием мага, я самым наглым образом увел у него кружку с медовухой, к которой он так и не успел притронуться, и, осушив ее в три жадных глотка, спросил:
- Чего надумал?
- Много чего…- отозвался ведьмак. - Но об этом позже. Так что же, наши планы меняются? Ты больше не хочешь встречаться с Эльбертом?
- Нет, - ответил я, кладя в рот очередной кусок омлета.
- И ты теперь решил ехать во Фрайланд, чтобы встретиться с Советником… как его?.. Бертоло?
- Угу, - буркнул я с набитым ртом.
- Ты хорошо подумал?
- Хорошо, - ответил я. – А что?
- Нет, ничего, - тихо проговорил маг. В то время как я доедал последние кусочки своего завтрака, Лофт сидел с задумчивым видом и отрешенно ковырял вилкой свою так и не тронутую еду. – Просто ты так легко поверил этому Мангордо… с чего это вдруг?
Я большим глотком допил свою медовуху и отставил кружку в сторону.
- Понимаешь, бард говорил такие вещи, о которых мог знать только я… и еще пара человек, не имеющие к нему никакого отношения. Откуда он их узнал? Значит, не простой он бродяга, музыкант или маг преступный. Значит, знал он что-то этакое… может, будущее предвидел. Не знаю… поверил и все. Хотел верить.
- А если он шпион? Если его специально прислали, чтоб он тебя подбил во Фрайланд ехать? Прямехонько в руки Эдгару, а? Сам же сказал, что непростой он человек.
- Не говорили ерунды! – я махнул рукой. – Во-первых, если б меня опознали люди Эдгара, пусть даже здесь, в Олдвиче, наверняка, избрали бы более действенный способ передать меня братцу. Во-вторых… эта его смерть… Что ж получается, он мне наврал все, а потом сам позволил, по сути, себя убить. Нет, не думаю, что так шпионы поступают. Да и глаза его… не было в них вранья! Тоска была, безысходность и усталость, а вранья не было. К тому же, ты сам говорил, что это местный сумасшедший. Что ж, сумасшедшего в шпионы бы записали, задания давали? Нет, не думаю.
- Ну, да, ну, да, - протянул Лофт, словно бы и не слушая меня. Потом вдруг перестал ковырять свой многострадальный завтрак, аккуратно отложил вилку в сторону и, подперев правой ладонью подбородок, пристально посмотрел мне в глаза.
- Скажи, а тебе не жалко этого бродягу? Совсем?
Я нахмурился.
- С чего это вдруг?
- Ты так он нем говоришь, как будто он не умер у тебя на глазах, а просто поздоровался где-то на улице и пошел дальше.
- Лофт, он этого сам хотел, понимаешь? И даже расстроился, когда заподозрил, что вышло не так, как он задумал. Он умер с улыбкой на лице. Я там был, я видел это своими глазами! Конечно, мне жаль его, но этот Алфей он… был рад погибнуть! И не надо делать из меня бесчувственную скотину! Ведь ты меня таким считаешь, правда?!
- Арэн, я не это… прости…
- Не стоит извиняться! Это твое мнение - на него имеет право каждый, но не надо вешать на меня прошлые «заслуги». Просто поверь, что я могу измениться. Пусть под влиянием обстоятельств, пусть из-за потери памяти, но могу!
Высказав все накопившееся, я лишь тогда заметил, что стою на ногах перед опешившим магом, а в таверне повисла гробовая тишина, и взгляды присутствующих прикованы ко мне. Весь запал тут же прошел. Уши мгновенно запылали.
- Чего уставились?! Дел больше нет? - недовольно рыкнул маг, обведя присутствующих грозным взглядом. Потом вышел из-за стола, расплатился с трактирщиком за завтрак и обратился ко мне. - Сейчас поднимешься к себе, возьмешь сумку, деньги и плащ. Я буду ждать тебя здесь.
- Мы куда-то собираемся?
- Угу. На прогулку, - буркнул «его магейшество» и, подтолкнув меня в спину, добавил - Быстрее!
***
Как оказалось, «прогулка» наша имела сугубо практичный характер - Лофт вознамерился одарить меня лошадью. На мои уточнения по поводу не очень теплых отношений с этими животными мастер лишь усмехнулся и пояснил, что для некоторых магов это действительно настоящая проблема - Сила часто отпугивает животных, так что для меня придется найти лошадку менее боязливую. С самого начала мне эта идея не понравилась, в особенности из-за ехидной улыбочки, не сходившей с лица ведьмака. Увы - делать было нечего. В самом деле, не идти же во Фрайланд пешком?
Дойдя до торговой площади, мы с трудом отыскали «то, что надо», как сказал маг. Впрочем, увидев «чудо», на которое он собирался меня усадить, я уже не был уверен в том, что на своих двоих мне будет так уж тяжело. Однако Лофт был неумолим, и все мои возражения встретили решительный отказ! В течение получаса я пытался просто подойти к черному, как смоль, жеребцу. От остальных своих сородичей он, как выяснилось, отличался особо пакостным характером. Сбросив меня со спины несколько раз, жеребец как-то очень самоуверенно фыркнул, что вызвало во мне подлинную ярость. Я даже зарычал от злости, как степной волк, при этом в лице моем, видимо, произошли такие перемены, что даже «его магейшество» на пару с молодым парнем-конюхом шарахнулись в стороны. Строптивец же напротив присмирел, выслушав целый поток нелицеприятных фраз и выражений, высказанных мной в его адрес, совершенно не свойственных благородным, тем более - принцу. Впрочем, в тот момент мне было совершенно плевать на мнения окружающих! Не замечая никого вокруг себя от злости, я резко подошел к жеребцу, закрепил на его спине седло и посмотрел прямо в глаза:
- Слушай, приятель, я тебе не нравлюсь, и можешь поверить - это взаимно… НО! Если тебя не куплю я – ты окажешься на живодерне. Вряд ли найдется еще идиот, который решит потратить пятнадцать с лишком монет за «удовольствие» поваляться на земле. Так что, тебе выбирать!
Жеребец внимательно, казалось, даже с пониманием выслушал меня. Как и следовало ожидать, его не прельщала перспектива оказаться на живодерне. Насмешливо всхрапнув, он опустился на одно колено.
Сполна расплатившись с парнишкой, уже через несколько минут мы с Лофтом на пару оседлав скакуна, мчались по совершенно пустым из-за окончательно испортившейся погоды улицам. Маг ругался вполголоса – видимо, начавшийся противный мелкий дождик его порядком раздражал. Не успели мы проскакать и треть пути, как весенний дождик превратился в настоящий ливень. И тут уже я начал негромко вторить возносимым Лофтом проклятьям. Плащ промок насквозь, вода добралась до рубашки, которая тут же стала противно липнуть к телу. Ливень, казалось, даже не думал прекращаться - лил сплошной стеной, за которой силуэты домов и торговых лавок, казалось, сливались друг с другом. Когда мы, миновав очередной поворот, поскакали вдоль улицы, справа, у стены одного из домов, мелькнула серовато-синяя фигурка всадника. Разглядывать этого несчастного, вымокшего до нитки, не было ни времени, ни желания. В считанные секунды, поравнявшись с ним, мы с магом продолжили, казалось уже, бесконечный путь к трактиру «Пьяный орел». Внезапно, сквозь шум дождя и стук копыт о булыжник мостовой, мне послышалось, как кто-то выкрикнул имя моего приятеля. От неожиданности я рванул поводья на себя. Шерон – а именно так я назвал черногривого жеребца – недовольно заржал и привстал на дыбы.
- Ты что, сдурел? – маг, чудом удержавшийся, чтоб не свалиться на землю, немилосердно ткнул меня кулаком в спину.
- Тише, - шикнул я, прислушиваясь. Неужели показалось?
- Мастер Лофт? Это вы? – теперь крик слышался отчетливее. Звонкий, чуточку надрывный голосок явно был женским. Я обернулся и увидел, что всадник, а точнее уже всадница в длинном темном плаще на дымчатого цвета лошадке смотрит в нашу сторону.
- Что? Что такое? – маг сзади заерзал и завертел головой.
- Тебя зовут, не слышал, что ли? – я криво улыбнулся и развернул Шерона в сторону всадницы. Лофт выглянул у меня из-за плеча. – Знаешь ее?
- Знаю, - буркнул он. – Подъедь ближе.
Я выполнил просьбу мага. Когда Шерон, фыркая и недовольно мотая головой, остановился напротив величественно спокойной лошадки всадницы, ведьмак за моей спиной приосанился.
- Вероника? – в голосе его прозвучало скорее недовольство, нежели удивление. Девушка продолжала глупо пялиться на моего приятеля.
- Мастер? – наконец произнесла она, вытерев рукавом плаща мокрое от дождя лицо.
- Что ты здесь делаешь? Ты почему не в Академии? - налетел на нее Лофт с явно напускной строгостью. Впрочем, на девушку его крик не произвел не малейшего впечатления. Она гордо вздернула подбородок и резко отвернулась, так, что мокрые светлые волосы прилипли к щекам, а хрупкие тонкие ручки привычно скрестились на груди. «Н-да, а девица-то, похоже, с характером», - отметил я про себя.
- Я к кому обращаюсь? - рыкнул ведьмак и спрыгнул с Шера. Он явно не ждал такой дерзости со стороны этой юной особы. И если вначале встречи ему, казалось, было все равно, почему его знакомая здесь оказалась, то сейчас, увидев пренебрежительное к себе отношение, он, похоже, начинал заводиться по-настоящему.
Веронике пришлось последовать его примеру и тоже спуститься на землю. Лофт подскочил к ней и, схватив под руку, отвел к пустующей из-за непогоды торговой лавке. Расположившись под навесом, хоть как-то защищающим от дождя, маг, наконец, выпустил руку девушки. Видно было, что разговор их может затянуться, и я, недолго думая, решил к ним присоединиться. Меня ничуть не занимало их выяснение отношений, но мокнуть под дождем я дальше был не намерен.
- Мне повторить вопрос? – снова гаркнул маг.
- Меня выгнали. Магистр Кронос лично подписал грамоту об отчислении, - с убийственным спокойствием на лице произнесла девушка.
- Кронос? Тебя? Боевого мага на последней стадии обучения? – похоже, гнев Лофта сменился удивлением.
- Именно, что «на последней стадии», - вздохнула девушка.
Как выяснилось, Вероника – дочь местного аристократа, а по совместительству, боевой маг и ученица «его магейшества». Когда в Магическую Столицу пришла весть о надвигающейся войне с Фрайландом, магистр Кронос лично составил список боевых магов, в том числе и учеников последних курсов, которые должны были отбыть в Столицу с последующим распределением их в приграничные территории. Вероника же свое имя в этом списке не обнаружила. Удивление ее, пропустив стадии негодования и расстройства, переросло сразу в ярость, объектом которой оказался сам магистр. Девушка отправилась к нему за ответом, почему же она не может отстаивать честь королевства наравне с остальными? Чем провинилась? Или она просто недостойна звания боевого мага? Но на эти, и многие другие вопросы, высказанные ею в довольно резкой форме, девушка не получила вразумительного ответа. Что сподвигло магистра Кроноса на такое решение, так и осталось загадкой. Вероника же приводило свои доводы так громко, что было слышно даже на нижних этажах Академии. Услышав решительное «нет», она пригрозила, что сбежит на юг и прибьется к ополченцам, но и это не возымело должного влияния. Тогда девушка заявила, что отказывается заканчивать свое обучение в месте, где ее лишают права защитить свою родину, при этом, не объясняя причин, за что, в общем-то, и была отчислена. Я слушал Веронику и невольно ставил себя на ее место. Как бы я поступил в подобной ситуации? Хм… думаю, что также.
По мере ее «горестного» рассказа, лицо Лофта багровело. На мой вопрос, можем ли мы как-то помочь, он бросил в мою сторону красноречивый взгляд, и я решил заткнуться. Однако ливень не прекращался. На улице стало настолько сыро и неуютно, что я, казалось, продрог уже до самых костей. Пора было заканчивать их милую беседу и возвращаться скорее в таверну, поэтому я, чтобы опередить последующие расспросы и наставления, что же Веронике делать дальше, решительно предложил девушке отправиться с нами для начала в «Пьяного орла», а после и во Фрайланд. Скажу честно, таких круглых глаз у своего приятеля я не видел еще ни разу.
- Арэн, ты сдурел?!! - воскликнул ведьмак. - Ты представляешь что делаешь? Она же ребенок еще! Это опасно!
- Ну, не собираюсь же я ее в замок тащить! - начал оправдываться я, хотя и не чувствовал себя, в общем-то, виноватым. - Отсидится где-нибудь неподалеку. А на обратном пути заберем. Тем более, я так понимаю, что возвращаться домой она не собирается, иначе не торчала бы здесь под дождем посреди города. – Я улыбнулся и посмотрел девушке в глаза, однако ни капли благодарности я в них не увидел. - А так под твоим присмотром будет!
Вероника же теперь опасливо косилась то на меня, то на Лофта. Внешне она, конечно, не показывала, но, похоже было, что ее начинает порядком раздражать такое покровительство. Видимо, девушке очень не нравилось, когда за нее начинают что-то решать. Вроде, как и нет здесь «бедной девочки».
- Э-э-э… может, объясните мне, что происходит? – наконец, не выдержала и потребовала она.
- Понимаете, милая Вероника, - обратился я к девушке, приобняв, как можно нежнее ее за плечи, но она тут же вырвалась. - Мы отправляемся в путешествие. Интересное, увлекательное, но… чуточку опасное. И я, выслушав вашу историю, был бы совершенно не против видеть вас в нашей скромной компании. – Ноги настолько замерзли, что я их уже перестал чувствовать. «Так и с горячкой слечь недолго… - подумал я. – Ну, же, милая, соглашайся быстрее и поехали!»
- В путешествие, говорите? А куда?
О, Боги!!!
- Гм… В столицу Фрайланда - Ордвуд. А более подробный рассказ, не будете ли вы столь любезны, выслушать в таверне «Пьяный орел», где мы с мастером Лофтом имеем честь остановиться. – Однако зубы уже начинали отбивать мелкую дробь, и я поклялся, что это моя последняя вежливая фраза за сегодняшний день! Если продолжать любезничать, то мы простоим тут до самого утра!
- Как во Фрайланд? – удивилась девушка, а я мысленно проклял тот миг, когда решил остановить Шера. - Но ведь между нашими королевствами назревает война!
Лофт, меж тем, поспешил встрять в разговор:
- Вы совершенно правы, госпожа. Этот юноша неудачно пошутил. Почему бы вам просто не отправиться к родителям? – Лофту моя затея не нравилась совершенно.
- Да как вы не поймете?! - тут же насупилась Вероника. Меж бровей у нее прорезалась тонкая морщинка, а нос смешно наморщился. Куда подевалась надменная аристократка? Передо мной стояла семнадцатилетняя промокшая под дождем девчонка с обиженно надутыми губками. Вот-вот притопнет ножкой и расплачется. Увы - ребенок в этой особе проснулся лишь на несколько секунд. Миг – и лицо девушки вновь превратилось в непроницаемую маску, а голос приобрел прежнюю властность и уверенность. – Для меня и моей семьи – это позор, быть изгнанной из Академии. Мои родители ждут меня с грамотой об окончании обучения, а не об отчислении. Поэтому домой я должна вернуться или настоящим боевым магом, прошедшим посвящение, или же не вернуться вовсе… Первое для меня пока невозможно, так что… Так что я была бы рада отправиться с вами в путешествие, даже если оно будет опасным.
Не-е-ет… Растерянно-обреченное лицо Лофта нужно было видеть! Он-то, наверняка, предполагал быстро отвязаться от этой белокурой аристократки, а тут такая неудача! В мою сторону был брошен долгий убийственно-испепеляющий взгляд и фраза «Делайте, что хотите!», а я и сам не смог бы ответить на вопрос, зачем втравливаю девушку во всю эту заварушку? Чтобы разозлить мага? Помочь девушке? Или просто я замерз и устал мокнуть под дождем? Не знаю… Захотелось и все тут!
Когда, наконец-то, все… или почти все согласились с моим планом действий на ближайшее время, мы таки добрались до «Пьяного орла».
Потом, во время ужина, были и объяснения по поводу цели нашего путешествия, и рассказ обо всех тайнах моей скромной персоны, и обстоятельствах знакомства с господином мастером. Об отказе от путешествия речи уже не шло. Ника, как и любая девушка ее возраста, с радостью погрузилась в те дебри интриг, что взрастил мой двоюродный брат.
По всему выходило, что Эдгар собрался встать во главе Фрайланда и для этого убил отца, а меня выбросил на территории Олдвича, еще и лишил памяти, ни без помощи загадочного Нари. Потом обвинил во всем ведьмаков и умудрился каким-то образом переманить на свою сторону большую часть Совета. При этом он объявил о походе, якобы во имя мести за любимого дядюшку и возвращения истинного наследника престола, то есть - меня. Олдвичу, разумеется, новость о произошедших событиях и приближающейся войне радости не принесла. Хоть Кальтэрд и был головной болью ведьмаков с периодическими набегами их особо злобных магов, но болью терпимой. Вот уже несколько столетий терпимой. Война же на южных границах грозила обернуться катастрофой, и страшно было вообще представить, если северный и южный соседи Олдвича решат вдруг напасть разом. Так что у ведьмаков есть лишь один способ избежать ненужной для них войны - выдать мою скромную персону Эдгару, и всеми правдами и неправдами доказать, что они не имели к смерти моего отца ни малейшего отношения. Казалось бы, всем в этой ситуации хорошо… Всем, кроме меня! Я же попадаю в загребущие ручонки моего братца Эдгара, который зашел уже слишком далеко, чтобы отдать мне трон. Ему будет намного проще просто прикончить меня. Нет, не у всех на глазах, а тихо, без свидетелей, и потом снова все списать на «проклятых ведьмаков» вслед за королем Лекрионом, прикончивших и его сына – прямого наследника. Если же мне каким-то чудом все-таки удастся продержаться в замке хоть какое-то время, то на дворцовый переворот все равно рассчитывать не приходится. Это штука, конечно, опасная, тем более сторонников при дворе я вряд ли смогу отыскать – все… или почти все поддерживают моего брата.
И вообще, какого демона я решил, что мне не вернут трон?.. точнее даже, что у меня этот трон кто-то отобрал? Может, Эдгар после моего возвращения сам оденет мне корону на голову?.. Да он может и не иметь никакого отношения к произошедшим событиям… может… впрочем, зачем я себя обманываю?! Легче мне от этого?.. легче, но сути это не меняет.
Что мне тогда остается? Народный бунт? Восстание, безусловно - самый действенный метод давления на власть. В особенности - власть не укрепившуюся. Но что сделают горожане против военных, магов… армии… Ведь те за моего братца, он это предусмотрел. Военные, аристократы – все за него. Нет, если уж вырезать язву, то полностью. Это к тому, что в случае успешного бунта, судить придется многих, и голова слетит с плеч не только племянника моего отца, но и десятка верных ему людей. Иначе нельзя. Конечно, они будут раскаиваться, просить, говорить, что их обманули, наложили чары… но нужно действовать решительно… Н-да… а смогу ли я «решительно» подписать приказ о казни десятков людей?! Нет, Эдгара бы я задушил собственными руками! А остальные? Лишаться свиты – неправильно, но с другой стороны, если они отрекутся от Эдгара под страхом казни, где гарантия, что они также не отрекутся от меня при первой же возможности? Нет, только плаха! Для всех предателей!
Менее кровавый вариант ни Вероника, ни Лофт предложить не смогли, хотя и мой принимать не стали, убеждая, чтобы я не горячился, и настояли на встрече с Советником Данканом. Мол, он знает побольше нашего и, наверняка, сможет посоветовать, как быть в нашей ситуации. Я противиться не стал, так как сам отлично видел главный недостаток собственной затеи – мой народный бунт будет подавлен в считанные часы солдатами и магами, а собственной армии у меня нет, и не будет… пока. А потому мне пришлось согласиться с предложением мага и ведьмочки. После обсуждения, которое затянулось до полуночи, мы отправились спать, чтобы следующим утром покинуть город – «его магейшество» Лофт Оргендбурский, бывшая ученица Мантакадемии и будущая графиня Вероника Лэнтвейм, и наследный принц Фрайланда, еще не опальный, но который в скором времени грозит стать таковым, Арэн Гроссаро… Н-да… Чувствую, Эдгару наша троица будет сниться в кошмарах очень долго. 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0075185

от 8 сентября 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0075185 выдан для произведения:

- Его и впрямь так зовут… звали? – задумчиво проговорил Лофт и, повертев потрепанную книжицу барда в руках, отложил ее в сторону.
- Ну, да, - кивнул я, подтягивая к себе омлет с ветчиной. С того момента, как бард превратился в кучку пепла, прошло всего минут двадцать. За это время я успел рассказать «его магейшеству» о своих утренних приключениях. Некоторое время он повздыхал – «а если б он тебя?», «а если б ты?!», пригрозил впредь запирать меня на ключ, чтоб подобное не повторялось, а потом и вовсе замолчал. Ха! Тоже мне воспитатель нашелся!
Воспользовавшись задумчивым состоянием мага, я самым наглым образом увел у него кружку с медовухой, к которой он так и не успел притронуться, и, осушив ее в три жадных глотка, спросил:
- Чего надумал?
- Много чего…- отозвался ведьмак. - Но об этом позже. Так что же, наши планы меняются? Ты больше не хочешь встречаться с Эльбертом?
- Нет, - ответил я, кладя в рот очередной кусок омлета.
- И ты теперь решил ехать во Фрайланд, чтобы встретиться с Советником… как его?.. Бертоло?
- Угу, - буркнул я с набитым ртом.
- Ты хорошо подумал?
- Хорошо, - ответил я. – А что?
- Нет, ничего, - тихо проговорил маг. В то время как я доедал последние кусочки своего завтрака, Лофт сидел с задумчивым видом и отрешенно ковырял вилкой свою так и не тронутую еду. – Просто ты так легко поверил этому Мангордо… с чего это вдруг?
Я большим глотком допил свою медовуху и отставил кружку в сторону.
- Понимаешь, бард говорил такие вещи, о которых мог знать только я… и еще пара человек, не имеющие к нему никакого отношения. Откуда он их узнал? Значит, не простой он бродяга, музыкант или маг преступный. Значит, знал он что-то этакое… может, будущее предвидел. Не знаю… поверил и все. Хотел верить.
- А если он шпион? Если его специально прислали, чтоб он тебя подбил во Фрайланд ехать? Прямехонько в руки Эдгару, а? Сам же сказал, что непростой он человек.
- Не говорили ерунды! – я махнул рукой. – Во-первых, если б меня опознали люди Эдгара, пусть даже здесь, в Олдвиче, наверняка, избрали бы более действенный способ передать меня братцу. Во-вторых… эта его смерть… Что ж получается, он мне наврал все, а потом сам позволил, по сути, себя убить. Нет, не думаю, что так шпионы поступают. Да и глаза его… не было в них вранья! Тоска была, безысходность и усталость, а вранья не было. К тому же, ты сам говорил, что это местный сумасшедший. Что ж, сумасшедшего в шпионы бы записали, задания давали? Нет, не думаю.
- Ну, да, ну, да, - протянул Лофт, словно бы и не слушая меня. Потом вдруг перестал ковырять свой многострадальный завтрак, аккуратно отложил вилку в сторону и, подперев правой ладонью подбородок, пристально посмотрел мне в глаза.
- Скажи, а тебе не жалко этого бродягу? Совсем?
Я нахмурился.
- С чего это вдруг?
- Ты так он нем говоришь, как будто он не умер у тебя на глазах, а просто поздоровался где-то на улице и пошел дальше.
- Лофт, он этого сам хотел, понимаешь? И даже расстроился, когда заподозрил, что вышло не так, как он задумал. Он умер с улыбкой на лице. Я там был, я видел это своими глазами! Конечно, мне жаль его, но этот Алфей он… был рад погибнуть! И не надо делать из меня бесчувственную скотину! Ведь ты меня таким считаешь, правда?!
- Арэн, я не это… прости…
- Не стоит извиняться! Это твое мнение - на него имеет право каждый, но не надо вешать на меня прошлые «заслуги». Просто поверь, что я могу измениться. Пусть под влиянием обстоятельств, пусть из-за потери памяти, но могу!
Высказав все накопившееся, я лишь тогда заметил, что стою на ногах перед опешившим магом, а в таверне повисла гробовая тишина, и взгляды присутствующих прикованы ко мне. Весь запал тут же прошел. Уши мгновенно запылали.
- Чего уставились?! Дел больше нет? - недовольно рыкнул маг, обведя присутствующих грозным взглядом. Потом вышел из-за стола, расплатился с трактирщиком за завтрак и обратился ко мне. - Сейчас поднимешься к себе, возьмешь сумку, деньги и плащ. Я буду ждать тебя здесь.
- Мы куда-то собираемся?
- Угу. На прогулку, - буркнул «его магейшество» и, подтолкнув меня в спину, добавил - Быстрее!
***
Как оказалось, «прогулка» наша имела сугубо практичный характер - Лофт вознамерился одарить меня лошадью. На мои уточнения по поводу не очень теплых отношений с этими животными мастер лишь усмехнулся и пояснил, что для некоторых магов это действительно настоящая проблема - Сила часто отпугивает животных, так что для меня придется найти лошадку менее боязливую. С самого начала мне эта идея не понравилась, в особенности из-за ехидной улыбочки, не сходившей с лица ведьмака. Увы - делать было нечего. В самом деле, не идти же во Фрайланд пешком?
Дойдя до торговой площади, мы с трудом отыскали «то, что надо», как сказал маг. Впрочем, увидев «чудо», на которое он собирался меня усадить, я уже не был уверен в том, что на своих двоих мне будет так уж тяжело. Однако Лофт был неумолим, и все мои возражения встретили решительный отказ! В течение получаса я пытался просто подойти к черному, как смоль, жеребцу. От остальных своих сородичей он, как выяснилось, отличался особо пакостным характером. Сбросив меня со спины несколько раз, жеребец как-то очень самоуверенно фыркнул, что вызвало во мне подлинную ярость. Я даже зарычал от злости, как степной волк, при этом в лице моем, видимо, произошли такие перемены, что даже «его магейшество» на пару с молодым парнем-конюхом шарахнулись в стороны. Строптивец же напротив присмирел, выслушав целый поток нелицеприятных фраз и выражений, высказанных мной в его адрес, совершенно не свойственных благородным, тем более - принцу. Впрочем, в тот момент мне было совершенно плевать на мнения окружающих! Не замечая никого вокруг себя от злости, я резко подошел к жеребцу, закрепил на его спине седло и посмотрел прямо в глаза:
- Слушай, приятель, я тебе не нравлюсь, и можешь поверить - это взаимно… НО! Если тебя не куплю я – ты окажешься на живодерне. Вряд ли найдется еще идиот, который решит потратить пятнадцать с лишком монет за «удовольствие» поваляться на земле. Так что, тебе выбирать!
Жеребец внимательно, казалось, даже с пониманием выслушал меня. Как и следовало ожидать, его не прельщала перспектива оказаться на живодерне. Насмешливо всхрапнув, он опустился на одно колено.
Сполна расплатившись с парнишкой, уже через несколько минут мы с Лофтом на пару оседлав скакуна, мчались по совершенно пустым из-за окончательно испортившейся погоды улицам. Маг ругался вполголоса – видимо, начавшийся противный мелкий дождик его порядком раздражал. Не успели мы проскакать и треть пути, как весенний дождик превратился в настоящий ливень. И тут уже я начал негромко вторить возносимым Лофтом проклятьям. Плащ промок насквозь, вода добралась до рубашки, которая тут же стала противно липнуть к телу. Ливень, казалось, даже не думал прекращаться - лил сплошной стеной, за которой силуэты домов и торговых лавок, казалось, сливались друг с другом. Когда мы, миновав очередной поворот, поскакали вдоль улицы, справа, у стены одного из домов, мелькнула серовато-синяя фигурка всадника. Разглядывать этого несчастного, вымокшего до нитки, не было ни времени, ни желания. В считанные секунды, поравнявшись с ним, мы с магом продолжили, казалось уже, бесконечный путь к трактиру «Пьяный орел». Внезапно, сквозь шум дождя и стук копыт о булыжник мостовой, мне послышалось, как кто-то выкрикнул имя моего приятеля. От неожиданности я рванул поводья на себя. Шерон – а именно так я назвал черногривого жеребца – недовольно заржал и привстал на дыбы.
- Ты что, сдурел? – маг, чудом удержавшийся, чтоб не свалиться на землю, немилосердно ткнул меня кулаком в спину.
- Тише, - шикнул я, прислушиваясь. Неужели показалось?
- Мастер Лофт? Это вы? – теперь крик слышался отчетливее. Звонкий, чуточку надрывный голосок явно был женским. Я обернулся и увидел, что всадник, а точнее уже всадница в длинном темном плаще на дымчатого цвета лошадке смотрит в нашу сторону.
- Что? Что такое? – маг сзади заерзал и завертел головой.
- Тебя зовут, не слышал, что ли? – я криво улыбнулся и развернул Шерона в сторону всадницы. Лофт выглянул у меня из-за плеча. – Знаешь ее?
- Знаю, - буркнул он. – Подъедь ближе.
Я выполнил просьбу мага. Когда Шерон, фыркая и недовольно мотая головой, остановился напротив величественно спокойной лошадки всадницы, ведьмак за моей спиной приосанился.
- Вероника? – в голосе его прозвучало скорее недовольство, нежели удивление. Девушка продолжала глупо пялиться на моего приятеля.
- Мастер? – наконец произнесла она, вытерев рукавом плаща мокрое от дождя лицо.
- Что ты здесь делаешь? Ты почему не в Академии? - налетел на нее Лофт с явно напускной строгостью. Впрочем, на девушку его крик не произвел не малейшего впечатления. Она гордо вздернула подбородок и резко отвернулась, так, что мокрые светлые волосы прилипли к щекам, а хрупкие тонкие ручки привычно скрестились на груди. «Н-да, а девица-то, похоже, с характером», - отметил я про себя.
- Я к кому обращаюсь? - рыкнул ведьмак и спрыгнул с Шера. Он явно не ждал такой дерзости со стороны этой юной особы. И если вначале встречи ему, казалось, было все равно, почему его знакомая здесь оказалась, то сейчас, увидев пренебрежительное к себе отношение, он, похоже, начинал заводиться по-настоящему.
Веронике пришлось последовать его примеру и тоже спуститься на землю. Лофт подскочил к ней и, схватив под руку, отвел к пустующей из-за непогоды торговой лавке. Расположившись под навесом, хоть как-то защищающим от дождя, маг, наконец, выпустил руку девушки. Видно было, что разговор их может затянуться, и я, недолго думая, решил к ним присоединиться. Меня ничуть не занимало их выяснение отношений, но мокнуть под дождем я дальше был не намерен.
- Мне повторить вопрос? – снова гаркнул маг.
- Меня выгнали. Магистр Кронос лично подписал грамоту об отчислении, - с убийственным спокойствием на лице произнесла девушка.
- Кронос? Тебя? Боевого мага на последней стадии обучения? – похоже, гнев Лофта сменился удивлением.
- Именно, что «на последней стадии», - вздохнула девушка.
Как выяснилось, Вероника – дочь местного аристократа, а по совместительству, боевой маг и ученица «его магейшества». Когда в Магическую Столицу пришла весть о надвигающейся войне с Фрайландом, магистр Кронос лично составил список боевых магов, в том числе и учеников последних курсов, которые должны были отбыть в Столицу с последующим распределением их в приграничные территории. Вероника же свое имя в этом списке не обнаружила. Удивление ее, пропустив стадии негодования и расстройства, переросло сразу в ярость, объектом которой оказался сам магистр. Девушка отправилась к нему за ответом, почему же она не может отстаивать честь королевства наравне с остальными? Чем провинилась? Или она просто недостойна звания боевого мага? Но на эти, и многие другие вопросы, высказанные ею в довольно резкой форме, девушка не получила вразумительного ответа. Что сподвигло магистра Кроноса на такое решение, так и осталось загадкой. Вероника же приводило свои доводы так громко, что было слышно даже на нижних этажах Академии. Услышав решительное «нет», она пригрозила, что сбежит на юг и прибьется к ополченцам, но и это не возымело должного влияния. Тогда девушка заявила, что отказывается заканчивать свое обучение в месте, где ее лишают права защитить свою родину, при этом, не объясняя причин, за что, в общем-то, и была отчислена. Я слушал Веронику и невольно ставил себя на ее место. Как бы я поступил в подобной ситуации? Хм… думаю, что также.
По мере ее «горестного» рассказа, лицо Лофта багровело. На мой вопрос, можем ли мы как-то помочь, он бросил в мою сторону красноречивый взгляд, и я решил заткнуться. Однако ливень не прекращался. На улице стало настолько сыро и неуютно, что я, казалось, продрог уже до самых костей. Пора было заканчивать их милую беседу и возвращаться скорее в таверну, поэтому я, чтобы опередить последующие расспросы и наставления, что же Веронике делать дальше, решительно предложил девушке отправиться с нами для начала в «Пьяного орла», а после и во Фрайланд. Скажу честно, таких круглых глаз у своего приятеля я не видел еще ни разу.
- Арэн, ты сдурел?!! - воскликнул ведьмак. - Ты представляешь что делаешь? Она же ребенок еще! Это опасно!
- Ну, не собираюсь же я ее в замок тащить! - начал оправдываться я, хотя и не чувствовал себя, в общем-то, виноватым. - Отсидится где-нибудь неподалеку. А на обратном пути заберем. Тем более, я так понимаю, что возвращаться домой она не собирается, иначе не торчала бы здесь под дождем посреди города. – Я улыбнулся и посмотрел девушке в глаза, однако ни капли благодарности я в них не увидел. - А так под твоим присмотром будет!
Вероника же теперь опасливо косилась то на меня, то на Лофта. Внешне она, конечно, не показывала, но, похоже было, что ее начинает порядком раздражать такое покровительство. Видимо, девушке очень не нравилось, когда за нее начинают что-то решать. Вроде, как и нет здесь «бедной девочки».
- Э-э-э… может, объясните мне, что происходит? – наконец, не выдержала и потребовала она.
- Понимаете, милая Вероника, - обратился я к девушке, приобняв, как можно нежнее ее за плечи, но она тут же вырвалась. - Мы отправляемся в путешествие. Интересное, увлекательное, но… чуточку опасное. И я, выслушав вашу историю, был бы совершенно не против видеть вас в нашей скромной компании. – Ноги настолько замерзли, что я их уже перестал чувствовать. «Так и с горячкой слечь недолго… - подумал я. – Ну, же, милая, соглашайся быстрее и поехали!»
- В путешествие, говорите? А куда?
О, Боги!!!
- Гм… В столицу Фрайланда - Ордвуд. А более подробный рассказ, не будете ли вы столь любезны, выслушать в таверне «Пьяный орел», где мы с мастером Лофтом имеем честь остановиться. – Однако зубы уже начинали отбивать мелкую дробь, и я поклялся, что это моя последняя вежливая фраза за сегодняшний день! Если продолжать любезничать, то мы простоим тут до самого утра!
- Как во Фрайланд? – удивилась девушка, а я мысленно проклял тот миг, когда решил остановить Шера. - Но ведь между нашими королевствами назревает война!
Лофт, меж тем, поспешил встрять в разговор:
- Вы совершенно правы, госпожа. Этот юноша неудачно пошутил. Почему бы вам просто не отправиться к родителям? – Лофту моя затея не нравилась совершенно.
- Да как вы не поймете?! - тут же насупилась Вероника. Меж бровей у нее прорезалась тонкая морщинка, а нос смешно наморщился. Куда подевалась надменная аристократка? Передо мной стояла семнадцатилетняя промокшая под дождем девчонка с обиженно надутыми губками. Вот-вот притопнет ножкой и расплачется. Увы - ребенок в этой особе проснулся лишь на несколько секунд. Миг – и лицо девушки вновь превратилось в непроницаемую маску, а голос приобрел прежнюю властность и уверенность. – Для меня и моей семьи – это позор, быть изгнанной из Академии. Мои родители ждут меня с грамотой об окончании обучения, а не об отчислении. Поэтому домой я должна вернуться или настоящим боевым магом, прошедшим посвящение, или же не вернуться вовсе… Первое для меня пока невозможно, так что… Так что я была бы рада отправиться с вами в путешествие, даже если оно будет опасным.
Не-е-ет… Растерянно-обреченное лицо Лофта нужно было видеть! Он-то, наверняка, предполагал быстро отвязаться от этой белокурой аристократки, а тут такая неудача! В мою сторону был брошен долгий убийственно-испепеляющий взгляд и фраза «Делайте, что хотите!», а я и сам не смог бы ответить на вопрос, зачем втравливаю девушку во всю эту заварушку? Чтобы разозлить мага? Помочь девушке? Или просто я замерз и устал мокнуть под дождем? Не знаю… Захотелось и все тут!
Когда, наконец-то, все… или почти все согласились с моим планом действий на ближайшее время, мы таки добрались до «Пьяного орла».
Потом, во время ужина, были и объяснения по поводу цели нашего путешествия, и рассказ обо всех тайнах моей скромной персоны, и обстоятельствах знакомства с господином мастером. Об отказе от путешествия речи уже не шло. Ника, как и любая девушка ее возраста, с радостью погрузилась в те дебри интриг, что взрастил мой двоюродный брат.
По всему выходило, что Эдгар собрался встать во главе Фрайланда и для этого убил отца, а меня выбросил на территории Олдвича, еще и лишил памяти, ни без помощи загадочного Нари. Потом обвинил во всем ведьмаков и умудрился каким-то образом переманить на свою сторону большую часть Совета. При этом он объявил о походе, якобы во имя мести за любимого дядюшку и возвращения истинного наследника престола, то есть - меня. Олдвичу, разумеется, новость о произошедших событиях и приближающейся войне радости не принесла. Хоть Кальтэрд и был головной болью ведьмаков с периодическими набегами их особо злобных магов, но болью терпимой. Вот уже несколько столетий терпимой. Война же на южных границах грозила обернуться катастрофой, и страшно было вообще представить, если северный и южный соседи Олдвича решат вдруг напасть разом. Так что у ведьмаков есть лишь один способ избежать ненужной для них войны - выдать мою скромную персону Эдгару, и всеми правдами и неправдами доказать, что они не имели к смерти моего отца ни малейшего отношения. Казалось бы, всем в этой ситуации хорошо… Всем, кроме меня! Я же попадаю в загребущие ручонки моего братца Эдгара, который зашел уже слишком далеко, чтобы отдать мне трон. Ему будет намного проще просто прикончить меня. Нет, не у всех на глазах, а тихо, без свидетелей, и потом снова все списать на «проклятых ведьмаков» вслед за королем Лекрионом, прикончивших и его сына – прямого наследника. Если же мне каким-то чудом все-таки удастся продержаться в замке хоть какое-то время, то на дворцовый переворот все равно рассчитывать не приходится. Это штука, конечно, опасная, тем более сторонников при дворе я вряд ли смогу отыскать – все… или почти все поддерживают моего брата.
И вообще, какого демона я решил, что мне не вернут трон?.. точнее даже, что у меня этот трон кто-то отобрал? Может, Эдгар после моего возвращения сам оденет мне корону на голову?.. Да он может и не иметь никакого отношения к произошедшим событиям… может… впрочем, зачем я себя обманываю?! Легче мне от этого?.. легче, но сути это не меняет.
Что мне тогда остается? Народный бунт? Восстание, безусловно - самый действенный метод давления на власть. В особенности - власть не укрепившуюся. Но что сделают горожане против военных, магов… армии… Ведь те за моего братца, он это предусмотрел. Военные, аристократы – все за него. Нет, если уж вырезать язву, то полностью. Это к тому, что в случае успешного бунта, судить придется многих, и голова слетит с плеч не только племянника моего отца, но и десятка верных ему людей. Иначе нельзя. Конечно, они будут раскаиваться, просить, говорить, что их обманули, наложили чары… но нужно действовать решительно… Н-да… а смогу ли я «решительно» подписать приказ о казни десятков людей?! Нет, Эдгара бы я задушил собственными руками! А остальные? Лишаться свиты – неправильно, но с другой стороны, если они отрекутся от Эдгара под страхом казни, где гарантия, что они также не отрекутся от меня при первой же возможности? Нет, только плаха! Для всех предателей!
Менее кровавый вариант ни Вероника, ни Лофт предложить не смогли, хотя и мой принимать не стали, убеждая, чтобы я не горячился, и настояли на встрече с Советником Данканом. Мол, он знает побольше нашего и, наверняка, сможет посоветовать, как быть в нашей ситуации. Я противиться не стал, так как сам отлично видел главный недостаток собственной затеи – мой народный бунт будет подавлен в считанные часы солдатами и магами, а собственной армии у меня нет, и не будет… пока. А потому мне пришлось согласиться с предложением мага и ведьмочки. После обсуждения, которое затянулось до полуночи, мы отправились спать, чтобы следующим утром покинуть город – «его магейшество» Лофт Оргендбурский, бывшая ученица Мантакадемии и будущая графиня Вероника Лэнтвейм, и наследный принц Фрайланда, еще не опальный, но который в скором времени грозит стать таковым, Арэн Гроссаро… Н-да… Чувствую, Эдгару наша троица будет сниться в кошмарах очень долго. 

Рейтинг: +3 481 просмотр
Комментарии (6)
0 # 8 сентября 2012 в 19:13 +1
50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Анна Магасумова # 8 сентября 2012 в 23:33 +1
Нда! Интрига ещё та! 1b086965a678b6d427561c2ffa681cb5
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 9 сентября 2012 в 20:35 0
Держимся пока! laugh 30
Александр Нагорный # 9 сентября 2012 в 09:31 +1
Интересно все так же! Жду проды)
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 9 сентября 2012 в 20:37 +1
Спасибо!
Жду проды)
Вот практически уже super